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El niño 44 – Tom Rob Smith

nino_44Reseñado por Malosa

Ni conocía al autor ni me sonaba de nada esta novela, publicada en el 2008, hasta que una amiga mía me la recomendó entusiasmada. Viendo que la temática me pegaba mucho me lancé a ella con ganas. Y el resultado no ha podido ser mejor.

Sobre su autor, contaros que Tom Rob Smith es un escritor y guionista inglés. Estudió literatura inglesa en el St. John’s College de la univerdad de Cambridge y completó su formación en escritura creativa en la universidad de Pavía con una beca. Tras terminar sus estudios, se dedicó a la escritura de guiones para la BBC mientras daba forma a su primera novela, El niño 44. Logró un gran éxito tras su publicación consiguiendo varios premios y siendo incluso llevada al cine en 2015 por Ridley Scott.

Me ha parecido un libro fantástico, genialmente escrito, con una labor de documentación impecable, personajes bien perfilados y con evolución en la trama, ritmo y suspense acordes a lo esperado y una correctísima combinación de thriller, novela histórica, costumbrista, de espionaje y asesinos en serie. De lo mejor que he leído en mucho tiempo, sobresaliente para nuestro autor y más aún viendo que ésta es su ópera prima.

Sinopsis

Héroe de guerra y agente del servicio de seguridad de la Unión Soviética, Leo Stepánovich Demídov cree ciegamente en la propaganda oficial, que sostiene que su país es el paraíso de la igualdad y la fraternidad sobre la Tierra, una alianza de ciudadanos libres y trabajadores prósperos que merece la pena defender de sus múltiples enemigos con todos los medios imaginables, incluidos la delación, la represión y el castigo severo a los infractores. Pero el día que lo obligan a espiar a su propia esposa por supuesta traición a la patria, a Demídov comienza a caérsele la venda de los ojos. En efecto, ni sus condecoraciones ni su inmaculada hoja de servicios le sirven para evitar ser degradado y expulsado de Moscú. Obligado a incorporarse a la milicia en una ciudad industrial, se encuentra con el caso de una serie de asesinatos de niños que las autoridades han dado sospechosamente por cerrado. Con muy poco que perder, y convencido de que un despiadado criminal anda suelto, Demídov se lanza a resolver el misterio por su cuenta, una decisión arriesgada que lo llevará a descubrir el verdadero peligro que se cierne sobre él, una amenaza mucho más temible que su escurridizo objetivo.

Relato trepidante, imposible de abandonar antes del final, esta primera novela del escritor inglés Tom Rob Smith retrata con inusual realismo el ambiente claustrofóbico y la crueldad del estalinismo. Convertida en un éxito de ventas en todo el mundo, Lee Child la calificó de «debut soberbio: una novela intensa, diferente, lograda, madura y emocionante», y Scott Turow de «novela apasionante desde la primera hasta la última página». La versión cinematográfica ha sido producida por Ridley Scott y dirigida por Daniel Espinosa.

Opinión personal

Novela inspirada en el asesino en serie Andrei Chikatilo o el carnicero de Rostov, que cometió asalto sexual, asesinato y mutilación de como mínimo 52 mujeres y niños entre 1978 y 1990 en la Rusia, Ucrania y Uzbekistán Soviéticas. Si bien el niño 44 se sitúa décadas antes, está basado en un asesino real.

Me ha gustado mucho y sin pretender ser exhaustiva ni contaros demasiado, deciros que lo mejor es que lo leáis. Para mí el punto más logrado es la adecuada y balanceada mezcla de géneros: Thriller y novela de asesinos en serie en su segunda mitad, así como novela histórica, costumbrista y de espionaje en la primera parte (mejor aún esta, sin ninguna duda). Para los profanos en la materia, recrea y enseña la vida de la Rusia Estalinista en la década de los 50. Lo que fue la dictadura de Stalin y lo que sufrió el pueblo, especialmente por la inseguridad vivida: en cualquier momento podías ser denunciado por cualquiera de espionaje y por tanto, encarcelado, torturado, asesinado o desterrado a los gulags. Esa sensación de inseguridad y desconfianza constante está muy bien plasmada en la novela.

Otro punto positivo son sus personajes, por lo bien perfilados que están y su constante evolución en la novela y entre ellos. Me refiero especialmente a los protagonistas, Leo y su mujer, que crecerán y se enfrentarán a múltiples situaciones, a cuál más terrible. Muy bien llevado también el ritmo y el suspense de la historia, ayudado por el cambio de género hacia la mitad e impulsado por un inicio con muchísima fuerza y gancho.

Donde cojea esta novela es en el final, que requería mucho más reposo y detalle tras un desarrollo tan crudo y pormenorizado. El autor acaba su historia casi con prisa, dejando un regusto final algo amargo tras la buenísima trama. El desenlace requería una mayor carga dramática y un encuentro final entre ciertos personajes, con más empaque. También destacaría el tono esperanzador de la resolución, que es posible que guste a muchos pero a mí no me convenció tras leer tanta desgracia seguida. Esperaba algo más de realismo, quizá.

Exceptuando lo anterior, recalcar que es un libro de altísima calidad literaria, más aún en un escritor novel que nos sorprende con una primera novela tan buena como esta. Deseando estoy de hacerme con la segunda parte de esta historia, que parece prometer nuevas sorpresas y mayor solvencia literaria. Seguiré al autor de cerca, sin ninguna duda.

Por qué decidí leerlo: Me lo recomendó una buena amiga mía con la que suelo coincidir en gustos literarios.

Lo mejor: Casi todo, especialmente que es una novela muy redonda. A destacar entretenimiento, parte histórica, originalidad, realismo, suspense y evolución de los personajes. Ah y un inicio fantástico, engancha desde la primera página.

Lo peor: Muy poco teniendo en cuenta que es la primera novela del autor. Destacaría sólo el final, apresurado y algo flojo. Quizá demasiado idílico para una historia de estas características.

¿Volvería a leerlo?: Seguramente lo haga, me ha gustado mucho y sobre todo si tardo en encontrar la segunda parte que lleva por título El discurso secreto.

¿Lo recomendaría?: Es un sí con mayúsculas, te guste o no el género, pero más aún si te gusta. Tremendamente pedagógico para los que como yo no conocieran mucho de la Rusia Estalinista.

Si quieres comprar el libro

NIÑO 44 EL (Salamandra Black)

Otros libros del estilo que podrían gustarte:

  • Archipiélago Gulag (Aleksandr Solzhenitsyn)
  • El discurso secreto (Tom Rob Smith)
  • La ladrona de libros (Marcus Zusak)

Malosa

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