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El discurso secreto – Tom Rob Smith

discurso_secretoReseñado por Malosa

Me ha costado bastante encontrar esta novela, ya que no estaba entre los libros electrónicos disponibles en la tienda de Amazon. Sí localicé la novela física, pero últimamente ya sólo leo con el kindle y me daba bastante pereza ir cargando con el libro, así que por eso he tardado bastante en reseñarla. Con esto quiero decir que he tardado porque me ha costado encontrarla, no porque no estuviera deseando hacerme con la segunda parte de la fantástica ópera prima del autor, El niño 44. Me encantó la novela predecesora, muchísimo y tenía unas expectativas muy altas con esta segunda parte, expectativas que lamentablemente no se han cumplido. El discurso secreto me ha parecido un libro muy inferior, pero de nuevo y para no variar soy de las pocas que opina esto en la blogosfera, así que os animo a que leáis el resto de críticas que hay en la web (que tampoco son muchas). La mía no va a ser muy positiva.

Sinopsis

Unión Soviética, 1956: la muerte de Stalin marca el principio del fin de un sistema donde la policía actuaba como criminales. Aunque Jruschev promete reformar el país, hay fuerzas que no son capaces ni de olvidar ni de reconciliarse con los nuevos tiempos. Leo Demidov, antiguo oficial del Ministerio para la Seguridad Estatal, se enfrenta a su propio pasado. Sus hijas, él y su mujer, se encuentran en un grave peligro: alguien trata de ejecutar despiadadamente su particular venganza.

Opinión personal

La historia que nos ocupa se emplaza en un momento histórico algo posterior a su novela previa (acaba de morir Stalin y su sucesor plantea una política diferente), pero sí recupera a los mismos protagonistas (Leo y Raisa, principalmente), la ubicación y el estilo de escritura. Eso sí, hay un cambio de género de una novela histórica policíaca a una novela histórica política de espionaje. Para mí este cambio de género no le viene bien y el resultado es un libro más complejo pero también más complicado y lo peor, mucho menos trepidante.

El libro sigue teniendo cosas positivas, yo destacaría las siguientes:

  • La atmósfera y la recreación histórica (el autor hace bien sus deberes en este apartado y convence lo que nos cuenta).
  • Lo bien que sigue reflejando la impotencia de los protagonistas ante las desgracias e inconvenientes surgidos (sobre todo en su relación con su hija adoptiva Zoya).
  • Lo relacionado con los Gulags y los modos de vida de los Vory (aunque en mi opinión se queda corto con lo primero, eché en falta más detalle y protagonismo de los Gulags en esta novela).
  • Y la crítica despiadada contra los regímenes políticos totalitarios.

Sin embargo, me ha gustado mucho menos esta novela si la comparamos con la predecesora por varios motivos, en concreto:

  • El cambio de género que os comentaba arriba, en mi opinión no le favorece especialmente porque le resta entretenimiento.
  • La novela es mucho más compleja de leer que la anterior (y esto es porque el autor no consigue facilitar la comprensión a sus lectores), muchísimo menos entretenida (hay caídas de la atención evidentes que nos hacen cuesta arriba el argumento) y por supuesto mucho menos trepidante (a esto le ayuda la repetición de recursos argumentales, los protagonistas se pasan la novela de un lado para otro en busca de Zoya y al final el tema ya cansa).
  • El carácter folletinesco que el autor le imprime a la novela es otro fallo. Esos amores adolescentes sin sentido, ese ir y venir de los protagonistas cegados con su hija adoptiva, esa niña caprichosa y consentida que se permite el lujo de pedir a Raisa que abandone a Leo, esa mujer despechada que sólo se mueve por odio y es más mala que la tiña…no sé, hay un montón de historietas medio ñoñas, medio absurdas, medio increíbles que no me convencieron en absoluto.
  • El final alargado, en el que cuando creíamos que todo el pescado estaba vendido aparecen las vueltas de tuerca que ni apetecían, ni resultan creíbles, ni aportan ningún tipo de tensión añadida.
  • Los secundarios nuevos que aparecen, tampoco me acabaron de convencer. Malysh es un personaje muy visto ya en multitud de novelas y a Zoya no me la creí. Acepto que su infancia fue muy complicada y el hecho de ver cómo se asesinan a tus padres tiene que dejar secuelas, pero no es más que una niña, con 14 años no entiendo esas reacciones de odio total y absoluto, ni el comportamiento casi de adulta en un conflicto armado. No me la creo y ya cuando vemos el final resulta increíble del todo./******************ATENCIÓN SPOILER******************/
    Vamos a ver, toda la novela odiando sin freno alguno a sus padres, especialmente a Leo (reacción por cierto no muy comprensible como os comentaba en una NIÑA) y al final les acaba aceptando sólo porque la ayudan y consuelan en la muerte de Malysh? No me lo creo, lo siento. Es tan exagerado todo que no me lo creo.
    /******************      FIN    SPOILER   ******************/

En fin, que no me ha gustado demasiado esta historia. Para mí los puntos negativos son superiores a los positivos y lo peor han sido las altas expectativas no cumplidas. A veces es mejor no esperar nada de una novela, así la impresión final no suele ser tan mala.

Por qué decidí leerlo: Me encantó el libro anterior, El niño 44. Así que me lancé a este con bastantes ganas.

Lo mejor: La parte relativa a la vida en los Gulags y las costumbres de los vory. El tratamiento del odio y la impotencia frente a él. El impacto de la decadencia de los regímenes políticos.

Lo peor: El carácter follestinesco que el autor imprime a esta segunda parte. El exceso de giros al final en la resolución. Que no logra el mismo nivel de entretenimiento y tensión que su previo. Más espionaje y menos thriller puro, en mi opinión un error.

¿Volvería a leerlo?: No, de ningún modo. Me ha resultado bastante pesado en una primera lectura, no repetiría.

¿Lo recomendaría?: El anterior sin duda. Este desde mi perspectiva y mis gustos literarios, no. Quizá convenza a los puristas del espionaje y las tramas políticas.

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El discurso secreto (Booket Logista)

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Sharpe y el Tigre de Bengala – Bernard Cornwell

Reseñado por Bitterblink

Sharpe y el Tigre de Bengala - Bernard Cronwell

Sharpe y el Tigre de Bengala – Bernard Cronwell

Bernard Cornwell es uno de los referentes en lo que se refiere a la novela histórica militar, desde luego tiene narices como se hizo escritor. De origen Británico-Canadiense, llegó a EEUU como inmigrante y se hizo novelista por necesidad (en EEUU con tarjeta de residencia no se puede realizar una actividad profesional pagada salvo la de creación intelectual) y le salió bastante bien, pues como escritor ha sentado las bases de la novela histórico militar moderna.

En el caso de la saga de Sharpe va a seguir a un soldado raso del ejercito británico en la India desde el 1799 hasta la campaña de Waterloo. A su alrededor se moverán muchos de los personajes históricos más conocidos (y los menos también) de la historia militar británica.

Esta costumbre se mantiene como un sello en su estilo de forma que sus protagonistas no suelen ser los personajes “conocidos” sino los anónimos y sin embargo a través de sus ojos vamos a ver la evolución de los personajes históricos.

Lo cierto es que este es el primer libro en la cronología interna de la saga pero no es realmente el primero escrito. El primero es Sharpe y el Águila del Imperio, ambientado en la batalla de Talavera contra los franceses publicado en 1981.

Sinopsis

Sharpe es un fusilero del ejercito inglés que se dirige con el 33º Ligero, que es parte del ejército que está invadiendo Mysore con el objetivo final de conquistar la capital Seringapatam y deponer al Tippoo, el sultán que gobierna la región y que ya venció a los ingleses en el pasado.

Los pensamientos de Sharpe se dirigen cada vez con más frecuencia a la deserción debido a su relación con la reciente y bella viuda Mary Bickerstaff, una mujer medio india – medio inglesa que tiene obsesionados a los oficiales ingleses, especialmente al sádico y paranoico sargento Obadiah Hakeswill y al desencantado Capitán Morris. Mientras que Sharpe planea su huída, Hakeswill y Morris planean su perdición para después convertir a Mary Bickerstaff en una cotizada prostituta del ejercito.

Tras varias trampas orientadas a hacerle perder el control, finalmente Hakeswill consigue que sea condenado a una muerte cierta a manos de la disciplina militar. A mitad de sentencia es sorpresivamente salvado por el general en persona que le encarga una peligrosísima misión: Rescatar al oficial de inteligencia de la compañía de las Indias Orientales Hector McCandless o al menos conseguir la información que éste posee.

McCandless ha sido capturado por el Tippoo tras averiguar la siniestra trampa que éste ha preparado en las defensas de Seringapatam para acabar con el ejercito inglés.

Sharpe en compañía del teniente Lawford y de Mery Bickerstaff tendrá que infiltrarse en la ciudad, averiguar la trampa que se cierne sobre sus compañeros y conseguir salir vivo del asalto de la ciudad.

Opinión Personal

Supongo que era el típico libro que me daba respeto empezar. Eso o quizá algo de miedo, ¿y si no me gusta? y si critico una obra maestra aclamada unánimemente. Quizá por eso me he quedado más tranquilo al darme cuenta que este libro no era para tanto. Esto también tiene una explicación puesto que aunque cronológicamente es el primer libro del personaje, en realidad es una precuela en la que intenta encajar los recuerdos que el personaje de Sharpe ha ido soltando en una u otra novela.

Pese a esta débil justificación de por qué es un poco flojo por ser el libro número 11 de la saga. Simplemente supongo que tenía demasiadas cosas escritas del personaje y no ha tenido demasiada libertad para cambiar los inicios de este personaje.

Lo estupendo de este libro es la descripción del ejercito inglés que fue capaz de dominar el mundo. Un ejercito lleno de oficiales incompetentes, soldados deshonestos, castigos inhumanos y batallas decididas a bayoneta. Era un momento en el que la pólvora aun no ha retirado del combate el frío acero de las espadas y donde salvo por la artillería, se mataba al enemigo mirándole a los ojos.

Tengo que reconocer que el ritmo del libro es un poco irregular, con un principio un tanto lento y un final electrizante. Esta falta de ritmo es un defecto perdonable pero que según a quién le puede hacer dejar el libro. Desde luego se nota que la maestría del escritor se centra en las batallas y que las partes descriptivas le resultan más incómodas.

Los personajes no son de una gran profundidad, solo puedo destacar a Sharpe con un pragmatismo rayano en la simpleza pero cuyo valor y sentido del honor algo particular es digno de destacar, Hakeswill, un malvado loco pero muy malvado, envidioso y sinvergüenza, y por último el inocente Lawford, un oficial que representa la oficialía de carrera de la época, totalmente alejados de la soldadesca pero con buena voluntad.

Otro tema que me encantó de libro es que el autor se preocupara de contar las inexactitudes históricas que ha cometido en su novela, al fin y al cabo cambia una serie de detalles para darle más emoción pero termina contándonos la historia real, incluyendo qué personajes son inventados y cuales son históricos (la mayoría).

En fin es un libro entretenido que tenia pendiente pero que realmente he disfrutado, ya dicen otras críticas que no es el mejor de la saga, pero no me ha decepcionado.

Calificación: Entretenido

Lo Mejor: La parte final

Lo Peor: Inicio lento, Hakeswill es taaan odiable

Lo Releería: Puede, pero seguro que leeré alguno más del personaje

Lo Recomiendo: Si, si te gusta la historia militar es una saga entretenida.

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11. Sharpe y el tigre de bengala (Series)

Bitterblink

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La hija del dragón – Myriam Millán

hijadeldragonReseñado por Malosa

La verdad es que me decidí por esta novela por estar basada en la figura histórica de Erzsébet Báthory, aristócrata del siglo XVII perteneciente a una de las familias más poderosas de Hungría. Ha pasado a la historia por haber sido acusada y condenada de ser responsable de una serie de crímenes motivados por su obsesión por la belleza y que le han valido el sobrenombre de la Condesa Sangrienta. De hecho, Erzsébet tiene el récord Guinness de la mujer que más ha asesinado en la historia de la humanidad con 650 muertes.

Sobre su autora, contaros que Myriam Millán nace en Sevilla en Abril de 1982. De su niñez conserva cuentos, relatos y un teatro infantil, pero fue en la adolescencia donde comienza su interés por escribir novelas. Se diploma en Relaciones Laborales en la Universidad de Sevilla y años más tarde, tras ser madre, decide retomar una novela inacabada, de la cual nace Décima Docta, su primer thriller, una novela adictiva que en enseguida se situó entre las diez novelas más vendidas de Amazon en verano de 2012. También estuvo en la lista de los mejores libros de 2012 en varios blogs literarios.

La Hija del Dragón es su segundo thriller al que le ha dedicado cuatro años de trabajo. Ha cosechado opiniones buenísimas en la red, además de convertirse en el Premio Indie de 2015.

Sinopsis

En el año 1600, el pueblo de Nyitra, en Transilvania, contemplaba horrorizado cómo una mente perturbada acababa con la vida de más de quinientas doncellas. La creencia popular susurraba que en los bosques habitaba un demonio que buscaba sangre de jóvenes vírgenes, pero los habitantes de aquellas tierras no tenían dudas de que el destino que sufrían sus hijas estaba relacionado con algo que ocurría tras los muros del castillo de Cachtice.
Londres 2013. Comienzan a aparecer cadáveres de jóvenes, aparentemente desangradas con antiguos aparatos de tortura. El Doctor Emanuel Mason, encargado de estudiar el caso, pronto descubre que tendrá que analizar una de las mentes más sádicas de la historia hasta llegar a los orígenes de un misterioso ceremonial de sangre, un rito milenario practicado por distintas culturas y religiones que aún hoy es un misterio para el común de los mortales.
Con una historia basada en la leyenda de Erzsébet Báthory, Myriam Millán desvela en esta novela algunas incógnitas sobre antiguos rituales. Mitad histórica, mitad contemporánea, cien por cien thriller.

Opinión personal

Torturas, rituales macabros con instrumentos dignos de la inquisición, sectas modernas y antiguas, recreación histórica detallada, un puntito de thriller (bastante pobre), vísceras y sobre todo mucha, mucha, mucha sangre. Éste podría ser el resumen de una novela poco interesante en mi opinión, estructurada a partir de dos líneas argumentales paralelas que se entrelazan, el Londres del siglo XXI y la Hungría del S. XVII. ¿Y por qué digo que no me ha parecido interesante?

Bueno, empezaré con lo que sí me ha gustado que es la parte histórica. Es probablemente lo más atractiva por relatar la vida de un personaje real, la condesa Báthory, que se dedicó durante varios años a asesinar a chicas jóvenes (de los modos más horribles posibles) para bañarse en su sangre y conseguir supuestamente la inmortalidad. La labor de documentación está bien realizada y la atmósfera de la historia bien conseguida.

Desafortunadamente no hay mucho más remarcable en este libro, excepto algún personaje que nombraré después. Lo que sí tengo que destacar y que ha influido en mi percepción negativa de la lectura es que este libro no puede leerse de forma independiente. Es la continuación de la ópera prima de la autora, Décima Docta y si no conoces esta historia no entenderás las relaciones entre los personajes ni sabrás mil detalles necesarios para entender bien esta novela.

Como casi siempre me pasa me gustan más los personajes secundarios que los principales. En este caso destaco a la joven víctima de Londres (cuyo nombre no recuerdo), con una personalidad muy interesante y llena de matices, así como la relación diría que insana que establece con su secuestrador. Respecto a los protagonistas, podría salvar a Natalia, más por lo que sugiere que por lo que se describe de ella. Despunta como rompedor, pero como he señalado antes resulta imposible de conocer y entender si no lees antes la novela previa. Respecto al doctor Mason, nada a destacar en mi opinión, un protagonista flojo y con un carisma casi nulo como para protagonizar un libro de estas características.

El argumento está muy manido ya, todo el tema de las sectas y los rituales sangrientos lo hemos visto ya hasta la saciedad en otras novelas (y a mí en concreto es un recurso argumental que me hastía profundamente).

Dicen por la blogosfera que ésta es una novela adictiva. Estoy en desacuerdo total, a mí no me enganchó en ningún momento, las andanzas de los protagonistas no me entretuvieron como debieran y además me costó entender sus reacciones y su historia (me faltó el libro previo). Además, acabé hastiada de leer sobre sangre a todas horas. Es excesivo y eso que sabía lo que me iba a encontrar al leer un libro que recreaba la vida de la condesa Báthory. No es que me haya escandalizado, es que me ha aburrido soberanamente.

En fin, una decepción total y absoluta. Un libro sin alma, con un argumento poco original, violencia gratuita excesiva, personajes poco atractivos, aburrido y además ininteligible si no lees antes el tomo previo. A mí no me ha gustado casi nada, pero en general la novela ha encantado en la blogosfera. Así que seré yo la rara, como muchas veces ocurre.

Por qué decidí leerlo: Porque me gusta el mundillo de los asesinos en serie y la condesa húngara es una referencia histórica en este ámbito.

Lo mejor: Su parte de documentación y recreación histórica. Algún secundario.

Lo peor: La mayoría de personajes sin gancho que no entiendes de dónde salen, el argumento carente de interés más visto que el TBO y sobre todo el exceso de sangre y violencia.

¿Volvería a leerlo?: Es obvio que no.

¿Lo recomendaría?: Tampoco. Lo siento pero no lo recomiendo. No sé si la novela me hubiera gustado más si hubiera leído antes su predecesora, Décima Docta. Supongo que la habría entendido mejor, pero dudo que me hubiera convencido. De todos modos si decides darle una oportunidad o hay adolescentes en tu entorno, ten claro que no es una lectura para menores de 18 años, por la cantidad de violencia gratuita que contiene.

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Malosa

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El llanto de la isla de Pascua – José Vicente Alfaro

Maquetación 1 (Page 1)Reseñado por Malosa

Soy una apasionada de los lugares exóticos y alejados, tengo que reconocerlo. Viajar me parece una de las mejores cosas para hacer en la vida y es algo que te puede proporcionar cultura a la vez que entretenimiento. Leer de alguna manera sería también un viaje mental, así que si combinamos la lectura con la visita virtual de un lugar lejano e insólito, como la isla de Pascua, tenemos un libro muy, muy atractivo en primera instancia. El llanto de la isla de Pascua parecía estar escrita para mí.

De hecho conocía a su autor, José Vicente Alfaro, que hace unos años me escribió ofreciéndome su primera novela publicada, La esperanza del Tíbet. Aunque la acepté nunca llegué a leerla dada mi lista casi eterna de novelas pendientes. Pero cuando vi la temática de su segunda publicación con esta Isla de Pascua de fondo, no pude resistirme a devorarla cuanto antes.

José Vicente Alfaro es Onubense, licenciado en derecho e irrumpió con bastante éxito en el panorama literario español con su ópera prima, novela que alcanzó las más altas cotas de ventas en Amazon. La novela que nos ocupa hoy, El llanto de la Isla de Pascua también fue un éxito, superando las cifras de ventas de la anterior y situándose también en el top 100 de Amazon. Tiene otras dos novelas publicadas y todas parecen encuadrarse en esa mezcla de géneros ganadora que mezcla el suspense y las aventuras con la novela histórica/costumbrista.

Sinopsis

Germán es un arqueólogo español que está formando parte de una excavación en la Isla de Pascua. Quedan aún muchas preguntas por responder acerca de la primitiva civilización que erigió los moais, esas cabezas gigantescas por las que es conocido ese lugar y la expedición quiere encontrar las respuestas.

Pero no es la primera vez que Germán está en ese paradisíaco lugar. Ya estuvo hace ocho años y mantuvo una relación con una nativa, una bella rapanui llamada Hanarahi quien, al verle de nuevo, le va a dar la gran sorpresa de su vida.

Una tarde, recibe una misteriosa llamada de Erick, el director de la excavación, contándole que ha realizado un descubrimiento increíble que removerá las bases y creencias fundamentales de la humanidad. Le dice que ha llamado a los demás miembros de la excavación y que una persona ya se encuentra allí con él. Cuando Germán le pide más explicaciones, oye como alguien se acerca a Erick y la conversación queda interrumpida abruptamente.

Al día siguiente, la policía descubre el cadáver de Erick; ha sido salvajemente asesinado y alguien le ha introducido una antena de langosta por el ano; eso es un antiguo castigo rapanui aplicado a quien violase la ley del tapu.

Opinión personal

La propuesta de Alfaro me ha parecido correcta y entretenida, aunque algo justa en sus cualidades como novela de suspense, principalmente. Hablando de lo bueno, decir que su parte histórica está muy bien conseguida. No sólo por transmitir de forma muy completa todo lo relacionado con la cultura Pascuense (evolución demográfica, origen de los moais, mitología, antropología, tradiciones, gobierno, etc.) sino por hacerlo de una manera muy didáctica y amena. El autor demuestra ser un gran contador de historias, utilizando un lenguaje sencillo, sin expresiones excesivamente técnicas y suscitando gran interés en el tema. En mi opinión este aspecto es lo mejor del libro con diferencia.

Respecto a los personajes, la verdad es que no sabremos demasiado de ellos. El único que aparece mínimamente desarrollado es Germán, el protagonista de la historia. Y aún así le faltan mil matices para que empaticemos con él y nos lo creamos como personaje, ya que tiene reacciones bastante poco coherentes (no es de recibo que se interese tanto por su nueva familia residente en la isla de Pascua y tan poco por su familia española, ni una vez interacciona con su mujer e hijos ni piensa en ellos. Por poner un ejemplo). El resto de secundarios apenas estarán descritos y algunos de ellos directamente sobran en la historia. Por ejemplo, la hija pascuense de Germán, Maeva, existe como mero hilo conductor de la narración sobre Pascua, pero no aporta mucho más en el conjunto de la novela.

En general el ritmo sí es adecuado, balanceándose de forma adecuada la parte histórica con el suspense y la novela se lee con gusto e interés. Comentar también que los aspectos relacionados con el asesinato y el momento actual me parecieron mucho más flojos que los históricos, con una resolución de la trama bastante pobre. De hecho, el final es bastante malo, apresurado, abierto y poco satisfactorio.

Por último destacar que según iba leyendo me daba la impresión de que el libro adolecía de consistencia, de esa garra y profundidad que tienen otros autores más consolidados y que sólo da la experiencia o el talento excepcional. Alfaro ha conseguido una novela que aprueba y que sobre todo es muy entretenida, pero a la que le falta brillo y un remate adecuado. En cualquier caso ese entretenimiento le suma varios puntos y hace que no sea una recomendación desdeñable, pese a los aspectos a mejorar.

Por qué decidí leerlo: Viajes y libros, mezcla ganadora.

Lo mejor: Toda la parte histórica sobre el origen de la isla de Pascua, su evolución, gentes y cultura. Muy interesante y muy bien narrado en mi opinión.

Lo peor: La parte relacionada con el suspense y la identidad del asesino me parece flojita. Creo que a nuestro autor se le da mejor la descripción histórica contada de forma amena que el thriller con tensión. Personajes flojos y resolución también.

¿Volvería a leerlo?: No, no es una novela tan profunda. Pero sí me leeré algún otro libro del autor.

¿Lo recomendaría?: Sí, es un libro muy entretenido. Ideal si te interesa conocer cosas sobre la isla de Pascua.

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Los muertos viajan deprisa – Vicente Garrido y Nieves Abarca

los-muertos-viajan-deprisaReseñado por Malosa

La verdad es que las anteriores entregas de Nieves Abarca y Vicente Garrido me habían gustado bastante, especialmente las dos primeras. Por tanto, en cuanto vi la publicación de esta cuarta entrega me lancé a ella sin dudarlo un segundo. El resultado es bueno, no se puede negar que la novela es muy entretenida, pero en ningún caso muy bueno y menos aún brillante. Me han faltado cosas en este libro que sí encontré en los predecesores (especialmente en los dos primeros), entre las que destacaría un argumento más complejo y mejor hilvanado, más sorpresas y giros de guión en el desenlace y más originalidad. Esta nueva entrega del tándem de escritores me parece correcta, pero no más. Quizá la serie con los mismos personajes empieza a resentirse y a sonar a demasiado vista. Ya sabéis que no comparto el afán de los escritores actuales de alargar sus novelas en segundas, terceras, cuartas, quintas y hasta a saber cuántas más partes continuistas. Al final acaban perdiendo la sorpresa, la frescura y lo que es peor, aburren al lector.

Sinopsis

Los criminólogos Vicente Garrido y Nieves Abarca forma el tándem literario más aplaudido de la actual novela negra, y los libros protagonizados por Valentina Negro, una bellísima y violenta inspectora de policía, cuentan con una auténtica legión de lectores. Los muertos viajan deprisa es una invitación a asomarse a las debilidades humanas y una reflexión sobre los motivos que pueden llevarnos a la maldad. Un relato extraordinario que va más allá de cualquier etiqueta de género.

La historia –que toma su título de una cita de Bram Stoker– arranca con un brutal asesinato a bordo del Tren Negro, en el que varios escritores se dirigen a un famoso encuentro de literatura policíaca. Tras este crimen vienen otros, siempre llenos de simbolismo. La inspectora Negro y su inseparable compañero, el criminólogo Javier Sanjuán, tienen que averiguar quién es el enigmático asesino de escritores. Mientras tanto, un peligroso violador de adolescentes, capturado en el pasado por Valentina, ha escapado de la cárcel, complicando aún más la situación.

Opinión personal

A mí, siento decirlo, me ha decepcionado un poco esta novela. Quizá tenía unas expectativas demasiado elevadas (justificadas no obstante por anteriores entregas de los escritores) o quizá he sido yo que no he sabido cogerle el punto a la historia. No lo sé, pero me he quedado muy a medias.

Sin enrollarme mucho, destaco los aspectos más flojos en comparación también con otras novelas de los autores:

  • La complejidad del argumento. En el sentido de que el libro presenta un argumento mucho más sencillo que los otros, sin demasiadas líneas argumentales en paralelo cuya complejidad enriquecería la trama. Además, algunas de las pocas líneas que hay están claramente desaprovechadas en mi opinión, por ejemplo la protagonizada por Mendiluce y el peluquero, que podría haber dado muchísimo más juego.
  • Las relaciones entre los personajes. Básicamente porque ya están vistas, el hecho de basar la historia siempre en los mismos caracteres hace que la frescura se resienta. Destaco además la ilógica evolución de algunos de ellos, un tanto extraña en mi opinión y aquí me estoy refiriendo al peluquero violador de esta saga.
  • El triángulo amoroso. Esto es posible que sea una opinión totalmente subjetiva, pero me ha sobrado de todo punto el policía astuariano tercero en discordia en la lucha por el afecto de Valentina. No sé si es que no me la he creído en absoluto (en base a qué surgió la atracción entre ellos) o que me ha sobrado directamente en una novela de estas características.
  • El final previsible, poco original y que aparece demasiado pronto en la historia, al menos desde mi perspectiva. Yo creía que nos encontrábamos ante una falsa resolución con giro de guión posterior que sorprendiera, enriqueciera, intrigara…pero no.

Claro está no todo es malo, ni mucho menos. Es una novela policíaca tremendamente entretenida, sin incluir apenas caídas evidentes en el ritmo, fácil de leer y de seguir por un lector medio, con un inicio que engancha desde los primeros compases, un argumento no muy complejo pero sin duda efectivo y unos asesinatos bien descritos y con el suficiente nivel de truculencia. Es un libro por encima de la media dentro del género, no hay duda, pero que luce poco comparado con otras entregas de los autores. En la tercera de la saga ya se apreció un cierto estancamiento que se confirma en esta cuarta publicación. Me gusta mucho cómo escriben los autores, son muy amenos, muy pedagógicos y sus libros tienen un punto científico muy creíble, pero creo que les está pasando factura la moda actual de las sagas, cuyo interés empieza a decaer a partir de un número significativo de libros. Sería bueno que cambiaran de historia, aunque esto no implica que cambien de género.

Por qué decidí leerlo: Me gusta la novela negra, aún más la novela negra española y considero que Vicente y Nieves son de los mejores escritores que tenemos en el género en este país. Aunque esta entrega se haya quedado cortita…

Lo mejor: Es muy entretenido. También sencillo de leer, el hecho de conocer los ambientes y a casi todos los personajes (principales y secundarios) facilita mucho la lectura. Bien planteado y desarrollado, con buen ritmo y escasas caídas.

Lo peor: Me faltan muchas cosas que sé que los escritores pueden dar, sobre todo un argumento rico y complejo, con multitud de tramas bien hilvanadas. Me falta originalidad en el planteamiento y sorpresa en la resolución. Me sobra el triángulo amoroso tan poco creíble y tan poco interesante. Me falta una evolución clara en muchos de los personajes. En suma, me falta Vicente Garrido y me falta Nieves Aranda.

 ¿Volvería a leerlo?: No, no volvería. Leeré el siguiente si se publica y me gustaría que fuera una novela totalmente distinta en historia y personajes, aunque esté encuadrada en el género negro.

¿Lo recomendaría?: Da igual lo que yo te diga, si eres un asiduo de los escritores lo leerás seguro. Es posible que te convenza o probablemente no lo haga. Pero si no los conoces, hazte con su primera entrega sin dudarlo (Crímenes exquisitos), es un libro mucho más brillante en todos los sentidos.

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Los muertos viajan deprisa

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El niño 44 – Tom Rob Smith

nino_44Reseñado por Malosa

Ni conocía al autor ni me sonaba de nada esta novela, publicada en el 2008, hasta que una amiga mía me la recomendó entusiasmada. Viendo que la temática me pegaba mucho me lancé a ella con ganas. Y el resultado no ha podido ser mejor.

Sobre su autor, contaros que Tom Rob Smith es un escritor y guionista inglés. Estudió literatura inglesa en el St. John’s College de la univerdad de Cambridge y completó su formación en escritura creativa en la universidad de Pavía con una beca. Tras terminar sus estudios, se dedicó a la escritura de guiones para la BBC mientras daba forma a su primera novela, El niño 44. Logró un gran éxito tras su publicación consiguiendo varios premios y siendo incluso llevada al cine en 2015 por Ridley Scott.

Me ha parecido un libro fantástico, genialmente escrito, con una labor de documentación impecable, personajes bien perfilados y con evolución en la trama, ritmo y suspense acordes a lo esperado y una correctísima combinación de thriller, novela histórica, costumbrista, de espionaje y asesinos en serie. De lo mejor que he leído en mucho tiempo, sobresaliente para nuestro autor y más aún viendo que ésta es su ópera prima.

Sinopsis

Héroe de guerra y agente del servicio de seguridad de la Unión Soviética, Leo Stepánovich Demídov cree ciegamente en la propaganda oficial, que sostiene que su país es el paraíso de la igualdad y la fraternidad sobre la Tierra, una alianza de ciudadanos libres y trabajadores prósperos que merece la pena defender de sus múltiples enemigos con todos los medios imaginables, incluidos la delación, la represión y el castigo severo a los infractores. Pero el día que lo obligan a espiar a su propia esposa por supuesta traición a la patria, a Demídov comienza a caérsele la venda de los ojos. En efecto, ni sus condecoraciones ni su inmaculada hoja de servicios le sirven para evitar ser degradado y expulsado de Moscú. Obligado a incorporarse a la milicia en una ciudad industrial, se encuentra con el caso de una serie de asesinatos de niños que las autoridades han dado sospechosamente por cerrado. Con muy poco que perder, y convencido de que un despiadado criminal anda suelto, Demídov se lanza a resolver el misterio por su cuenta, una decisión arriesgada que lo llevará a descubrir el verdadero peligro que se cierne sobre él, una amenaza mucho más temible que su escurridizo objetivo.

Relato trepidante, imposible de abandonar antes del final, esta primera novela del escritor inglés Tom Rob Smith retrata con inusual realismo el ambiente claustrofóbico y la crueldad del estalinismo. Convertida en un éxito de ventas en todo el mundo, Lee Child la calificó de «debut soberbio: una novela intensa, diferente, lograda, madura y emocionante», y Scott Turow de «novela apasionante desde la primera hasta la última página». La versión cinematográfica ha sido producida por Ridley Scott y dirigida por Daniel Espinosa.

Opinión personal

Novela inspirada en el asesino en serie Andrei Chikatilo o el carnicero de Rostov, que cometió asalto sexual, asesinato y mutilación de como mínimo 52 mujeres y niños entre 1978 y 1990 en la Rusia, Ucrania y Uzbekistán Soviéticas. Si bien el niño 44 se sitúa décadas antes, está basado en un asesino real.

Me ha gustado mucho y sin pretender ser exhaustiva ni contaros demasiado, deciros que lo mejor es que lo leáis. Para mí el punto más logrado es la adecuada y balanceada mezcla de géneros: Thriller y novela de asesinos en serie en su segunda mitad, así como novela histórica, costumbrista y de espionaje en la primera parte (mejor aún esta, sin ninguna duda). Para los profanos en la materia, recrea y enseña la vida de la Rusia Estalinista en la década de los 50. Lo que fue la dictadura de Stalin y lo que sufrió el pueblo, especialmente por la inseguridad vivida: en cualquier momento podías ser denunciado por cualquiera de espionaje y por tanto, encarcelado, torturado, asesinado o desterrado a los gulags. Esa sensación de inseguridad y desconfianza constante está muy bien plasmada en la novela.

Otro punto positivo son sus personajes, por lo bien perfilados que están y su constante evolución en la novela y entre ellos. Me refiero especialmente a los protagonistas, Leo y su mujer, que crecerán y se enfrentarán a múltiples situaciones, a cuál más terrible. Muy bien llevado también el ritmo y el suspense de la historia, ayudado por el cambio de género hacia la mitad e impulsado por un inicio con muchísima fuerza y gancho.

Donde cojea esta novela es en el final, que requería mucho más reposo y detalle tras un desarrollo tan crudo y pormenorizado. El autor acaba su historia casi con prisa, dejando un regusto final algo amargo tras la buenísima trama. El desenlace requería una mayor carga dramática y un encuentro final entre ciertos personajes, con más empaque. También destacaría el tono esperanzador de la resolución, que es posible que guste a muchos pero a mí no me convenció tras leer tanta desgracia seguida. Esperaba algo más de realismo, quizá.

Exceptuando lo anterior, recalcar que es un libro de altísima calidad literaria, más aún en un escritor novel que nos sorprende con una primera novela tan buena como esta. Deseando estoy de hacerme con la segunda parte de esta historia, que parece prometer nuevas sorpresas y mayor solvencia literaria. Seguiré al autor de cerca, sin ninguna duda.

Por qué decidí leerlo: Me lo recomendó una buena amiga mía con la que suelo coincidir en gustos literarios.

Lo mejor: Casi todo, especialmente que es una novela muy redonda. A destacar entretenimiento, parte histórica, originalidad, realismo, suspense y evolución de los personajes. Ah y un inicio fantástico, engancha desde la primera página.

Lo peor: Muy poco teniendo en cuenta que es la primera novela del autor. Destacaría sólo el final, apresurado y algo flojo. Quizá demasiado idílico para una historia de estas características.

¿Volvería a leerlo?: Seguramente lo haga, me ha gustado mucho y sobre todo si tardo en encontrar la segunda parte que lleva por título El discurso secreto.

¿Lo recomendaría?: Es un sí con mayúsculas, te guste o no el género, pero más aún si te gusta. Tremendamente pedagógico para los que como yo no conocieran mucho de la Rusia Estalinista.

Si quieres comprar el libro

NIÑO 44 EL (Salamandra Black)

Otros libros del estilo que podrían gustarte:

  • Archipiélago Gulag (Aleksandr Solzhenitsyn)
  • El discurso secreto (Tom Rob Smith)
  • La ladrona de libros (Marcus Zusak)

Malosa

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La Evolución de Calpurnia Tate – Jacqueline Kelly

Reseñado por Bitterblink

La Evolución de Calpurnia Tate - Jacqueline Kelly

La Evolución de Calpurnia Tate – Jacqueline Kelly

Jacqueline Kelly es una Neozelandesa que siendo niña se mudó a Canadá. Desde pequeña siempre demostró un precoz interés por la ciencia, ganando un premio de ciencias a la edad de 12 años. Desde Canadá su familia se mudo a El Paso, Texas, donde estudió medicina y derecho y donde comenzó a ejercer como médico en Austin. Su primera novela es esta y es publicó en 2009 siendo un éxito de ventas en diversos países.

Sinopsis

Verano de 1899, Calpurnia Virginia Tate es una niña de 12 años que vive en una mansión señorial en Texas con sus padres, sus 4 hermanos y su abuelo el Capitán Tate.

Calpurnia o Callie Vee como la llaman sus allegados es una niña tremendamente curiosa que un buen día se da cuenta así por que sí que hay dos tipos de Saltamontes, amarillos y verdes, y que mientras los verdes son torpes y fáciles de atrapar los amarillos son gordos y “listos”. Este intrigante hecho junto con la cantidad de preguntas que hace, termina con otro punto de inflexión en su vida: Su hermano mayor Harry (17 años) le regala un cuaderno para que anote sus observaciones como haría un “naturalista”.

Calpurnia, intrigada termina preguntando a su huraño abuelo pese a que el hombre le produce algo de respeto. Su abuelo es un hombre que se dedica por completo a su proyecto de laboratorio: Elaborar whisky a partir de nueces de pecán (o pacanas como le llaman en la traducción).

Así es como Calpurnia descubre casi accidentalmente que su Abuelo es todo un científico que en su casa hay cientos de libros y que entre otras cosas él se dedica a observar y catalogar su entorno. Entonces crece dentro de ella las ganas de ser una científico también. Incluso colaborará con él para descubrir una nueva especie de planta.

Pero no todo es tan sencillo, puesto que estamos a final del siglo XIX y en la sociedad Texana el papel de Calpurnia está muy delimitado: Debe ser una señorita, aprender a cocinar, coser y tejer, ser presentada como una “debutante” y buscar marido pronto.

Sin embargo la pequeña Calpurnia es todo menos conformista. Curiosa e inquisitiva Calpurnia tendrá que equilibrar los deseos de su madre de convertirla en un ama de casa con sus propios deseos de convertirse en una científica, y así irá viviendo aventuras con el apoyo y la ayuda de su abuelo para evolucionar y madurar como mujer y como científica dentro del restrictivo marco del final del siglo XIX.

Opinión personal

Lo cierto es que me ha gustado esta novela y eso que no es un género que cultive porque esta novela es una novela histórica costumbrista. Si, Constumbrista. No es que pase “nada” en concreto, no es una aventura sino es un relato del día a día de una niña que vive en un pueblo de tejas tras la derrota de los confederados.

Me ha gustado sobre todo por el sobresaliente personaje de Calpurnia. Es inteligente pero no en exceso, es curiosa por encima de todo y suficientemente inquisitiva como para preguntarse por qué debo ser un ama de casa y no puedo ser otra cosa, por qué no puedo ganar mi propio dinero, por qué tengo que casarme y así un largo etcétera. No se resigna ante nada y sigue luchando por lo que desea. Es un personaje que señala frecuentemente la hipocresía social con desparpajo y prosa afilada, como por ejemplo cuando señala que la razón por la que su madre toma el famoso tónico femenino cuando los niños la sacan de quicio: tiene más de 20º de alcohol y así un montón de comentarios afilados.

A su vez Calpurnia es niña y gusta de jugar o tiene dudas sobre cosas evidentes y se queja mucho de que la traten como a una niña, pero ella misma reconoce sus limitaciones respecto a lo mal que cocina o que cose, a su inexperiencia en temas amorosos o a lo mucho que le cuesta entender el dichoso libro de Darwin.

Es un personaje estupendo que es digno de leerse seas niño o adulto, chico o chica. Y si algún día tengo una hija es el tipo de libro que le animaré a leer, uno que la anima a ser lo que ella quiera y no tiene por qué limitarse a ser nada de lo que la sociedad elija para ella.

Me parece también un genial contrapunto el abuelo, que de vez en cuando le recuerda lo sensato de saber hace según qué cosas (ej. cocinar o coser, porque te permite ser autosuficiente), y que es parte de tu educación y es recomendable saber hacer aunque no sea en eso en lo que quieras gastar tu vida. El abuelo es cómplice y es consejero, sueña mucho y se ilusiona con una nieta que ha conseguido que siga sus pasos. Es un hombre que busca iluminar el mundo de la mano de la ciencia tras la catástrofe que supuso para la profesión científica estadounidense la guerra civil. Es huraño y despistado pero a la vez probablemente sea el personaje más coherente de la novela.

El resto de los personajes están más desdibujados porque Calpurnia interactúa menos con ellos, sin embargo siguen siendo diferentes, desde el enamoradizo Harry, el sensible Travis o el malicioso Lamar, cada uno de los hermanos de Calpurnia tiene su carácter, aunque no profundiza en exceso en ellos.

Me gusta también que no se amilane a la hora de hacer referencia a temas problemáticos como el racismo de un Texas post-esclavitud. Si bien es cierto que la autora endulza el tema hasta cierto punto, no cae en el exceso de “La cabaña del Tio Tom”. Puede que para Calpurnia sea una gran incógnita por qué hay actividades que son “de negros” como recoger algodón o que ella quiera y respete a su cocinera que “sólo tiene un cuarto de sangre negra” pero el resto del mundo acata esas normas que separan a blancos y negros aún.

Del mismo modo que hay actividades que son “de mujeres” y que plantearse que no sea así es un pensamiento peligroso, al igual que anota como la sociedad critica duramente a aquellas mujeres que trabajan y tienen un salario como su maestra o la primera telefonista del pueblo.

Me encanta esa conciencia de que aún hay mucho que descubrir que tiene la sociedad en general y lo poco que les cuesta aún maravillarse. La cocacola, el primer automóvil… todo pensando en el inicio del siglo XX…

Es cierto que como cada capítulo son mini historias pues hay alguno que te aporta poco o nada, pero no dejaron de gustarme.

En fin, para ser un cuadro costumbrista este libro me encantó. Son como pequeños relatos encadenados donde Callie vierte sus reflexiones pero lo que más me ha gustado son los valores que adopta Callie: Da igual que sea una chica, puedo ser lo que yo quiero ser, y puede que no quiera enfrentar a la sociedad frontalmente pero buscaré mi sitio y conseguiré mis sueños. Fabulosa.

Calificación: Muy bueno

Lo Mejor: Los valores, los personajes.

Lo Peor: Algún capitulo aporta poco.

Lo releería: Si, y leeré el siguiente (El curioso mundo de Calpurnia Tate)

Lo Recomiendo: Sin duda, pero solo a aquellos que puedan leer un libro en el que en el fondo “no pasa nada” (salvo descubrir una algarroba “muntante”)

Si quieres comprar el libro

La evolución de Calpurnia Tate (Bestseller (roca))

Por cierto y a modo de curiosidad, la Vicia Tateii que aparece en el libro es una planta real, lástima que no fuera descubierta por una niña llamada Calpurnia 😛

Bitterblink

 

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