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Las ventanas del cielo – Gonzalo Giner

Reseñado por Malosa

Este es el segundo libro que leo del madrileño Gonzalo Giner, tras su estupenda novela El sanador de caballos. Esta primera me gustó mucho, sobre todo porque era muy, muy, muy entretenida. Tenía algunos fallos significativos, es verdad, pero yo los asocié a la inexperiencia de un autor novel por lo que no penalizaron mi opinión general.

Las ventanas del cielo sigue siendo un libro entretenido (menos que El sanador de caballos, pero entretenido al fin y al cabo). El problema es que esos fallos que yo no penalicé en el otro caso se siguen manteniendo en este. Y cuando hablamos de una 5ª o 6ª novela, ya no es ni justificable ni perdonable.

Sinopsis

En la Edad Media hubo quien levantó catedrales de piedra para hacer de ellas la casa de Dios, pero fueron los maestros vidrieros quienes las convirtieron en auténticos sagrarios de color y luz.

Siglo XV, Hugo de Covarrubias decide renunciar al destino que su padre, un mercader de lanas, le ha marcado. Su decisión hace que abandone Burgos, pero también a Berenguela, su íntima amiga, y a su ambicioso hermanastro Damián, que ansía hacerse con la empresa familiar. Pero todo cambia al descubrir que su padre está siendo traicionado. Se ve obligado a huir para salvar la vida embarcándose en un ballenero vasco, en el que conoce a Azerwan, un fascinante hombre que se define como contador de leyendas y con quien compartirá en África un prometedor negocio de venta de sal. La venganza le hace escapar de nuevo, esta vez con una mujer, Ubayda, y un extraordinario halcón, Aylal, en busca de su verdadero destino: aprender el arte de las vidrieras.

Una novela épica y de aventuras que se desarrolla en escenarios tan dispares como el desértico norte de África, la inexplorada Terranova y algunas de las más pujantes ciudades europeas de la época (Brujas, Lovaina o Burgos) y sus catedrales, en un tiempo en el cual sus viejas paredes se fueron abriendo para convertirse en auténticos sagrarios de cristal, …

Opinión personal

Independientemente de que, en general, mi opinión no vaya a ser del todo positiva, la novela tiene cosas que están muy bien, en concreto:

  • La forma de contar la historia, directa, con mucho diálogo, muy amena … Esto redunda en un libro bastante entretenido, al que volveremos con ganas.

  • Toda la parte histórica, impecable en mi opinión y muy bien documentada. Además de que el autor utiliza varios escenarios muy distintos (Flandes, Burgos, Túnez, Terranova en Canadá, Venecia, Lovaina…) y en cada uno recrea modos de vida variopintos (el mercado de la lana, los balleneros vascos, el comercio de la sal, las costumbres beduinas, el arte de la construcción de las vidrieras, etc…).

  • Adicionalmente, toda esta temática variopinta es didáctica a más no poder. Los lectores aprenderemos muchas cosas a partir de las aventuras de nuestro protagonista por los distintos escenarios descritos.

  • A destacar también la evolución de algunos de sus personajes a lo largo de la novela, básicamente el caso del protagonista. Por tanto, se podría considerar también una novela de crecimiento personal.

Por el contrario, desafortunadamente también tengo que destacar cosas que no me han gustado:

  • La novela es amena y directa, sí. Pero también muy poco profunda y detallada en cuanto a la acción y los personajes, más allá de su inmaculada descriptiva histórica. El inicio es súbito, en muy pocas páginas entramos de lleno en la acción sin apenas introducción y sin conocer ni a los personajes ni estar situados en el contexto. Y esta dinámica se mantendrá a lo largo de las páginas. Falta reposo.
  • Los personajes en mi opinión son planos y en algunos casos resultan fastidiosos. El continuo y ofuscado enamoramiento de Berenguela año tras año es agotador y diría que poco creíble. Tampoco veo real que el protagonista, Hugo, sea tan íntegro durante todo el desarrollo. Todo el mundo tiene defectos y un punto de maldad, que creo que aquí no se percibe.
  • La parte de aventuras es correcta, pero las relaciones entre los personajes son predecibles, sabes de antemano qué encuentros va a haber y cómo se van a desarrollar. Además tiene un cariz melodramático que a mí personalmente me sobra.
  • Es un libro muy largo. Yo creo que le sobran páginas. No sé por qué todas las novelas de ficción histórica tienen que ser eternas. Y sobre todo las ambientadas en el medievo.
  • Lo peor de todo, en mi opinión, es que todos estos fallos se daban ya 3 novelas atrás. Y en esta última siguen apareciendo. Con lo cuál me falta la evolución positiva del autor.

En resumen, a mí me ha decepcionado un poco. Esperaba más de un escritor que creo puede hacerlo mucho mejor. De todos modos os digo lo de siempre: no he encontrado ni una sola reseña negativa de este libro, casi todas lo ensalzan. Así que es posible que la rara sea yo.

Por qué decidí leerlo: Por la experiencia anterior satisfactoria con el autor. Además, me apetecía leer algo de ficción histórica, es un género que de vez en cuando me gusta.

Lo mejor: Es ameno. Su parte histórica, bien trabajada, con temas muy variados y además tremendamente didáctica. La evolución de algunos personajes.

Lo peor: De nuevo el inicio es abrupto, el desenlace predecible, los encuentros entre los personajes melodramáticos, los personajes principales planos…y además es demasiado largo, en mi opinión.

¿Volvería a leerlo?: No, ni es tan entretenido para una relectura ni creo que sea un tipo de novela para leer dos veces. Lo que sí probablemente haga es hacerme con el anterior, Pacto de lealtad, que por la sinopsis tiene una temática que posiblemente me guste.

¿Lo recomendaría?: No, este no. El sanador de caballos sí, a pesar de sus fallos es muy entretenido y sólo por eso ya compensa.

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Malosa

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La luz de la noche – Graham Moore

Reseñado por Bitterblink

La luz de la noche - Graham Moore

La luz de la noche – Graham Moore

Graham Moore es un escritor y guionista estadounidense que se hizo conocido como escritor por su novela debut “La muerte de Sherlock Holmes” pero que alcanzó el exito por el guión de la pelicula “The imitation Game” (Descifrando Enigma en España y El código enigma en Latinoamérica) sobre la vida de Alan Touring, por el que se llevó un Óscar en 2014.

En este caso tengo el placer gracias a que la editorial me ha enviado el libro, de poder publicar la crítica de su nueva novela antes de que se publique oficialmente (se pone a la venta en España el 4 de mayo de 2017) y se estima que la película deberia estrenarse en 2018.

Sinopsis

Paul Cravath es un abogado recién licenciado y sin experiencia que sin embargo fue primero de su promoción en la Universidad. Gracias a su talento es invitado a formar parte de un despacho de abogados consolidado aunque con una participación minoritaria.

La suerte querrá que George Westinghouse, el famoso empresario de la electricidad de Pittsburg, le elegirá como representante en el “Pleito del siglo” el que le enfrenta por la patente de la bombilla eléctrica con el “Mago de Menlo Park” que es como conoce el público al multimillonario inventor Thomas Alva Edison.

A través de los ojos del joven letrado seremos testigos de la llamada “Guerra de las corrientes” que enfrentará a Edison con Westinghouse por el control de la electricidad ya que Edison apoya la corriente continua y Westinghouse la corriente alterna.

Según se vaya involucrando en la guerra de patentes por la bombilla electrica, Paul irá reuniendo nuevos aliados como es el caso de un extravagante ingeniero de origen serbio-croata llamado Nikola Tesla.

Durante su pugna contra el avieso Edison, Paul conoce a la bellísima cantante Agnes Huntington, con quién forma un particular equipo de trabajo puesto que juntos se enfrentarán a todas las trapacerías de las que Edison es capaz, y quizá encontrarán que son algo más que aliados en una particular guerra.

Intentos de asesinatos, guerra de relaciones públicas a través de la invención de la silla eléctrica, incendios provocados, sabotajes de todo tipo serán los eventos que marcarán la mayor guerra jurídica que ha vivido el mundo pues es la que finalmente le ha dado forma. Todo ello a través de los ojos de los que participaron en ella como el banquero JP Morgan, el inventor del teléfono Graham Bell, Edison, Westinghouse y el propio Cravath.

Opinión Personal

Reconozco que como bloggero de literatura es un privilegio recibir un libro antes de que se publique, pero también soy consciente de que en algunos casos he preferido no hacer la reseña porque el libro no me ha gustado. En este caso la publico encantado porque puedo decir que este libro con una temática tan rara me ha gustado mucho y que estoy deseando que hagan una película sobre él.

Primero reconocer que esta historia esta MUY novelada, tanto que llegue a dudar que Cravath fuera un personaje real, pero lo fue y pese a pequeos cambios que el autor ha realizado sobre la historia real para hacerlo más interesante, básicamente recoge todos los datos que tenemos sobre los sucesos reales (que tampoco son tantos).

Los personajes aun así me encantan, desde el noble Cravath que va madurando según el caso le va convirtiendo también a él en una persona más dispuesta a engañar o la atractiva Agnes, un personaje femenino de esos que tienen fuerza de sobra pese a estar en una época en la que estar dominada por su madre era el menor de sus problemas.

Es cierto que algunos tendrán queja de como les representa el autor, pero sinceramente creo que se acerca bastante a la realidad. El avieso Edison es una persona no realmente malvada sino que tiene unos intereses altruistas quizás que lo convierten en un peligro. Veremos a Westinghouse como un rudo ingeniero algo duro de oído y Tesla… bueno Tesla es la extravagancia personificada incluyendo pérdidas de memoria, alucinaciones y negativas a comer si el recipiente no tiene una capacidad determinada.

Es todo un privilegio ser testigo de un periodo de la historia de apenas 10 años en los que se dió forma al mundo que conocemos hoy. Fue la última gran revolución por mucho que algunos pretendan ver en lo digital un cambio igual de revolucionario.

Seremos testigos de una lucha donde el poder y el dinero mandaban y la prensa no hacia sino seguir sus mandatos de manera descarada (hoy creo que al menos intentan disimular jajajaja).

Me sorprende que el autor haya dejado fuera del libro algunos sucesos terribles pero muy relevantes de esta “guerra” como fue la cruelísima electrocución de la elefanta “Topsy” que se grabó en video incluso para acreditar lo peligroso de la corriente alterna. Quizá uno de los actos de mayor bajeza moral de este asunto.

Me gusta mucho como el autor desarrolla una historia de amor entre Paul y Agnes que si bien sucedió no tenemos demasiado por no decir ningún dato de como surgió, pero me resulta un proceso muy original y muy bien llevado pese a que se tenga que inventar alguna cosilla para cuadrar la trama.

No intenta ser histórica o fiel a los hechos pese a que en esencia lo es, el propio autor proporciona información al final de la novela de todo lo que ha tenido que “cambiar de orden” para que la novela fuera más entretenida y sencilla de leer condensando varios años en apenas 2.

Este esfuerzo por convertir una historia crítica para la evolución humana pero probablemente de lo más aburrida en su “orden” correcto es de lo más valorable, puesto que no se trata de una gesta heróica donde cambia batallas de sitio sino una gesta legal y de relaciones públicas que resulta de lo más entretenida y atractiva.

Como curiosidad comentar que en inglés el titulo es “Los últimos días de noche” que hace referencia al nacimiento del alumbrado público y a un aspecto poco conocido: Edison está convencido de que con la invención de la luz eléctrica el hombre no volverá a dormir porque no será necesario.

Creo que es de los mejores y más entretenidos libros que he leído en los últimos meses y lo recomiendo ampliamente para todo tipo de lectores con un mínimo interés en la historia pero que además es una novela entretenida con personajes atractivos que justifica su lectura solo por ellos mismos.

Calificación: Muy bueno

Lo Mejor: La historia de amor, Cravath, como con cambios sutiles convierte una historia aburrida en una muy atractiva.

Lo Peor: Habrá quién le moleste la modificación temporal de la historia, quizá se pasa presentando a Tesla como un pirado

Lo Releería: sin duda

Lo Recomiendo: Si, me parece un librazo para este año si te interesa el tema

Si quieres comprar el libro (cuando salga)

La luz de la noche (LUMEN)

Bitterblink

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Centurio – Massimiliano Colombo

Reseñado por Bitterblink

Centurio - Massimiliano Colombo

Centurio – Massimiliano Colombo

Massimiliano Colombo es un ex-militar italiano (paracaidista para más señas) que aficionado a la historia militar ha escrito y publicado varios libros bastante bien acogidos por crítica y público en su Italia natal. En este caso nos encontramos con una precuela de su primer libro “La legión de los inmortales”. La novela sigue a Cayo Emilio Rufo que en esta novela tiene 17 años pero en “La legión de los inmortales” es Prímpilo de la décima legión.

Os comento desde ya que el autor se toma pocas licencias históricas en esta novela ambientada en la Hispania Romana y temporalmente durante la llamada Guerra de Sertorio (años 82 a 72 a.C.). Siguiendo la tradición de Manfredi o de Scarrow nos encontramos ante una novela de corte histórico militar, que probablemente aburra a los no aficionados a las “batallitas” pero que reconozco que a mi me ha encantado.

Sinopsis

Cayo Emilio Rufo es un Tiron (un recluta de las legiones) en la Roma dominada por Lucio Cornelio Sila, que tras acabar su pugna con Cayo Mario dirige a sus ejércitos contra la Hispania ocupada por los últimos rebeldes de Mario, en este caso el general Sertorio.

Rufo y su amigo Ambato apodado Celtiber porque proviene de Numancia, están alistados en las legiones de Sila que persiguen a los rebeldes de Sertorio. Como novatos reciben el maltrato de los veteranos y en especial del centurión Ursiano que se ceba especialmente en Rufo, hijo de un veterano de las legiones de Cayo Mario y que ahora reniega de la falta de honor de las legiones silanas.

Este acoso empeorará cuando tengan que proteger a Cneo Quintilio Frauca, un rico comerciante marso y a su familia. Entre los miembros de su familia, el protagonista se encontrará con la bella Lavinia, hija de Frauca con quién iniciará una tímida relación. Sin embargo Quintilio Frauca es sospechoso de simpatizar con los rebeldes y pronto descubre el joven legionario que es el propio Ursiano quien está favoreciendo su relación con Lavinia para que actúe como espía y consiga probar la traición de Frauca para hacerse con su patrimonio.

Así es como Cayo Emilio Rufo se ve implicado en una conjura contra el comerciante terminando finalmente como traidor y parte de las fuerzas que Sertorio prepara en el norte de África para recuperar Hispania de manos de las legiones de Sila.

Pronto llegará el gran desembarco en Baelo Claudia y la difícil evolución de las mermadas legiones sertorianas junto con los aliados Lusitanos y Mauritanso de Sertorio contra un enemigo experimentado, bien armado y fortificado. En este contexto Cayo Emilio Rufo busca cumplir su objetivo: vengarse del cruel Ursiano y recuperar a su amada Lavinia.

Opinión personal

Este libro me ha gustado bastante, especialmente por lo rigurosamente que el autor ha permanecido dentro de la historia conocida. Es uno de los aspectos más difíciles, hacer emocionante algo cuyo final conoces y donde no puedes añadir o colorear mucho la historia. Recuerdo algún escritor que añade un apéndice donde cuenta algo del tipo “Desviaciones sobre la historia: En la batalla no había elefantes, no tuvo lugar ese año, no se perdió y no se qué más….” vamos que han cambiado por completo el contexto en aras de su historia.  No así Colombo, que se mantiene estoicamente dentro de la historia oficial añadiendo color en aquellos hechos que pudieran haber sucedido y que no contradicen los hechos.

Es cierto que la primera mitad del libro es un poco lenta, no hay ninguna batalla ni ningún enfrentamiento digno de mención, se centra en la historia de amor entre el legionario y Lavinia y por otro lado habla de un soldado bisoño, apenas un niño, lleno de ideales y que no conoce la crueldad de la guerra sino que piensa aún en la gloria.

Pasada esta primera parte iremos viendo la evolución de Cayo Emilio Rufo, de niño a soldado, de soldado a Centurión, de novato a líder, de buscador de gloria a soldado empeñado en cumplir con su deber por sucio que este sea.

Es curioso también como trata a los personajes históricos, cuya evolución va paralela a lo que les ocurre en la historia y resulta de lo más verosímil, especialmente en el caso de Sertorio, que empieza siendo un personaje mítico para luego convertirse en un secundario muy humano capaz de errores y de aciertos.

Curioso también como humaniza a Ursiano a través de las cartas que envía a su familia, algo que me confundió al principio porque no sabía de quién eran las cartas, pero poco a poco lo deduje (quizá leyendo con más atención me hubiera dado cuenta antes). Algo similar

Destacaría también la narración de las batallas, muy cercanas a la parte “sucia” y poco a la parte estratégica de grandes movimientos de tropas. Seguimos a los personajes a la batalla gladio en mano y solo conocemos el resultado de la batalla tras su desenlace.

Como aspectos negativos podría decir que el personaje de Lavinia es demasiado plano para mi gusto. Es cierto que más adelante con las cartas que inician el capítulo se hace un personaje más completo o un poco más profundo, pero igualmente me parece demasiado arquetípico, no me parece una “mujer real”.

En fin, una novela de historia militar sobre una guerra poco trabajada en novelas históricas pero de una época igualmente fascinante, contada con rigor histórico pero que nos depara sorpresas suficientes y aventuras emocionantes a partes iguales.

Lo Mejor: Batallas, perte de la historia pocas veces novelada, rigor histórico, la evolución de Cayo Emilio Rufo

Lo Peor: Personajes un poco arquetipicos

Lo releería: Si

Lo Recomiendo: Solo a interesados en la historia militar o en la historia de Roma en general que toleren bien las “batallitas”

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Centurio

Bitterblink

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El discurso secreto – Tom Rob Smith

discurso_secretoReseñado por Malosa

Me ha costado bastante encontrar esta novela, ya que no estaba entre los libros electrónicos disponibles en la tienda de Amazon. Sí localicé la novela física, pero últimamente ya sólo leo con el kindle y me daba bastante pereza ir cargando con el libro, así que por eso he tardado bastante en reseñarla. Con esto quiero decir que he tardado porque me ha costado encontrarla, no porque no estuviera deseando hacerme con la segunda parte de la fantástica ópera prima del autor, El niño 44. Me encantó la novela predecesora, muchísimo y tenía unas expectativas muy altas con esta segunda parte, expectativas que lamentablemente no se han cumplido. El discurso secreto me ha parecido un libro muy inferior, pero de nuevo y para no variar soy de las pocas que opina esto en la blogosfera, así que os animo a que leáis el resto de críticas que hay en la web (que tampoco son muchas). La mía no va a ser muy positiva.

Sinopsis

Unión Soviética, 1956: la muerte de Stalin marca el principio del fin de un sistema donde la policía actuaba como criminales. Aunque Jruschev promete reformar el país, hay fuerzas que no son capaces ni de olvidar ni de reconciliarse con los nuevos tiempos. Leo Demidov, antiguo oficial del Ministerio para la Seguridad Estatal, se enfrenta a su propio pasado. Sus hijas, él y su mujer, se encuentran en un grave peligro: alguien trata de ejecutar despiadadamente su particular venganza.

Opinión personal

La historia que nos ocupa se emplaza en un momento histórico algo posterior a su novela previa (acaba de morir Stalin y su sucesor plantea una política diferente), pero sí recupera a los mismos protagonistas (Leo y Raisa, principalmente), la ubicación y el estilo de escritura. Eso sí, hay un cambio de género de una novela histórica policíaca a una novela histórica política de espionaje. Para mí este cambio de género no le viene bien y el resultado es un libro más complejo pero también más complicado y lo peor, mucho menos trepidante.

El libro sigue teniendo cosas positivas, yo destacaría las siguientes:

  • La atmósfera y la recreación histórica (el autor hace bien sus deberes en este apartado y convence lo que nos cuenta).
  • Lo bien que sigue reflejando la impotencia de los protagonistas ante las desgracias e inconvenientes surgidos (sobre todo en su relación con su hija adoptiva Zoya).
  • Lo relacionado con los Gulags y los modos de vida de los Vory (aunque en mi opinión se queda corto con lo primero, eché en falta más detalle y protagonismo de los Gulags en esta novela).
  • Y la crítica despiadada contra los regímenes políticos totalitarios.

Sin embargo, me ha gustado mucho menos esta novela si la comparamos con la predecesora por varios motivos, en concreto:

  • El cambio de género que os comentaba arriba, en mi opinión no le favorece especialmente porque le resta entretenimiento.
  • La novela es mucho más compleja de leer que la anterior (y esto es porque el autor no consigue facilitar la comprensión a sus lectores), muchísimo menos entretenida (hay caídas de la atención evidentes que nos hacen cuesta arriba el argumento) y por supuesto mucho menos trepidante (a esto le ayuda la repetición de recursos argumentales, los protagonistas se pasan la novela de un lado para otro en busca de Zoya y al final el tema ya cansa).
  • El carácter folletinesco que el autor le imprime a la novela es otro fallo. Esos amores adolescentes sin sentido, ese ir y venir de los protagonistas cegados con su hija adoptiva, esa niña caprichosa y consentida que se permite el lujo de pedir a Raisa que abandone a Leo, esa mujer despechada que sólo se mueve por odio y es más mala que la tiña…no sé, hay un montón de historietas medio ñoñas, medio absurdas, medio increíbles que no me convencieron en absoluto.
  • El final alargado, en el que cuando creíamos que todo el pescado estaba vendido aparecen las vueltas de tuerca que ni apetecían, ni resultan creíbles, ni aportan ningún tipo de tensión añadida.
  • Los secundarios nuevos que aparecen, tampoco me acabaron de convencer. Malysh es un personaje muy visto ya en multitud de novelas y a Zoya no me la creí. Acepto que su infancia fue muy complicada y el hecho de ver cómo se asesinan a tus padres tiene que dejar secuelas, pero no es más que una niña, con 14 años no entiendo esas reacciones de odio total y absoluto, ni el comportamiento casi de adulta en un conflicto armado. No me la creo y ya cuando vemos el final resulta increíble del todo./******************ATENCIÓN SPOILER******************/
    Vamos a ver, toda la novela odiando sin freno alguno a sus padres, especialmente a Leo (reacción por cierto no muy comprensible como os comentaba en una NIÑA) y al final les acaba aceptando sólo porque la ayudan y consuelan en la muerte de Malysh? No me lo creo, lo siento. Es tan exagerado todo que no me lo creo.
    /******************      FIN    SPOILER   ******************/

En fin, que no me ha gustado demasiado esta historia. Para mí los puntos negativos son superiores a los positivos y lo peor han sido las altas expectativas no cumplidas. A veces es mejor no esperar nada de una novela, así la impresión final no suele ser tan mala.

Por qué decidí leerlo: Me encantó el libro anterior, El niño 44. Así que me lancé a este con bastantes ganas.

Lo mejor: La parte relativa a la vida en los Gulags y las costumbres de los vory. El tratamiento del odio y la impotencia frente a él. El impacto de la decadencia de los regímenes políticos.

Lo peor: El carácter follestinesco que el autor imprime a esta segunda parte. El exceso de giros al final en la resolución. Que no logra el mismo nivel de entretenimiento y tensión que su previo. Más espionaje y menos thriller puro, en mi opinión un error.

¿Volvería a leerlo?: No, de ningún modo. Me ha resultado bastante pesado en una primera lectura, no repetiría.

¿Lo recomendaría?: El anterior sin duda. Este desde mi perspectiva y mis gustos literarios, no. Quizá convenza a los puristas del espionaje y las tramas políticas.

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El discurso secreto (Booket Logista)

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Malosa

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Sharpe y el Tigre de Bengala – Bernard Cornwell

Reseñado por Bitterblink

Sharpe y el Tigre de Bengala - Bernard Cronwell

Sharpe y el Tigre de Bengala – Bernard Cronwell

Bernard Cornwell es uno de los referentes en lo que se refiere a la novela histórica militar, desde luego tiene narices como se hizo escritor. De origen Británico-Canadiense, llegó a EEUU como inmigrante y se hizo novelista por necesidad (en EEUU con tarjeta de residencia no se puede realizar una actividad profesional pagada salvo la de creación intelectual) y le salió bastante bien, pues como escritor ha sentado las bases de la novela histórico militar moderna.

En el caso de la saga de Sharpe va a seguir a un soldado raso del ejercito británico en la India desde el 1799 hasta la campaña de Waterloo. A su alrededor se moverán muchos de los personajes históricos más conocidos (y los menos también) de la historia militar británica.

Esta costumbre se mantiene como un sello en su estilo de forma que sus protagonistas no suelen ser los personajes “conocidos” sino los anónimos y sin embargo a través de sus ojos vamos a ver la evolución de los personajes históricos.

Lo cierto es que este es el primer libro en la cronología interna de la saga pero no es realmente el primero escrito. El primero es Sharpe y el Águila del Imperio, ambientado en la batalla de Talavera contra los franceses publicado en 1981.

Sinopsis

Sharpe es un fusilero del ejercito inglés que se dirige con el 33º Ligero, que es parte del ejército que está invadiendo Mysore con el objetivo final de conquistar la capital Seringapatam y deponer al Tippoo, el sultán que gobierna la región y que ya venció a los ingleses en el pasado.

Los pensamientos de Sharpe se dirigen cada vez con más frecuencia a la deserción debido a su relación con la reciente y bella viuda Mary Bickerstaff, una mujer medio india – medio inglesa que tiene obsesionados a los oficiales ingleses, especialmente al sádico y paranoico sargento Obadiah Hakeswill y al desencantado Capitán Morris. Mientras que Sharpe planea su huída, Hakeswill y Morris planean su perdición para después convertir a Mary Bickerstaff en una cotizada prostituta del ejercito.

Tras varias trampas orientadas a hacerle perder el control, finalmente Hakeswill consigue que sea condenado a una muerte cierta a manos de la disciplina militar. A mitad de sentencia es sorpresivamente salvado por el general en persona que le encarga una peligrosísima misión: Rescatar al oficial de inteligencia de la compañía de las Indias Orientales Hector McCandless o al menos conseguir la información que éste posee.

McCandless ha sido capturado por el Tippoo tras averiguar la siniestra trampa que éste ha preparado en las defensas de Seringapatam para acabar con el ejercito inglés.

Sharpe en compañía del teniente Lawford y de Mery Bickerstaff tendrá que infiltrarse en la ciudad, averiguar la trampa que se cierne sobre sus compañeros y conseguir salir vivo del asalto de la ciudad.

Opinión Personal

Supongo que era el típico libro que me daba respeto empezar. Eso o quizá algo de miedo, ¿y si no me gusta? y si critico una obra maestra aclamada unánimemente. Quizá por eso me he quedado más tranquilo al darme cuenta que este libro no era para tanto. Esto también tiene una explicación puesto que aunque cronológicamente es el primer libro del personaje, en realidad es una precuela en la que intenta encajar los recuerdos que el personaje de Sharpe ha ido soltando en una u otra novela.

Pese a esta débil justificación de por qué es un poco flojo por ser el libro número 11 de la saga. Simplemente supongo que tenía demasiadas cosas escritas del personaje y no ha tenido demasiada libertad para cambiar los inicios de este personaje.

Lo estupendo de este libro es la descripción del ejercito inglés que fue capaz de dominar el mundo. Un ejercito lleno de oficiales incompetentes, soldados deshonestos, castigos inhumanos y batallas decididas a bayoneta. Era un momento en el que la pólvora aun no ha retirado del combate el frío acero de las espadas y donde salvo por la artillería, se mataba al enemigo mirándole a los ojos.

Tengo que reconocer que el ritmo del libro es un poco irregular, con un principio un tanto lento y un final electrizante. Esta falta de ritmo es un defecto perdonable pero que según a quién le puede hacer dejar el libro. Desde luego se nota que la maestría del escritor se centra en las batallas y que las partes descriptivas le resultan más incómodas.

Los personajes no son de una gran profundidad, solo puedo destacar a Sharpe con un pragmatismo rayano en la simpleza pero cuyo valor y sentido del honor algo particular es digno de destacar, Hakeswill, un malvado loco pero muy malvado, envidioso y sinvergüenza, y por último el inocente Lawford, un oficial que representa la oficialía de carrera de la época, totalmente alejados de la soldadesca pero con buena voluntad.

Otro tema que me encantó de libro es que el autor se preocupara de contar las inexactitudes históricas que ha cometido en su novela, al fin y al cabo cambia una serie de detalles para darle más emoción pero termina contándonos la historia real, incluyendo qué personajes son inventados y cuales son históricos (la mayoría).

En fin es un libro entretenido que tenia pendiente pero que realmente he disfrutado, ya dicen otras críticas que no es el mejor de la saga, pero no me ha decepcionado.

Calificación: Entretenido

Lo Mejor: La parte final

Lo Peor: Inicio lento, Hakeswill es taaan odiable

Lo Releería: Puede, pero seguro que leeré alguno más del personaje

Lo Recomiendo: Si, si te gusta la historia militar es una saga entretenida.

Si quieres comprar el libro:

11. Sharpe y el tigre de bengala (Series)

Bitterblink

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La hija del dragón – Myriam Millán

hijadeldragonReseñado por Malosa

La verdad es que me decidí por esta novela por estar basada en la figura histórica de Erzsébet Báthory, aristócrata del siglo XVII perteneciente a una de las familias más poderosas de Hungría. Ha pasado a la historia por haber sido acusada y condenada de ser responsable de una serie de crímenes motivados por su obsesión por la belleza y que le han valido el sobrenombre de la Condesa Sangrienta. De hecho, Erzsébet tiene el récord Guinness de la mujer que más ha asesinado en la historia de la humanidad con 650 muertes.

Sobre su autora, contaros que Myriam Millán nace en Sevilla en Abril de 1982. De su niñez conserva cuentos, relatos y un teatro infantil, pero fue en la adolescencia donde comienza su interés por escribir novelas. Se diploma en Relaciones Laborales en la Universidad de Sevilla y años más tarde, tras ser madre, decide retomar una novela inacabada, de la cual nace Décima Docta, su primer thriller, una novela adictiva que en enseguida se situó entre las diez novelas más vendidas de Amazon en verano de 2012. También estuvo en la lista de los mejores libros de 2012 en varios blogs literarios.

La Hija del Dragón es su segundo thriller al que le ha dedicado cuatro años de trabajo. Ha cosechado opiniones buenísimas en la red, además de convertirse en el Premio Indie de 2015.

Sinopsis

En el año 1600, el pueblo de Nyitra, en Transilvania, contemplaba horrorizado cómo una mente perturbada acababa con la vida de más de quinientas doncellas. La creencia popular susurraba que en los bosques habitaba un demonio que buscaba sangre de jóvenes vírgenes, pero los habitantes de aquellas tierras no tenían dudas de que el destino que sufrían sus hijas estaba relacionado con algo que ocurría tras los muros del castillo de Cachtice.
Londres 2013. Comienzan a aparecer cadáveres de jóvenes, aparentemente desangradas con antiguos aparatos de tortura. El Doctor Emanuel Mason, encargado de estudiar el caso, pronto descubre que tendrá que analizar una de las mentes más sádicas de la historia hasta llegar a los orígenes de un misterioso ceremonial de sangre, un rito milenario practicado por distintas culturas y religiones que aún hoy es un misterio para el común de los mortales.
Con una historia basada en la leyenda de Erzsébet Báthory, Myriam Millán desvela en esta novela algunas incógnitas sobre antiguos rituales. Mitad histórica, mitad contemporánea, cien por cien thriller.

Opinión personal

Torturas, rituales macabros con instrumentos dignos de la inquisición, sectas modernas y antiguas, recreación histórica detallada, un puntito de thriller (bastante pobre), vísceras y sobre todo mucha, mucha, mucha sangre. Éste podría ser el resumen de una novela poco interesante en mi opinión, estructurada a partir de dos líneas argumentales paralelas que se entrelazan, el Londres del siglo XXI y la Hungría del S. XVII. ¿Y por qué digo que no me ha parecido interesante?

Bueno, empezaré con lo que sí me ha gustado que es la parte histórica. Es probablemente lo más atractiva por relatar la vida de un personaje real, la condesa Báthory, que se dedicó durante varios años a asesinar a chicas jóvenes (de los modos más horribles posibles) para bañarse en su sangre y conseguir supuestamente la inmortalidad. La labor de documentación está bien realizada y la atmósfera de la historia bien conseguida.

Desafortunadamente no hay mucho más remarcable en este libro, excepto algún personaje que nombraré después. Lo que sí tengo que destacar y que ha influido en mi percepción negativa de la lectura es que este libro no puede leerse de forma independiente. Es la continuación de la ópera prima de la autora, Décima Docta y si no conoces esta historia no entenderás las relaciones entre los personajes ni sabrás mil detalles necesarios para entender bien esta novela.

Como casi siempre me pasa me gustan más los personajes secundarios que los principales. En este caso destaco a la joven víctima de Londres (cuyo nombre no recuerdo), con una personalidad muy interesante y llena de matices, así como la relación diría que insana que establece con su secuestrador. Respecto a los protagonistas, podría salvar a Natalia, más por lo que sugiere que por lo que se describe de ella. Despunta como rompedor, pero como he señalado antes resulta imposible de conocer y entender si no lees antes la novela previa. Respecto al doctor Mason, nada a destacar en mi opinión, un protagonista flojo y con un carisma casi nulo como para protagonizar un libro de estas características.

El argumento está muy manido ya, todo el tema de las sectas y los rituales sangrientos lo hemos visto ya hasta la saciedad en otras novelas (y a mí en concreto es un recurso argumental que me hastía profundamente).

Dicen por la blogosfera que ésta es una novela adictiva. Estoy en desacuerdo total, a mí no me enganchó en ningún momento, las andanzas de los protagonistas no me entretuvieron como debieran y además me costó entender sus reacciones y su historia (me faltó el libro previo). Además, acabé hastiada de leer sobre sangre a todas horas. Es excesivo y eso que sabía lo que me iba a encontrar al leer un libro que recreaba la vida de la condesa Báthory. No es que me haya escandalizado, es que me ha aburrido soberanamente.

En fin, una decepción total y absoluta. Un libro sin alma, con un argumento poco original, violencia gratuita excesiva, personajes poco atractivos, aburrido y además ininteligible si no lees antes el tomo previo. A mí no me ha gustado casi nada, pero en general la novela ha encantado en la blogosfera. Así que seré yo la rara, como muchas veces ocurre.

Por qué decidí leerlo: Porque me gusta el mundillo de los asesinos en serie y la condesa húngara es una referencia histórica en este ámbito.

Lo mejor: Su parte de documentación y recreación histórica. Algún secundario.

Lo peor: La mayoría de personajes sin gancho que no entiendes de dónde salen, el argumento carente de interés más visto que el TBO y sobre todo el exceso de sangre y violencia.

¿Volvería a leerlo?: Es obvio que no.

¿Lo recomendaría?: Tampoco. Lo siento pero no lo recomiendo. No sé si la novela me hubiera gustado más si hubiera leído antes su predecesora, Décima Docta. Supongo que la habría entendido mejor, pero dudo que me hubiera convencido. De todos modos si decides darle una oportunidad o hay adolescentes en tu entorno, ten claro que no es una lectura para menores de 18 años, por la cantidad de violencia gratuita que contiene.

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Malosa

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El llanto de la isla de Pascua – José Vicente Alfaro

Maquetación 1 (Page 1)Reseñado por Malosa

Soy una apasionada de los lugares exóticos y alejados, tengo que reconocerlo. Viajar me parece una de las mejores cosas para hacer en la vida y es algo que te puede proporcionar cultura a la vez que entretenimiento. Leer de alguna manera sería también un viaje mental, así que si combinamos la lectura con la visita virtual de un lugar lejano e insólito, como la isla de Pascua, tenemos un libro muy, muy atractivo en primera instancia. El llanto de la isla de Pascua parecía estar escrita para mí.

De hecho conocía a su autor, José Vicente Alfaro, que hace unos años me escribió ofreciéndome su primera novela publicada, La esperanza del Tíbet. Aunque la acepté nunca llegué a leerla dada mi lista casi eterna de novelas pendientes. Pero cuando vi la temática de su segunda publicación con esta Isla de Pascua de fondo, no pude resistirme a devorarla cuanto antes.

José Vicente Alfaro es Onubense, licenciado en derecho e irrumpió con bastante éxito en el panorama literario español con su ópera prima, novela que alcanzó las más altas cotas de ventas en Amazon. La novela que nos ocupa hoy, El llanto de la Isla de Pascua también fue un éxito, superando las cifras de ventas de la anterior y situándose también en el top 100 de Amazon. Tiene otras dos novelas publicadas y todas parecen encuadrarse en esa mezcla de géneros ganadora que mezcla el suspense y las aventuras con la novela histórica/costumbrista.

Sinopsis

Germán es un arqueólogo español que está formando parte de una excavación en la Isla de Pascua. Quedan aún muchas preguntas por responder acerca de la primitiva civilización que erigió los moais, esas cabezas gigantescas por las que es conocido ese lugar y la expedición quiere encontrar las respuestas.

Pero no es la primera vez que Germán está en ese paradisíaco lugar. Ya estuvo hace ocho años y mantuvo una relación con una nativa, una bella rapanui llamada Hanarahi quien, al verle de nuevo, le va a dar la gran sorpresa de su vida.

Una tarde, recibe una misteriosa llamada de Erick, el director de la excavación, contándole que ha realizado un descubrimiento increíble que removerá las bases y creencias fundamentales de la humanidad. Le dice que ha llamado a los demás miembros de la excavación y que una persona ya se encuentra allí con él. Cuando Germán le pide más explicaciones, oye como alguien se acerca a Erick y la conversación queda interrumpida abruptamente.

Al día siguiente, la policía descubre el cadáver de Erick; ha sido salvajemente asesinado y alguien le ha introducido una antena de langosta por el ano; eso es un antiguo castigo rapanui aplicado a quien violase la ley del tapu.

Opinión personal

La propuesta de Alfaro me ha parecido correcta y entretenida, aunque algo justa en sus cualidades como novela de suspense, principalmente. Hablando de lo bueno, decir que su parte histórica está muy bien conseguida. No sólo por transmitir de forma muy completa todo lo relacionado con la cultura Pascuense (evolución demográfica, origen de los moais, mitología, antropología, tradiciones, gobierno, etc.) sino por hacerlo de una manera muy didáctica y amena. El autor demuestra ser un gran contador de historias, utilizando un lenguaje sencillo, sin expresiones excesivamente técnicas y suscitando gran interés en el tema. En mi opinión este aspecto es lo mejor del libro con diferencia.

Respecto a los personajes, la verdad es que no sabremos demasiado de ellos. El único que aparece mínimamente desarrollado es Germán, el protagonista de la historia. Y aún así le faltan mil matices para que empaticemos con él y nos lo creamos como personaje, ya que tiene reacciones bastante poco coherentes (no es de recibo que se interese tanto por su nueva familia residente en la isla de Pascua y tan poco por su familia española, ni una vez interacciona con su mujer e hijos ni piensa en ellos. Por poner un ejemplo). El resto de secundarios apenas estarán descritos y algunos de ellos directamente sobran en la historia. Por ejemplo, la hija pascuense de Germán, Maeva, existe como mero hilo conductor de la narración sobre Pascua, pero no aporta mucho más en el conjunto de la novela.

En general el ritmo sí es adecuado, balanceándose de forma adecuada la parte histórica con el suspense y la novela se lee con gusto e interés. Comentar también que los aspectos relacionados con el asesinato y el momento actual me parecieron mucho más flojos que los históricos, con una resolución de la trama bastante pobre. De hecho, el final es bastante malo, apresurado, abierto y poco satisfactorio.

Por último destacar que según iba leyendo me daba la impresión de que el libro adolecía de consistencia, de esa garra y profundidad que tienen otros autores más consolidados y que sólo da la experiencia o el talento excepcional. Alfaro ha conseguido una novela que aprueba y que sobre todo es muy entretenida, pero a la que le falta brillo y un remate adecuado. En cualquier caso ese entretenimiento le suma varios puntos y hace que no sea una recomendación desdeñable, pese a los aspectos a mejorar.

Por qué decidí leerlo: Viajes y libros, mezcla ganadora.

Lo mejor: Toda la parte histórica sobre el origen de la isla de Pascua, su evolución, gentes y cultura. Muy interesante y muy bien narrado en mi opinión.

Lo peor: La parte relacionada con el suspense y la identidad del asesino me parece flojita. Creo que a nuestro autor se le da mejor la descripción histórica contada de forma amena que el thriller con tensión. Personajes flojos y resolución también.

¿Volvería a leerlo?: No, no es una novela tan profunda. Pero sí me leeré algún otro libro del autor.

¿Lo recomendaría?: Sí, es un libro muy entretenido. Ideal si te interesa conocer cosas sobre la isla de Pascua.

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Malosa

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