Mitos Nórdicos – Neil Gaiman

Reseñado por Bitterblink

Mitos Nórdicos - Neil Gaiman.jpgNeil Gaiman es un conocido escritor de fantasía y guionista de cómics británico totalmente vocacional. Gaiman abandonó pronto sus estudios para convertirse en escritor y fue cuando conoció a Alan Moore cuando dió el salto a los comic primero (su más conocida obra es Sandman) luego a guiones de televisión y poco a poco a novelas fantásticas colaborando con escritores como Terry Pratchett.

Varias de sus novelas han sido llevadas a la gran pantalla (Stardust, Coraline) o en formato serie (American Gods actualmente en Amazon Prime). En este caso reseñamos un libro atípico hasta para el autor donde basándose en los mitos nórdicos clásicos y no las fuentes más recientes, reescribe los cuentos de Thor, Odín, Loki, Freya etc de forma muy amena y entretenida.

Tengo que aclarar además que este libro ha sido una sorpresa prenavideña que me ha dado un buen amigo que tras leerlo decidió regalármelo. Ojo a la edición que también es una belleza.

Sinopsis y Opinión Personal

Al ser un libro de cuentos no sigue realmente un hilo argumental sino que es una recopilación de relatos desde el mismo origen de los dioses nórdicos hasta las distintas leyendas con las que los pueblos nórdicos explican el mundo: el origen de la poesía, de las mareas, de las estrellas…

Es muy curioso, y ya el autor lo avisa en el prólogo, ver cómo los mitos nórdicos originales se diferencian de la versión de los personajes popularizada por Marvel en comics y más recientemente en películas. Thor para empezar es pelirrojo, bastante obtuso, de genio vivo y valiente hasta la temeridad, en cambio Loki no termina de ser malvado, es inteligente, burlón, cobarde en ocasiones, pero es en quién se apoyan los dioses cuando tienen un verdadero problema. Es mucho más fácil identificarse con el burlón Loki que con el bravucón de Thor.

Como en todos los mitos abundan las exageraciones, los elementos absurdos y humorísticos (me encanta el concepto de que la mala poesía proviene de un “pedo húmedo” jajaja), así como algunos (pocos) mitos moralizantes que ensalzan el valor, el honor, la muerte en batalla… aunque no es el objetivo de estos mitos.

Los dioses nórdicos son muy “humanos” en sus miedos, envidias, deseos… pese a que tengan poderes mágicos y sean inmortales, pero por lo demás no son seres ininteligibles sino muy accesibles y que hay que temer.

Me parece que el autor ha hecho un buen trabajo volviendo a las fuentes originales y escribiendo estas leyendas en un lenguaje florido pero no arcaico. Al final consigue un libro de “cuentos” o de “fábulas” de lo más entretenido y accesible que no aburre en absoluto.

En fin, un buen libro editado recientemente en castellano y que recomiendo para todos aquellos interesados en leer fábulas sobre dioses nórdicos.

Calificación: Bueno

Lo mejor: Loki

Lo peor: Si no te interesa la temática o los libros de “cuentos” no es tu libro

Lo Releería: Si

Lo Recomiendo: Si alguna vez has tenido interés en conocer el verdadero mito de Thor, entender el Valhala, el Ragnarok y otros de estos conceptos puede que te interese

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Bitterblink

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Máquinas Mortales – Philip Reeve

Reseñado por Bitterblink – Re-publicamos con motivo del estreno de la película

Máquinas Mortales - Philip Reeve

Máquinas Mortales – Philip Reeve

Philip Reeve es un escritor e ilustrador británico dedicado a literatura infantil y juvenil. Esta novela forma parte de su tetralogía más exitosa (‘Mortal Engines’) que recibió varios premios en Reino Unido. Como escritor no ha sido muy prolífico, pues tardó más de 10 años en escribir las novelas de esta serie, incluyendo además precuelas e historias cortas en el mismo universo.

Ha ganado y sido finalista de la prestigiosa Carnegie Medal (premio al mejor libro de literatura infantil) y recientemente esta serie de libros ha sido trasladadas a la gran pantalla con una adaptación de la  mano de Peter Jackson (os suena la película de “El Señor de los Anillos”) lo cual es de lo más prometedor al menos a la vista del trailer.

Sinopsis

Tom es un aprendiz de tercera en el gremio de historiadores de Londres. Tras la guerra de los antiguos, las ciudades se pusieron sobre plataformas móviles para evitar la contaminación nuclear y los volcanes y ahora transitan por las grandes llanuras “comiéndose” ciudades más pequeñas (atrapándolas, reciclando sus materiales y esclavizando a sus habitantes) en lo que se conoce como “Darwinismo Municipal”.

Londres es una ciudad depredadora de tamaño medio cuyos habitantes sobreviven “cazando” pequeños pueblos o suburbios sobre ruedas. La vida de Tom transcurre intentando superar la desgracia de perder a sus padres siendo relegado a lo más bajo del escalafón social.

Tras la “caza” de un pequeño pueblo, Tom es castigado por su superior a clasificar los bienes “históricos” confiscados. Allí en las entrañas del la ciudad rodante se encuentra con su ídolo: El historiador y pirata aéreo Valentine y su bella hija Katherine. Prendado de esta última e intentando impresionar a Valentine, Tom evita el asesinato de este último por parte de una renegada desfigurada y sale en su persecución. La asesina resulta acorralada y salta de la ciudad en movimento tras decir su nombre “Hester Shaw”, entonces para su sorpresa, su héroe al descubrir que la asesina le ha revelado su nombre, empuja a Tom fuera de la ciudad con la esperanza de que muera.

Tom en estado de shock se ve abandonado en un yermo, acompañado de una hostil Hester que no para de decir que va a acabar con Valentine por lo que le ha hecho. Ambos forjarán una incómoda alianza para volver a Londres y detener a Valentine cruzándose por el camino con la liga anti-tracción, con pueblos pirata y con un cyborg que intenta acabar con ellos.

En paralelo la hija de Valentine, Katherine, comienza a investigar sobre el atentado de su padre y descubre sin querer la relación de este hecho con un proyecto secreto llamado MEDUSA. Con la ayuda de un joven ingeniero, Katherine descubrirá que nada en su vida es como parece.

Opinión Personal

Reconozco que me ha gustado el libro, es original y distinto en sus planteamientos. Es un steampunk un tanto extremo que no intenta ser verosímil pero si original. Reconozco que las imágenes mentales de las ciudades depredadoras rodantes son tan impactantes como su versión fílmica, vamos Jackson lo ha clavado.

Aparte de esto es cierto que el planteamiento es un tanto juvenil en un principio pero al menos vuelve a ser original. Vemos unos personajes inexpertos, cándidos, que no han visto la dureza del mundo salvo por el caso de Hester que ha sido arrancada de forma terrible de la infancia.

Yendo personaje a personaje, Tom evoluciona poco o nada hasta casi el final, manteniendo puntos de vista de lo más infantiles, inocentes y hasta algo bobos, pero luego su evolución como personaje no decepciona.

Me parece mucho más atractivo el personaje de Hester, un personaje que ha perdido las ganas de vivir, que se siente despreciada y que poco a poco va volviendo a aprender lo que significa tener alguien a quién le importas.

Katherine es un personaje abominable. No puedo con ella. Infantil, idealista hasta la nausea, guapa encima… perdonadme por odiar la perfección. Es cierto que su línea argumental es la más floja e infantil pese a su “animado” final.

Otros personajes solo se esbozan, algunos muy atractivos, pero no terminamos de entender sus motivaciones o pasiones (como la pirata aérea de la liga anti tracción o el cyborg asesino, aunque algo sí nos dejan ver de él) y que es una lástima que no se desarrollen.

Me gusta mucho la subtrama romántica de este libro, cómo plantea un curioso triángulo amoroso que por momentos es un cuadrado y que tiene una resolución (que no un final) de lo más satisfactorio y poco habitual pero que me ha encantado. En esto el libro se merece un 10 o un 11.

Por supuesto me gusta el enfoque adulto: hay sangre, hay dolor, hay muertos incluso entre personajes, intenta pintar unas tramas donde no todo es de color de rosa, es una Distopia más oscura que la de los juegos del hambre.

Como punto negativo hay partes del libro que se alejan del planteamiento adulto y casi toman tintes absurdos. Un pirata que quiere convertirse en un Caballero y enseñar modales a sus esbirros… para mi gusto es un personaje ridículo se mire por donde se mire… Estas partes me parecen un “relleno” no necesario que alarga el libro innecesariamente cuando hay muchas cosas mucho más interesantes. Tampoco soy muy fan de los chistes con caca, no es precisamente humor inglés.

Creo que es un libro muy bueno para adolescentes de 12 a 15 años, probablemente lo disfrutarán y creo que es un buen regalo de navidad. Al resto de lectores les animo a estrenar la saga, ya que como Harry Potter se va haciendo más adulta (no siempre mejor) por entregas.

Calificación: Bueno

Lo Mejor: Planteamiento adulto, Subtrama romántica, originalidad de la distopia, potentes imágenes steampunk

Lo Peor: Partes absurdas e infantiles, chistes con caca

Lo Releería: Si, y leeré lo siguientes

Lo Recomiendo: A lectores adultos ávidos de steampunk y a adolescentes ávidos de aventuras, creo que merece la pena

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Bitterblink

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Los señores del tiempo – Eva Gª Sáenz de Urturi

Reseñado por Malosa

Tercera y entiendo que última entrega de la Trilogía de La Ciudad Blanca, escrita por la vitoriana Eva García Sáenz. A los que me conozcáis y hayáis leído mis reseñas de los dos libros previos, sabréis que hasta ahora me había gustado muchísimo esta saga literaria. Hasta ahora, porque debo reconocer que no me ha encandilado el desenlace de la trilogía. Lo novela está bien, tampoco voy a decir que me haya parecido un fiasco, pero desde luego no me ha entusiasmado esta última publicación. Es una pena, con lo muchísimo que me habían gustado los dos primeros, pero creo que este tercero está muy por debajo de los anteriores. Aunque también os digo que soy la única que opina esto (para variar). Todas las reseñas que he visto en la blogoesfera hablan maravillas de esta historia. Así que, como siempre os digo, la rara debo de ser yo…

Sinopsis

Vitoria, 2019. Los señores del tiempo, una épica novela histórica ambientada en el medievo, se publica con gran éxito bajo un misterioso pseudónimo: Diego Veilaz.

Victoria, 1192. Diago Vela, el legendario conde don Vela, retorna a su villa después de dos años en una peligrosa misión encomendada por el rey Sancho VI el Sabio de Navarra y encuentra a su hermano Nagorno desposado con la que era su prometida, la noble e intrigante Onneca de Maestu.

Unai López de Ayala, Kraken, se enfrenta a unas desconcertantes muertes que siguen un modus operandimedieval. Son idénticas a los asesinatos descritos en la novela Los señores del tiempo: un envenenamiento con la «mosca española» “la Viagra medieval”, unas víctimas emparedadas como se hacía antaño en el «voto de tinieblas» y un «encubamiento», que consistía en lanzar al río a un preso encerrado en un tonel junto con un gallo, un perro, un gato y una víbora.

Las investigaciones llevarán a Kraken hasta el señor de la torre de Nograro, una casa-torre fortificada habitada ininterrumpidamente desde hace mil años por el primogénito varón. Pero el reverso de tanta nobleza es la tendencia de los señores de la torre a padecer el trastorno de identidad múltiple, un detalle que arrastrará a Estíbaliz a vivir una arriesgada historia de amor.

Unai López de Ayala acabará descubriendo que Los señores del tiempo tiene mucho que ver con su propio pasado. Y ese hallazgo cambiará su vida y la de su familia.

Opinión personal

Ya os digo que esta nueva novela de la vasca lo está petando en la red en cuanto a opiniones positivas se refiere. A todo el mundo le está encantando y todos creen que este libro es el mejor de la saga. Yo disiento, para mí es el peor de los tres. Quizá hayan sido las altas expectativas lo que han hecho empeorar mi feeling o quizá la relación tan alta con la saga de los longevos me haya dado la puntilla (saga que a mí particularmente no me gustó demasiado). La cosa es que estoy decepcionada.

La estructura de la novela es similar a la de las otras entregas, alternando dos subtramas diferentes de forma paralela, una en el pasado y otra en el presente, sirviendo la primera como soporte y explicación del crimen existente en la segunda. En este caso este esquema se mantiene pero con una peculiaridad: la subtrama del pasado es muy anterior a la actual y está protagonizada por unos personajes que no son los del presente ni están directamente relacionados con ellos. Vamos por partes:

Me gustó:

  • La forma de unir las dos sagas (Ciudad Blanca y Longevos) y en general la resolución de la trilogía. Aunque los longevos nunca hayan sido lo mío y toda su historia me aburra un poco, he de reconocer que la vasca cierra muy bien las dos sagas con este libro.
  • La historia actual, Kraken y la investigación del crimen.
  • El personaje de Alvar y Ramiro Alvar, lo que aprendemos sobre el TID.
  • En general, todo el tratamiento psicológico y de perfilado de asesinos está espléndidamente descrito, como siempre.
  • También hay que admitir que la parte histórica está estupendamente ambientada, aunque a veces parecía que la autora alardeaba en exceso de sus conocimientos en esta materia.

No me gustó:

  • La historia medieval, lo siento, a mí personalmente me ha aburrido infinito. Y este es el principal punto discordante con el resto de críticas que he leído, a todo el mundo le encantó esta parte. A mí no es que me gustara poco, es que además estaba siempre pensando que algo iba a ocurrir, algo que justificara una trama argumental tan extensa en páginas, algo diferencial que me sorprendiera…ALGO…pues no, se acabó el libro y en mi opinión la sorpresa nunca llegó. Primer gran fallo.
  • Falta protagonismo en algunos secundarios ganadores (Germán) y sobra en otros (la cansina de Alba, pero esto es puramente personal, es un personaje que siempre me ha echado para atrás).
  • Es una novela excesiva y este es el segundo de los grandes aspectos fallidos desde mi perspectiva: pasan demasiadas cosas en esta novela (tanto en la trama presente como en la pasada, pero sobre todo en la presente), tantas que incluso restan credibilidad al conjunto (accidentes, secuestros, muertes…absolutamente todos los personajes que rodean a kraken se ven inmersos en algún tipo de desgracia). Y lo peor es que ni siquiera la acción descontrolada logró entretenerme.
  • Y por último y no menos importante, el tercer gran fallo. La historia adolece de una característica que sí presentaban las otras dos previas,  que no es otra que la pura adrenalina (igual que con la primera y segunda parte no podía dejar de leer, en esta tercera este hecho no se dio. Incluso como decía antes, la parte medieval se me hizo cuesta arriba en más de una ocasión)

Haciendo balanza entre lo bueno y lo malo, diría que objetivamente podría ser un libro relativamente entretenido. Pero subjetivamente y con el precedente de los anteriores, para mí se queda en más pasable que entretenido. Y ya lo siento, porque le tengo cariño a la saga y a los personajes, pero tengo que ser objetiva en mis valoraciones.

Por qué decidí leerlo: Porque literalmente me bebí las dos primeras novelas (ninguna me duró más de 3 días).

Lo mejor: El tratamiento psicológico de los personajes y en general la trama de Kraken y su entorno.

Lo peor: Los 3 grandes fallos: historia medieval, exceso de acontecimientos y falta de gancho.

¿Volvería a leerlo?: Este último no. Los dos previos podría ser.

¿Lo recomendaría?: No, pero claro, cualquiera que esté leyéndose la saga va a querer acabarla casi seguro. Es lo lógico, así que yo puedo decir misa en gregoriano, lo normal es que no me hagáis caso. Eso sí, recomiendo bajar expectativas, así con un poco de suerte disfrutaréis algo más que yo de la lectura.

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Malosa

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Vienen cuando hace frío – Carlos Sisí

Reseñado por Bitterblink

Vienen cuando hace frío - Carlos Sisí

Vienen cuando hace frío – Carlos Sisí

Carlos Sisí es un viejo conocido en estas página.Porque para nosotros su saga de zombis ambientada en España es especial. No sé, quizá Los Caminantes no fuera tan genial, pero a Malosa y a mí nos pareció que era el libro que necesitábamos en ese momento. Desde entonces las críticas a los libros de este autor han dependido mucho del libro en cuestión, siempre a un paso entre fantasía terror y ciencia ficción pero, para nuestro gusto, con desigual resultado. Siempre le leemos con cariño pero esta novela tampoco va a ser de nuestras preferidas.

Sinopsis

Joe Harper es una joven urbanita en paro que gracias a un astuto abogado consigue una pequeña cantidad de dinero suficiente para sobrevivir un corto periodo de tiempo sin trabajar. Para aliviar la presión sobre su cuenta corriente, Joe decide buscar una alternativa al alquiler tradicional y casi sin darse cuenta se acuerda de la casa de su abuelo Cerón Harper en las montañas en Yukón (Alaska), el inhóspito territorio donde tuvo lugar la Fiebre del oro de Klondike.

Al llegar al lugar, Joe se encuentra que la cabaña no está en tan mal estado y gracias a su amable vecino Pete, consigue instalarse. La casa carece de las comodidades habituales de la vida moderna y Joe apenas tiene conocimientos de cómo enfrentarse a la vida en Yukón.

Sin embargo según se acerca el invierno, sus vecinos le sugieren que no es una buena idea quedarse en la cabaña. Sucesos terribles suceden a sus habitantes si permanecen en la zona. Un extraño agujero en un oscuro valle parece ser el origen de los extraños sucesos. Y pese a todo Joe decide quedarse en la zona.

Joe descubrirá a su pesar que nada es lo que parece y que el consejo que ha recibido no es algo para tomarse a broma, porque no solo le afecta a él sino a toda la humanidad. Qué secretos oculta el agujero, qué tiene que ver el abuelo de Joe en todo esto… serán preguntas que deberá resolver.

Opinión Personal

En este caso Sisí me decepciona un poco por la ambientación. Una cabaña perdida en Yukón no deja de ser un tópico muchas veces explotado. Me apena que el autor deseche la posibilidad de ambientarlo en una zona despoblada de España, creo que podría ser igualmente efectivo, pero bueno, es solo que sabiendo que el autor tiene talento para lo original, me cabrea que caiga en el tópico, pero reconozco que la localización es interesante de todas formas, tópica pero interesante.

La historia es rápida, va desvelando misterios a gran velocidad y pese a que quizá es en exceso predecible, se lee con facilidad y algunos giros y finales de capítulo cebo te animan a seguir leyendo.

Me gustaría considerarlo terror pero me recuerda más a las novelas pulp y las pelis de terror de serie B que intentan tomarse en serio a si mismas. Hay reminiscencias de los temas Lovercraftianos (un mal ancestral más antiguo que el hombre) y a la vez lo mezcla con aspecto mucho menos serios como un héroe armado con una especie de pistola de clavos que intenta “cargarse a los malos”. Los monstruos siempre dan menos miedo si los héroes los matan fácilmente, y este es el caso. Me parece más una novela fantástica o de aventuras de corte sobrenatural, más cercano a Evildead que a los Mitos de Cthulhu.

Y pese a ser entretenida, el abuso de clichés y sobre todo la falta de verosimilitud se cargan la historia. Los primeros giros de la trama me dejaron un poco incómodo. Es como cuando piensas que el protagonista de una película de terror debería morir por idiota, bueno pues ese idiota es Joe. ¿por qué se queda si todos los vecinos de van afirmando que va a pasarle algo muy malo? en fin, hay varias de estas que te dás cuenta según piensas en el libro después del leerlo.

El hecho de que haya pocos diálogos me preocupó un poco al principio pero luego te das cuenta de que realmente da igual, el protagonista tiene diálogos contradictorios consigo mismo casi todo el rato.

En fin, un libro justito pero que entretiene suficiente para no volver a dejarlo en la estantería. Con un poco de humor podría haber sido una novela pulp muy potable, espero que el autor le de una oportunidad a ese género.

Malosa también se animó a leer el libro y coincidimos en la opinión….y juro que no nos pusimos de acuerdo!! La reseña:

https://unlibroparaestanoche.com/2018/04/06/vienen-cuando-hace-frio-carlos-sisi/

Calificación: Entretenido

Lo Mejor: Me flipa la pistola de clavos, lectura rápida y enganchona

Lo Peor: ¿en serio? ¿una pistola de clavos?, clichés, poco verosimil

Lo Releería: Puede, cuando me olvide de la historia

Lo Recomiendo: Si buscas una aventura con roces con lo sobrenatural, quizá este sea tu libro.

Bitterblink

 

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Ojos de muñeca – Ingrid Desjours

Reseñado por Malosa

Ingrid Desjours nace en 1976. Es psicóloga especializada en criminología, además de escritora. Tras varios años de práctica con delincuentes sexuales en varios países, se lanza a escribir su primer libro, titulado Echo. Desde este momento se ha dedicado por entero a escribir novelas, además de guiones para la televisión. Ojos de muñeca es su tercera novela publicada, elogiada por público y crítica, al igual que sus dos publicaciones previas.

Además del género de suspense también escribe sagas fantásticas bajo el pseudónimo de Myra Eljundir, por ejemplo, las trilogías Kaleb y After us.

Sinopsis

Una intriga psicológica perturbadora escrita por la nueva reina del thriller en Francia. Marc Percolès es un policía provocador, cínico y misógino marcado por un accidente de tráfico que lo dejó en una silla de ruedas y acabó con la vida de su esposa. Barbara es una tímida esteticista recién titulada que vive con una madre ciega a la que tiene que cuidar. Un día, de regreso a casa, su mundo se hace añicos cuando un hombre la viola en un parque desierto. Los caminos de estos dos personajes se cruzarán en una historia magnética cargada de suspense y penetración psicológica, un relato que dejará al lector sin aliento hasta la última página. Ingrid Desjours es la nueva reina del thriller francés. Te perseguirá en tus noches de insomnio.

” La Fringale Littéraire. Una deflagración.” Gerard Collard.

“Una aventura que te dejará sin aliento, violenta y psicológicamente asombrosa: ¡Una verdadera novela de suspense!” Marina Carrère dEncausse.

Opinión personal

A Desjour le llaman la nueva reina del thriller francés y no dudo que lo sea, al menos este libro que me acabo de leer es bastante entretenido y suficientemente siniestro para merecer tal parangón. Eso sí, creo que es justo que el reinado se quede en Francia, ya que también me parece que existen escritores más solventes en este género, por ejemplo alemanes, nórdicos y por qué no, españoles.

La novela se caracteriza por ser bastante truculenta y bastante directa en el tratamiento de muchos de sus temas, quizá hasta desagradable en algún punto, aunque es cierto que los franceses se caracterizan por ser más liberales y mostrar menos tapujos en casi todo. Muy ligada al negro de este género, en este aspecto nada que decir, la historia es bastante original, la resolución (con giro incluido) correcta aunque no sorprendente, la caracterización del asesino y sus acciones muy creíbles (para mí la protagonista es lo mejor del libro) y un ritmo relativamente fluido aunque no adrenalítico. Bien.

La historia se articula en torno a los dos protagonistas: el masculino versus el femenino, el policía frente a la asesina. Los dos llevan bien el peso de la novela y además tienen unos caracteres muy interesantes:

  • Percolès es un tipo psicológicamente dañado, tanto por la muerte de su esposa como sobre todo por la indiferencia en su relación, lo que le convierte en una persona misógina, agresiva y maleducada. Su personalidad a priori es muy interesante para una novela, lo malo es que a partir de cierto punto muta y se transforma en alguien totalmente distinto, en un periodo de tiempo cortísimo y que es irreal en grado sumo, lo que le hace perder credibilidad a la novela además de interés.
  • Barbara es una mujer desequilibrada, con un pasado e infancia terribles. Un acontecimiento traumático en su vida adulta hace que este desequilibrio desemboque en una doble personalidad con instintos asesinos. Me gustó el personaje, su perfil de asesina en serie está muy bien enfocado (se nota que la autora es una profesional del tema), además de evolucionar de una manera lógica en la novela. Sus acciones además son terroríficas y le ponen todo el matiz negro a la historia.

Respecto al nudo y desenlace de la novela, comentar que el primero me resultó algo alargado y me generaba la sensación de que la historia iba a transcurrir por derroteros totalmente distintos e iba a pasar algo más (pero no). Respecto al segundo, lo comentado, correcto final del libro pero con una sorpresa última vista ya hasta la saciedad y una transformación extraña en novela pseudo romántica que ni era necesaria ni creo que al lector le cuadre. Al menos en mi opinión.

Con lo cual, en resumen, correcto. Thriller entretenido y original, bien descrito a nivel de perfil del asesino, con personajes interesantes y con una resolución algo extraña. No es la mejor novela del género que he leído ni la autora se ha convertido para mí en un referente del mismo, pero para pasar el rato está bien.

Por qué decidí leerlo: Creo que es la primera novela negra francesa que leo, me apetecía ver qué tal se defendían nuestros vecinos en estas lides.

Lo mejor: Sus dos personajes protagonistas, ella en su totalidad y él durante la primera mitad del libro. Lo negro y directo que es.

Lo peor: El cambio extraño de personalidad que experimenta el masculino co-protagonista. La sorpresa final, que no lo es tanto. La evolución de la historia, se me quedó corta.

¿Volvería a leerlo?: No lo creo, es un libro entretenido, pero no para repetir.

¿Lo recomendaría?: Sí a fans del género, sobre todo si gustan de historias truculentas.

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Malosa

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Que no desciendan las tinieblas – L. Sprague de Camp

Reseñado por Bitterblink

Que no desciendan las tinieblas - L Sprague de Camp

Que no desciendan las tinieblas – L Sprague de Camp

Lyon Sprague the Camp (L. Sprague de Camp, como le gustaba aparecer a él) es uno de los más prominentes autores de ciencia ficción y fantasía de entre los años 1930 y 1960. Menos conocido hoy que sus amigos Asimov o Heinlein (con los que sirvió en la marina durante la II Guerra Mundial), es uno de los escritores que sienta las bases del género de ciencia ficción y fantasía “moderna” junto con los otros miembros de los clubes literarios a los que pertenecía y que se influenciaban mutuamente (uno de ciencia ficción con Asimov y otro de fantasía heroica con entre otros Lin Carter, Poul Anderson, Moorcock etc). Esta es una de sus primeras novelas de ciencia ficción y quizá la más influyente en el género “Viaje en el tiempo” e “historia alternativa” desde “Un Yanki en la corte del rey Arturo” de Mark Twain. Este libro, escrito en 1939 ha envejecido sorprendentemente bien y sigue siendo una auténtica delicia de leer y extremadamente adictivo.

Sinopsis

Martin Padaway es un arqueólogo que está de visita en la Roma de Mussolini. Cuando va a visitar el Panteón un rayo cae en la plaza y Padaway se ve transportado a la Roma previa a la caída del imperio romano de occidente.

Con conocimientos de latín clásico y sin apenas recursos (su reloj y una cerillas básicamente), Martinus (como se hará llamar), debe conseguir sobrevivir en la Roma del año 500 previa a la Guerra Gótica.

Sin herramientas modernas, armas y sin apenas conocimientos específicos Martinus hará amigos en la Roma de Teodorico y se buscará la vida para poder comer utilizando su ingenio: el primer negocio que se le ocurre es destilar Brandy a partir de vino de baja calidad, ya que la destilación no se había descubierto aún.

A partir de ahí tendrá que hacer frente a los problemas con la (in)cultura de la época, problemas con los nobles y con la Iglesia para sacar adelante sus negocios que parecen cosa de magia.

Martinus conseguirá hacer crecer sus negocios “inventando” mejoras y enfrentándose a su propia falta de conocimientos respecto de cómo se hacen las cosas (cómo se hace el papel por ejemplo), conocerá a los principales actores de la historia (al propio Teodorico y a otros personajes relevantes) y en general conseguirá una vida estable.

Sin embargo, poco a poco Martinus se da cuenta de que por mucho que le gustaría mantenerse al margen de la guerra, la conquista de Belisario (general Bizantino) de Italia es la que dará en breve tiempo la puntilla a lo que queda de la civilización y el mundo entrará en los próximos 1.000 años de oscuridad. Solo Martinus y sus inventos puede evitar que desciendan las tinieblas.

Opinión personal

Es la segunda vez que leo este libro, reconozco que me acordaba poco (lo leí hace 20 años) pero encontrándolo siempre en los rankings de los libros más influyentes de la ciencia ficción, decidí refrescar mi memoria, y vaya acierto, no pude soltarlo desde que pasé la página 4 del libro.

Aunque las primeras páginas son muy flojillas, ya que el autor, pese a meterse un poco en teoría del tiempo de forma divulgativa, realmente no explica cómo o por qué Martin Padaway viaja en el tiempo y tampoco le interesa. El personaje no puede explicarlo, simplemente lo sufre, y al lector que no desee enfrentarse a paradojas temporales filosóficas creo que le puede parecer bien también.

Es interesante la época que elige el autor para llevar a su particular viajero del tiempo: La caída del imperio romano, de hecho ya no hay romanos, son godos que conquistaron el viejo imperio. Es una época histórica convulsa y sumamente interesante de la que he encontrado pocos libros, quizá hace la época más interesante porque el autor recoge personajes reales y cubre en parte los eventos que sucedieron (hasta que Martinus consigue cambiar algo).

Me gusta el enfoque de un viajero del tiempo que llega sin herramientas ni demasiados conocimientos (sabe latín, pero le cuesta entenderse en la lengua común de finales del imperio por ejemplo) y tiene que buscarse un medio de vida en base a su ingenio y a aplicar lo que conoce de su mundo con un poco de suerte y prueba y error, este punto de verosimilitud me encanta (aunque a veces se lo salte el autor).

El personaje principal me gusta, es sensato y lógico y solo se mete en “política” o mejor dicho en guerra cuando ve que todo lo que ha construido se va a ir a garete si no lo detiene. Me gusta que no sea todopoderoso y extremadamente hábil sino solamente un trabajador incansable.

Por criticar, me parece que la subtrama romántica es limitada y que en general los personajes secundarios son muy caricaturescos, pero puedo perdonarle la falta de profundidad por lo ágil y amena que es la historia.

En fin, es una novela tremendamente enganchona, que no puedes dejar de leer tan fácilmente y que te deja con ganas de más.

Calificación: Muy Bueno

Lo Mejor: Contexto histórico, personaje principal, muy entretenido

Lo Peor: Personajes secundarios poco profundos

Lo Releería: Es mi segunda vez

Lo Recomiendo: Mucho, sobre todo si te gusta la novela histórica, pero en general a casi cualquier lector que se lo he recomendado le ha gustado.

Bitterblink

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Los años de peregrinación del chico sin color – Haruki Murakami

Reseñado por Malosa

Si no me equivoco este es el sexto libro que leo del afamado escritor nipón. Mi opinión no ha cambiado mucho sobre él, me gusta su versión realista y no disfruto para nada con sus libros fantásticos y oníricos. Pero tampoco me parece que sea tan buenísimo como esgrimen tantos y tantos críticos. Y esto lo digo porque, si bien sus libros más realistas me gustan (sobre todo Tokio Blues), me empiezan a resultar repetitivos. Está bien tener un estilo, pero cuando todos los elementos se repiten de igual modo en todas las publicaciones, las novelas empiezan a parecer todas iguales …

Sinopsis

Cuando Tsukuru Tazaki era adolescente, le gustaba sentarse en las estaciones a ver pasar los trenes. Ahora, con treinta y seis años, es un ingeniero que diseña y construye estaciones de tren, pero en el fondo no ha dejado de ver pasar los trenes. Lleva una vida holgada, tranquila, tal vez demasiado solitaria. Cuando conoce a Sara, algo se remueve en lo más profundo de su ser. Y revive, en particular, un episodio de su juventud: dieciséis años atrás, cuando iba a la universidad, el que había sido su grupo de amigos desde la adolescencia cortó, sin dar explicaciones, toda relación con él. Así empezó la peor época de su vida, hasta el punto de que acarició la idea del suicidio. ¿Ha acabado esa época? ¿Es posible que aquello le marcara más de lo que él cree? Tsukuru decide entonces ir en busca de cada uno de los miembros del grupo para averiguar la verdad. Con la pieza de Liszt titulada Los años de peregrinación como leit-motif, comenzará esa búsqueda, que le llevará a lugares tan dispares como la ciudad de Nagoya o Finlandia, o tan recónditos como algunos sentimientos. Decididamente, a Tsukuru le ha llegado la hora de subirse a un tren.

Opinión personal

Si hablamos de lo positivo de esta novela, que lo tiene, diría que sobre todo me ha resultado muy, muy entretenida. Siempre volvía al libro con ganas de más y con interés. Y lo destaco porque es algo que no siempre ha conseguido el escritor conmigo. Por otro lado el estilo de escritura es correcto, el uso del lenguaje adecuado. Murakami escribe bien, eso no se lo vamos a negar al nipón.

Respecto al género en el que se encuadra la obra, deciros que esta es una novela realista y nostálgica, sin apenas la presencia de elementos mágicos, fantásticos o descabellados. Ya lo hemos comentado otras veces, el autor tiene dos estilos claramente diferenciados, la novela realista costumbrista y la novela realista mágica, de marcada tendencia surrealista. Los años de peregrinación del chico sin color pertenece a este primer estilo.

En este caso y como en todas las anteriores obras que he leído, el autor introduce todos sus elementos fetiche, en concreto:

  • Algunas situaciones fantásticas, a pesar de no encuadrarse esta obra en el realismo mágico (por ejemplo, la aparición del pianista mensajero de la muerte).
  • La inclusión de una obra musical como leitmotiv de la historia (le mal du pays de Listz).
  • La temática habitual en las obras del autor (soledad, suicidio, introspección, crecimiento personal).
  • Japón y su sociedad como eje sobre el que gira toda la historia. Ni siquiera en este caso la parte narrada en Finlandia aporta un escenario distinto.
  • Los personajes comúnmente utilizados por el escritor: la femenina desequilibrada emocionalmente y el masculino corriente, tímido, infeliz, solitario y más bien plano. Si bien en este caso incorpora un personaje femenino como guía y maestra de nuestro protagonista, recurso utilizado también en otras obras.
  • El simbolismo y la introducción de historias paralelas y personajes, que no se sabe muy bien qué aportan pero parecen tener más trasfondo del que parece.
  • El final abierto y las subtramas sin retomar (por ejemplo, la de Haida).
  • El tratamiento del sexo, frío, directo y sin sentimiento (fantasías sexuales del protagonista y algunos encuentros reales con Sara).

Como negativo, comentar que como ahora ya me he leído unos cuantos libros de Murakami y puedo opinar con conocimiento de causa, diré que el escritor me empieza a resultar repetitivo. En todas sus novelas aparece  el tratamiento de siempre los mismos temas, siempre los mismos personajes perturbados, siempre la inclusión de los mismos recursos…que sí, que escribirá súper bien y tendrá mucha fantasía (por llamar de alguna manera positiva a las fumadas varias que a veces introduce), pero cuando todos sus libros son iguales, ya cansa.

En resumen, ameno (que no es poco) pero igual.

Por qué decidí leerlo: Porque me auto-prometí leer un libro de Murakami al año. No he cumplido en esta última temporada, pero con esta publicación espero redimirme. Y además me gusto la portada, así de infantil soy 🙂

Lo mejor: Destacaría que es muy entretenido y muy coherente (vamos, que entiendes lo que lees). Y esto último no suele ser lo normal en las historias del nipón.

Lo peor: Que es más de lo mismo. Vale que cada autor tiene su estilo, pero Murakami repite demasiado sus clichés en todas las novelas, de modo que cuando llevas unas cuantas leídas, los libros empiezan a sonar demasiado vistos. Con esta novela el autor no me ha aportado absolutamente nada diferencial.

¿Volvería a leerlo?: No, y eso que es uno de los libros más amenos que he leído de este autor.

¿Lo recomendaría?: Depende. Si no has leído nada de Murakami sí, ya que recoge perfectamente el estilo del escritor, al menos en su versión más realista. Pero si ya has leído varias novelas no te lo recomiendo, no encontrarás nada distinto aquí. A menos que seas un fan acérrimo del escritor, en cuyo caso te gustará seguramente.

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Malosa

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