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Los guerreros del infierno de Harlem – Max Brooks

Reseñado por Bitterblink

Los guerreros del infierno de Harlem - Max Brooks

Los guerreros del infierno de Harlem – Max Brooks

Max Brooks, hijo de Mel Brooks, ya saltó a la fama gracias a su libro “Guerra Mundial Z” relatando en formato periodístico una hipotética epidemia zombi en el mundo actual con sus complejidades políticas y a través de los ojos de protagonistas anónimos. En este caso sorprende la temática y el formato. Basado en hechos reales, el autor nos cuenta en formato comic las desventuras de un batallón de soldados americanos de raza negra durante la primera guerra mundial. Es interesante que nos cuente esta historia poco conocida (en ocasiones negada o considerada anecdótica) y que lo haga en formato cómic por entender que se trata de lo más cercano a un guión cinematográfico que es lo que le hubiera gustado hacer, con la maestría del ilustrador afroamericano Canaan White.

Sinopsis

El libro recorre la historia de un batallón de voluntarios afroamericanos originarios de un país donde no son aún ciudadanos de pleno derecho. Un grupo de valientes que van a sacrificarlo todo por lo que creen correcto sabiendo que solo va a recibir desprecio de sus acciones.

El comic acompañara al batallón de voluntarios a través de su humillante entrenamiento, consiguiendo las armas con subterfugios y siendo ignorados y maltratados por la población civil blanca.

Sin desfiles, sin apoyo de su gobierno, destinados a labores propias de trabajadores y no de soldados, se integrararan en la dura vida de las fronteras. Será el ejercito francés el que los acepte en sus filas, un durísimo oficial tuerto el que los dirija en batalla.

Así nacera la leyenda de los soldados salvajes o como los llegara a conocer el enemigo: Los guerreros del infierno de Harlem.

Opinión personal

Desde luego me ha sorprendido e impresionado esta historia. Primero porque está basada en hechos reales y segundo porque es una historia apenas conocida, de hecho incluso es negada en algunos foros incluso de historiadores.

Es una historia evocadora, de hombres valientes que quieren demostrar algo, que quieren ser considerados distintos y recuperar su orgullo y su dignidad, eso mismo que su país les niega.

Quizá la historia tiene demasiada moralina, quizá son hombres inmaculados en general pese que a veces justificadamente caen en la furia. Pero no deja de tener mérito todo lo que consiguieron, aunque la historia se empeñe en olvidarlos.

Es cierto que peca de tópicos de todas las películas “raciales” de EEUU así que puede que no sorprenda el devenir de los acontecimientos que se narran. Podria ser el relato de los tuskegee fighters, o el de “figuras ocultas”.

El dibujo desde luego refleja en ocasiones esa furia que en ocasiones te llega leyendo el relato. Al fin y al cabo refleja una guerra, cruenta, sin cuartel, de frente y a bayoneta calada y lo hace con maestria, sin concesiones a la poesia. Canaan White have un trabajo sobrebio, furibundo pero magnifico.

En fin, una gran novela gráfica para aquellos que sean aficionados a los temas bélicos, especialmente los poco conocidos.

Lo Mejor: Dibujo desgarrador, una historia real

Lo peor: Argumento tópico

Lo releería: Si, es una historia digna de revisión

Lo recomiendo: Mucho a los aficionados a la historia militar que quieran leer una historia poco conocida, si no te gustan los temas bélicos te aburrira

Bitterblink

 

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Archivado bajo Bélica, Bueno, Novela gráfica, Terror

Cryer’s Cross – Lisa McMann

Reseñado por Bitterblink

Cryer's Cross - Lisa McMann

Cryer’s Cross – Lisa McMann

Lisa McMann es una escritora estadounidense dedicada al género de literatura juvenil, destacando en su obra la trilogía de La Cazadora de sueños cuyo primer libro se llama Sueña y de la que se ha rumoreado una versión fílmica protagonizada por Miley Ciyrus (si, solo un rumor). La escritora ha ganado una gran cantidad de premios dentro del género juvenil (Young Adult) tanto por su trilogía más famosa como por sagas posteriores. En este caso se trata de la novela que escribió justo al terminar la trilogía, en el momento en el que la fama le permite acercarse más a las temáticas que más le gustan.

Sinopsis

Kendall es una adolescente que vive en un pequeño (MUY pequeño) pueblo de Montana junto con sus padres que se dedican a la agricultura. Mantiene una relación con su mejor amigo desde que tenía dos meses, Nico, un chico extremadamente dulce que la conoce perfectamente y cuyos sueños compartidos son parte esencial de su vida.

La vida de Cryer’s Cross se ve radicalmente alterada por la desaparición de una joven alumna de su instituto, que tras días de búsqueda se da finalmente por perdida.

En este clima de desconfianza aparecen además dos nuevos alumnos de origen latino: Jacián y Marlena, que vienen a vivir y a encargarse del rancho de su abuelo Héctor cuya edad le impide trabajar con normalidad.

El TOC que sufre Kendall le hace darse cuenta de pequeños detalles y poco a poco va sospechando que algo más oscuro se esconde tras la desaparición de su compañera, agravándose esa sensación cuando quién desaparece es Nico.

Es entonces cuando comenzará a tratar a un muy hostil Jacián por necesidad y junto a él empezará a descubrir que quizá en el pueblo hay algo más oscuro de lo que parece.

Opinión personal

Voy a empezar por lo que me gustó del libro, lo que lo hace diferente. En este caso el tema que más me gustó fue que la protagonista sufriera TOC y que además de llevar una vida (casi) normal enfrentándose a su condición y sobrellevándola de la mejor manera posible, resultara que su condición realmente fuera una capacidad diferencial que ayudara a la protagonista en la trama. Tengo conocidos que sufren un trastorno obsesivo compulsivo y si bien sus rutinas en ocasiones pueden resultar enojosas (para ellos y para los demás), esta condición también les aporta capacidades diferentes que son de apreciar. Me parece por eso muy inteligente cómo lo presenta la autora.

También me ha gustado como va subiendo la “tensión”, puesto que lo que parece a priori una trama de tipo “Slice of life” (me cuesta hablar de novela “costumbrista” o de “realismo mundano”) en la que nos va contando el día a día de Kendall: Su idas y venidas al instituto, sus entrenamientos de fútbol, fiestas, actividades etc. se van convirtiendo en una trama con elementos sobrenaturales. Los pequeños fragmentos que hay intercalados entre los capítulos son desasosegantes por su contenido ininteligible en ocasiones, así que cumplen totalmente su función.

La descripción de la vida en un pueblo pequeño está bastante bien contada, sin caricaturizarlo y convertirlo en entrañable, con sus pequeñas rencillas, sus miedos y sus secretos y a la vez con el sentimiento de comunidad y todos los pequeños detalles (por ejemplo que no hay suficientes niños para clases separadas o para un equipo de fútbol y tienen que compartir aula distintas edades).

También me gusta la trama romántica que ocupa una parte del libro, me resulta bien contada y bien llevada, en un curioso y no demasiado atípico paso del “odio” a otro sentimiento. Creo que los personajes son verosímiles en sus miedos y frustraciones y que sus actitudes son comprensibles y bastante humanas en general, desde eso hasta la comprensión de la protagonista sobre su relación con Nico.

Lo que no me gustó pues… empecemos por el final, demasiado brusco y traído un poco de la nada, cuando hasta entonces la trama era lógica, acción-reacción. Me da la impresión de que la autora se “cansó” y decidió terminar el libro en medio cuando creo que encadenar bien el final hubiera tomado un buen puñado de páginas adicionales.

Tampoco me gustó demasiado el ritmo en el que parece que la trama “de misterio” se diluye, en ocasiones demasiado, en la trama romántica, si bien es cierto que la tensión creciente está bien trabajada, hay capítulos en los que te puedes “olvidar” que hay algo más en el libro.

En fin, para mi el balance final es positivo, quizá no es un “librazo” pero es un buen libro juvenil con una parte más cercana al “terror” y una trama romántica. No lo aconsejo para adolescentes muy jóvenes pero sí quizá para edades entre los 14 y los 17 años. Como lector adulto me entretuvo y consiguió transmitirme la tensión por momentos, y pese al abrupto final lo terminé enseguida y con agrado.

Calificación: Bueno

Lo mejor: Tensión creciente

Lo Peor: Final abrupto

Lo releería: No, pero leeré alguno más de esta autora

Lo recomiendo: Como libro ligero, si te gustan las tramas románticas y libros con temática sobrenatural / terror, aquí tienes una pequeña dosis de ambas temáticas.

Si quieres comprar el libro

Cryer’s Cross: Cuanto más pequeño el pueblo, más grandes los secretos (Narrativa Everest)

Bitterblink

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Archivado bajo Bueno, Juvenil, Novela Romántica, Terror

Hannibal. El origen del mal – Thomas Harris

Reseñado por Malosa

Quiero empezar explicando por qué surge este engendro, ya que si lectores de la trilogía de Lecter cogen este libro pueden llegar a pensar tras las primeras páginas que se han confundido y esto no lo ha escrito Thomas Harris. Lo peor es que sí, pero tiene un por qué.

En 2007 la revista americana Entertainment Weekly dio a entender que Harris escribió esta novela porque temía que de no escribirla él pudiera hacerlo un tercero. Esto es porque el productor de lo que sería posteriormente la adaptación cinematográfica de la novela, Dino De Laurentiis, comentó a Harris que quería rodar una película sobre la infancia y juventud de Lecter, y que si no se basaba en un libro escrito por él ya buscaría a alguien que lo escribiera. Ante este contexto el autor decidió que mejor lo malo conocido que lo bueno por conocer, como decimos en mi tierra y escribió Hannibal, El origen del mal, libro que posteriormente fue adaptado a la gran pantalla y dirigido por Peter Webber. Por cierto que el libro es un engendro, pero la película es un fiasco total.

Opino que Harris se equivocó, estaba claro que ni tenía intención de escribir una precuela sobre Lecter, ni tenía ganas de hacerla (ni imaginación). Por tanto, le hubiera venido mejor lo bueno por conocer, antes que lo malo conocido. Y al menos la precuela, de haber sido mala, no se habría relacionado con él.

Sinopsis

Hannibal Lecter, huérfano y testigo de barbaridades indescriptibles, sobrevive al vendaval de la Segunda Guerra Mundial en Europa del Este. Al terminar el conflicto su tío le localiza en un orfanato soviético y lo lleva a París para vivir con él y su bella esposa, lady Murasaki. Ella le cuida y con su apoyo Hannibal se convertirá en el alumno más joven y más dotado de la facultad de medicina de París. Sin embargo, Hannibal nunca podrá olvidar lo que ha vivido. Sus demonios lo atormentan constantemente y exigen venganza. Y el joven estudiante comienza a desarrollar sorprendentes y exquisitos talentos para cumplirla.

Opinión personal

Conocido el contexto de por qué surge este libro, lo primero que tengo que decir es que Hannibal, el origen del mal es una novela innecesaria en un doble sentido. Por un lado, no la necesitábamos para entender el origen del personaje de Lecter, ya que en el tercer libro de la saga, Hannibal, nos contaban las suficientes cosas como para comprender lo suficiente y los por qués de su comportamiento. Y por otro lado, es que realmente los lectores no queríamos entender nada. El personaje de Lecter estaba muy bien tal cual estaba y profundizar más en el origen o los por qués, lo único que hace es restarle interés y misterio a dicho personaje. Y esto desde luego no era necesario. Hay casos en los que retrotraernos a los inicios de un personaje sólo puede generar desazón, reducción de credibilidad o incluso irritación.

Dicho esto, lo segundo que tengo que decir es que, ya que te pones a explicar los orígenes de un personaje fantástico digno de mención, al menos, hazlo decentemente. Crea una personalidad coherente con el adulto en el que se convertirá después (parece que el autor habla de una persona totalmente distinta), monta una historia original y con gancho (aquí el protagonista se pasa la novela persiguiendo a sus captores y asesinándoles de maneras diversas, el suspense y el entretenimiento brillan por su ausencia), dale la profundidad y el desarrollo debido al personaje (la historia es corta y se pasa por encima de la psique del personaje) y por último y no menos importante, no hagas el ridículo (que alguien me explique qué pinta una historia de pseudo amor con una japonesa y en qué afecta esto al Lecter futuro). En fin…fallido por todos los lados.

En resumen, creo que ha quedado claro que es un mal libro, que ni siquiera entretiene, que no era necesario en una saga que estaba perfecta tal cual estaba y que su aparición lo único que hace es desprestigiarla. No hace falta añadir nada más, aparte de mi recomendación de que no lo leáis. Innecesaria por otra parte tras esta reseña, como lo es el libro en la saga.

Por qué decidí leerlo: Aunque es cierto que no quería saber por qué Lecter se convirtió en lo que era, no puedo negar la curiosidad que me entró al ver que existía una novela sobre su niñez y juventud. Presuponía que me iba a decepcionar…y aún así lo leí.

Lo mejor: Casi nada. Lo mejor de esta novela son las cosas que no sabemos y el autor deja sin explicar. Lo que llegamos a imaginarnos sin necesidad de explicitarlo.

Lo peor: Casi todo. Novela fallida en todos los sentidos y sobre todo en ese empeño de explicar, justificar y recrear la vida de, para mí, el mejor asesino serial creado en una novela.

¿Volvería a leerlo?: Nop. He tenido que hacerlo para hacer esta reseña, porque lo leí hace años y no recordaba muy bien. Nunca más en la vida.

¿Lo recomendaría?: No. De hecho, recomiendo NO leerlo. Te quedarás con una imagen mucho más aterradora de Lecter si no lo lees.

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Malosa

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El guardián invisible – Dolores Redondo

el_guardián_invisibleReseñado por Malosa.

Actualizo la reseña de la novela aprovechando el estreno de la película la pasada semana.

Dolores Redondo es una escritora vasca que se está haciendo de oro en cuanto a fama y reconocimiento de crítica y público con su reciente novela, El guardián invisible. La publicó el 15 de Enero de 2013 en España y a día de hoy ya está prevista su difusión en multitud de países europeos entre los que se encuentran Italia, Alemania, Francia, Portugal, Noruega…y otros tantos. Forma parte de una trilogía de libros conocida como la trilogía del Baztán. El segundo, Legado en los huesos, se publicará a finales de este año y el tercero (Ofrenda a la tormenta) ya está escrito pero sin fecha definida de publicación.
Además de lo anterior, los productores de la saga Millenium (Stieg Larsson) ya han comprado los derechos cinematográficos para llevar esta historia a la pantalla grande.

Y…¿tanto revuelo está justificado? Pues yo creo que tanto revuelo no está justificado. Está justificadísimo.

El guardián invisible se inicia con el descubrimiento del cuerpo desnudo de una adolescente, siniestramente colocado en los márgenes del río Baztán, uno de los enclaves mágicos del País Vasco y Navarra. Apenas veinticuatro horas después del descubrimiento se establece la relación con el asesinato de otra chica acaecido un mes antes. La inspectora de homicidios de la Policía Foral, Amaia Salazar, será designada para dirigir una investigación que le llevará a regresar al lugar donde nació y del que siempre quiso huir. Amaia Salazar ha de luchar en dos frentes: el profesional, centrado en la investigación de una serie de asesinatos que causan gran malestar social, y el frente personal conflictivo, complejo y emocional por su relación familiar y que en esta novela pasa a ser tan sorprendente o más que el desenlace de la investigación policial.

Me ha gustado mucho la irrupción de Dolores Redondo en el panorama literario español. Consigue con este libro una novela estupenda, capaz de mantener en vilo al lector con los asesinatos retorcidos que plantea además de con la aterradora situación familiar de la protagonista. Esta novela engancha desde la página 1, incluso me atrevería a decir que desde el primer párrafo de la página 1, llegando a mantener este ritmo álgido a lo largo de todo el desarrollo de la historia, sin altibajos.

Combina perfectamente la novela negra con tintes costumbristas, planteando la trama de forma que casi todos los personajes son sospechosos del asesinato y acompañando al lector en la investigación de modo que participe activamente en la búsqueda del asesino. Por otro lado, la autora otorga a las relaciones familiares y personales de la protagonista un peso muy importante en la historia y que complementa perfectamente este género negro. En otras críticas he leído que podría considerarse a Dolores Redondo como nuestra Camilla Läckberg particular, opinión con la que estoy totalmente en desacuerdo. Gracias a Dios Dolores no es ñoña ni excede en detalles rosas y nimios como en mi opinión hace la sueca. Además de que las historias de nuestra española son mucho más adictivas y terroríficas.

También incluye una buena dosis de suspense, aderezado con gotas paranormales (apoyándose en la mitología vasca-navarra e introduciendo figuras del folklore de la zona como el Basajaun, brujas, belagiles, Diosas, etc.). Suspense no sólo centrado en los asesinatos, sino especialmente en el ambiente familiar de nuestra protagonista que es realmente aterrador (hay un personaje muy cercano a Amaia que se lleva la palma en este aspecto. Me llegó a dar hasta miedo).

No podemos olvidar tampoco la fantástica atmósfera en la que se ubica esta historia, el valle de Elizondo, que logra impregnar de un carácter único a sus personajes (las miserias de los pueblos pequeños están francamente bien narradas) y consigue trasladar al lector fielmente a sus sombríos bosques y su naturaleza agreste.

Sus personajes están bien construidos y son interesantes, sobre todo por no ser demasiado habituales. Hay muchas mujeres en esta historia, recalcándose tanto el matriarcado que parece imperar en esta novela como otros temas puramente femeninos (la maternidad entre ellos, el deseo de ser madre y la responsabilidad que conlleva el hacerlo, plasmando las desastrosas implicaciones que tiene el no hacerlo bien).

La resolución del crimen es satisfactoria. Yo diría que correcta y acorde al suspense que plantea, pero sin resultar excesivamente novedosa. En mi caso, reconozco que tenía 2 candidatos claros como asesino desde prácticamente la página 50. Apostaba firmemente por el candidato 1…y finalmente el asesino resultó ser el candidato 2. Así que más o menos me esperaba el desenlace, aunque no por ello me pareció decepcionante. Además, la escritora es capaz de cerrar esta historia y dejar en el aire algunos cabos sueltos, ciertas ramificaciones del caso que podrán aprovecharse para una segunda novela que pinta tan bien como esta primera de la saga.

En resumen, una muy buena novela del género policíaco y suspense. Adictiva, entretenida, bien escrita e incluso con notas de terror. Una opción muy válida para leer literatura de calidad sin olvidarnos del entretenimiento. Sobresaliente para nuestra vasca. Y escritora de referencia para seguirla en el futuro.

Por qué decidí leerlo: La verdad es que me gustó el título, la portada y lo que leí de la sinopsis. Y como me gusta dar oportunidades a nuestros escritores, decidí hincarle el diente a esta historia.

Lo mejor: Su atmósfera. La inclusión de la mitología. Lo macabro de la historia, tanto la de los asesinatos como la familiar. El miedo que me dió la madre de Amaia.

Lo peor: La verdad es que tiene pocos puntos negativos. Destacaría lo previsible del desenlace, si has leído bastantes libros de este género. Pero por decir algo malo…

¿Volvería a leerlo?: Sí, sí volvería. Sobre todo para leerme el segundo y tener fresca la historia.

¿Lo recomendaría?: Un sí clarísimo. Creo que de las novedades que han salido este año, este libro ha sido de lo mejor. Y ya me he zampado unas cuantas…así que, id corriendo a comprar esta novela. Gustará a casi cualquier tipo de público.

Link al libro en Amazon.es

El guardián invisible (Ancora Y Delfin)

Otros libros del estilo que podrían gustarte:

No soy un serial killer (Dan Wells)
El silencio de los corderos (Thomas Harris)
Sorry (Zoran Drvenkar)
El cuento número trece (Diane Setterfield)

Malosa

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El Secreto del Espectro – Joseph Delaney

Reseñado por Bitterblink

El secreto de Eslpectro - Joseph Delaney

El secreto de Eslpectro – Joseph Delaney

Este es el tercer y último libro de la trilogía conocida como “Las Crónicas de la piedra de Ward” de la que ya he reseñado los anteriores dos libros que podéis recuperar aquí.

Esta saga termina pero no es el fin del personaje puesto que aunque no hayan sido publicados en castellano aun (que yo tenga noticia), hay una saga de Thomas Ward ya como espectro y otra basada en el mismo mundo pero que no sigue al personaje principal sino que va añadiendo otros hasta un impresionante total de 13 libros algunos recientemente publicados en 2016.

Sinopsis

En esta tercera entrega continúa la formación de Tom como espectro. Tras los traumáticos eventos del anterior libro en el que el Espectro está a punto de ser quemado por la inquisición durante su enfrentamiento con la pesadilla, el Espectro está más débil que nunca y aun así decide continuar la formación de Tom en la casa de invierno de Anglezarke.

Antes de su partida el Espectro recibe la visita de Morgan, un personaje siniestro que fue en tiempos aprendiz igual que Tom, reclamando la devolución de algo que considera suyo.

Al llegar a la casa de invierno, Tom descubre para su horror que bajo la casa están encerrados varias brujas y boggarts en tumbas reforzadas para evitar su huida. Entre ellas se encuentras nada más y nada menos que Meg, la bruja lamia de la que el espectro se enamoró y que mantiene viva y con relativa libertad en su casa, administrándole periódicamente una poción que le borra la memoria.

Durante su estancia en la casa, Tom irá entendiendo más sobre el pasado del Espectro, su relación con la bruja lamia y con otras mujeres que amó. Pero el pasado no permite que nadie descanse y los secretos que guarda el espectro se van revelando en relación a un pavoroso dios pagano del invierno conocido como Golgoth al que Morgan pretende invocar.

Esta vez el aprendiz será el que tenga que poner todo de su parte cuando se desate todo el terror que está enterrado en el pasado de su maestro.

Opinión Personal

Me ha gustado mucho esta última parte. Como siempre me parece una visión mucho más verosímil de un cazador de fantasmas en este mundo tardo medieval que presenta.

Quizá deba destacar que este libro es el que más se acerca al género “Terror” de los tres que inician esta saga, aunque ya el segundo presenta una visión mucho más terrible del trabajo de Espectro y saca mucho más partido (si abusar) de imágenes terribles como una bruja apenas piel y hueso, cegada, arrastrándose con sus garras nudosas por una escalera mientras con su lengua morada y larga husmea a su alrededor buscando sangre fresca para alimentarse (toma ya).

No es evidentemente un libro de terror pero sí uno que evidencia la fragilidad del ser humano ante el poder de “lo Oscuro” que se aleja de tópicos como los hechizos y las “armas” convencionales. En este libro un Tom ya más maduro debe hacer frente a horrores armado sólo con su cayado y su cadena de plata y mucho, mucho estudio.

Encuentro especialmente interesante el hecho de que los personajes tengan personalidades fuera del tópico: el espectro es un maestro pero también es un hombre con defectos, amoríos y en general secretos incómodos del pasado. Aún así por su boca saldrán algunos diálogos memorables (sus opiniones sobre la religión por ejemplo).

Es cierto que el autor recurre a algún “Deus ex-machina” para solventar alguna situación pero opino que menos y mejor traído en este libro que en los anteriores.

En fin, se trata de un libro notable para cerrar la trilogía sobre la infancia de Tom Ward. Es un libro sobre el cambio y la madurez, algo más adulto que los anteriores y no porque tenga escenas escabrosas sino porque habla de la responsabilidad que adquieres al madurar y que se refleja en el propio personaje.

Es un gran remate para la saga y solo espero que el batacazo cinematográfico no afecte la buena fama de esta serie de libros.

Calificación: Bueno

Lo mejor: Desarrollo de los personajes

Lo peor: Algun salvamento ni extremis un poco mal traído

Lo releería: si, toda la saga

Lo recomiendo: Creo que es una buena serie de libre bastante original

Si quieres comprar el libro:

El Secreto Del Espectro (Junior – Juvenil (roca))

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El Despertar – Ezekiel Boone

Reseñado por Bitterblink

El Despertar - Ezekiel Boone

El Despertar – Ezekiel Boone

Ezekiel Boone es un escritor de origen canadiense pero afincado en Nueva York. Si bien tiene varios libros publicados en inglés este es el primero que ha sido traducido al castellano del que yo tenga noticia. De hecho está publicado en 12 países y traducido a 9 idiomas, prueba de su éxito en el original en inglés. Es el primero de una serie cuya segunda parte se publicará en 2017.

Sinopsis

China hace estallar una bomba nuclear que borra toda una provincia y luego aduce que ha sido un accidente. La presidenta de los Estados Unidos pone a todo el mundo en alerta, máxime cuando coincide en el tiempo con la muerte en un accidente de avión de uno de los principales donantes de su campaña.

A partir de este inicio iremos viendo la historia desde el punto de vista de distintos personajes en lugares distantes que nos irán narrando como se va fraguando un desastre a escala mundial de un enemigo minúsculo pero letal.

Un equipo de sismólogos en India detectan un patrón regular de lo que parece ser una actividad sísmica extraña en el subsuelo. Un anciano saca a pasear a su anciano perro que sufre un repentino terror a salir a la calle. Un grupo de Survivalists americano se prepara para resistir lo que suponen que será el fin del mundo. Un equipo de las fuerzas especiales de EEUU se preparan para un despliegue que termina produciéndose dentro de las fronteras de EEUU. Un carguero se dirige desde China hacia el puerto de Los Ángeles.

Todas estas historias se irán mezclando con las tramas principales centradas en la Presidenta y su equipo, una entomóloga experta en arañas y un agente del FBI de Minneapolis que investiga el accidente de avión. Todos ellos irán llegando poco a poco a conclusiones sobre el horror que supone enfrentarse a un nuevo y a la vez antiquísimo enemigo de la humanidad.

Opinión personal

Lo primero comentar que si sufres de fobia las arañas este no es tu libro. Si bien no hay  descripciones muy gráficas, lo cierto es que hay algunas escenas que a los que les den especial asco, probablemente les producirá alguna escena de pesadilla en la mente.

Dicho esto, es un libro de “catástrofes” bastante estándar. Vamos que si en vez de arañas pones zombis el libro sería prácticamente igual. De hecho es una broma recurrente en el libro, sobre todo entre los personajes de la comunidad “Survivalist”.

El estilo del libro en general me recuerda a los libros de misterio / terror de Douglas Preston y Lincoln Child en los que casi sin querer unos personajes se encuentran con Neanderthales o con el Tiranosaurio Rex o con lo extraterrestres o con el chupacabras, vamos con una leyenda viva que es un misterio en si misma. Sin embargo reconozco que carece de la intensidad de estos autores.

Con intensidad quiero decir que en casi cada capítulo el autor cambia de personaje y cuenta su historia particular, perdiendo páginas y páginas en presentarlo, contar lo que le preocupa etc. Y en vez de humanizarlos solo profundiza en sus clichés. Son personajes predecibles y bastante “unidimensionales” con reacciones muy poco humanas. Por ejemplo la entomóloga sigue enamorada de su atractivo exmarido, a la vez que tiene un lío con un alumno que parece salido de un anuncio de ropa interior masculina y pierde la cabeza cuando aparece el Agente del FBI que es un “hombre de verdad”… Me suena a fantasía sexual masculina.

Por otro lado en general machaca todos los momentos de gran tensión. No viviremos persecuciones angustiosas donde los personajes se salvan por los pelos: Los que se encuentran con las arañas cerca rara vez viven para contarlo y si sobreviven es que las ven de (muy) lejos. Incluso los pocos momentos realmente tensos los remata con una o dos frases o salta de capítulo y personaje y cuando lo retoma ya está resuelta la situación. Una lástima porque hay una escena de un cirujano operando a un personaje en una sala de biocontención que tiene más tensión que todo el libro junto (y si, se la carga).

Respecto a la verosimilitud de los “bichitos” diría que poca o nula, tiene casi la misma que tienen los tiburones de “Sharknado”. Al final la entomóloga termina reconociendo que no se parecen en nada a ninguna especie “real” de arañas sino que actúan como una especie de “pirañas” de tierra con un plus de peligrosidad por su forma de reproducción.

Y sin embargo lo he leído de cabo a rabo. La historia es entretenida y sobre todo misteriosa. El autor va soltando elementos o incluso capítulos enteros que no parecen tener significado o al menos éste no es obvio: alteraciones sísmicas, líneas de Nazca, minas de minerales raros… Da vueltas alrededor de los misterios pero no terminan de resolverse ni de enlazarse… y de hecho casi todo se queda para el siguiente libro.

Si, este libro podría haber sido de la mitad de páginas y haber constituido los primeros capítulos de un segundo libro, puesto que básicamente plantea la trama y presenta a todos los potenciales protagonistas sin resolver nada y dejando muchas tramas “colgadas”… Hasta el punto que no hice la reseña ayer porque era tarde y estaba convencido de que me quedaba mucho libro… hasta que al abrir mi Kindle esta mañana me quedé pasmado al ver que realmente solo me quedaban 4 páginas.

Le reconozco al autor que tiene oficio, puesto que con ingredientes mediocres se saca de la manga un libro que se lee con interés y que consigue entretener, pero sin conseguir esa angustia y tensión que provocan los libros de terror buenos (me viene a la mente The Monstrumologist de Rick Yancey por ejemplo).

Comentar por último el papelón de traducir el título original “The Hatching” que puede traducirse por Incubación o Eclosión, mucho menos atractivos pero más exactos  que “El despertar” que al final da título a la novela.

En fin, un libro entretenido que sin dejarme muy conforme me ha dejado esperando la segunda parte.

Calificación: Entretenido

Lo Mejor: Un par de escenas de pesadilla, la historia es atractiva y “misteriosa”

Lo Peor: Mucha “paja”, en general se carga la tensión del libro, personajes unidimensionales, poca verosimilitud de los bichitos

Lo Releería: No, aunque no descarto darle una oportunidad al siguiente a ver qué pasa

Lo Recomiendo: Solo si eres fan de los libros de “catástrofes” / zombies te resultará atractivo, si eres fan de Douglas Preston y Lincoln Child puede que te guste

Si quieres comprar el libro y contribuir a la página sin coste para ti

El despertar

Bitterblink

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Archivado bajo Entretenido, Suspense, Terror

Frankenstein – Mary Shelley

mary-shelley-franReseñado por Malosa

Frankenstein es una novela de la que todo el mundo ha oído hablar, un clásico de entre los clásicos cuya temática ha sido la base para la creación de numerosas películas, cuentos, historias y folklore variado desde su concepción en 1818. Muchas son las virtudes de esta obra que supongo no voy a descubrir a ningún lector que se pase por esta página.

Sobre su autora, Mary Wollstonecraft Godwin nació el 30 de agosto del 1797 en Inglaterra, de padre filósofo y madre feminista (que no conoció ya que murió a los pocos días de su nacimiento). Su familia estableció las bases esenciales de la tenacidad intelectual y avanzada educación de nuestra autora. Casada con el poeta Percy Bysshe Shelley, unión que duró 8 años hasta la muerte de éste. Fruto de esta convivencia fueron varios embarazos, el vívido recuerdo de una apasionante juventud, y un único hijo. Shelley escribió novelas y relatos variados, dos de ellos considerados como extraordinarios: Frankenstein, la célebre obra de ciencia ficción y la novela futurista The last man (El último hombre).

Sinopsis

Frankenstein es una historia macabra en la que Víctor, un joven ávido de conocimientos científicos, se obsesiona por lograr el mayor reto posible en el mundo científico: dar vida a un cuerpo muerto. Su éxito será su condena, la creación de un monstruo estremecedor que, en respuesta a su rechazo por todos se entrega por completo a saciar una sed de venganza hacia su creador, culpable de su desgracia, y hacia todo lo que éste ama, tornando en muerte todo alrededor de Víctor. El monstruo, enfermo de soledad, solicita una compañera a su creador a cambio de desaparecer para siempre, pero Víctor se niega a ello, provocando así que la única salida hacia la paz y el descanso sea el fin de uno de los dos.

Opinión personal

Frankenstein está escrito de forma espistolar, estilo muy de moda en el S. XVIII. Se basa en los diarios de un viajero llamado Walton y las cartas que le escribe a su hermana Margaret. El contenido de ambos se basará en los relatos de un naúfrago al que Walton rescatará del mar, un hombre desesperado y casi moribundo llamado Victor Frankenstein.

La novela que nos ocupa contiene varios aspectos que destacan en general en la biografía de Mary Shelley y que suelen aparecer en todas sus obras:

  • Elementos autobiográficos (la muerte de su madre o la relación con su padre, por destacar algunos).
  • El uso de distintos géneros literarios (novela histórica principalmente, novela gótica, novela costumbrista).
  • La inclusión del romanticismo como movimiento en favor de la libertad personal, además de sufrimiento constante en los personajes.
  • Los elementos políticos e intelectuales con claro enfoque reformista (más impactante y criticado aún si cabe en esta sociedad  conservadora de mediados del S.XVIII, sobre todo siendo enarbolados por una mujer).
  • El feminismo como vía de escape a través de la literatura. De hecho, algunos críticos opinan que Frankenstein es una metáfora sobre la propia Shelley, que no quería promoverse a sí misma como escritora y se sentía incapaz de serlo. Esta vergüenza contribuyó a la creación de imágenes ficticias de la anormalidad, la perversión y la destrucción…personificadas en un monstruo que adquiere vida. Independientemente de esto, sí destacar que en la historia los personajes femeninos muestran mucha mayor determinación, bondad y valentía  que sus homólogos  masculinos (tanto Elizabeth como la joven Justine dan 100 vueltas al resto de hombres que aparecen en la novela).

Además de lo anterior, en Frankenstein encontramos otros elementos como el ateísmo que defiende la autora (se ve por ejemplo en los juramentos de los personajes que siempre son hechos sobre elementos de la naturaleza o espíritus indefinidos, pero nunca los personajes se referirán a Dios), o el ferviente alegato contra la pena de muerte (las  condenas capitales a los personajes siempre serán injustas y Shelley se recrea en su sinsentido).

El frío y, en particular, el hielo son también aspectos de importancia en la obra. Esto se aprecia en la atmósfera fría en la que se desarrollan los principales acontecimientos de la historia, como el inicio y el final, así como las principales interacciones que se producen entre Víctor Frankenstein y su criatura.

Por otro lado se tocan además temas de responsabilidad social y calado moral, especialmente sobre la obligación de cuidado de tus semejantes, la igualdad y el trato solidario entre las personas, la exclusión social y por supuesto las terribles consecuencias de no hacer esto bien (la violencia, la venganza, el asesinato, la crueldad…al final la criatura es malvada porque en su vida todo lo que recibió fue rechazo, dolor, exclusión y soledad, el monstruo fue creado por las circunstancias y no por su propia naturaleza). Todas estas cuestiones son la base principal del libro y están genialmente descritas.

Sobre los personajes destacar por supuesto a la criatura, que es la que tiene la psique más compleja y desarrollada, siendo en sí mismo un personaje fascinante por no ser maniqueo. Será cruel y asesino por un lado, pero víctima sufridora y de gran bondad por otro, siendo esta dualidad lo que le dota de total humanidad. Durante la mayor parte de la novela estaremos de lado del monstruo y nos identificaremos con su sufrimiento en más de una ocasión. El creador, Victor, será mucho menos interesante y mostrará mucha más debilidad y cobardía, mostrándose claramente antipático al lector. Hay pocos libros que logren que el lector se identifique más con el villano que con el héroe y Frankenstein lo consigue.

Algunos fallos también localizo en este libro, no todo iban a ser virtudes. Sobre todo destacaría la falta de rigor científico. Victor descubre cómo insuflar vida a la materia inerte y la autora despacha este descubrimieno en 2 líneas y sin explicar nada más. Choca un poco ya que es el acontecimiento clave del libro y también por el hecho de que Shelley se explaya con la vida y milagros de varios científicos famosos en la época y sus descubrimientos.

Por otro lado y esto ya es un gusto personal, lo enctontré excesivamente melodramático y repleto de penurias. Esto va muy en la línea de lo exagerado del romanticismo pero a mí personalmente me acaban aburriendo tantos sufrimientos continuados. Me hacen perder la empatía con la situación y los personajes, además de que me agotan.

Pero bueno, excepto algunos fallitos aislados me parece una historia de terror y drama excelentemente narrada, logra meternos de lleno en ella y no aburre en ningún momento.

Por qué decidí leerlo: Es un clásico de la novela gótica y de terror, no cabían excusas.

Lo mejor: Cómo logra Shelley atraparte en su historia. La atmósfera gótica que rodea toda la obra. El monstruo y su humanidad. La gran cantidad de elementos distintos y la reflexión ética que incluye.

Lo peor: La falta de credibilidad científica, la rapidez con la que la autora despacha algunos elementos clave. Su argumento es demasiado desgarrado.

¿Volvería a leerlo?: Sí, es un clásico por el que no parece pasar el tiempo.

¿Lo recomendaría?: Sin duda, a todo el mundo. Es uno de estos libros de cabecera que todo aquel que se considere lector debe conocer. Especialmente gustará a los amantes del terror.

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