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The End – El nuevo Mundo – Michael Hopf

Reseñado por Bitterblink

The End - El Nuevo Mundo - Michael Hopf

The End – El Nuevo Mundo – Michael Hopf

Como saben los lectores que frecuentan la página, soy particularmente fan de los libros sobre el fin del mundo desde los clásicos como El día de los trífidos o Soy leyenda. Modernamente encontramos la literatura de zombis y más en el entorno realista la basada en la imaginación de los “survivalist” americanos. De estos últimos he reseñado “Patriotas”, y en este contexto encontré este libro basado en la misma temática y he decidido probar.

Michael Hopf es ex marine, ex guardaespaldas de la familia real saudí y por supuesto escritor. Lleva años estudiando el potencial efecto de las armas de pulso electromagnético (PEM), algo que el considera un peligro más que tangible por lo que ha decidido escribir esta serie de libros para ilustrar lo que puede suponer para el mundo… y no pinta nada bien.

Sinopsis

Gordon es un ex-marine que abandona el cuerpo tras la guerra de Irak sintiéndose traicionado por su país. Vive en San Diego donde comparte su vida con su mujer, Samantha y sus hijos. Su hermano Sebastian es un Marine asignado en Afganistán con el que mantiene una relación casi paterno-filial.

Un día Gordon despierta y no hay luz. Los coches se paran sin razón aparente en la autopista y para su terror ve como varios aviones caen del cielo y se estrellan. Está seguro de que Estados Unidos ha sido atacada con un arma PEM.

Pronto comienza una carrera contra el tiempo para acumular suministros. Aliado con sus mejores amigos, Gordon comienza a almacenar agua y comida y pronto embarca a sus vecinos también en el proceso.

Al otro lado del mundo, las fuerzas americanas en Afganistán comienzan su accidentado regreso a casa, fuerzas de las que Sebastian forma parte, sin embargo pronto cambiarán de planes: vuelven a casa pero no al servicio del gobierno estadounidense sino con objetivo de recuperar el territorio y proteger a sus familias.

Mientras tanto el único miembro del gobierno legítimo es el presidente de la cámara de representantes que se convierte automáticamente en presidente de la nación. Un hombre traumatizado por la muerte de su hijo obsesionado por devolver el golpe en vez de recuperar el país.

Gordon consigue crear una comunidad defendible y con recursos, pero pronto en la comunidad empiezan a surgir voces disonantes, entre ellas la presidenta de la comunidad de propietarios Mindy y un expolicía que la apoya llamado Dan. Pese a que ya se están enfrentando a una nueva realidad, los miembros que habitan en la comunidad no terminan de estar convencidos de que su mundo se ha ido al garete.

El personaje tendrá que hacer todo lo posible para mantener a su familia y a sus amigos con vida enfrentándose a enemigos dentro y fuera de su comunidad.

Opinión personal

Es un libro entretenido pero un tanto irregular. Cierto es que por el precio que cuesta en Amazon no esperaba un gran libro.

El libro en general tiene 3 hilos argumentales en los que seguiremos a 3 personajes diferenciados, por un lado Gordon, por otro Sebastian (su hermano) y por último el presidente Conner. Estos tres hilos no tienen la misma solidez.

El de Gordon es el más interesante y aunque en ocasiones es el que puede resultar más ingenuo por lo sencillo que tienen los personajes algunas cosas (encontrar coches que funcionen, llegar a un acuerdo para la autodefensa de la comunidad etc…) también es el más duro, ese es su mejor punto. Gordon tiene que hacer cosas para que su familia sobreviva, no todas ellas morales. Realmente si lo pensamos, la diferencia entre él y otros saqueadores es que él saquea para su familia y los demás para las suyas, con lo que el enfrentamiento con gente “inocente” es una constante. Esto ofrece una nueva perspectiva moral que es de agradecer. Es muy fácil enfrentar al personaje con “malos malísimos” pero es más duro robar a otra familia igual de válida que la tuya para sostener a los tuyos.

Los otros hilos argumentales son más débiles, por un lado Sebastian forma parte de un ejercito amotinado que deserta para volver a EEUU enfrentándose a otros soldados norteamericanos para conseguirlo. Lo que viviremos sobre todo son las dudas morales del personaje, algo cansinas y sin demasiada acción para ser entretenidas.

Por otro lado tendremos el psicotrópico hilo del presidente Conner. Un hombre tan traumatizado como su esposa, y que está obsesionado con bombardear con armamento nuclear todos los países potencialmente responsables del ataque. Este hilo es desesperante sobre todo porque todo lo que deseas como lector es que a este personaje le pase algo malo pronto. Es una brutal crítica a los políticos de ese país que entiendo que el escritor no soporta en absoluto pero en la que no le termino de ver posicionándose.

En fin, también puedo criticar negativamente su manía de terminar los capítulos con cliffhangers y encima resolverlos con “deus ex machina”. Vamos que mete a los personajes en situaciones aparentemente irresolubles y luego en el siguiente capítulo los ha salvado un personajes coyuntural que aparece solo para salvarlos. Es algo que no soporto y que no le hace bien a la trama.

Por lo demás tiene un enfoque muy original respecto al tipo de apocalípsis que describe que es terriblemente posible pero su desarrollo es un tanto aleatorio. Este original enfoque que intenta ser verosímil en el hilo argumental de Gordon es lo que salva el libro.

Calificación: Entretenido

Lo Mejor: Planteamiento verosímil

Lo Peor: Deus ex Machina, El presidente Conner

Lo Releería: No, puede que lea alguno de lo siguientes

Lo Recomiendo: Si te interesan los libros de survivalist este puede ser tu libro

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The End – El Nuevo Mundo: ¡El superventas n.º 1 de Estados Unidos!

Bitterblink

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El señor de las moscas – William Golding

elsenordelasmoscasReseñado por Malosa

William Golding fue un escritor y poeta inglés, nacido a principios del S.XX y considerado como uno de los grandes autores en lengua inglesa de este siglo. Estudió en Oxford literatura inglesa y pronto inició su andadura literaria con poemas. Participó en la Segunda Guerra Mundial en la marina británica y tras la finalización del conflicto publicó su primera y más conocida novela, El señor de las moscas (1954). A partir de aquí desarrollará distintas teorías políticas, sociales y literarias en torno a su publicación y también escribirá otros relatos. Logró el Premio Nobel de literatura en 1983 por su ópera prima, que alcanzó fama mundial y pasó a ser un libro de lectura imprescindible en colegios e institutos.

Era imperdonable no haber leído este libro hasta ahora, lo sé. Y la verdad es que me ha gustado mucho, aunque tenga sus cosas negativas que en seguida os comento. Pero en general es una metáfora muy realista de la maldad de la naturaleza humana y el miedo a lo desconocido.

Sinopsis

Una treintena de muchachos son los únicos supervivientes de un naufragio en el que perecen todos los adultos. Enseguida se plantea cómo sobrevivir en tales condiciones, y no tardan en crearse dos grupos con sus respectivos líderes. Ralph se convierte en el cabecilla de quienes están dispuestos a construir refugios y a recolectar, mientras que Jack se convierte en el jefe de los cazadores, animados por un espíritu más aventurero. Las tensiones entre ambos bandos desembocan en un enfrentamiento que se resuelve en un baño de sangre. El señor de las moscas es un nombre para el mal en la cultura judía, y este es uno de los temas principales de la novela, junto con la contraposición entre civilización y barbarie y la validez de la disciplina, entre otros muchos.

Opinión personal

Muchas son las virtudes que tiene esta novela, sobre todo relacionadas con la caracterización de los personajes y las alegorías de temas inherentes a la naturaleza humana, siempre desde una visión claramente pesimista. Muy posiblemente la participación del escritor en la Segunda Guerra Mundial influyera en esta concepción cruel y violenta del género humano, que Golding plasma en sus obras. Y que también se da en esta novela.

Lo primero que voy a deciros es que yo no considero que este libro sea recomendable para niños, por mucho que estos sean sus protagonistas principales. No lo veo una lectura de colegio, porque los temas que trata son muy adultos, además de que la novela destila crueldad y violencia a raudales. Realmente yo no veo la necesidad de iniciar a infantes en estos aspectos a muy temprana edad. Como mucho lo recomendaría a adolescentes, pero más cercanos a la universidad que al instituto. Es mi opinión.

Respecto a los aspectos negativos que le veo a la novela, destacar principalmente el inicio y la falta de ritmo en el nudo de la historia. Creo que el libro empieza de una forma muy abrupta, poniendo a los personajes en el foco de la acción sin apenas una descripción mínima de los mismos y de cómo eran antes de. Esto hace que al principio no empatices demasiado con ellos y puedas liar unos con otros. Lo anterior se podría disculpar, pero a partir de aquí la historia se desarrolla de manera insoportablemente lenta y además muy repetitiva. Los problemas de liderazgo entre los dos antagonistas (Ralph y Jack), así como los conflictos continuos por mantener encendida la hoguera y la caza se repiten incansablemente. A esto le unimos una descriptiva profusa de la isla y llegamos a la mitad de la novela sin que realmente nos haya entusiasmado. Pero entonces el libro despega. ¡Y de qué manera!

Todo lo magnífico de la novela viene a partir de esta segunda mitad, cuando la acción se dispara y el autor retrata todos los aspectos antropológicos, políticos y sociales que nos quiere contar a partir de sus personajes. Cada uno de ellos encarna un rol social dentro de la comunidad, o un aspecto de la civilización humana que el autor quiere destacar o denunciar. Os cuento de forma resumida:

  • Ralph: Es el protagonista y representa la democracia. Será el líder elegido por aclamación popular y toda la novela intentará tomar las decisiones de la manera más racional y participativa posible. Destacar que al principio del libro no parece estar tan centrado y prefiere burlarse de su amigo Piggy. De algún modo podría representar la corrupción que puede provocar el controlar el poder.
  • Jack: Su antagonista principal, el que discute el liderazgo a Ralph pero siempre por la fuerza. Representa la dictadura, el autoritarismo y las fatales consecuencias que tienen este tipo de regímenes políticos en la sociedad.
  • Piggy: La mano derecha de Ralph y el pensador. Representa la racionalidad, ya que las decisiones de Ralph están siempre direccionadas por los consejos de Piggy. Por otro lado es el patito feo del grupo, gordo y miope, será el objetivo de todas las burlas. Representaría también la denuncia del bullying o maltrato infantil.
  • Roger: La mano derecha de Jack, quien ejecuta en primera persona las decisiones crueles de su jefe. Representaría la violencia y el sadismo, ya que Roger parece disfrutar de ejercer esta violencia sobre los demás.
  • Simon: Este personaje es el más filosófico de todos, será el que se mantenga al margen y descubra la verdad sobre el señor de las moscas, sufriendo las consecuencias de ello. En algunas críticas he visto que se le relaciona con Jesucristo. Quizá esta metáfora sea hilar demasiado fino, pero desde luego la representación teológica de la historia, de algún modo, la ostenta este personaje.
  • Los peques: Apenas tienen protagonismo y los conoceremos en genérico. Pero son los desprotegidos, a los que nadie presta atención y sufren las consecuencias de las decisiones tomadas. De algún modo representan al pueblo, como víctimas del desastre que se producirá en la isla por las luchas de poder desencadenadas.

Hablar también sobre el título, El señor de las moscas, que me parece fantástico por todo lo que representa, principalmente por ser una metáfora del miedo a lo desconocido.

Por último destacar el desenlace, esperado de algún modo, real como la vida misma pero tremendamente triste y pesimista. Algunos críticos destacan que esta novela podría considerarse también como la pérdida de la ingenuidad infantil, el paso a la edad adulta de manera inexorable. Yo no lo comparto tanto, creo que más bien recrea la pérdida de la humanidad, sea cual sea la edad. Esa resistencia a crecer y abandonar la inocencia de la niñez me parece que la plasma mucho mejor el americano J.D. Salinger con su obra maestra. Pero de nuevo es sólo mi opinión.

Libro que sí creo merece el Nobel. Hay que leerlo al menos una vez en la vida.

Por qué decidí leerlo: Este año me he propuesto leer clásicos. Y este libro ha sido mi segunda elección.

Lo mejor: Los mensajes. Es uno de los libros que he leído en el que mejor se representa la maldad de la naturaleza humana. Las múltiples metáforas recreadas a partir de sus personajes. Su desenlace conmovedor y terrible.

Lo peor: La primera mitad. El inicio es demasiado rápido y el nudo repetitivo. Hasta que la novela despega es muy difícil captar el interés del lector.

¿Volvería a leerlo?: Sin duda, merece además la pena la relectura para empaparte bien de todo lo que el autor quiere transmitir.

¿Lo recomendaría?: Sí, coincido con la crítica generalizada, es una novela muy buena. Pero lo dicho, yo no la recomiendo a niños, máximo adolescentes. Me parece un libro muy adulto.

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Malosa

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La metamorfosis – Franz Kafka

lametamorfosisReseñado por Malosa

Franz Kafka fue un escritor que nació a finales del S. XIX en la actual República Checa. Desde joven se interesó por la mística y la religión judía, que ejercieron sobre él una notable influencia. Su obra fue publicada en contra de su voluntad, ya que ordenó a su amigo y consejero literario, Max Brod , que quemara todos sus escritos tras su muerte. A pesar de sus deseos expresos, la obra de Kafka perduró y a día de hoy constituye una de las cumbres de la literatura alemana y de las más influenciadoras del S. XX. Su escritura se caracteriza por la síntesis de lo absurdo, la metafísica, la ironía y también el pesimismo.

La metamorfosis es el primer libro que leo del checo y puedo confirmar que cumple todas las características mencionadas. Es una grandísima novela, pero también os digo que me ha parecido demoledora: es una de las noveles más crueles y desesperanzadoras que he leído nunca.

Sinopsis

Al despertar Gregorio Samsa una mañana, tras un sueño intranquilo, encontróse en su cama convertido en un monstruoso insecto. Tal es el abrupto comienzo, que nos sitúa de raíz bajo unas reglas distintas, de LA METAMORFOSIS, sin duda alguna la obra de Franz Kafka (1883-1924) que ha alcanzado mayor celebridad. Escrito en 1912 y publicado en 1916, este relato es considerado una de las obras maestras de este siglo por sus innegables rasgos precursores y el caudal de ideas e interpretaciones que desde siempre ha suscitado. Completan el volumen los relatos Un artista del hambre y Un artista del trapecio.

Opinión personal

La verdad es que no me esperaba tal intensidad, profundidad, espíritu crítico, dolor y angustia en un libro de tan sólo 150 páginas. Partiendo además de un argumento tan absurdo, alguien que un día se despierta convertido en un bicho asqueroso. Kafka logra crear una historia desgarradora, con moraleja importante incluida y que nos hace replantearnos muchas de las acciones y decisiones que debemos tomar en la vida.

Interpretaciones a esta obra hay miles. Yo no soy más lista que nadie y coincido con la mayoría de las que he visto, que paso a resumiros a continuación (están muy bien resumidas en la wikipedia).

En general las interpretación más extendida es que La metamorfosis representa un crítica feroz a las sociedades autoritarias y burocráticas, en las que los individuos quedan aislados, reprimidos y ninguneados por una maquinaria institucional abrumadora y por supuesto que no entiende de sentimientos.

Otra interpretación se basa en la concepción de la obra como una autobiografía de Kafka. La transformación en insecto del protagonista sería una metáfora sobre los sentimientos y percepción física del propio autor (en referencia a una posible homosexualidad reprimida del escritor). Además esta idea se vería apoyada por la coincidencia entre el apellido del protagonista (Samsa) y el del autor (Kafka). Aunque yo esto último lo veo un poco cogido por los pelos…

Por último existe otra interpretación, que es con la que más estoy yo de acuerdo, que es la consideración de la historia como una representación fidedigna del egoísmo humano y la envidia ante el bienestar de los demás, que roza en la crueldad. Se ve claramente a lo largo de todo el libro cuando la familia de Gregorio no quiere cuidarle tras su transformación, le desprecia y directamente le abandona herido a su suerte para que muera, o también cuando vemos que el propio Gregorio era el que sostenía económicamente a su familia y el único por ende que trabajaba. Por eso digo que es desgarrador y demoledor, porque empatizas con la situación terrible de Gregorio y vas viendo como poco a poco su familia demuestra que no quiere hacerse cargo de él, evidenciando no sólo egoísmo y crueldad, sino también un tremendo desagradecimiento.

No sólo es desgarrador por la empatía con Gregorio, sino porque es fácil encontrar comparaciones en esta novela con tu propia vida que te hacen reflexionar sobre qué papel desempañarás tú cuando te veas envuelta en una situación similar. La familia del protagonista demuestra una crueldad despiadada, pero ¿qué harás tú cuando se presente una situación parecida en tu vida real? ¿Cuidarás a Gregorio o le abandonarás? Es por tanto el libro en el que he visto que mejor se refleja el conflicto familiar de la dependencia en la vejez y/o enfermedad.

Lo dicho, terrible pero necesario de leer. Bravo por Kafka.

Por qué decidí leerlo: Este año me ha dado por los clásicos. Y La metamorfosis ha sido la primera novela elegida de esta larga lista de clásicos.

Lo mejor: La profundidad que esconde un argumento tan absurdo y ocurrente, como la historia de un hombre que se despierta transformado en insecto. Sus mensajes demoledores, crueles y de poca fe en el género humano: no sé si me han gustado, pero desde luego me han impactado.

Lo peor: Su mensaje me parece asolador y por tanto no es para todos los públicos. Desde luego no lo veo para adolescentes y no todos los adultos creo que lo disfruten, aunque vea necesario leerlo.

¿Volvería a leerlo?: No lo sé. Es corto y me parece bueno, pero ya os digo que me dejó impactada.

¿Lo recomendaría?: Sí, es un libro que todos deberíamos leer en algún momento de nuestra vida. Tiene grandes enseñanzas

Otros libros del estilo que podrían gustarte:

  • El extranjero (Albert Camus)
  • Los caminos de la libertad (Jean-Paul Sartre)

Malosa

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Frankenstein – Mary Shelley

mary-shelley-franReseñado por Malosa

Frankenstein es una novela de la que todo el mundo ha oído hablar, un clásico de entre los clásicos cuya temática ha sido la base para la creación de numerosas películas, cuentos, historias y folklore variado desde su concepción en 1818. Muchas son las virtudes de esta obra que supongo no voy a descubrir a ningún lector que se pase por esta página.

Sobre su autora, Mary Wollstonecraft Godwin nació el 30 de agosto del 1797 en Inglaterra, de padre filósofo y madre feminista (que no conoció ya que murió a los pocos días de su nacimiento). Su familia estableció las bases esenciales de la tenacidad intelectual y avanzada educación de nuestra autora. Casada con el poeta Percy Bysshe Shelley, unión que duró 8 años hasta la muerte de éste. Fruto de esta convivencia fueron varios embarazos, el vívido recuerdo de una apasionante juventud, y un único hijo. Shelley escribió novelas y relatos variados, dos de ellos considerados como extraordinarios: Frankenstein, la célebre obra de ciencia ficción y la novela futurista The last man (El último hombre).

Sinopsis

Frankenstein es una historia macabra en la que Víctor, un joven ávido de conocimientos científicos, se obsesiona por lograr el mayor reto posible en el mundo científico: dar vida a un cuerpo muerto. Su éxito será su condena, la creación de un monstruo estremecedor que, en respuesta a su rechazo por todos se entrega por completo a saciar una sed de venganza hacia su creador, culpable de su desgracia, y hacia todo lo que éste ama, tornando en muerte todo alrededor de Víctor. El monstruo, enfermo de soledad, solicita una compañera a su creador a cambio de desaparecer para siempre, pero Víctor se niega a ello, provocando así que la única salida hacia la paz y el descanso sea el fin de uno de los dos.

Opinión personal

Frankenstein está escrito de forma espistolar, estilo muy de moda en el S. XVIII. Se basa en los diarios de un viajero llamado Walton y las cartas que le escribe a su hermana Margaret. El contenido de ambos se basará en los relatos de un naúfrago al que Walton rescatará del mar, un hombre desesperado y casi moribundo llamado Victor Frankenstein.

La novela que nos ocupa contiene varios aspectos que destacan en general en la biografía de Mary Shelley y que suelen aparecer en todas sus obras:

  • Elementos autobiográficos (la muerte de su madre o la relación con su padre, por destacar algunos).
  • El uso de distintos géneros literarios (novela histórica principalmente, novela gótica, novela costumbrista).
  • La inclusión del romanticismo como movimiento en favor de la libertad personal, además de sufrimiento constante en los personajes.
  • Los elementos políticos e intelectuales con claro enfoque reformista (más impactante y criticado aún si cabe en esta sociedad  conservadora de mediados del S.XVIII, sobre todo siendo enarbolados por una mujer).
  • El feminismo como vía de escape a través de la literatura. De hecho, algunos críticos opinan que Frankenstein es una metáfora sobre la propia Shelley, que no quería promoverse a sí misma como escritora y se sentía incapaz de serlo. Esta vergüenza contribuyó a la creación de imágenes ficticias de la anormalidad, la perversión y la destrucción…personificadas en un monstruo que adquiere vida. Independientemente de esto, sí destacar que en la historia los personajes femeninos muestran mucha mayor determinación, bondad y valentía  que sus homólogos  masculinos (tanto Elizabeth como la joven Justine dan 100 vueltas al resto de hombres que aparecen en la novela).

Además de lo anterior, en Frankenstein encontramos otros elementos como el ateísmo que defiende la autora (se ve por ejemplo en los juramentos de los personajes que siempre son hechos sobre elementos de la naturaleza o espíritus indefinidos, pero nunca los personajes se referirán a Dios), o el ferviente alegato contra la pena de muerte (las  condenas capitales a los personajes siempre serán injustas y Shelley se recrea en su sinsentido).

El frío y, en particular, el hielo son también aspectos de importancia en la obra. Esto se aprecia en la atmósfera fría en la que se desarrollan los principales acontecimientos de la historia, como el inicio y el final, así como las principales interacciones que se producen entre Víctor Frankenstein y su criatura.

Por otro lado se tocan además temas de responsabilidad social y calado moral, especialmente sobre la obligación de cuidado de tus semejantes, la igualdad y el trato solidario entre las personas, la exclusión social y por supuesto las terribles consecuencias de no hacer esto bien (la violencia, la venganza, el asesinato, la crueldad…al final la criatura es malvada porque en su vida todo lo que recibió fue rechazo, dolor, exclusión y soledad, el monstruo fue creado por las circunstancias y no por su propia naturaleza). Todas estas cuestiones son la base principal del libro y están genialmente descritas.

Sobre los personajes destacar por supuesto a la criatura, que es la que tiene la psique más compleja y desarrollada, siendo en sí mismo un personaje fascinante por no ser maniqueo. Será cruel y asesino por un lado, pero víctima sufridora y de gran bondad por otro, siendo esta dualidad lo que le dota de total humanidad. Durante la mayor parte de la novela estaremos de lado del monstruo y nos identificaremos con su sufrimiento en más de una ocasión. El creador, Victor, será mucho menos interesante y mostrará mucha más debilidad y cobardía, mostrándose claramente antipático al lector. Hay pocos libros que logren que el lector se identifique más con el villano que con el héroe y Frankenstein lo consigue.

Algunos fallos también localizo en este libro, no todo iban a ser virtudes. Sobre todo destacaría la falta de rigor científico. Victor descubre cómo insuflar vida a la materia inerte y la autora despacha este descubrimieno en 2 líneas y sin explicar nada más. Choca un poco ya que es el acontecimiento clave del libro y también por el hecho de que Shelley se explaya con la vida y milagros de varios científicos famosos en la época y sus descubrimientos.

Por otro lado y esto ya es un gusto personal, lo enctontré excesivamente melodramático y repleto de penurias. Esto va muy en la línea de lo exagerado del romanticismo pero a mí personalmente me acaban aburriendo tantos sufrimientos continuados. Me hacen perder la empatía con la situación y los personajes, además de que me agotan.

Pero bueno, excepto algunos fallitos aislados me parece una historia de terror y drama excelentemente narrada, logra meternos de lleno en ella y no aburre en ningún momento.

Por qué decidí leerlo: Es un clásico de la novela gótica y de terror, no cabían excusas.

Lo mejor: Cómo logra Shelley atraparte en su historia. La atmósfera gótica que rodea toda la obra. El monstruo y su humanidad. La gran cantidad de elementos distintos y la reflexión ética que incluye.

Lo peor: La falta de credibilidad científica, la rapidez con la que la autora despacha algunos elementos clave. Su argumento es demasiado desgarrado.

¿Volvería a leerlo?: Sí, es un clásico por el que no parece pasar el tiempo.

¿Lo recomendaría?: Sin duda, a todo el mundo. Es uno de estos libros de cabecera que todo aquel que se considere lector debe conocer. Especialmente gustará a los amantes del terror.

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Frankenstein (Narrativa)

Otros libros del estilo que podrían gustarte:

Malosa

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Wicked: Memorias de una bruja mala – Gregory Maguire

Reseñado por Bitterblink

Wicked - Memoria de una bruja mala - Gregory Maguire

Wicked – Memoria de una bruja mala – Gregory Maguire

Gregory Maguire es un escritor estadounidense especializado en libros infantiles o reinterpretaciones de libros infantiles. En este caso tenemos el primer libro de la tetralogía de Wicked que ha sido exitosamente convertida en un musical bastante conocido. También es responsable del libro “Mirror, Mirror” (espejito, espejito, vamos la historia alternativa de Blancanieves) que ha sido recientemente llevada al cine. Recientemente tras leer Dorothy debe morir, un lector me recordaba amablemente que mucho más popular estaba este libro que reinterpreta El Maravilloso Mago de Oz de Frank L. Baum desde una óptimca de lo más particular, así que me dispuse a refrescar el libro y reseñarlo.

Sinopsis

Melena es la descontentísima esposa de Frex, un clérigo unionista que no ceja en su empeño por convertir al Unionismo (la religión oficial de Oz tras el culto a Lurlina la reina de las hadas) al pueblo. Sin embargo su mujer de lo más descontenta, alcohólica y drogadicta es infiel múltiples veces al pobre Frex. Una maldita noche que casi es linchado por una profecía Tiktokista, Melena da a luz una niña verde armada con feroces y afilados dientes y que odia con toda su alma el agua.

Así aparece Elphaba, una niña infeliz en una extraña familia que se completa con Nana, una sensata niñera que acompañará a Elphaba toda su vida y Corazón de Tortuga un sencillo y atractivo Quadling que intenta prevenir a Oz de la llegada del cruel Mago. Sin embargo olvidando su misión, Corazón de Tortuga se queda con Frex y Melena manteniendo un extraño romance con ambos.

La juventud de Elphaba estará marcada por su vida en el colegio y posteriormente en la universidad, ya bajo la dictadura del Mago de Oz que decide decretar que los Animales sintientes son en realidad animales normales y que aunque puedan hablar y pensar no tienen derechos y pueden ser usados como ganado normal.

Esa injusticia tan terrible hace que Elphaba se una a la resistencia para intentar dar un golpe de mano contra el Mago. Elphaba pasa a la clandestinidad y se convierte en una terrorista cuyo intento de cometer un asesinato termina en la muerte a manos de la Fuerza Galerna de su amante.

Destrozada por el dolor, Elphaba huye al Oeste donde vive la familia de su amante buscando su perdón.Allí se convierte poco a poco en la Bruja del Oeste mientras que su hermana Nessarose esmpieza a ser conocida como la Bruja del Este.Quedan ya pocas piezas para llegar al comienzo de El Mago de Oz.

Opinión Personal

La verdad es que este libro me ha sorprendido la cantidad de temas adultos que se tratan en un libro que es la reinterpretación de un libro infantil o al menos juvenil. Comparándolo con el libro de “Dorothy debe morir” es como comparar un libro de teoría política con un cuento de niños. Este libro no tiene nada de optimista ni de fácil.

De hecho con demasiada frecuencia el libro se centra en disquisiciones filosóficas o políticas. Desde meterse en temas religiosos sobre la moral etc hasta entrar en temas más complicados como la justificación de las víctimas inocentes del terrorismo contra un sistema injusto.

Tiene partes que son un auténtico drama sexual de familia con un triángulo amoroso de una pareja con un extraño y otras que parecen una especie de Harry Potter o de “El nombre del viento” en una universidad mágica.

Los personajes son de lo más curiosos, siendo irregulares en su aparición en el libro, es decir que hay personajes que aparecen y desaparecen como Glinda por ejemplo o el joven Boq. Otros incomprensiblemente desaparecen y supongo que pueden ser recuperados durante la tetralogía.

No puedo decir que el libro me haya gustado exactamente. Es un libro que impacta, sobre todo impacta por lo incómodo que resulta. Ni he conseguido sentir empatía por Elphaba ni por ninguno de los personajes. No puedo decir que sea un libro que releería, pero es un libro que si merece la pena leer.

Quizá me sorprende un libro con animales que hablan y magos, con baldosas amarillas y hadas, y eso mezclado con racismo, campos de concentración y asesinatos selectivos, así como terrorismo y violencia en base a la economía. Si vamos que no va a dejar a nadie indiferente, pero que alegre u optimista pues como que no. Máxime pensando que este libro termina con la “aventura” de Dorothy en Oz según la famosa película de Judy Garland, vamos que el final está escrito pero el principio y la parte del medio no pueden ser más sorprendentes.

En fin, un libro que creo que de algún modo extraño es uno de esos libros de los que no guardas buen recuerdo pero que consideras que hay que leer. No es alegre ni es un libro con personajes extremadamente atractivo, de hecho todo lo contrario es un libro bastante duro que va a usar metáforas para hablar de cosas como el Nazismo sin hablar de ellas.

Un libro para que algunos disfruten y otros simplemente entiendan lo que es realmente una versión adulta.

Calificación: Entretenido, para algunos será imprescindible

Lo Mejor: Temas tratados, crudeza

Lo Peor: Poca empatía con los personajes

Lo Releería: NO, y tampoco se por qué, solo es que este libro ha sido algo bueno y malo a la vez

Lo Recomiendo: Solo a los que quieran un libro realmente distinto.

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Wicked. Memorias de una bruja mala (Booket Logista)

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El discurso secreto – Tom Rob Smith

discurso_secretoReseñado por Malosa

Me ha costado bastante encontrar esta novela, ya que no estaba entre los libros electrónicos disponibles en la tienda de Amazon. Sí localicé la novela física, pero últimamente ya sólo leo con el kindle y me daba bastante pereza ir cargando con el libro, así que por eso he tardado bastante en reseñarla. Con esto quiero decir que he tardado porque me ha costado encontrarla, no porque no estuviera deseando hacerme con la segunda parte de la fantástica ópera prima del autor, El niño 44. Me encantó la novela predecesora, muchísimo y tenía unas expectativas muy altas con esta segunda parte, expectativas que lamentablemente no se han cumplido. El discurso secreto me ha parecido un libro muy inferior, pero de nuevo y para no variar soy de las pocas que opina esto en la blogosfera, así que os animo a que leáis el resto de críticas que hay en la web (que tampoco son muchas). La mía no va a ser muy positiva.

Sinopsis

Unión Soviética, 1956: la muerte de Stalin marca el principio del fin de un sistema donde la policía actuaba como criminales. Aunque Jruschev promete reformar el país, hay fuerzas que no son capaces ni de olvidar ni de reconciliarse con los nuevos tiempos. Leo Demidov, antiguo oficial del Ministerio para la Seguridad Estatal, se enfrenta a su propio pasado. Sus hijas, él y su mujer, se encuentran en un grave peligro: alguien trata de ejecutar despiadadamente su particular venganza.

Opinión personal

La historia que nos ocupa se emplaza en un momento histórico algo posterior a su novela previa (acaba de morir Stalin y su sucesor plantea una política diferente), pero sí recupera a los mismos protagonistas (Leo y Raisa, principalmente), la ubicación y el estilo de escritura. Eso sí, hay un cambio de género de una novela histórica policíaca a una novela histórica política de espionaje. Para mí este cambio de género no le viene bien y el resultado es un libro más complejo pero también más complicado y lo peor, mucho menos trepidante.

El libro sigue teniendo cosas positivas, yo destacaría las siguientes:

  • La atmósfera y la recreación histórica (el autor hace bien sus deberes en este apartado y convence lo que nos cuenta).
  • Lo bien que sigue reflejando la impotencia de los protagonistas ante las desgracias e inconvenientes surgidos (sobre todo en su relación con su hija adoptiva Zoya).
  • Lo relacionado con los Gulags y los modos de vida de los Vory (aunque en mi opinión se queda corto con lo primero, eché en falta más detalle y protagonismo de los Gulags en esta novela).
  • Y la crítica despiadada contra los regímenes políticos totalitarios.

Sin embargo, me ha gustado mucho menos esta novela si la comparamos con la predecesora por varios motivos, en concreto:

  • El cambio de género que os comentaba arriba, en mi opinión no le favorece especialmente porque le resta entretenimiento.
  • La novela es mucho más compleja de leer que la anterior (y esto es porque el autor no consigue facilitar la comprensión a sus lectores), muchísimo menos entretenida (hay caídas de la atención evidentes que nos hacen cuesta arriba el argumento) y por supuesto mucho menos trepidante (a esto le ayuda la repetición de recursos argumentales, los protagonistas se pasan la novela de un lado para otro en busca de Zoya y al final el tema ya cansa).
  • El carácter folletinesco que el autor le imprime a la novela es otro fallo. Esos amores adolescentes sin sentido, ese ir y venir de los protagonistas cegados con su hija adoptiva, esa niña caprichosa y consentida que se permite el lujo de pedir a Raisa que abandone a Leo, esa mujer despechada que sólo se mueve por odio y es más mala que la tiña…no sé, hay un montón de historietas medio ñoñas, medio absurdas, medio increíbles que no me convencieron en absoluto.
  • El final alargado, en el que cuando creíamos que todo el pescado estaba vendido aparecen las vueltas de tuerca que ni apetecían, ni resultan creíbles, ni aportan ningún tipo de tensión añadida.
  • Los secundarios nuevos que aparecen, tampoco me acabaron de convencer. Malysh es un personaje muy visto ya en multitud de novelas y a Zoya no me la creí. Acepto que su infancia fue muy complicada y el hecho de ver cómo se asesinan a tus padres tiene que dejar secuelas, pero no es más que una niña, con 14 años no entiendo esas reacciones de odio total y absoluto, ni el comportamiento casi de adulta en un conflicto armado. No me la creo y ya cuando vemos el final resulta increíble del todo./******************ATENCIÓN SPOILER******************/
    Vamos a ver, toda la novela odiando sin freno alguno a sus padres, especialmente a Leo (reacción por cierto no muy comprensible como os comentaba en una NIÑA) y al final les acaba aceptando sólo porque la ayudan y consuelan en la muerte de Malysh? No me lo creo, lo siento. Es tan exagerado todo que no me lo creo.
    /******************      FIN    SPOILER   ******************/

En fin, que no me ha gustado demasiado esta historia. Para mí los puntos negativos son superiores a los positivos y lo peor han sido las altas expectativas no cumplidas. A veces es mejor no esperar nada de una novela, así la impresión final no suele ser tan mala.

Por qué decidí leerlo: Me encantó el libro anterior, El niño 44. Así que me lancé a este con bastantes ganas.

Lo mejor: La parte relativa a la vida en los Gulags y las costumbres de los vory. El tratamiento del odio y la impotencia frente a él. El impacto de la decadencia de los regímenes políticos.

Lo peor: El carácter follestinesco que el autor imprime a esta segunda parte. El exceso de giros al final en la resolución. Que no logra el mismo nivel de entretenimiento y tensión que su previo. Más espionaje y menos thriller puro, en mi opinión un error.

¿Volvería a leerlo?: No, de ningún modo. Me ha resultado bastante pesado en una primera lectura, no repetiría.

¿Lo recomendaría?: El anterior sin duda. Este desde mi perspectiva y mis gustos literarios, no. Quizá convenza a los puristas del espionaje y las tramas políticas.

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El discurso secreto (Booket Logista)

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Malosa

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Un monstruo viene a verme – Patrick Ness

Reseñado por Bitterblink

Un Monstruo viene a verme - Patrick Ness

Un Monstruo viene a verme – Patrick Ness

Patrick Ness es un escritor nacido en EEUU pero afincado Londres, por lo que tiene doble nacionalidad. Su especialidad son los libros infantiles de los que ha recibido varios premios especialmente por este libro “A Monster Calls” en el original. Ness tiene una vida un tanto movida por el trabajo de su padre, Sargento de instrucción del ejercito de los EEUU pero tras estudiar literatura inglesa se traslada a inglaterra y se dedica por entero a escribir, aunque al principio como periodista en varios periódicos ingleses.

Este libro es un caso realmente extraño: se trata realmente de un encargo de un editor a su escritor estrella de libros infantiles tras el fallecimiento de cáncer de mama de Siobahn Dowd, premiada escritora de libros infantiles perteneciente a la misma editorial que había dejado establecido las principales premisas y personajes del libro que estaba escribiendo para su hijo. El hecho de que Dowd muriera finalmente de cáncer dejando el libro inacabado tiene también significado en este libro.

Esta reseña es de 2013 pero al estrenarse la estupenda pelicula de Bayona he decidido volver a publicarla por eso.

Sinopsis

Conor es un niño que tiene pesadillas. Todas las noches la misma. Una noche 7 minutos después de medianoche una voz le despierta. La voz se identifica como un monstruo. Cuando Conor mira por la ventana solo ve una iglesia y un árbol de Tejo a su vera. El tejo de repente se convierte en un temible monstruo gigante hecho de hojas y ramas que insiste con su voz terrible que Conor le ha llamado. Que le ha llamado para contarle tres historias y a cambio él deberá contarle la cuarta historia: Su más terrible secreto.

Conor cree que es todo una pesadilla pero al día siguiente despierta con su cuarto cubierto de espinas de Tejo (un Tejo es una conífera que tiene hojas como un pino y una especie de frutos rojos con propiedades curativas, en la tradición celta se considera un árbol sagrado. La madre de Conor lleva mucho tiempo muy enferma y está con diversos tratamientos que la debilitan y le provocan nauseas y vómitos. Conor cuida de si mismo lo mejor que puede ya que sus padres se divorciaron y su padre se fue a vivir a EEUU. Su madre pide ayuda a su abuela a la que Conor odia bastante. Su abuela es moderna y agresiva, no le gustan los niños ni el ruido y ama las antigüedades.

En el colegio Conor tiene problemas, todo el mundo le tiene lástima por el tema de su madre y se ha alejado de su mejor amiga porque fue la que contó en la escuela sobre la enfermedad de la madre de Conor. Para colmo de males en el colegio un grupo de abusones formado por el chico popular de padres influyente y con buenas notass y sus compinches, se dedican a acosarle y frecuentemente le pegan, aunque Conor nunca se defiende.

La situación de su madre empeora y su abuela le dice que tiene que irse a vivir con ella. Esa noche el monstruo reaparece y le cuenta la primera de las tres historias. Es una historia donde el Tejo aparece también como personaje y cuya moraleja es de lo más extraño para Conor. No parece resolver ninguno de sus problemas.

Así poco a poco la situación irá agravándose, tanto la madre de Conor como el bulliying en el colegio y cada vez que lo necesita el monstruo aparece para contarle otra de sus extrañas y crueles historias sin moraleja clara para Conor. Y sin embargo parece que de alguna forma el tejo, que se define como “un árbol capaz de curar” intenta ayudar, toda la esperanza de Conor reside en que sea capaz de curar a su madre pero con el monstruo igual que con todo en la vida las cosas no van exactamente como nuestras esperanzas guían.

Opinión Personal

La verdad es que este libro ha estado cerca de dejarme sin palabras. Lo cierto es que aunque hasta cierto punto lo reviente es imprescindible que los potenciales lectores entiendan que se trata de un libro sobre un niño que sufre la “culpa del superviviente”. Un niño que sufre con horror la enfermedad de lo único que tiene en la vida y aunque desea que se cure a la vez solo puede desear que todo termine de alguna forma y que el dolor pase. Esos sentimientos conflictivos hacen que Conor se sienta por un lado malvado y merecedor de un castigo (a lo largo del libro cuando alguien le castiga se siente aliviado).

A la vez tratan del estigma que supone una enfermedad terminal de larga duración para un niño. Como todo el mundo le compadece, nadie “le ve” todo el mundo le mira con pena y se aleja de él, solo los abusones le buscan. Y es que el aislamiento de Conor es lo más terrible, todo lo más porque encima nadie intenta entenderle, solo le compadecen y Conor aleja a su única amiga a la que culpa de haber provocado ese estigma.

Está escrito en lenguaje sencillo y recurre a menudo al lenguaje de los cuentos infantiles y sin embargo no es un cuento cualquiera ni es un cuento para cualquier niño. Me impresionó la crudeza del tema que trata el relato y eso que NUNCA se menciona la palabra cáncer en todo el libro. No hablan de la enfermedad sino del más olvidado, el familiar que vive junto al enfermo y que sufre por su pérdida progresiva una serie de consecuencias terribles.

Reconozco que el críptico Tejo al principio me parecía un personaje malvado y te lo sigue pareciendo casi todo el libro hasta que al final empiezas a vislumbrar lo que representa en realidad.

Todo el libro es duro y difícil aunque no es complicado de entender. Entiendo por qué la autora original decidió escribirlo y por qué el personaje principal es un niño que vive el cáncer de su madre. No le quita un ápice de libro duro y terrible con un final duro y a la vez esperanzador.

Es un libro infantil escrito desde una franqueza encomiable que utiliza las parábolas para intentar hacer entender que una persona puede ser buena y mala a la vez, que expresar tus sentimientos aunque sea de forma negativa a veces es necesario y que el aislamiento, el sentirte ignorado a veces es mejor que determinadas forma de atención. No son historias moralizantes sino que intentan explicar un mundo complejo lleno de matices a niños que aún piensan en términos de bueno y malo y no ven aún los innumerables grises que los separan.

No es un libro que se lea por diversión o por entretenimiento sino porque consigue identificarte con Conor aunque no consigas entender cómo se siente con un final que es como un llanto: Duele y a la vez libera.

Calificación: Bueno

Lo Mejor: Es tremendamente original, trata un tema espinoso de forma exitosa, creo que está escrito para ayudar a un determinado tipo de persona que tiene un determinado tipo de sentimiento.

Lo Peor: Es duro, no es un libro amable aunque sea útil

Lo Releería: Creo que si, pero en un tiempo

Lo Recomiendo: Si pero no a alguien que haya sufrido una tragedia familiar hace poco tiempo y no esté preparado para el mensaje de este libro

Link al libro en Amazon.es

Un monstruo viene a verme

Otros libros que podrían gustarte

El Mundo Amarillo – Albert Espinosa – Un libro más general sobre lo que le ha enseñado de la vida sufrir cáncer durante su infancia y juventud, lleno de esperanza también.

Bonustrack: Impresionante Book trailer de “A Monster Calls”


Bitterblink

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