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El misterio del tren azul – Agatha Christie

misterio_tren_azulReseñado por Malosa

Otra novela más de la reina del suspense. Muy en la línea de su biografía por personajes, escenario donde se realiza la acción, protagonismo de Poirot y resolución en general. La diferencia radica sobre todo en el ánimo de su autora, ya que según nos cuenta su biógrafa fue una novela que le costó mucho escribir y terminar. Parece ser que dos hechos personales le afectaron mucho, la muerte de su madre y la confesión de infidelidad de su marido con su secretaria, hecho del cual ella nunca quiso hablar. Ambos acontecimientos le provocaron una crisis nerviosa que desembocó en amnesia, de la cuál tuvo que ser tratada con tratamiento psiquiátrico. Esta situación hizo que la novela que nos ocupa no viera la luz hasta casi 3 años después, mucho tiempo considerando la rapidez con la que la escritora planteaba su argumento, personajes y desenlace. Entre medias tuvo que publicar con ayuda de sus editores otro libro para salir del paso, en concreto Los cuatro grandes, historia que la propia autora considera como horrible.
De todos modos y aunque finalmente logró salir del atolladero, gran parte de la crítica literaria considera El misterio del tren azul como una obra muy floja y no bien resuelta. Yo estoy de acuerdo a medias, es cierto que hay cosas mejorables pero tampoco localizo grandes diferencias con otros libros de su biografía, escritos en teoría en épocas personales buenas.

Sinopsis

El Tren Azul con destino a Niza transporta una valiosa carga: el mayor rubí del mundo, el «Corazón de Fuego», un regalo de un magnate americano del petróleo para su querida hija, Ruth Kettering. Pero al llegar a la Costa Azul, se descubre que la propietaria de la joya ha sido brutalmente asesinada y que el rubí ha desaparecido. El millonario Rufus Van Aldin, muy afectado por la muerte de su heredera, contrata al detective Hércules Poirot para que resuelva el estremecedor suceso. El caso irá adquiriendo una creciente complejidad a medida que Poirot descubra el turbulento pasado de la víctima: su recientemente frustrado matrimonio, la tensa relación que mantenía con su padre y la existencia de un ex pretendiente con quien debía encontrarse en Niza. Es un caso aparentemente imposible de resolver, donde todos son sospechosos y ningún indicio conduce al culpable.

Opinión personal

Como decía arriba, esta historia es muy similar a muchas otras de la autora. Utiliza la figura de Poirot como gancho de atracción con el lector (yo reconozco elegir siempre los libros protagonizados por el esperpéntico belga antes que otros de la misma autora), plantea el asesinato en un medio de transporte como escenario principal, al igual que en muchos otros casos (por ejemplo, Asesinato en el Orient Express, Muerte en las nubes o Poirot en Egipto, por mencionar algunos) , utiliza a personajes muy habituales (aparte de Poirot tenemos al granuja, la solterona joven, bella e inteligente, la mujer de mundo aprovechada, el hombre justo y respetable, etc.)  e introduce el consabido romance de siempre. En fin, no muchas sorpresas se incluyen en esta obra.

Destacar de todos modos como positivo el ritmo de la historia, consiguiendo Christie el entretenimiento habitual y que el lector se enganche fácilmente y lea con gusto esta novela. El argumento está bien planteado y la autora deja caer las suficientes pistas para que intentemos resolver el caso. Aunque como siempre digo es muy difícil lograrlo en su totalidad, ya que la recurrencia al pasado de los personajes justo en el momento de resolver los crímenes hace imposible poder deducir algunos aspectos del mismo.

Como negativo todo lo anterior, en el sentido de escasa originalidad aunque es cierto que esta novela vio la luz en 1928, mucho antes que muchas otras historias similares aunque de mayor nivel que ésta. Sobre todo tengo que destacar algo malo que no suele darse en la biografía de la autora y es su previsibilidad. Acerté con el asesino desde los primeros compases de la novela. Por supuesto no resolví el crimen al completo (no es posible) pero sabía quién era y más o menos la razón por la que mataba. Y esto es algo que no me suele pasar con Christie y que le resta puntos a la obra: la escritora no logró sorprenderme con la resolución.

En resumen, uno más en la bibliografía de la escritora. Ni el mejor ni tampoco diría que el peor. Te gustará si te apetece algo corto, entretenido y dentro del género negro clásico. Sin más pretensiones.

Por qué decidí leerlo: Siempre me ha gustado esta autora, alternar un libro suyo de vez en cuando entre lecturas más pesadas es algo que hago frecuentemente.

Lo mejor: Es muy entretenido, te mantiene pegado a sus páginas con facilidad. Es corto y sencillo de leer, ideal para aquéllos a los que les cueste acabar una novela. Poirot como personaje en sí mismo, siempre cumple, novela tras novela.

Lo peor: Incluye los estereotipos de siempre: los personajes típicos de la época con las mismas personalidades incluidos en todas sus novelas, la consabida historia de amor, el recurrir al pasado para explicar los crímenes (de modo que es muy difícil resolver el asesinato), la inclusión del tren como escenario protagonista, etc. Además, me pareció sencillo resolver el caso, lo cual no es una buena noticia.

¿Volvería a leerlo?: No, hay pocos libros de la autora que soportan una relectura y éste no es uno de ellos.

¿Lo recomendaría?: Tampoco. Si te gusta mucho la escritora tiene un pase, no decepcionará a sus fans. Si no, hay otros libros mejores de esta autora y por supuesto en el panorama literario negro.

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Malosa

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El Despertar – Ezekiel Boone

Reseñado por Bitterblink

El Despertar - Ezekiel Boone

El Despertar – Ezekiel Boone

Ezekiel Boone es un escritor de origen canadiense pero afincado en Nueva York. Si bien tiene varios libros publicados en inglés este es el primero que ha sido traducido al castellano del que yo tenga noticia. De hecho está publicado en 12 países y traducido a 9 idiomas, prueba de su éxito en el original en inglés. Es el primero de una serie cuya segunda parte se publicará en 2017.

Sinopsis

China hace estallar una bomba nuclear que borra toda una provincia y luego aduce que ha sido un accidente. La presidenta de los Estados Unidos pone a todo el mundo en alerta, máxime cuando coincide en el tiempo con la muerte en un accidente de avión de uno de los principales donantes de su campaña.

A partir de este inicio iremos viendo la historia desde el punto de vista de distintos personajes en lugares distantes que nos irán narrando como se va fraguando un desastre a escala mundial de un enemigo minúsculo pero letal.

Un equipo de sismólogos en India detectan un patrón regular de lo que parece ser una actividad sísmica extraña en el subsuelo. Un anciano saca a pasear a su anciano perro que sufre un repentino terror a salir a la calle. Un grupo de Survivalists americano se prepara para resistir lo que suponen que será el fin del mundo. Un equipo de las fuerzas especiales de EEUU se preparan para un despliegue que termina produciéndose dentro de las fronteras de EEUU. Un carguero se dirige desde China hacia el puerto de Los Ángeles.

Todas estas historias se irán mezclando con las tramas principales centradas en la Presidenta y su equipo, una entomóloga experta en arañas y un agente del FBI de Minneapolis que investiga el accidente de avión. Todos ellos irán llegando poco a poco a conclusiones sobre el horror que supone enfrentarse a un nuevo y a la vez antiquísimo enemigo de la humanidad.

Opinión personal

Lo primero comentar que si sufres de fobia las arañas este no es tu libro. Si bien no hay  descripciones muy gráficas, lo cierto es que hay algunas escenas que a los que les den especial asco, probablemente les producirá alguna escena de pesadilla en la mente.

Dicho esto, es un libro de “catástrofes” bastante estándar. Vamos que si en vez de arañas pones zombis el libro sería prácticamente igual. De hecho es una broma recurrente en el libro, sobre todo entre los personajes de la comunidad “Survivalist”.

El estilo del libro en general me recuerda a los libros de misterio / terror de Douglas Preston y Lincoln Child en los que casi sin querer unos personajes se encuentran con Neanderthales o con el Tiranosaurio Rex o con lo extraterrestres o con el chupacabras, vamos con una leyenda viva que es un misterio en si misma. Sin embargo reconozco que carece de la intensidad de estos autores.

Con intensidad quiero decir que en casi cada capítulo el autor cambia de personaje y cuenta su historia particular, perdiendo páginas y páginas en presentarlo, contar lo que le preocupa etc. Y en vez de humanizarlos solo profundiza en sus clichés. Son personajes predecibles y bastante “unidimensionales” con reacciones muy poco humanas. Por ejemplo la entomóloga sigue enamorada de su atractivo exmarido, a la vez que tiene un lío con un alumno que parece salido de un anuncio de ropa interior masculina y pierde la cabeza cuando aparece el Agente del FBI que es un “hombre de verdad”… Me suena a fantasía sexual masculina.

Por otro lado en general machaca todos los momentos de gran tensión. No viviremos persecuciones angustiosas donde los personajes se salvan por los pelos: Los que se encuentran con las arañas cerca rara vez viven para contarlo y si sobreviven es que las ven de (muy) lejos. Incluso los pocos momentos realmente tensos los remata con una o dos frases o salta de capítulo y personaje y cuando lo retoma ya está resuelta la situación. Una lástima porque hay una escena de un cirujano operando a un personaje en una sala de biocontención que tiene más tensión que todo el libro junto (y si, se la carga).

Respecto a la verosimilitud de los “bichitos” diría que poca o nula, tiene casi la misma que tienen los tiburones de “Sharknado”. Al final la entomóloga termina reconociendo que no se parecen en nada a ninguna especie “real” de arañas sino que actúan como una especie de “pirañas” de tierra con un plus de peligrosidad por su forma de reproducción.

Y sin embargo lo he leído de cabo a rabo. La historia es entretenida y sobre todo misteriosa. El autor va soltando elementos o incluso capítulos enteros que no parecen tener significado o al menos éste no es obvio: alteraciones sísmicas, líneas de Nazca, minas de minerales raros… Da vueltas alrededor de los misterios pero no terminan de resolverse ni de enlazarse… y de hecho casi todo se queda para el siguiente libro.

Si, este libro podría haber sido de la mitad de páginas y haber constituido los primeros capítulos de un segundo libro, puesto que básicamente plantea la trama y presenta a todos los potenciales protagonistas sin resolver nada y dejando muchas tramas “colgadas”… Hasta el punto que no hice la reseña ayer porque era tarde y estaba convencido de que me quedaba mucho libro… hasta que al abrir mi Kindle esta mañana me quedé pasmado al ver que realmente solo me quedaban 4 páginas.

Le reconozco al autor que tiene oficio, puesto que con ingredientes mediocres se saca de la manga un libro que se lee con interés y que consigue entretener, pero sin conseguir esa angustia y tensión que provocan los libros de terror buenos (me viene a la mente The Monstrumologist de Rick Yancey por ejemplo).

Comentar por último el papelón de traducir el título original “The Hatching” que puede traducirse por Incubación o Eclosión, mucho menos atractivos pero más exactos  que “El despertar” que al final da título a la novela.

En fin, un libro entretenido que sin dejarme muy conforme me ha dejado esperando la segunda parte.

Calificación: Entretenido

Lo Mejor: Un par de escenas de pesadilla, la historia es atractiva y “misteriosa”

Lo Peor: Mucha “paja”, en general se carga la tensión del libro, personajes unidimensionales, poca verosimilitud de los bichitos

Lo Releería: No, aunque no descarto darle una oportunidad al siguiente a ver qué pasa

Lo Recomiendo: Solo si eres fan de los libros de “catástrofes” / zombies te resultará atractivo, si eres fan de Douglas Preston y Lincoln Child puede que te guste

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El despertar

Bitterblink

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Frankenstein – Mary Shelley

mary-shelley-franReseñado por Malosa

Frankenstein es una novela de la que todo el mundo ha oído hablar, un clásico de entre los clásicos cuya temática ha sido la base para la creación de numerosas películas, cuentos, historias y folklore variado desde su concepción en 1818. Muchas son las virtudes de esta obra que supongo no voy a descubrir a ningún lector que se pase por esta página.

Sobre su autora, Mary Wollstonecraft Godwin nació el 30 de agosto del 1797 en Inglaterra, de padre filósofo y madre feminista (que no conoció ya que murió a los pocos días de su nacimiento). Su familia estableció las bases esenciales de la tenacidad intelectual y avanzada educación de nuestra autora. Casada con el poeta Percy Bysshe Shelley, unión que duró 8 años hasta la muerte de éste. Fruto de esta convivencia fueron varios embarazos, el vívido recuerdo de una apasionante juventud, y un único hijo. Shelley escribió novelas y relatos variados, dos de ellos considerados como extraordinarios: Frankenstein, la célebre obra de ciencia ficción y la novela futurista The last man (El último hombre).

Sinopsis

Frankenstein es una historia macabra en la que Víctor, un joven ávido de conocimientos científicos, se obsesiona por lograr el mayor reto posible en el mundo científico: dar vida a un cuerpo muerto. Su éxito será su condena, la creación de un monstruo estremecedor que, en respuesta a su rechazo por todos se entrega por completo a saciar una sed de venganza hacia su creador, culpable de su desgracia, y hacia todo lo que éste ama, tornando en muerte todo alrededor de Víctor. El monstruo, enfermo de soledad, solicita una compañera a su creador a cambio de desaparecer para siempre, pero Víctor se niega a ello, provocando así que la única salida hacia la paz y el descanso sea el fin de uno de los dos.

Opinión personal

Frankenstein está escrito de forma espistolar, estilo muy de moda en el S. XVIII. Se basa en los diarios de un viajero llamado Walton y las cartas que le escribe a su hermana Margaret. El contenido de ambos se basará en los relatos de un naúfrago al que Walton rescatará del mar, un hombre desesperado y casi moribundo llamado Victor Frankenstein.

La novela que nos ocupa contiene varios aspectos que destacan en general en la biografía de Mary Shelley y que suelen aparecer en todas sus obras:

  • Elementos autobiográficos (la muerte de su madre o la relación con su padre, por destacar algunos).
  • El uso de distintos géneros literarios (novela histórica principalmente, novela gótica, novela costumbrista).
  • La inclusión del romanticismo como movimiento en favor de la libertad personal, además de sufrimiento constante en los personajes.
  • Los elementos políticos e intelectuales con claro enfoque reformista (más impactante y criticado aún si cabe en esta sociedad  conservadora de mediados del S.XVIII, sobre todo siendo enarbolados por una mujer).
  • El feminismo como vía de escape a través de la literatura. De hecho, algunos críticos opinan que Frankenstein es una metáfora sobre la propia Shelley, que no quería promoverse a sí misma como escritora y se sentía incapaz de serlo. Esta vergüenza contribuyó a la creación de imágenes ficticias de la anormalidad, la perversión y la destrucción…personificadas en un monstruo que adquiere vida. Independientemente de esto, sí destacar que en la historia los personajes femeninos muestran mucha mayor determinación, bondad y valentía  que sus homólogos  masculinos (tanto Elizabeth como la joven Justine dan 100 vueltas al resto de hombres que aparecen en la novela).

Además de lo anterior, en Frankenstein encontramos otros elementos como el ateísmo que defiende la autora (se ve por ejemplo en los juramentos de los personajes que siempre son hechos sobre elementos de la naturaleza o espíritus indefinidos, pero nunca los personajes se referirán a Dios), o el ferviente alegato contra la pena de muerte (las  condenas capitales a los personajes siempre serán injustas y Shelley se recrea en su sinsentido).

El frío y, en particular, el hielo son también aspectos de importancia en la obra. Esto se aprecia en la atmósfera fría en la que se desarrollan los principales acontecimientos de la historia, como el inicio y el final, así como las principales interacciones que se producen entre Víctor Frankenstein y su criatura.

Por otro lado se tocan además temas de responsabilidad social y calado moral, especialmente sobre la obligación de cuidado de tus semejantes, la igualdad y el trato solidario entre las personas, la exclusión social y por supuesto las terribles consecuencias de no hacer esto bien (la violencia, la venganza, el asesinato, la crueldad…al final la criatura es malvada porque en su vida todo lo que recibió fue rechazo, dolor, exclusión y soledad, el monstruo fue creado por las circunstancias y no por su propia naturaleza). Todas estas cuestiones son la base principal del libro y están genialmente descritas.

Sobre los personajes destacar por supuesto a la criatura, que es la que tiene la psique más compleja y desarrollada, siendo en sí mismo un personaje fascinante por no ser maniqueo. Será cruel y asesino por un lado, pero víctima sufridora y de gran bondad por otro, siendo esta dualidad lo que le dota de total humanidad. Durante la mayor parte de la novela estaremos de lado del monstruo y nos identificaremos con su sufrimiento en más de una ocasión. El creador, Victor, será mucho menos interesante y mostrará mucha más debilidad y cobardía, mostrándose claramente antipático al lector. Hay pocos libros que logren que el lector se identifique más con el villano que con el héroe y Frankenstein lo consigue.

Algunos fallos también localizo en este libro, no todo iban a ser virtudes. Sobre todo destacaría la falta de rigor científico. Victor descubre cómo insuflar vida a la materia inerte y la autora despacha este descubrimieno en 2 líneas y sin explicar nada más. Choca un poco ya que es el acontecimiento clave del libro y también por el hecho de que Shelley se explaya con la vida y milagros de varios científicos famosos en la época y sus descubrimientos.

Por otro lado y esto ya es un gusto personal, lo enctontré excesivamente melodramático y repleto de penurias. Esto va muy en la línea de lo exagerado del romanticismo pero a mí personalmente me acaban aburriendo tantos sufrimientos continuados. Me hacen perder la empatía con la situación y los personajes, además de que me agotan.

Pero bueno, excepto algunos fallitos aislados me parece una historia de terror y drama excelentemente narrada, logra meternos de lleno en ella y no aburre en ningún momento.

Por qué decidí leerlo: Es un clásico de la novela gótica y de terror, no cabían excusas.

Lo mejor: Cómo logra Shelley atraparte en su historia. La atmósfera gótica que rodea toda la obra. El monstruo y su humanidad. La gran cantidad de elementos distintos y la reflexión ética que incluye.

Lo peor: La falta de credibilidad científica, la rapidez con la que la autora despacha algunos elementos clave. Su argumento es demasiado desgarrado.

¿Volvería a leerlo?: Sí, es un clásico por el que no parece pasar el tiempo.

¿Lo recomendaría?: Sin duda, a todo el mundo. Es uno de estos libros de cabecera que todo aquel que se considere lector debe conocer. Especialmente gustará a los amantes del terror.

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Frankenstein (Narrativa)

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Malosa

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Los cadáveres no sueñan – Enrique Laso

cadaveres_no_suenanReseñado por Malosa

Segunda entrega de la saga protagonizada por el agente especial del FBI Ethan Bush. Los cadáveres no sueñan es una continuación casi directa de su predecesora, Los crímenes azules. No sólo en personajes y subtramas personales, sino que también recupera parte de la trama principal del anterior, de modo que se hace casi necesario hacerte con el primero para entender bien este segundo. No es una novela que pueda leerse de forma independiente.
Eso sí, es más de lo mismo con muy poca diferenciación, de modo que si el previo me pareció un thriller del montón (aunque entretenido) sobre este segundo opino casi lo mismo, pero peor: para pasar el rato pero sin sorpresa ni viendo evolución en el escritor.

Sinopsis

Miles de lectores en todo el mundo se han enganchado al BestSeller ‘Los Crímenes Azules’, protagonizado por el agente especial de la Unidad de Análisis de Conducta del FBI Ethan Bush.
En esta ocasión la patrulla estatal de Nebraska requiere la colaboración del FBI: están apareciendo diversos huesos diseminados por lugares apartados en condados del estado. Los restos presentan un extraño ‘patrón’ que hace intuir a los investigadores que se enfrentan a un peligroso asesino en serie. En Washington no hay dudas: enviarán al agente más prometedor de la factoría de Quantico.

Opinión personal

Quizá lo más logrado (de nuevo) de la novela de Enrique Laso sean los tintes costumbristas que se imprimen a la historia, con una recreación muy fidedigna de los modos de vida de lugares pequeños y alejados en los EEUU. Sus gentes,  el aislamiento, la reticencia frente a los foráneos, la falta de medios…todas estas cosas se ven en la novela y el escritor te traslada perfectamente a estas tierras y sus habitantes. Por otro lado la atmósfera axfisiante, la tensión, el suspense…la ambientación del thriller se consigue también de forma efectiva. Y vuelve a resultar una histórica muy cinematográfica, tremendamente visual y que nos recuerda a otros libros/películas/series ya vistas con el FBI, los asesinos en serie y Quantico como puntos centrales.

Al ser la segunda parte de una saga por supuesto se recupera al personaje principal, con un protagonismo casi absoluto en esta continuación. Se mantendrá además su personalidad característica de niñato flipado y consentido, atrayente y repelente a la vez. La novela está aún más volcada en este personaje ya que en esta entrega estará solo en Nebraska resolviendo el crimen, mientras que el resto del equipo permanece en Quantico. Los secundarios aparecen por tanto muy esporádicamente y es una pena porque dotan de cierto aire fresco a su antipático protagonista. En cualquier caso, hay que reconocer que Ethan madura en esta novela, o al menos lo intenta. Y que esta madurez se traslada también al argumento principal.

Por lo demás, argumento bien desarrollado pero visto, investigación del caso correcta y final estándar (ni te sorprenderá mucho ni te decepcionará demasiado). Es un libro que se lee sin mucha dificultad (ni atención), que entretiene y del que te has olvidado casi completamente…al día siguiente.

Remarcar lo que he comentado arriba, es una novela muy relacionada con la anterior (habla sobre la muerte de un personaje del volumen previo, Sharon Nichols y sobre quién podría ser el asesino) por lo que hay que tener la antecesora muy fresca antes de hacernos con esta historia. Y encima es un libro de transición, que deja la puerta abierta para la resolución de muchas cosas en una tercera parte (esto es algo que hacen algunos escritores para “obligarte” a seguir comprando sus libros y que yo por sistema detesto).

Lo dicho, sin pena ni gloria.

Por qué decidí leerlo: porque el anterior me entretuvo y lo leí casi de un tirón.

Lo mejor: Su atmósfera tensa y cinematográfica. Lo bien recreado que está el costumbrismo de la américa profunda.

Lo peor: No aporta nada al género, no es un libro diferencial en ningún sentido y nos da lo mismo que su predecesor.

¿Volvería a leerlo?: No, de hecho no voy a continuar la saga de Ethan Bush, con dos libros el autor ha conseguido aburrirme.

¿Lo recomendaría?: Puff…no sé. Si te va este género y te has leído el primero, igual tiene un pase, pero sin esperar casi nada. En general yo no lo recomendaría.

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LOS CADÁVERES NO SUEÑAN: Una novela negra que ya es un clásico del género (Ethan Bush nº 2)

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Malosa

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Quien pierde paga – Stephen King

quien_pierde_paga Reseñado por Malosa

Quien pierde paga es la continuación de Mr. Mercedes y constituye la segunda entrega de la trilogía de novela negra que Stepehen King tiene pensado escribir apartándose de su línea argumental original, el terror, la fantasía y la ciencia ficción, principalmente.

Debo decir que la novela previa de la trilogía, Mr Mercedes, me gustó. Pero no me ha pasado lo mismo con su continuación. Destacar que es un thriller, con lo cuál King parece apostar por un público más amplio, aquí no hay monstruos ni terror de ningún tipo. Por tanto la novela puede ser leída por cualquiera, especialmente encajaría con lectores afines al suspense. Peeeero…no creo que este sea el género de King, la verdad. Domina a la perfección el terror y la fantasía dramática, aunque en mi opinión en el thriller puro no se desenvuelve tan bien (exceptuando quizás la fantástica Joyland). Y esto se ha notado en este Quien pierde paga.

Sinopsis

Así comienza la fascinante nueva novela de Stephen King sobre un lector fanático. El genio es John Rothstein, un autor de culto, creador del personaje de Jimmy Gold. Morris Bellamy está fuera de sí, no solo porque Rothstein haya dejado de escribir, sino también porque considera que el inconformista Jimmy Gold se ha vendido para dedicarse a la publicidad. Morris decide matar a Rothstein y vacía su caja fuerte para llevarse no solo todo el dinero sino además el verdadero tesoro: los cuadernos de notas de otra novela protagonizada por Jimmy Gold.

Morris lo esconde todo y al día siguiente acaba en la cárcel por otro crimen terrorífico. Décadas más tarde un chico llamado Pete Saubers encuentra el tesoro y ahora son él y su familia a quienes han de salvar Bill Hodges, Holly Gibney y Jerome Robinson del vengativo y trastornado Morris cuando salga de la cárcel tras treinta y cinco años encerrado.

Opinión personal

La temática principal de este libro es la metaliteratura, palabrejo que significa literatura sobre literatura. El trasfondo sobre los libros, los autores, el mundillo de la literatura y los coleccionistas y, sobre todo, el amor por los libros y la influencia que pueden tener sobre los lectores está presente a lo largo de toda la novela. Es una temática similar a la que vemos en otras novelas del autor, en las que se representa la obsesión del escritor o simplemente la obsesión por los libros, tratada ya por ejemplo en Ventana secreta, jardín secreto y sobre todo en Misery (con similar fondo pero forma totalmente distinta y mil veces mejor, dicho sea de paso). También podemos encontrar ejemplos del tipo en otros autores contemporáneos, como en el segundo libro de la conocida Robert Galbratih, El gusano de seda.

Más allá de la temática, el libro supone un cambio de tercio dentro de su saga policíaca. Los protagonistas de la novela previa, Mr. Mercedes, serán secundarios ahora y no aparecerán hasta que llevamos consumidas más de la mitad de las páginas. Esto es bueno porque no hace necesario leer la precuela y por constituir un cambio de enfoque que evita la saturación o la sensación de libro ya leído. Pero también malo porque perdemos unos personajes fantásticos que llevaron solos el peso y el entretenimiento de la novela anterior y son sustituidos ahora por otros mucho menos interesantes en mi opinión y bastante vistos ya, tanto en la bibliografía de King como en la literatura en general. Además leerás ciertos spoilers que pueden reventarte parte de la novela previa si decides decantarte por ella sin pasar por la precuela, especialmente relativos a relaciones personales entre los personajes.

Hubiera funcionado mil veces mejor como novela corta, ya que tampoco me parece que la temática ni el argumento dieran tanto de sí como para escribir 450 páginas. Se hace larga y los recursos literarios utilizados son repetitivos. Quizá estoy siendo demasiado dura y la novela no es tan mala, pero no me parece que esté a la altura a la que King nos tiene acostumbrados. De hecho, es la segunda vez seguida que me pasa con él, ya que Revival también me resultó un experimento fallido. No sé qué le pasa al autor últimamente, no sé si será el cansancio, la edad o que se ha quedado sin ideas tras una bibliografía tan grande, pero la cosa es que no me convencen sus últimas publicaciones.

Olvidable en mi opinión, también os digo que a toda la blogoesfera le está encantando ese libro, así que seré yo la rara. Mejor chequead el resto de críticas que hay por la red.

Por cierto y como suele pasar tantas veces con libros escritos en inglés, la traducción del título es nefasta. El libro en inglés se titula Finders Keepers, algo así como El que lo encuentra se lo queda, mucho más acorde al argumento de la novela que esta traducción de Quien pierde paga, que no sé de dónde sale.

Por qué decidí leerlo: aparte de porque era de King, me gustó bastante su novela antecesora y quería seguir con la historia de Bill, Holly y Jerome.

Lo mejor: Es una historia apta para todo tipo de lectores. Su último tercio, que por fin engancha. El amor por los libros que desprende, rayando en la obsesión. Algunas frases ganadoras, marca de la casa de King.

Lo peor: Me parece una novela muy raspada en cuanto a entretenimiento, con bajo poder de enganche (sobre todo para ser un thriller). Sus nuevos personajes no tienen una personalidad tan atrayente como los antiguos que aquí actúan como secundarios y a los que echaremos de menos. Se nos hace eterna debido a la repetición de los mismos recursos y a un argumento estirado en exceso.

¿Volvería a leerlo?: No, la verdad. Ni como recordatorio cuando se publique el tercero de la saga, que sí me leeré.

¿Lo recomendaría?: Tampoco. No coincido con la mayoría de las críticas que pululan por la red y que aseguran que esta novela supera a su predecesora. En mi caso opino lo contrario.

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Malosa

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La chica del tren – Paula Hawkins

chica_del_trenReseñado por Malosa.

Nos encontramos ante el fenómeno editorial del año y muchos dicen que incluso del siglo. Desde su publicación a principios de este año La chica del tren ha vendido más de 5 millones de ejemplares en 44 países. Nunca en la historia de la literatura, desde que se tienen datos, se ha vendido tanto y tan rápido un libro. Ni El código da Vinci, Harry Potter o 50 sombras de Grey han podido hacerle sombra a esta novela publicada por Paula Hawkins. Un tuit de Stepheng King más recomendaciones personales de actrices famosas como Gywneth Paltrow han catapultado La chica del tren a la fama. Pero, ¿es todo esto real? ¿Las ventas y el fervor desatado van acordes a la calidad de la novela? Pues en este caso sí.

La reseña es de Julio de 2015, pero la actualizamos ahora aprovechando el estreno reciente de la película. Por cierto, no la he visto, pero no me están hablando muy bien de ella. Una pena, porque el libro es fabuloso.

Sinopsis

El bestseller que arrasa en las listas de más vendidos en EE. UU. y Reino Unido. ¿Estabas en el tren de las 8.04? ¿Viste algo sospechoso? Rachel, sí. Rachel toma siempre el tren de las 8.04 h. Cada mañana lo mismo: el mismo paisaje, las mismas casas? y la misma parada en la señal roja. Son solo unos segundos, pero le permiten observar a una pareja desayunando tranquilamente en su terraza. Siente que los conoce y se inventa unos nombres para ellos: Jess y Jason. Su vida es perfecta, no como la suya. Pero un día ve algo. Sucede muy deprisa, pero es suficiente. ¿Y si Jess y Jason no son tan felices como ella cree? ¿Y si nada es lo que parece? Tú no la conoces. Ella a ti, sí.

Opinión personal

Con influencias claras de la novelista Patricia Hihgsmith (de la que la autora se considera fan) o del director Alfred Hitchcook, el éxito le ha llegado a nuestra escritora africana de forma inesperada (nacida y crecida en Zimbabwe, aunque se muda a Londres con 17 años). Paula había escrito varias novelas de corte romántico bajo seudónimo con regular aceptación, pero desde que se inició en la lectura con autoras como Agatha Christie siempre había querido escribir algo del estilo y sus viajes continuos en tren le supusieron la inspiración para escribir este libro.

No sé muy bien qué tiene esta novela para enganchar tanto, pero indudablemente lo hace y a mí me ha conquistado también. Su formato claro de thriller psicológico y su triple protagonismo femenino conseguirán que estés literalmente pegado a su lectura.

La historia está contada por tres mujeres de forma simultánea, Rachel, Grace y Anna, cada una de ellas con capítulos propios que veremos desde su perspectiva. Esto enriquece la lectura y le da velocidad, además de complicar el argumento en beneficio de la obra. Las tres son mujeres con luces y sobre todo sombras, todas con desequilibrios mentales severos y vidas muy complicadas. Esta complejidad además evolucionará a lo largo de la novela, encargándose la autora de que el lector cambie de bando mil veces, ya que Paula jugará con la ambigüedad y la real o supuesta estabilidad mental de las protagonistas. De modo que nosotros, los lectores, andaremos confundidos ya que no sabremos a quién creer, a qué personaje adorar u odiar o quién miente y quién dice la verdad. Y todas estas aseveraciones las cambiaremos cientos de veces a lo largo de las páginas. Esta es una de las principales bazas de esta historia, la confusión generada.

Hay que destacar también como plato fuerte las personalidades extremas de las protagonistas femeninas, mucho más interesantes que las masculinas en este libro. La autora consigue que no logremos empatizar del todo con ellas (a todas las odiarás en determinados momentos de la obra) pero que a la vez nos sorprendan sus reacciones y nos interesen sus asuntos. Además de que Hawkins construye caracteres ricos en matices y nada maniqueos, lo que es siempre una buena noticia en la literatura. Por otro lado las formas de ser de cada una serán descritas al detalle ya que todas hablan mucho de sí mismas y conoceremos la historia desde sus pensamientos y sentimientos.

Y por supuesto el tercer gran logro de este libro es la capacidad de la autora de enganchar al lector, de que no pueda despegarse de la novela, de crear una historia que interese tanto en todas y cada una de sus páginas, sin caídas evidentes en el ritmo. Paula se erige como una gran narradora y una magnífica conocedora de la psicología y reacciones humanas.

También hay que hablar de lo negativo y el punto que peor veo de esta chica del tren es lo predecible que es. Es cierto que cuantas más páginas van pasando más perdido estás, menos entiendes la situación y más te confunden los personajes. Quizá por eso estás esperando un final sorprendente y demoledor, hasta que más o menos por el último tercio te das cuenta de que todo es más sencillo de lo que parece y lo ves claro, mucho antes que la/s protagonista/s. Ya sabes cómo va a acabar y esto le resta gracia e interés al final.

Pero exceptuando lo anterior y como conclusión, remarcar que es una novela muy entretenida, a pesar de la longitud (500 páginas) y de un argumento a priori con poco poder de enganche (una chica que va todos los días en un tren y se dedica a imaginar las vidas de los que ve). Hawkins entreteje una historia muy adictiva, muy bien estructurada y con giros de guión creíbles y lógicos.

Por qué decidí leerlo: La verdad es que fue pura intuición, no sabía del éxito atronador del libro hasta que no lo acabé. Me gustó la portada y la sinopsis y lo compré sin pensar mucho.

Lo mejor: Su alto poder de enganche, te aseguro que si lo coges no podrás parar de leer. Sus personajes femeninos, desequilibrados, perdedores, poco empáticos, nada planos y muy, muy reales. Lo bien estructurada que está esta historia. Su confusión.

Lo peor: Que es predecible. El final es correcto y sin cabos sueltos, pero podría ser más original y lo peor es que lo ves venir desde bastante pronto…

¿Volvería a leerlo?: Es posible, aunque es cierto que sabiendo el final pierde totalmente la gracia.

¿Lo recomendaría?: Sí, además sin dudarlo. Es un libro con un argumento muy bien presentado, estructurado y finalizado. Y logrará que no puedas soltarlo (yo me lo leí en un fin de semana). Muy recomendable como lectura veraniega, para desconectar en la playa o la piscina.

Si quieres comprar el libro

La chica del tren (Planeta Internacional)

Otros libros del estilo que podrían gustarte:

– Perdida (Gillian Flynn)
– Extraños en un tren (Patricia Highsmith)
Diez negritos (Agatha Christie)

Malosa

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El hogar de Miss Peregrine para niños peculiares – Ransom Riggs

Reseñado por Bitterblink

El hogar de Miss Peregrine para niños peculiares

El hogar de Miss Peregrine para niños peculiares

Ransom Riggs es un escritor y director de cine que tras haber escrito un librito de merchandising sobre la película de Sherlock Holmes se decidió a publicar un libro basado en una serie de fotografías antiguas que había coleccionado (él y otros coleccionistas que le dieron acceso) y que simplemente pretendía publicar en un libro tipo “Taschen”. Sin embargo, al verlas decidió utilizarlas para crear una historia que va hilando utilizando las fotografías para crear personajes o sucesos. La saga (si, son tres libros al menos) tiene una versión cinematográfica obra de Tim Burton.

Como curiosidad decir que las fotos que en ocasiones son fotomontajes de la época que no han sido retocados en muchos casos, en otros ha tenido que crear una foto desde cero para ilustrar algo con el mismo personaje.

Escribi esta reseña en enero de 2015, pero la republico coincidiendo con la reedición del libro por la película.

Sinopsis

Fotos del libroJacob Portman tiene 16 años y pese a que externamente parece tener una vida de ensueño por estar destinado a ser el heredero de una gigantesca cadena de supermercados, en realidad es una persona solitaria y extraña. En parte su extrañeza es debida a que su abuelo, su héroe, no ha parado de contarle historias de como huyo de su casa porque los monstruos le perseguían y de como se refugió en una isla mítica donde conoció a los niños “Peculiares” cada uno con un poder distinto.

Cuando Jacob se hizo mayor y contó estas historias a los otros niños del cole le llamaron mentiroso y raro y le dieron una paliza. Así es como Jacob dejó de creer en su abuelo y como él se aisló por ello de todo el mundo. Entendió que todas las historias de su abuelo no eran más que una versión retorcida de la realidad puesto que él era un niño judío que salió huyendo de Polonia perseguido por los nazis

La extraña y traumática muerte de su abuelo que presencia lleva a Jacob al borde de la locura y es para salir de esa situación cuando su familia y su terapeuta apoyan que intente localizar la isla mítica de la que hablaba su abuelo.

Así es como Jacob empieza un viaje para localizar ese orfanato que el pensaba que era para judios que huían de la guerra. Para su sorpresa termina descubriendo que todas las historias de su abuelo son reales, tan reales como los monstruos de los que ha estado huyendo. También descubre que los niños peculiares siguen existiendo y que ahora están más en peligro que nunca.

Opinión personal

La verdad es que me ha resultado trementamente curioso este libro. Sobre todo al entender como toda esta historia ha venido inspirada por una serie de fotos extrañas y fotomontajes de los años 30 y 40. Eso es algo que se nota en el relato igual que otras técnicas creativas.

Por poner un ejemplo HP Lovecraft se decía que basaba sus relatos en pesadillas que tenía de las que recordaba una o dos terribles imágenes, así sus relatos van creciendo en tensión hasta que definitivamente nos intenta describir esa imagen que ha visto y por eso evidentemente sus finales son tan flojos, porque el ha tejido la historia para llegar a un determinado punto y luego no sabe qué hacer con ella.

En este caso el autor ha basado toda la historia en una serie de fotografías, de las que salen los personajes del libro y en ocasiones algun punto de la historia. Eso es cierto que es lo más original, pero tiene sus defectos. Por un lado que va retorciendo la historia para introducir alguna foto que no quiere dejar fuera y por otra que hay muchas fotos que pese a ser inquietantes, ni forman parte de la historia, ni son personajes, ni nada, pero al autor le apetece meterlas porque le gustan.

Evidentemente la historia que parece sacada de la Liga de los hombres extraordinarios, aunque con poderes de lo más pintoresco (como una boca en la nuca) tiene sus debilidades debido a esta técnica. Primero que el libro va muy lento hasta que llega a conocer a los niños y luego quedan pocas páginas realmente para sacar adelante la historia. De hecho me pregunto como ha editado la secuela.

Sin embargo reconozco que la técnica es efectiva y que las fotos son una adición curiosa cuando hojeas el libro, porque tienen significado para la historia, el poder de las imágenes que ha escogido es tremendo y la verdad es que entiendo perfectamente al autor negandose a dejar alguna fuera del libro.

Una cosa que para mí fue de lo más incómodo es la historia de amor. Es una cosa extraña donde un personaje sustituye a su amor perdido por el protagonista y es una relación que casi se antoja de incestuosa. Es rara rara rara y me pareció muy poco convincente, pero vamos habrá a quién le guste.

En fin, es un libro entretenido, con un protagonista bastante lerdo pero que cumple su cometido en la típica novela iniciática. Ya os adelanto que el final nos deja algo colgados, pero bueno, es perdonable ya que hay segundo libro.

Calificación: Entretenido

Lo Mejor: Las fotos que hilan con la historia, la historia es curiosa

Lo Peor: El deseo de incluir fotos “con calzador”, inicio lento y final rápido, la extraña historia de amor

Lo Releería: Puede que lea el siguiente

Lo Recomiendo: Si te atrae la sinospsis te gustará, es un buen libro para preadolescentes y un libro entretenido en general

Si quieres comprar el libro

Miss Peregrine’s Home for Peculiar Children (Miss Peregrine’s Peculiar Children)

Bitterblink

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