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Que no desciendan las tinieblas – L. Sprague de Camp

Reseñado por Bitterblink

Que no desciendan las tinieblas - L Sprague de Camp

Que no desciendan las tinieblas – L Sprague de Camp

Lyon Sprague the Camp (L. Sprague de Camp, como le gustaba aparecer a él) es uno de los más prominentes autores de ciencia ficción y fantasía de entre los años 1930 y 1960. Menos conocido hoy que sus amigos Asimov o Heinlein (con los que sirvió en la marina durante la II Guerra Mundial), es uno de los escritores que sienta las bases del género de ciencia ficción y fantasía “moderna” junto con los otros miembros de los clubes literarios a los que pertenecía y que se influenciaban mutuamente (uno de ciencia ficción con Asimov y otro de fantasía heroica con entre otros Lin Carter, Poul Anderson, Moorcock etc). Esta es una de sus primeras novelas de ciencia ficción y quizá la más influyente en el género “Viaje en el tiempo” e “historia alternativa” desde “Un Yanki en la corte del rey Arturo” de Mark Twain. Este libro, escrito en 1939 ha envejecido sorprendentemente bien y sigue siendo una auténtica delicia de leer y extremadamente adictivo.

Sinopsis

Martin Padaway es un arqueólogo que está de visita en la Roma de Mussolini. Cuando va a visitar el Panteón un rayo cae en la plaza y Padaway se ve transportado a la Roma previa a la caída del imperio romano de occidente.

Con conocimientos de latín clásico y sin apenas recursos (su reloj y una cerillas básicamente), Martinus (como se hará llamar), debe conseguir sobrevivir en la Roma del año 500 previa a la Guerra Gótica.

Sin herramientas modernas, armas y sin apenas conocimientos específicos Martinus hará amigos en la Roma de Teodorico y se buscará la vida para poder comer utilizando su ingenio: el primer negocio que se le ocurre es destilar Brandy a partir de vino de baja calidad, ya que la destilación no se había descubierto aún.

A partir de ahí tendrá que hacer frente a los problemas con la (in)cultura de la época, problemas con los nobles y con la Iglesia para sacar adelante sus negocios que parecen cosa de magia.

Martinus conseguirá hacer crecer sus negocios “inventando” mejoras y enfrentándose a su propia falta de conocimientos respecto de cómo se hacen las cosas (cómo se hace el papel por ejemplo), conocerá a los principales actores de la historia (al propio Teodorico y a otros personajes relevantes) y en general conseguirá una vida estable.

Sin embargo, poco a poco Martinus se da cuenta de que por mucho que le gustaría mantenerse al margen de la guerra, la conquista de Belisario (general Bizantino) de Italia es la que dará en breve tiempo la puntilla a lo que queda de la civilización y el mundo entrará en los próximos 1.000 años de oscuridad. Solo Martinus y sus inventos puede evitar que desciendan las tinieblas.

Opinión personal

Es la segunda vez que leo este libro, reconozco que me acordaba poco (lo leí hace 20 años) pero encontrándolo siempre en los rankings de los libros más influyentes de la ciencia ficción, decidí refrescar mi memoria, y vaya acierto, no pude soltarlo desde que pasé la página 4 del libro.

Aunque las primeras páginas son muy flojillas, ya que el autor, pese a meterse un poco en teoría del tiempo de forma divulgativa, realmente no explica cómo o por qué Martin Padaway viaja en el tiempo y tampoco le interesa. El personaje no puede explicarlo, simplemente lo sufre, y al lector que no desee enfrentarse a paradojas temporales filosóficas creo que le puede parecer bien también.

Es interesante la época que elige el autor para llevar a su particular viajero del tiempo: La caída del imperio romano, de hecho ya no hay romanos, son godos que conquistaron el viejo imperio. Es una época histórica convulsa y sumamente interesante de la que he encontrado pocos libros, quizá hace la época más interesante porque el autor recoge personajes reales y cubre en parte los eventos que sucedieron (hasta que Martinus consigue cambiar algo).

Me gusta el enfoque de un viajero del tiempo que llega sin herramientas ni demasiados conocimientos (sabe latín, pero le cuesta entenderse en la lengua común de finales del imperio por ejemplo) y tiene que buscarse un medio de vida en base a su ingenio y a aplicar lo que conoce de su mundo con un poco de suerte y prueba y error, este punto de verosimilitud me encanta (aunque a veces se lo salte el autor).

El personaje principal me gusta, es sensato y lógico y solo se mete en “política” o mejor dicho en guerra cuando ve que todo lo que ha construido se va a ir a garete si no lo detiene. Me gusta que no sea todopoderoso y extremadamente hábil sino solamente un trabajador incansable.

Por criticar, me parece que la subtrama romántica es limitada y que en general los personajes secundarios son muy caricaturescos, pero puedo perdonarle la falta de profundidad por lo ágil y amena que es la historia.

En fin, es una novela tremendamente enganchona, que no puedes dejar de leer tan fácilmente y que te deja con ganas de más.

Calificación: Muy Bueno

Lo Mejor: Contexto histórico, personaje principal, muy entretenido

Lo Peor: Personajes secundarios poco profundos

Lo Releería: Es mi segunda vez

Lo Recomiendo: Mucho, sobre todo si te gusta la novela histórica, pero en general a casi cualquier lector que se lo he recomendado le ha gustado.

Bitterblink

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La conquista romana de Hispania – Javier Negrete

Reseñado por Bitterblink

Resultado de imagen de la conquista romana de hispania javier negreteJavier Negrete es uno de mis escritores preferidos en castellano. Licenciado en Filología clásica y profesor de griego en un instituto de Plasencia (España), ha escrito casi de todo: Fantasía heróica, mitología, Historia, Ciencia ficción, hasta novela erótica. En este caso hablamos de un ensayo de divulgación histórica, uno de los géneros que a este autor se le da fenomenalmente bien.

Sinopsis y Opinión personal

Este es un ensayo histórico, con lo que intentar analizar personajes o argumento no tiene sentido, así como separar la sinopsis de la opinión personal.

En este libro, Negrete va a narrar como llegan los romanos a un territorio tan lejano e ignoto como la Hispania prerromana. Para ello el autor nos va a poner en contexto histórico, hablándonos de la primera guerra púnica y de dos personajes claves para atraer a Roma a la península: Amílcar Barca y su hijo el célebre Aníbal.

Con detalle pero sin aburrir, se nos va a ir desplegando un cuadro colorista de lo que era la realidad de la Hispania habitada por tribus semi-bárbaras que poco a poco es conquistada por Cartago para aprovechar sus ricos recursos mineros y recuperarse de la ruina de la primera guerra púnica. Seremos testigos de excepción de la caída de Sagunto y del cruce de los Alpes con los elefantes de Aníbal, así como de toda la historia posterior de la península hasta la completa conquista por parte de los Romanos.

Siendo un ensayo histórico sorprende que el autor no nos aturulle con fechas y datos sino que utiliza los datos justos disponibles, pero todo ello con un estilo ágil y ameno que hace que no perdamos el interés.

Otro aspecto que ayuda a la narración son las magníficas ilustraciones que acompañan las páginas de este libro para que nos hagamos composiciones de lugar. Todo ello para que vayamos entendiendo el contexto histórico sin perdernos pero sin entorpecer la narración.

El autor no solo se dedica a combatir algunos mitos en este libro, sino que también adereza la narración con interpretaciones en base a datos históricos disponibles y a pruebas arqueológicas. Un ejemplo sería la narración del asedio de Sagunto donde aprovechando todas las fuentes disponibles nos ofrece una descripción de la batalla mucho más vívida y realista a la vez que didáctica.

Este ensayo no está dedicado a expertos en historia, que igualmente lo pueden disfrutar, sino a aficionados (como yo, la verdad sea dicha) que disfrutemos de una lectura histórica ligera donde el autor nos cuenta la historia como si fuera un cuento, con una narración ágil y los detalles justos para no perder la perspectiva.

Lo mejor: Consigue que un ensayo histórico sea amenos y apasionante

Lo peor: Que no te gusten los ensayos históricos

Lo releería: Sin duda

Lo Recomiendo: Si te gusta la historia antigua creo que es de lo más recomendable

Bitterblink

 

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Archivado bajo Bélica, Ensayo, Muy bueno

El hombre de tiza – C. J. Tudor

Reseñado por Malosa

Mucho me ha gustado esta novela, debo decirlo, más aún si cabe considerando que esta es la ópera prima de C.J. Tudor. Tras este nombre se esconde una mujer británica, residente en Nottingham. Ha desempeñado distintos trabajos a lo largo de su vida, como presentadora de televisión, redactora o incluso paseadora de perros. En la actualidad se dedica a escribir, siendo El hombre de tiza su primera publicación.

Este libro está teniendo muchísimo éxito y gran acogida por parte de la crítica. El propio Stephen King lo ha elogiado y casi ha designado a Tudor como su sucesora. La autora, sin embargo, no se preocupa por el éxito. Según sus propias palabras, si el siguiente libro no funciona, volverá a pasear perros.

Sinopsis

Echando la vista atrás, todo comenzó el día del terrible accidente durante la feria, cuando Eddie, de doce años, conoció al Hombre de Tiza.

Fue el Hombre de Tiza quien le dio la idea de los dibujos: una manera de dejar mensajes secretos entre el grupo de amigos.

Fue divertido hasta que los dibujos condujeron al cuerpo sin vida de una niña.

Sucedió hace treinta años y Ed pensaba que todo había quedado olvidado.Sin embargo, recibe una carta que contiene solo dos cosas: una tiza y el dibujo de un muñeco.

La historia se repite y Ed se da cuenta de que el juego en realidad nunca terminó…

Todos tenemos secretos.
Todos somos culpables de algo.
Y los niños no son siempre tan inocentes.

Opinión personal

Es normal que a King le guste esta novela, porque es cierto que tiene un estilo muy parecido al suyo y esta historia está claramente inspirada en uno de sus libros de mayor éxito, It (Eso). A pesar de que El hombre de tiza se parece mucho a It, creo que la autora ha hecho un trabajo estupendo, le ha dado su punto macabro diferencial y ha logrado una versión distinta y muy digna (no me atrevo a decir mejor).

Las referencias a It son muchas y muy claras: la pandilla de chavales pasando el verano en un pueblo pequeño y enfrentándose al horror (¿alguien dijo el grupo de los perdedores?), la ambientación en los 80, la doble línea argumental (mismos personajes de niños antes y de adultos en la época actual), el mal de entonces que parece volver ahora, los fantasmas, los abusones, las peleas a pedradas, la chica pelirroja del grupo, etc. Sin olvidar del estilo narrativo, el tratamiento de los personajes, el uso de lo paranormal…

En general me ha gustado mucho la historia, es uno de estos libros que engancha y no puedes dejar de leer, que fascina y horroriza a partes iguales, con multitud de historias entrelazadas con explicación satisfactoria al final y con muchas pistas que el lector debe seguir para tratar de llegar a la verdad. Donde el suspense, el thriller y el terror se combinan en un producto consistente, muy entretenido y bien escrito. Sorprende este buen hacer en una primera publicación.

Entre página y página la autora reflexiona también sobre temas más profundos como el bullying y sobre todo sobre el paso de la infancia a la edad adulta y la pérdida de la inocencia. De hecho, diría que la autora denuncia de algún modo que la inocencia no siempre está presente en este periodo y que muchos niños se ven obligados a esta edad a enfrentarse a situaciones que no deberían vivir tan pronto. En esta historia los niños son los protagonistas absolutos, aunque se desarrolle en 2 épocas distintas y sean adultos, el centro del argumento son los infantes. Y esto está muy bien tratado.

Sobre los personajes, conoceremos sobre todo a Eddie Munster, Hoppo, Gav el Gordo, Mickey Metal y Nicky, nuestro club de los perdedores. Y los acompañaremos en los 80 y ahora, aunque especialmente se describirá al detalle a nuestro protagonista, Eddie Munster. Esta es una diferencia con el It de King, en esta historia sólo hay un protagonista y el resto serán secundarios que no tendrán tanta presencia y a los que conoceremos de refilón. Es una de las cosas que he echado de menos en esta novela, conocer más a los personajes, una descripción más profunda y detallada de los mismos.

El ritmo, en mi opinión, está muy bien llevado, mezclándose el suspense con la novela de aventuras y con algunas gotas de terror gótico bien diseminadas. Yo en ningún momento me aburrí y volvía al libro a menudo, con ganas de seguir leyendo y saber qué pasaba. La lectura me duró 4 días.

Hablar por último de un aspecto que en parte me convenció y en parte no, que es el desenlace. Me convenció porque estaba bien explicado, además hay un montón de subtramas relacionadas y todas ellas se resuelven de manera satisfactoria, Tudor no deja ningún hilo abierto. No me convenció porque el asesino me pareció muy convencional, el crimen se entiende pero no te sorprende, incluso lo puedes vislumbrar. Tras un argumento tan intrincado me esperaba más originalidad respecto al asesino.

En cualquier caso, es una novela correctísima, muy bien escrita, muy interesante, derrocha imaginación en varios aspectos y desasosegadora. No sé si Tudor se convertirá realmente en la sucesora de King, pero yo desde luego espero su siguiente libro con ansias.

Por qué decidí leerlo: Buen título, buena sinopsis, buena portada y encima avalado por King. ¿Qué más se puede pedir?

Lo mejor: El estilo, el ritmo, el tratamiento de los personajes y de la historia en general. Que lo leí en cuatro días y porque no pude leer durante más tiempo.

Lo peor: Me faltó detalle en la caracterización de los secundarios. El asesino.

¿Volvería a leerlo?: Sí, seguro que sí. Me gustó mucho y una relectura para darme cuenta de las pistas y los detalles no la descarto.

¿Lo recomendaría?: Sí, sin dudas ni cortapisas. A casi todo el mundo que disfrute de las novelas de suspense y terror. Obligada para los amantes de Stephen King.

Si quieres comprar el libro

El hombre de tiza (EXITOS) 

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Malosa

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Los perros duros no bailan – Arturo Pérez-Reverte

Reseñado por Malosa

«Nací mestizo, cruce de mastín español y fila brasileña. Cuando cachorro tuve uno de esos nombres tiernos y ridículos que se les ponen a los perrillos recién nacidos, pero de aquello pasó demasiado tiempo. Lo he olvidado. Desde hace mucho todos me llaman Negro.»

Novela negra, corta (168 páginas), escrita en apenas un mes según su autor, protagonizada por perros y marca de la casa de Reverte. ¿Qué más podía pedir? Huelga decir que me la leí de una sentada y que, dado mi amor por los perros y las historias cortas de Reverte, disfruté como una enana.

Sinopsis

Hace días que en el Abrevadero de Margot, donde se reúnen los chuchos del barrio, nada se sabe de Teo y de Boris el Guapo. Sus colegas presienten que detrás de su desaparición hay algo oscuro, siniestro, que los mantiene alerta. Lo ocurrido no puede ser nada bueno; lo sospechan todos y lo sabe su amigo el Negro, luchador retirado con cicatrices en el hocico y en la memoria. Para él es cuestión de instinto, de experiencia sobreviviendo en las situaciones más difíciles. Eso lo lleva a emprender un peligroso viaje al pasado, en busca de sus amigos.

En esta asombrosa novela negra, divertida, tierna y sobrecogedora de principio a fin, Arturo Pérez-Reverte narra con increíble maestría la aventura de un perro en un mundo diferente al de los humanos, donde rigen las mejores reglas -lealtad, inteligencia y compañerismo- y están desterradas toda corrección política o convención social. Un mundo en el que a veces hay clemencia para los inocentes. Y justicia para los culpables.

Opinión personal

Thriller con tintes de novela contemporánea, divertido y canalla, como casi todo lo que escribe este hombre. Además cortito y muy del estilo del autor, se aprecian similitudes con otras publicaciones como por ejemplo La sombra del águila (por longitud, estilo guasón y diálogos incorrectos) o El capitán Alatriste (el carácter de Negro y su entereza me recordaron mucho a los del capitán).

El estilo del libro es, como decía y suele ser habitual con este autor, muy Revertiano. Esto se aprecia en la caracterización de los personajes,  exhiben nobleza aunque sean sólo perros, en el enaltecimiento de los valores más clásicos (amistad, valentía, ética, libertad…) o en la fusión de estilos, comenzando con una historia guasona e irreverente que evoluciona con un desenlace nada cómico y que nos toca la fibra sensible.

A pesar de ese matiz socarrón presente en toda la historia, Reverte denuncia temas de mucho calado y de triste actualidad en España, como por supuesto el maltrato animal, destacando lo fácil y gratis que es en este país vulnerar la ley. Otro aspecto que denuncia es el acoso de la sociedad a las opiniones no coincidentes con la norma o la dictadura de lo políticamente correcto. Defiende durante toda la novela la libertad en todos los aspectos, incluyendo la libertad de expresión, refiriéndose de forma velada a la tendencia que tenemos en este país de encorsetar y enjuiciar las opiniones, como buenas o malas, en función de la ideología donde se encuadren (izquierda vs. derecha, independentismo vs. nacionalismo, etc….).

Otro de los aspectos destacables del libro es la capacidad de Reverte de humanizar a los animales que aparecen en la novela, hasta hacernos olvidar a veces que los personajes son perros. A nivel personal debo decir que también me ha encantado, como enamorada de los perros, la caracterización de las razas en función de su realidad. Por ejemplo, la actitud del teckel dentro de la historia, con esa fiereza, esa terquedad y esa inconsciencia, es genial y además se corresponde con la realidad de esta línea de perros. Los teckel son así!!!

Por destacar alguna cosa que no me ha gustado diría que me resultó muy corto (aunque en parte es bueno porque te deja con ganas de más). Tampoco me convenció el desenlace, la metáfora con la figura de Espartaco no me acabó de cuadrar pero esto es un tema totalmente personal.

En general y como resumen diría que es una historia muy divertida, muy actual, que leerás con gusto y atención, donde mezclarás las carcajadas con las lágrimas y por supuesto, fantásticamente escrita. No es una obra maestra de la literatura ni creo que la intención del autor fuera esta. Para leer y disfrutar.

Por qué decidí leerlo: Historia noir contada por canes y escrita por Reverte…definitivamente era mi rollo.

Lo mejor: La humanización de nuestros canes protagonistas. Los diálogos políticamente incorrectos. La transición del humor al drama. El estilo Revertiano.

Lo peor: Que es corto, me quedé con ganas de mucho más…espero que haya una secuela. Aunque es un tema personal, el desenlace, no acabó de cuadrarme al 100%.

¿Volvería a leerlo?: Por supuesto, para disfrutar de nuevo de los diálogos escritos sin tapujos, el humor negro y la carga dramática final.

¿Lo recomendaría?: Muchas veces y a mucha gente.

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Malosa

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Artemisa – Andy Weir

Reseñado por Bitterblink

 

Artemisa - Andy Weir

Artemisa – Andy Weir

De Andy Weir ya he reseñado “El Marciano” pasada al cine en España como “Marte” y en Latinoamérica como “Misión Rescate”, una película de Ridley Scott con Matt Damon de protagonista que recibió muy buenas críticas en su estreno (+90% en Rotten Tomatoes”) y que hacía justicia a la estupenda novela de este ingeniero informático norteamericano obsesionado con el espacio, tanto que el personal de la NASA estadounidense ponía pocas pegas a la parte “científica” de su novela

Sinopsis

En esta historia seguimos a Jasmine “Jazz” Bashara, una “selenita” (=habitante de la luna, por si acaso) de primera generación que habita en la gigantesca estación Artemis en la superficie de la luna, una titánica obra de ingeniería que sobrevive como una colonia independiente.

El sueño de Jazz es conseguir ser miembro del gremio EVA (Extra Vehicular Activities) dedicada a acompañar a los ricos turistas que se pueden permitir ir a la luna en sus cortos paseos por la superficie lunar, una actividad esta que genera magros ingresos para que algún día Jazz pueda cumplir sus sueños. Tras fracasar en su último examen de admisión a Jazz solo le queda la alternativa de seguir haciendo pequeños trabajos ilegales que le facilita su trabajo como estibadora del puerto espacial de Artemis.

Un día uno de sus clientes del negocio del contrabando para el que suele conseguir puros, Trond Landvik, le ofrece un descabellado negocio en el que a cambio de una fortuna le pide a Jazz que sabotee las excavadoras robot de Sánchez Aluminium, la principal empresa de la estación Artemis y que es la proveedora de todo el oxígeno de la estación como subproducto de su actividad industrial.

Sin embargo como suele ser habitual en Jazz (para vergüenza de su rectísimo padre) todo sale mal y le termina explotando en la cara. Acusada de asesinato, perseguida por la mafia y con el futuro de la estación entera sobre sus hombros, Jazz deberá encontrar aliados entre sus enemigos y generar otro plan aun más descabellado para salvar la estación y a todos los que viven en ella.

Opinión Personal

Me encantó la primera novela de este autor, pese a que no soy precisamente un experto en química, ni en física, ni en general en temas espaciales, el ingenioso “McGyver” astronauta de la primera novela es un personaje a la vez gracioso y entrañable en una situación límite. Tenía mis dudas de si esta vez iba a conseguir algo parecido, que una novela ambientada en una estación lunar científicamente verosímil fuera atractiva par los profanos. Y en mi opinión lo consigue.

Gracias en parte aun conjunto de personajes muy bien trazados y diversos con sus sentimientos, enemistades y conflictos interiores y con una protagonista descarada y fresca, muy inteligente y un auténtico desastre en lo tocante al negocio de hacerse asquerosamente rica. Es un personaje irónico y gracioso en sus diálogos internos, pero mucho más “desastre” que el personaje masculino de la anterior novela.

La forma de narrar se mantien fiel a su anterior novela, sin embargo en esta hay más variedad de temas puesto que en muchos casos las razones de la actitud de Jazz hacia determinados personajes se va a ir revelando poco a poco en forma de flashbacks mentales así como una pequeña historia paralela aparentemente no relacionada que recoge las cartas entre Jazz y su “amigo por correo” que vive en la Tierra. Esta original forma de ir desvelando a los personajes no busca añadir misterio, sencillamente nos hace conocer mejor a los personajes contándonos las cosas poco a poco.

Respecto al entorno científico, mantiene la estupenda verosimilitud científica y su amor al detalle. Es cierto que es menos verosímil la cantidad de conocimientos que puede atesorar una “simple” estibadora hija de un soldador (recordemos que en el anterior libro hablábamos de un astronauta científico), pero no me ha impedido disfrutar de la novela. Los inventos y planes de Jazz superan en ingenio a los de la anterior novela también porque el entorno es mucho más rico elementos que permiten “máquinas que explotan” aún más grandes. Reacciones químicas, soldaduras en el vacío, despistar sensores, hacer estallar cosas a través de inciertos experimentos y en general mucha ciencia “casera” aplicada en un entorno tan letal como el Marte de la enterior novela.

También la trama es bastante más rica, aunque como novela de “misterio” o novela negra no es gran cosa, se mantiene fiel a su objetivo de ofrecer una trama entretenida y enrevesada, en la que va provocando ese tipo de situaciones límite del que sólo se puede salir con ingenio y gases nobles, que tanto le gusta al autor.

En resumen, los personajes son interesantes (especialmente la prota), la trama es mucho más rica, con giros y sorpresas no tan predecibles y por supuesto, la fidelidad científica sigue siendo de 10 (algunas pegas he visto en foros especializados, quizá 9’75 jeje). Así que es una lectura amena incluso aunque la parte científica y verosímil te interese poco.

Calificación: Muy buena

Lo Mejor: Jazz, los personajes, la verosimilitud científica

Lo Peor: Una prota demasiado polivalente en conocimientos, pero me gusta igual

Lo Releería: Si la verdad, releí partes y entendí algunos temas

Lo Recomiendo: Pues si, es un libro mejor que el anterior en términos de entretenimiento

Si quieres comprar el libro

Artemisa (NOVA)

Bitterblink

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Wonder – La lección de August – R. J. Palacio

Wonder - La lección de August

Wonder – La lección de August

Reseñado por Bitterblink

Raquel Jaramillo Palacio es una escritora estadounidense de padres colombianos que creció en Queens. Su serie de libros sobre el pequeño August (Auggie) y su famlia se convirtió en un Best Seller y encima se ha convertido en una bastante aceptable película protagonizada entre otros por Julia Roberts. Ya os adelanto que en este caso la película es un raro caso de fidelidad con la obra original.

Es cierto que la serie de libros existe pero en ella no leeremos mas sobre Auggie sino sobre los secundarios de este libro.

Sinopsis

August Pullman es un niño de 10 años que no es en absoluto normal. Le encanta Star Wars, jugar con su perra, la consola… ahí termina lo normal de August (Auggie), que ha pasado por 27 operaciones desde que nació y su rostro es cualquier cosa menos normal. La historia empieza con la decisión de los padres de August de llevarle al colegio con otros niños.

Auggie conoce a amigos como Summer o Jack Will que le harán la vida más sencilla, así como profesores dedicados y comprensivos como el señor Traseronian o el señor Brown. Sin embargo Auggie estará rodeado de otra serie de personas que sin embargo no se lo pondrán fácil.

Julian el niño rico y sus secuaces así como en general las risitas y las miradas de las niñas y los mayores que no se lo ponen fácil.

Mientras Auggie empieza a dar sus pasos en el colegio, Via, su hermana mayor comienza a vivir una nueva etapa al pasar al instituto donde nadie sabe que tiene un hermano con la cara extraña. Es el momento en que comienza a ser ella misma y sin embargo su felicidad se ve empañada por el despego de sus dos mejores amigas, especialmente Miranda, que ahora es una guapa chica popular.

Vía también encuentra alguién especial… Alguien que tiene que entener lo que supone ser la hermana de Auggie y quererle y odiarle con la misma intensidad.

Acompañaremos a Auggie, a Miranda, a Vía y a su familia en un viaje en el que se irán transformando y adaptando a una nueva vida no necesariamente peor, simplemente distinta y donde hasta el pequeño Auggie también tiene esperanza, porque el universo a veces te devuelve de otra forma lo malo que te da.

Opinión personal

Es sorprendente enterarse de que la autora no tiene ningún familiar ni relación con nadie que tenga un niño con una deformidad en la cara. De hecho el libro surge de cuando la autora va con sus hijos a una tienda de batidos y al encontrarse con un niño con la cara afectada por alguna enfermedad grave, sus hijos comienzan a gritar y terminan montando un espectáculo que acaba con los batidos en el suelo y la familia del niño enfermo batiendose en retirada. Entonces ela pensó “¿Cómo se sentirá una familia que vive todos los días eso?” Y de ahí surgen estos libros.

Me gusta mucho el detalle de que cada pocos capítulos veremos la historia desde la visión particular de uno de los personajes, repitiendo en ocasiones partes de la historia y completando una visión de un universo complejo que gira en torno a un niño enfermo que comienza a madurar y a rechazar que sea alguien con “necesidades especiales”.

Es un relato emotivo, lleno de esperanza pero también de momentos crueles aunque no demasiado duros. Pensemos que en ningún momento veremos a Auggie enfermo y lleno de vías y cicatrices como ha pasado casi toda su vida. Digamos que dentro de lo que cabe es su “mejor época” de salud pero la peor en cuanto a enfrentarse a los demás: cuando llega el acoso escolar.

Ver la vida respecto de los ojos de Via quizá es lo que más me ha impresionado. “Auggie es el sol, mis padres y yo somos los planetas que giramos a su alrededor” Via es un personajes increible, magnífico que personifica la dualidad del que adora y a la vez odia a su hermano enfermo. Me recuerda poderosamente al libro de un Monstruo viene a verme pero mucho menos metafórico y más bajado a Tierra.

El libro me ha hecho reír y en alguna ocasión escapar una lagrimita pero no de forma tramposa. No es un drama hecho para que te sientas mal, es un drama para que entiendas, para que veas más allá para que te pongas en su piel. Es durísimo y a la vez estupendo.

Destacaria que este libro no trata a los niños como idiotas. Son niños y tienen que madurar pero reaccionan de una manera más natural que en otros libros donde los niños parecen bobos. Este es un libro de personajes diferenciados con sueños y esperanzas y todos tienen miga.

Respecto de la película esta última es bastante fiel salvo algunos personajes que omite y algunos que tienen menos protagonismo que en el libro como la estupenda Summer, por lo demás si la habéis visto igualmente os propongo que cojais el libro porque no os decepcionará. Es cierto que no deja clara la enfermedad de Auggie que en la peli si identifican con síndrome de Treacher- Collins que encaja en general con lo que le ocurre a Auggie.

Calificación: Muy bueno

Lo Mejor: Via, muchos puntos de vista, no trata a los niños como idiotas

Lo Peor: me hubiera gustado el punto de vista de Julian (otro libro de la serie)

Lo Releería: si

Lo Recomiendo: Si, si estas prerado para una historia durilla y bien de ánimo, si te gustó la película

Bitterblink

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Carbono alterado – Richard Morgan

Reseñado por Bitterblink

Carbono Alterado - Richard K Morgan

Carbono Alterado – Richard K Morgan

[Publicada originalmente en Abril de 2015, la volvemos a publicar con motivo del estreno de la serie de Netflix]

Richard Morgan (conocido también como Richard K Morgan es un escritor de ciencia ficción británico nacido en Londres que tras estudiar historia en la universidad se ha dedicado a viajar por el mundo enseñando inglés. Parte de su experiencia en sus viajes se plasma en sus novelas lo que les da un toque exótico y decadente. Lo de decadente viene por una opinión de autor muy significativa para entender sus mundos distópicos: (traduzco yo más o menos) “La Sociedad es, ha sido y siempre será una estructura para la explotación y opresión de la mayoría a través de la fuerza política por parte de una élite protegida por “matones”, uniformados o no y sostenida por la ignorancia voluntaria y la estupidez de parte de la gran mayoría a la que el sistema oprime”. Esta deprimente opinión es la que pone en práctica y extrema en sus libros futuristas. El libro publicado en 2002 incluso ha sido adquirido para una futura película por 1 millón de dólares, así que es de reconocer el éxito y el potencial de este autor con su primera novela (¡¡!!) [Edito sobre la original: Carbono Alterado se ha convertido en una serie de Netflix que es además bastante fiel al libro (es más, añade subtramas y entra en detalles que en el libro es imposible entrar]

Sinopsis

En algún punto del futuro la humanidad ha colonizado el espacio. El mayor avance de la humanidad es la llamada “Pila cortical” que almacena la personalidad y los recuerdos de la persona, incluso pudiendo permitir a las personas “sobrevivir” sin cuerpo en un mundo digital, reencarnarse en una “funda” (cuerpo) desarrollada al efecto e incluso viajar más rápido que la luz enviando la personalidad en vez del cuerpo a otros planetas.

Takeshi Kovacs es un antiguo miembro de las brigadas de choque de la ONU. Un cuerpo militar diseñado para adaptarse a ser enviados en forma de datos a otro planeta para ser instalados en una nueva funda permitiendo en la práctica que sean un cuerpo militar de acción rápida que no dependa del viaje físico de sus miembros en naves espaciales sublumínicas.

Tras una misión fallida en Harlan, su mundo natal, Takeshi resulta “almacenado” como castigo durante un periodo de 200 años y es sacado del almacenamiento y enviado a la tierra por obra y gracia de un “Mat” (=”Matusalén”), un hombre inmensamente rico que ha vivido cientos de años reencarnándose periódicamente en una funda nueva. El mundo ha cambiado radicalmente y aunque antes las brigadas eran héroes, ahora se les considera terroristas.

A Takeshi le fuerzan a aceptar un trabajo: Descubrir por qué el Mat que le contrata se ha “suicidado”, es decir, ha eliminado su funda y su personalidad. Como este mat hace un backup cada 48 horas solo ha perdido 2 días de memoria y él está convencido de que no se suicidó sino que ha sido asesinado. Para ello le reencarnan en un cuerpo potenciado y le fuerzan a investigar en el decadente planeta tierra que él no conoce por qué y quién es el responsable.

En la tierra se encontrará con un peligroso asesino al que llamará “El Hombre Collage” (Hombre de retales en la serie y en otras traducciones) que intenta detenerlo, otros Mats que lo manipulan (entre ellos la bella y seductora esposa de su empleador), una policía que intenta ayudarle, una IA que se siente sola y muchos bajos fondos y oscuridad en la que los pobres son oprimidos y despachados y los ricos campan a sus anchas sin que nadie pueda detenerlos. Kovacs deberá sobrevivir y desvelar el misterio haciendo que su sentido de la justicia guíe sus pasos en este mundo sin moral.

Opinión personal

Entiendo por qué califican esta novela una de las mejores o la mejor novela cyberpunk de los últimos años. Quizá desde el Neuromante de Gibson no me enganchaba tanto a una novela de este tipo, y sobre todo tengo que destacar la originalidad de sus planteamientos de almacenamiento de la personalidad y cuerpos de acción rápida enviados por via telemática (me hace mucha gracia, pienso en recibir un “boina verde” por fax y me da la risa jeje). El resto de elementos son recogidos de otras novelas y me parece que hacen buen conjunto pero no son originales.

Este es un libro adulto, sobre todo por dos temas: Hay escenas de torturas suficientemente sangrientas como para no dejar impasible a un lector medio y el tema sexo que si bien no es omnipresente es bastante gráfico en sus planteamientos y narración. Por eso lo considero no apto para adolescentes ni para lectores muy sensibles. El tema de las drogas también está presente pero quizá desde un punto de vista menos agresivo y más recreativo. [EDITO: Igual que la serie homónima]

El misterio está bien trazado y tiene ritmo, con giros argumentales adecuados para mantener la tensión. Los personajes están bastante “vivos” y no se basan simplemente en arquetipos, lo cual también es de agradecer, tienen motivaciones y sus puntos “grises”. Especialmente destacados son los Mats, auténticos monstruos inmortales, como vampiros modernos.

El nivel de acción es adecuado, con tiroteos y escenas de acción puntuales narradas con buen ritmo y emoción suficiente. Echo de menos ver un ninja hiperpotenciado haciendo carne picada con sus enemigos, pero quizá estoy muy sesgado porque me gustan las novelas de acción y aun recuerdo mis partidas al Cyberpunk 2020 (el juego de rol). Teniendo en cuenta que el género es la novela negra realmente está en su justa medida.

Merece una mención especial comentar que el cuartel general de un Mat malvado se encuentra bajo la Cruz de los Caídos en España, incluso comenta que fue obra de un dictador llamado Francisco Franco un detalle que denota que desde luego el autor sabe algo de historia y no deja de ser gracioso.

Me gusta el principio, me gusta el desarrollo, me gusta el final, pero sobre todo me encanta el personaje principal, anti-héroe duro y policíaco, con un extraño sentido del honor que le empuja a hacer justicia “porque si” y que hace que te guste casi forzosamente, eso pese a que frecuentemente tiene “alucinaciones” derivadas de una batalla en la que participó y perdió a casi todos sus compañeros.

Hay pequeñas pinceladas filosóficas sobre si se debe vivir tanto tiempo y en qué te conviertes si vives tanto y unos puntos polémicos con el Cristianismo. El cristianismo aparece en la novela como una secta de “fanáticos” que se niegan a resucitar en una nueva funda si tu cuerpo muere. Este tratamiento radical que además es parte intrínseca del planteamiento de la novela puede ofender a algunos, pero es original y en el fondo me pregunto qué posición tomaría la iglesia si existiera un sistema que permitiera retener el alma y que nadie muriera “realmente”… interesante. No esperéis más profundidad en esta novela, tiende más a peli de Harry el Sucio que a novela filosófica.

En fin, un muy buen libro que recoge múltiples elementos ya vistos y los junta para conseguir como un buen cóctel, una buena novela negra con pinceladas de otros géneros que funciona muy bien para mi gusto.

Calificación: Muy bueno

Lo Mejor: Kovacs, las escenas de acción, los giros argumentales, el final.

Lo Peor: Le falta algo de acción para mi gusto, tema tortura es un problema mío pero no me gusta

Lo Releería: Si

Lo Recomiendo: Si, sobre todo si te atrae el Cyberpunk, es realmente junto con el Neuromante una novela imprescindible de este género.

Si quieres comprar el libro

Carbono alterado (Kronos)

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