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El niño 44 – Tom Rob Smith

nino_44Reseñado por Malosa

Ni conocía al autor ni me sonaba de nada esta novela, publicada en el 2008, hasta que una amiga mía me la recomendó entusiasmada. Viendo que la temática me pegaba mucho me lancé a ella con ganas. Y el resultado no ha podido ser mejor.

Sobre su autor, contaros que Tom Rob Smith es un escritor y guionista inglés. Estudió literatura inglesa en el St. John’s College de la univerdad de Cambridge y completó su formación en escritura creativa en la universidad de Pavía con una beca. Tras terminar sus estudios, se dedicó a la escritura de guiones para la BBC mientras daba forma a su primera novela, El niño 44. Logró un gran éxito tras su publicación consiguiendo varios premios y siendo incluso llevada al cine en 2015 por Ridley Scott.

Me ha parecido un libro fantástico, genialmente escrito, con una labor de documentación impecable, personajes bien perfilados y con evolución en la trama, ritmo y suspense acordes a lo esperado y una correctísima combinación de thriller, novela histórica, costumbrista, de espionaje y asesinos en serie. De lo mejor que he leído en mucho tiempo, sobresaliente para nuestro autor y más aún viendo que ésta es su ópera prima.

Sinopsis

Héroe de guerra y agente del servicio de seguridad de la Unión Soviética, Leo Stepánovich Demídov cree ciegamente en la propaganda oficial, que sostiene que su país es el paraíso de la igualdad y la fraternidad sobre la Tierra, una alianza de ciudadanos libres y trabajadores prósperos que merece la pena defender de sus múltiples enemigos con todos los medios imaginables, incluidos la delación, la represión y el castigo severo a los infractores. Pero el día que lo obligan a espiar a su propia esposa por supuesta traición a la patria, a Demídov comienza a caérsele la venda de los ojos. En efecto, ni sus condecoraciones ni su inmaculada hoja de servicios le sirven para evitar ser degradado y expulsado de Moscú. Obligado a incorporarse a la milicia en una ciudad industrial, se encuentra con el caso de una serie de asesinatos de niños que las autoridades han dado sospechosamente por cerrado. Con muy poco que perder, y convencido de que un despiadado criminal anda suelto, Demídov se lanza a resolver el misterio por su cuenta, una decisión arriesgada que lo llevará a descubrir el verdadero peligro que se cierne sobre él, una amenaza mucho más temible que su escurridizo objetivo.

Relato trepidante, imposible de abandonar antes del final, esta primera novela del escritor inglés Tom Rob Smith retrata con inusual realismo el ambiente claustrofóbico y la crueldad del estalinismo. Convertida en un éxito de ventas en todo el mundo, Lee Child la calificó de «debut soberbio: una novela intensa, diferente, lograda, madura y emocionante», y Scott Turow de «novela apasionante desde la primera hasta la última página». La versión cinematográfica ha sido producida por Ridley Scott y dirigida por Daniel Espinosa.

Opinión personal

Novela inspirada en el asesino en serie Andrei Chikatilo o el carnicero de Rostov, que cometió asalto sexual, asesinato y mutilación de como mínimo 52 mujeres y niños entre 1978 y 1990 en la Rusia, Ucrania y Uzbekistán Soviéticas. Si bien el niño 44 se sitúa décadas antes, está basado en un asesino real.

Me ha gustado mucho y sin pretender ser exhaustiva ni contaros demasiado, deciros que lo mejor es que lo leáis. Para mí el punto más logrado es la adecuada y balanceada mezcla de géneros: Thriller y novela de asesinos en serie en su segunda mitad, así como novela histórica, costumbrista y de espionaje en la primera parte (mejor aún esta, sin ninguna duda). Para los profanos en la materia, recrea y enseña la vida de la Rusia Estalinista en la década de los 50. Lo que fue la dictadura de Stalin y lo que sufrió el pueblo, especialmente por la inseguridad vivida: en cualquier momento podías ser denunciado por cualquiera de espionaje y por tanto, encarcelado, torturado, asesinado o desterrado a los gulags. Esa sensación de inseguridad y desconfianza constante está muy bien plasmada en la novela.

Otro punto positivo son sus personajes, por lo bien perfilados que están y su constante evolución en la novela y entre ellos. Me refiero especialmente a los protagonistas, Leo y su mujer, que crecerán y se enfrentarán a múltiples situaciones, a cuál más terrible. Muy bien llevado también el ritmo y el suspense de la historia, ayudado por el cambio de género hacia la mitad e impulsado por un inicio con muchísima fuerza y gancho.

Donde cojea esta novela es en el final, que requería mucho más reposo y detalle tras un desarrollo tan crudo y pormenorizado. El autor acaba su historia casi con prisa, dejando un regusto final algo amargo tras la buenísima trama. El desenlace requería una mayor carga dramática y un encuentro final entre ciertos personajes, con más empaque. También destacaría el tono esperanzador de la resolución, que es posible que guste a muchos pero a mí no me convenció tras leer tanta desgracia seguida. Esperaba algo más de realismo, quizá.

Exceptuando lo anterior, recalcar que es un libro de altísima calidad literaria, más aún en un escritor novel que nos sorprende con una primera novela tan buena como esta. Deseando estoy de hacerme con la segunda parte de esta historia, que parece prometer nuevas sorpresas y mayor solvencia literaria. Seguiré al autor de cerca, sin ninguna duda.

Por qué decidí leerlo: Me lo recomendó una buena amiga mía con la que suelo coincidir en gustos literarios.

Lo mejor: Casi todo, especialmente que es una novela muy redonda. A destacar entretenimiento, parte histórica, originalidad, realismo, suspense y evolución de los personajes. Ah y un inicio fantástico, engancha desde la primera página.

Lo peor: Muy poco teniendo en cuenta que es la primera novela del autor. Destacaría sólo el final, apresurado y algo flojo. Quizá demasiado idílico para una historia de estas características.

¿Volvería a leerlo?: Seguramente lo haga, me ha gustado mucho y sobre todo si tardo en encontrar la segunda parte que lleva por título El discurso secreto.

¿Lo recomendaría?: Es un sí con mayúsculas, te guste o no el género, pero más aún si te gusta. Tremendamente pedagógico para los que como yo no conocieran mucho de la Rusia Estalinista.

Si quieres comprar el libro

NIÑO 44 EL (Salamandra Black)

Otros libros del estilo que podrían gustarte:

  • Archipiélago Gulag (Aleksandr Solzhenitsyn)
  • El discurso secreto (Tom Rob Smith)
  • La ladrona de libros (Marcus Zusak)

Malosa

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UNS Challenger – David Feintuch

Reseñado por Bitterblink

UNS Challenger - David Feintuch

UNS Challenger – David Feintuch

David Feintuch es un conocido autor, ganador del premio Campbell a la mejor novela de ciencia ficción por el Space Opera que sigue la vida del oficial de las naciones unidas Nicholas Seafort. Este es el segundo libro de la saga que empieza con Seafort Guardiamarina.

La saga ha sido traducida a 5 idiomas y aunque es muy dificil encontrar los libros en castellano creo que merece la pena buscar los libros en tiendas de segunda mano.

Sinopsis

Tras el desastre que le convirtió en capitán del Hibernia en el anterior libro. Esta vez convertido en capitán por derecho propio y le asignan la nave UNS Challenger.

En compañía de su esposa Amanda, embarazada, Seafort toma posesión del Portia por orden del Almirante Tremaine, un almirante experimentado que considera Seafort un arribista y a los “peces alienígenas” una leyenda que Seafort se ha inventado para conseguir su puesto.

A bordo de la Portia se encontrará con una tripulación heredada en parte de la Hibernia y con un grupo de pasajeros desde lo más pijo y desagradable hasta lo más barriobajero compuesto por un grupo de “marginados” de la zona baja de Nueva York.

Lo que parecía una travesía rutinaria hasta Esperanza se convierte en un infierno cuando la flota se enfrenta a un grupo de peces alienígenas y la Portia resulta dañada y uno de los malignos infiltradores cambiaformas infecta la nave con un mortífero virus.

Seafort recibe un terrible golpe personal y para rematar tras ese terrible suceso, él y parte de la tripulación son traicionados por el almirante Tremaine y engañados para ser abandonados a bordo de la Challenger. La nave ha sido deshabilitada por los peces alienígenas y el motor de fusión no funciona con lo que él y la tripulación están condenados a una larga y letal travesía sin retorno abandonado en un pecio sin dirección.

Opinión personal

Este segundo libro es significativamente más oscuro que el primero. Sobre todo porque el luminoso inicio no cuadraba mucho con el anterior libro, que sin ser tan oscuro era un poco más optimista al inicio. En este caso el libro se compensa mucho más, pero es mucho más amargo.

En el momento en el que el protagonista recibe el golpe personal y pierde la esperanza realmente lo sientes como algo propio.

Me sigue encantando esta curiosa mezcla de libro de marina de guerra del siglo XIX y un Space Opera tradicional. La inviolabilidad del capitán, los marineros de clase baja en comparación con los oficiales de clase alta, las batallas navales donde poco pueden hacer los tripulantes…

Quizá a veces los conceptos de alta tecnología y moral del siglo XIX chocan un poco pero me parece estar leyendo una de las novelas de Master and Commander con un aderezo espacial que le da un encanto superior a otras series realmente interesantes que he leído pero que carecen de ese encanto (La flota perdida, Honor harrington etc…).

Es cierto que a veces la moral decimónica es un poco extraña y seremos testigos de como Seafort castiga de manera cruel a sus oficiales sin dudar por faltas pequeñas o por ofensas minúsculas reales o imaginarias que les hacen merececdores de semejante castigo.

En fin un gran libro, quizá no tan bueno como el anterior pero sin duda uno de los mejores Space Opera que he leído. Lo recomiendo ampliamente si sois capaces de encontrarlo.

Calificación: Bueno

Lo Mejor: El inicio del libro

Lo Peor: Es duro, en ocasiones las reacciones de Seafort no son muy coherentes

Lo Releería: Si, es la tercera vez que lo leo

Lo Recomiendo: Si

Uns challenger (II,saga seafort)

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Palmeras en la nieve – Luz Gabás

Palmeras_Nieve Reseñado por Malosa

No es la primera vez que lo digo: Las comparaciones son odiosas…pero existen. Cuando abres la página 1 de este libro sabes lo que te vas a encontrar, que no es otra cosa que una novela exótica, histórica y costumbrista, de sagas familiares entremezcladas, ciertas dosis de aventura y tensión política y por supuesto, la consabida historia de amor prohibido e imposible. Todo esto estaba claro y es algo que ha sabido hacer muy bien Sarah Lark con sus trilogías en lugares remotos (Nueva Zelanda y Jamaica) y de manera brillante Barbara Wood con su epopeya en Kenia. Pero que, en mi opinión, no ha sabido hacer tan bien Luz Gabás con su historia entre Huesca y la isla de Bioko. Quizá porque estaba ya todo visto, o porque se nos hacen pesados los mismos clichés de siempre o porque los personajes nos acaban decepcionando. Por lo que sea, pero en general Palmeras en la nieve me parece un libro entretenido, no más. Y decepcionante. Pero también hay que reconocer que esta es una ópera prima y como tal hay que valorarla.

Sobre la autora, contaros que Luz Gabás nace en Huesca en 1968. Los mejores momentos de su niñez y adolescencia también transcurrieron entre el pueblo de su familia paterna (Cerler, en el Valle de Benasque) y el de su familia materna (Serrate, en el Valle de Lierp). Después de vivir un año en San Luis Obispo (California), estudió en Zaragoza, donde se licenció en Filología Inglesa y obtuvo más tarde la plaza de profesora titular de escuela universitaria. Durante años ha compaginado su docencia universitaria con la traducción, la publicación de artículos, la investigación en literatura y lingüística y la participación en proyectos culturales, teatrales y de cine independiente.Desde 2007 vive junto a la Villa de Benasque donde se dedica, entre otras cosas, a escribir. Palmeras en la nieve ha sido su primera novela y uno de los éxitos editoriales de 2012.

Sinopsis

Solo un amor eterno podía dar voz al olvido. Es 1953 y Kilian abandona la nieve de la montaña oscense para iniciar junto a su hermano, Jacobo, el viaje de ida hacia una tierra desconocida, lejana y exótica, la isla de Fernando Poo. En las entrañas de este territorio exuberante y seductor, le espera su padre, un veterano de la finca Sampaka, el lugar donde se cultiva y tuesta uno de los mejores cacaos del mundo. En esa tierra eternamente verde, cálida y voluptuosa, los jóvenes hermanos descubren la ligereza de la vida social de la colonia en comparación con una España encorsetada y gris; comparten el duro trabajo necesario para conseguir el cacao perfecto de la finca Sampaka; aprenden las diferencias y similitudes culturales entre coloniales y autóctonos; y conocen el significado de la amistad, la pasión, el amor y el odio. Pero uno de ellos cruzará una línea prohibida e invisible y se enamorará perdidamente de una nativa. Su amor por ella, enmarcado en unas complejas circunstancias históricas y el especial vínculo que se crea entre el colono y los oriundos de la isla transformarán la relación de los hermanos, cambiarán el curso de sus vidas y serán el origen de un secreto cuyas consecuencias alcanzarán el presente.
En el año 2003, Clarence, hija y sobrina de ese par de hermanos, llevada por la curiosidad del que desea conocer sus orígenes, se zambulle en el ruinoso pasado que habitaron Kilian y Jacobo y descubre los hilos polvorientos de ese secreto que finalmente será desentrañado. Un excelente relato que recupera nuestras raíces coloniales y una extraordinaria y conmovedora historia de amor prohibido con resonancias de Memorias de África.

Opinión personal

Voy a centrarme en lo que no me ha gustado de este libro porque ya hay cientos de reseñas por la red que ensalzan las virtudes de esta novela. Esto no significa que no haya nada que me haya convencido de esta historia, no es eso. Me ha gustado especialmente la ambientación exótica y la recreación histórica. Y que aunque se nos haga algo larga, la novela se lee bien y entretiene. Pero como decía, prefiero centrarme en los aspectos que me han convencido menos.

Lo primero, no me ha gustado el ritmo. La historia se desarrolla en dos momentos temporales con los mismos personajes, además de otros nuevos, en distintas épocas históricas (1950-70 y 2004) y también en dos escenarios: Pasolobino y Bioko. La alternancia no es el problema, sino el tiempo que se dedica a cada parte. Empezamos en 2004 y cuando le has pillado el punto a los personajes, cientos de páginas después, la autora nos lleva a los 50. Y aquí estaremos otra eternidad, nos haremos con la nueva atmósfera y de repente de vuelta a 2004, para otras tantas páginas. Con esto la autora no consigue dinamismo, dedica demasiadas páginas a cada época y al lector le cuesta cambiar de escenario. Tampoco le va demasiado bien al suspense, ya que las historias se quedan colgadas demasiado tiempo. Creo que lo hubiera solucionado fácilmente alternando épocas de forma más dinámica.

Otra pega que le veo es que sobra amor. Por un tubo. Está muy bien lo de los amores imposibles en este tipo de novelas pero con uno bastaba. Y lo peor es que de las múltiples relaciones amorosas perfectas e idílicas que aparecen, sólo hay una que a mi juicio realmente triunfa. En el libro se enarbola como principio que el amor es lo más importante y que lo puede todo, pero en cuanto hay dificultades los personajes toman tierra de por medio y aquí paz y después gloria. ¿Y esto es el concepto del amor que lo puede todo? Pues a mí así no me vale.

Lo anterior está relacionado también con los personajes. Nada nuevo que añadir, son los caracteres típicos que uno parece esperar encontrarse en este tipo de novelas. El problema es que se comportan de manera variable en función de las necesidades del guión. Hay actuaciones de algunos que no se sostienen, por mucho que se esgrima como excusa el exceso de alcohol (caso de Jacobo) o la cobardía (caso de Killian). Las reacciones son a veces tan ininteligibles que nos hacen perder la credibilidad, restando más puntos a la historia.

Si a todo le añadimos más de 700 páginas de las cuáles sobran al menos 100, nos encontramos con una novela que se nos hace excesivamente larga, sin haber experimentado el suspense que parece que la autora intentaba imprimir.Está claro que las comparaciones son odiosas pero existen y aunque podríamos decir que Palmeras en la nivene no está mal para ser una ópera prima, yo encuentro escritoras bastante más solventes en este género, como las mencionadas Lark y especialmente Wood. Ah y eso de que nos recuerda a Memorias de África según la contraportada, ni de lejos.

Por qué decidí leerlo: El continente africano es un emplazamiento que siempre me ha llamado la atención, así que cuando me enteré de que esta novela estaba ambientada allí no lo dudé, a pesar de sus más de 700 páginas.

Lo mejor: La atmósfera. La descripción del conflicto de la isla Guineana y su lucha por la independencia.

Lo peor: Los personajes decepcionantes. Los cambios de época que entorpecen el ritmo. El pretendido suspense inexistente. Lo larguísimo que es.

¿Volvería a leerlo?: No, suficiente me parece haberlo leído una vez.

¿Lo recomendaría?: Tampoco, en mi opinión es demasiado largo para lo que aporta en conjunto. Y mira que me gustan los temas relacionados con África…

Otros libros del estilo que podrían gustarte (y en mi opinión claramente superiores):

Malosa

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Un saco de huesos – Stephen King

un_saco_de_huesos Reseñado por Malosa

Esta es la segunda vez que leo Un saco de huesos. Lo leí por vez primera hará como 12 años y en su día me encantó: disfruté cada parte, me entretuvo sobremanera e incluso me emocioné con el final. Tenía un recuerdo inmejorable de la obra y decidí releerla para incluir aquí la reseña con el texto lo más fresco posible. Pues bien, increíble pero cierto, esta segunda vuelta me ha resultado un fiasco total. No me lo esperaba, pero la verdad es que me ha resultado una novela muy, muy densa. En mi opinión le sobran descripciones y detalle, menos páginas probablemente hubieran redundado en una lectura mejor. Pero como siempre, esto es una opinión personal.

Sinopsis

Sólo el gran maestro del terror podía haber escrito esta embrujada historia de amor donde ni siquiera la muerte es capaz de separar a los amantes… Un saco de huesos es la novela más emocionante e inolvidable de Stephen King: una historia sobre el sufrimiento y el vínculo eterno de un hombre con un amor malogrado, sobre un nuevo amor amenazado por secretos del pasado y una inocente niña atrapada en el fuego cruzado de fuerzas naturales y sobrenaturales.
Cuatro años después de la repentina muerte de su esposa Jo, el novelista Mike Noonan sigue presa de una terrible depresión y espantosas pensadillas. Busca refugio en su casa de veraneo, pero en ese lugar un hombre poderoso, Max Devore, no tiene escrúpulos en manipular a la comunidad para conseguir sus siniestros propósitos: separar a su nieta de tres años de su joven madre viuda. Mike se involucra en el enfrentamiento y se ve atrapado en el misterio de la casa, ahora escenario de visitas fantasmales y obsesiones cada vez más abominables… En Un saco de huesos la vida y la emoción se reflejan con una intensidad insólita. No es un secreto que King es el narrador más espeluznante. Y aquí demuestra que también puede ser el más conmovedor.

Opinión personal

Ya sabéis que me apasiona King, quizá por ello estoy siendo más dura de lo habitual, por las altas expectativas que siempre llevo con él. Es posible que la novela sea mejor de lo que os digo, pero esta vez el aburrimiento pudo conmigo y me resisto a dar una opinión más favorable.

Hablando de lo positivo, contaros que la novela es un homenaje a Rebeca (Daphne Du Maurier) en toda regla. Tanto por la presentación de la casa, Sara Risa, en clara referencia a Manderley como por el personaje de Rogette Whitmore, una réplica de la señora Danvers bastante cercana.

También se habla en esta historia del bloqueo del escritor, lo esquivo de la creación literaria, temática utilizada en muchas otras obras de King. Seguramente será un aspecto autobiográfico del americano, que habrá sufrido este mal en alguna ocasión.
Además de lo anterior es sobre todo una historia de fantasmas, incluyendo la mayor parte de elementos de este género en el libro (casas encantadas, telequinesis, sueños reales, apariciones visuales y sonoras, etc.). Todo en torno a un protagonista bien construido y muy típico del autor, Mike Noonan, que nos ganará por su afabilidad, simpatía y honradez y unos secundarios que le dan correctamente el contrapunto y aportan otros elementos ganadores en este tipo de historias: la inocencia de Kya, la simpatía de John, la crueldad de Rogette, la indefensión de Mattie o el egoísmo de Max Devore (personaje que me ha gustado especialmente y al que no se le da ni el protagonismo ni la profundidad que merecía).

Destacar también el uso de la expresión un saco de huesos a lo largo del libro, como muletilla recurrente y sobre todo para referirse a los estados de una persona en determinados momentos de la vida. Por supuesto aparecerá también en el título.

Para terminar con lo positivo decir que me gustó también el desenlace, en el que descubriremos por qué los fantasmas de esta historia andan tan revueltos y especialmente la participación de la difunta mujer de Noonan en toda esta amalgama de acertijos.

Y como negativo, pues lo dicho ya. Sobre todo que la novela me ha resultado un tostón. Se me ha hecho muy larga, me costaba Dios y ayuda ponerme a leer. Me fastidia porque las cosas buenas que tiene quedan deslucidas por este ritmo tan lento y la cantidad de paja que hay. Descripciones eternas, disquisiciones del personaje principal continuas, falta evidente de acción en muchas partes, recursos mil veces repetidos, etc. Todo esto ha hecho que la impresión final no sea buena, a pesar de los elementos interesantes que incluye el autor.

Por último contaros que, como es habitual, existen mil referencias en esta novela de otras historias de King. Aparece por ejemplo un “cameo” de Ralph, el protagonista de Insomnia que aquí charla amigablemente con Mike Noonan. Existen múltiples referencias a It (Eso), por la presencia de los globos o la mención de Bill Denbrough tras las pesadillas de Noonan. También encontramos nexos con La historia de Lisey (cuando ella tenía un libro de Mike para leer)  y La larga marcha (uno de los personajes de la novela escrita por Mike se llama Ray Garraty, el protagonista de La larga marcha). En fin, estas menciones y otras muchas conforman el universo particular de King en su intento de conectar de algún modo todas sus novelas.

Resumiendo…no me ha convencido. Desde mi punto de vista la obra pierde si se compara con otras novelas de King. Y aburre tanto en tantas ocasiones que se nos quitan las ganas de seguir leyendo. Pero repito que la primera vez que la leí me encantó, así que no sé muy bien qué ha pasado ni si mi opinión debería ser tenida en cuenta. Siento la indefinición esta vez, pero la lectura me ha dejado ciertamente descolocada.

Por qué decidí leerlo: Lo leí hace mucho y ya os digo que en su día me encantó, no sé qué me habrá pasado. Estoy por releérmelo dentro de unos años a ver si el tema mejora…

Lo mejor: El protagonista, es un personaje que nos caerá francamente bien. La capacidad de King de comunicar el dolor por la muerte de un ser querido (es fácil ponerse en la piel de Noonan). Los encuentros de éste con los villanos de esta historia (a destacar la escena de las piedras y el lago). La resolución.

Lo peor: En esta segunda vuelta me ha parecido muy largo, muy denso y excesivamente repetitivo. Son los principales fallos que hacen que la novela, lamentablemente, no luzca sus aspectos positivos.

¿Volvería a leerlo?: Sí, lo haré en un tiempo para intentar subirle la calificación (King es mi debilidad, qué le vamos a hacer…).

¿Lo recomendaría?: No, la verdad. Me aburrí mucho y me costó un montón mantener la atención. No puedo recomendarlo y más considerando la restante bibliografía de este autor.

Si quieres comprar el libro

Un saco de huesos

Otros libros del estilo que podrían gustarte:

Malosa

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La luz que no puedes ver – Anthony Doerr

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Reseñado por Malosa

Esta novela ha sido la número uno en las listas de best sellers de Estados Unidos, ha sido finalista del National Book Award y ha estado entre los mejores diez libros del año según The New York Times, entre otros reconocimientos. Y para más inri ha ganado el premio Pulitzer de 2015 en la categoría de ficción. Bueno, pues en mi opinión sobrevalorado no…sobrevaloradísimo. Está claro que la Segunda Guerra Mundial y el Nazismo siempre tienen tirón…pero de ahí a que cualquier libro publicado con esta temática sea una obra maestra, va un trecho largo.

Sinopsis

Marie-Laure vive con su padre en París, cerca del Museo de Historia Natural, donde él trabaja como responsable de sus mil cerraduras. Cuando, siendo muy niña, Marie-Laure se queda ciega, su padre le construye una perfecta miniatura de su barrio para que pueda memorizarla gracias al tacto y encontrar el camino a casa. A sus doce años, los nazis ocupan París y padre e hija tienen que huir a la ciudad amurallada de Saint-Malo. Con ellos se llevan la que podría ser la más preciada y peligrosa joya del museo.

En una ciudad minera de Alemania, el joven huérfano Werner crece junto a su hermana pequeña, cautivado por una rudimentaria radio que ambos encuentran. Werner se convierte en un experto en construir y reparar estos aparatos cruciales para los nuevos tiempos, un talento que no pasa desapercibido a las Juventudes Hitlerianas.

Siguiendo al ejército alemán, Werner deberá atravesar el corazón en guerra de Europa. Hasta que en la última noche antes de la liberación de Saint-Malo los caminos de Werner y Marie-Laure por fin se crucen. Y sus vidas cambien para siempre.

Opinión personal

Sobre el autor, contaros que Anthony Doerr nace en Ohio en 1.973. Se especializó en historia en el Bowdoin College en Brunswick y obtuvo un MFA de la universidad Bowling Green State. Pronto empezó a escribir y muchas de sus historias transcurren en África y Nueva Zelanda, lugares donde el americano vivió. Ha publicado varios relatos, cuentos y novelas, obteniendo varios premios y generalmente buenas críticas. El pulitzer con La luz que no puedes ver parece una consolidación de su carrera literaria.

A mí no es que no me haya convencido demasiado, que no, sino que además no acabo de entender el orgasmo continuo que tienen todos los comentaristas en la red con este libro. Por supuesto no he localizado ninguna reseña negativa, pero es que además tampoco veo ningún aspecto negativo comentado en las positivísimas reseñas que leo por la red.

Hablando de lo que me ha gustado a mí, destaco sobre todo una ambientación muy lograda y una magnífica reconstrucción histórica, no en vano el autor es historiador. Tanto la alemania nazi como especialmente la ciudad de Saint-Malo están perfectamente descritas. La parte del bombardeo de esta bella ciudad Bretona me gusó especialmente, primero porque no es un hecho histórico tan conocido y segundo por lo mucho que aprendes del tema. Como curiosidad deciros que Saint-Malo fue destruida tras los ataques al 90% y posteriormente reconstruida piedra a piedra para lograr su forma original. Diez años se tardó sólo en derruirla y quitar los escombros y la reconstrucción no terminó del todo hasta la década de los 90.

Me gustó también lo acertado del título, ya que la luz que no puedes ver hace referencia tanto a la ceguera de Marie-Laure como a las ondas de la radio de Werner. Los personajes, por otro lado, están bien construidos, son muy reales (quizá por lo bien descrito del conflicto) y te encariñarás con ellos muy probablemente. Especialmente con Werner, el chaval espabilado y con ganas de vivir, que pasará por un conflicto moral enorme entre lo que quiere y lo que debe. Me gustó también cómo la novela nos hace darnos cuenta de que en la guerra no hay buenos ni malos. Está claro que los nazis hicieron cosas terribles, pero seguramente fueron una proporción muy pequeña los desalmados que creían en esa filosofía. La mayoría fueron reclutados y obligados a luchar por unos ideales que no compartían, ya que la alternativa al desacato era la muerte, suya y de sus familias. Esto se ve muy bien a través de los ojos de Werner.

A pesar de lo anterior también localizo varias cosas que no me gustaron. Una de ellas es el ritmo de la historia. Es cierto que el libro está bien escrito, con una prosa muy bella. Pero también de una forma muyyyy pausada. Vale que es una novela para leer poco a poco, pero 650 páginas con tal lentitud se nos hacen algo largas. Además, durante gran parte del desarrollo no pasa nada, es una descriptiva de la vida de dos niños de forma alternativa, pero sin grandes artificios. Ni siquiera la estructura a base de capítulos muy cortos logra insuflar velocidad a esta novela. Me aburrí, sí. En muchas partes. No es de estos libros que no puedes dejar de leer sino más bien al contrario, de los que dejas a menudo porque estás hastiado.

El otro aspecto clave que no me gustó nada y que es un punto que detesto en cualquier novela es que está escrito para conmover. El libro parece estar pidiendo a gritos que tú como lector llores y que a su escritor le den un premio: ambientado en la segunda guerra mundial, narrando un bombardeo, con la crueldad de los nazis como punto clave y con niños protagonistas y además desgraciados (una ciega y el otro huérfano…¿alquien da más?). Todo está hecho tan a medida para que el lector se emocione y sufra con la historia y los personajes que se hace forzado y manipulado. Esta es la parte que menos me ha convencido y que más me ha decepcionado de la historia. Unido a que las críticas son tan buenas y los premios tantos, que las expectativas son enormes y en mi caso, no cumplidas.

En resumen, en mi opinión entretenido y va que arde. Una buena novela histórica con personajes entrañables pero que se hace muy larga y resulta muy artificial por estar hecha tan a medida para conseguir sus objetivos: tocarle la fibra sensible al que la lee.

Por qué decidí leerlo: Por lo del premio Pulitzer y también porque este verano me he ido de vacaciones a la Bretaña francesa. Qué mejor que un libro ambientado en Saint-Malo.

Lo mejor: La ambientación, recreación histórica y el conflicto moral de Werner.

Lo peor: Lento, aburrido y artificial.

¿Volvería a leerlo?: No, ya con una vez me parece suficiente. Y me costó acabarlo…

¿Lo recomendaría?: La verdad es que no. Hay otros libros con una temática parecida y que me parecen mejores. El último publicado por David Safier, por ejemplo.

Si quieres comprar el libro

La luz que no puedes ver

Otros libros del estilo que podrían gustarte:
28 días (David Safier)
El niño con el pijama de rayas (John Boyne)
La ladrona de libros (Markus Zusak)

Malosa

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El guardián entre el centeno – J.D. Salinger

guardiancenteno1Reseñado por Malosa.

The catcher in the Rye es una novela escrita por el americano J.D. Salinger y publicada en 1.951. Desde esta fecha su protagonista se ha convertido en el icono de la rebeldía adolescente, el libro ha sido prohibido en varios estados americanos y a la vez ha vendido más de 60 millones de copias en todo el mundo. La polémica, por tanto, está servida.

Jerome David Salinger nace en Nueva York en 1919. Fue un estudiante mediocre, pero ya desde su adolescencia escribía relatos. Tras pasar por varias universidades sin mucho éxito participó en la Segunda Guerra Mundial como sargento. Después del conflicto publicó algunos relatos en revistas, pero no fue realmente conocido hasta la publicación de El guardián entre el centeno, su única obra cumbre además.

Sinopsis

Las peripecias del adolescente Holden Cauldfiel en una Nueva York que se recupera de la guerra influyeron en sucesivas generaciones de todo el mundo. En su confesión sincera y sin tapujos, muy lejos de la visión almibarada de la adolescencia que imperó hasta entonces, Holden nos desvela la realidad de un muchacho enfrentado al fracaso escolar, a las rígidas normas de una familia tradicional, a la experiencia de la sexualidad más allá del mero deseo.

Opinión personal

Estamos ante una de las novelas más comentadas, más amadas y a la vez más odiadas del mundo. Cuenta con numerosas reflexiones, un lenguaje directo y soez, no exento de crítica y muchísima polémica alrededor por los temas que trata.

La estructura de la novela se basa en el relato pesimista y ácido de la vida de un adolescente, contado por él mismo. Cansado de todo se escapa del colegio y sobrevive como puede sin volver a la casa paterna en el Nueva York de finales de los 40. Esta ambientación también influye en el carácter depresivo de nuestro personaje. Sus sensaciones generales de aislamiento y desilusión están sujetas a un momento y lugar concretos, este Nueva York donde el conformismo y consumismo estadounidense posterior a la guerra imperan.

La temática de la novela es muy variada, siendo uno de los temas claros el de la muerte, hecho que parece obsesionar a Holden. Ésta aparece de forma recurrente en muchas reflexiones de nuestro protagonista (tiene pensamientos suicidas como el de saltar por una ventana o sufrir las consecuencias de una bomba atómica), en acontecimientos reales como la pérdida del hermano menor o el suicidio de un compañero de clase o incluso en elementos simbólicos como los patos de Central Park (¿a dónde van en invierno?) o los peces del lago congelado, ambos en clara referencia a la muerte.

El otro gran tema que se trata en esta obra es el miedo a crecer. Holden experimenta una gran resistencia al cambio, a convertirse en un adulto y asumir como normales ciertas cosas que él rechaza de pleno y que caraterizan el mundo de los adultos, como son el narcisismo, la perversión o la hipocresía.
Relacionado con lo anterior Holden se rebela y retrata también la lucha por encontrar su lugar en el mundo y que refleja la soledad adolescente, el sentirse incomprendido por todos y especialmente por los adultos, sentimiento que todos hemos experimentado en estos difíciles años.

Otros temas controvertidos que se tratan y aparecen diseminados a lo largo del libro son las referencias al tabaco, el alcohol y la prostitución, la ansiedad y rebeldía adolescente o el uso del lenguaje ofensivo.

Los únicos momentos esperanzadores de la novela son los relacionados con la niñez. Destacar por ejemplo el instante en el que Phoebe (su hermana) está en el carrusel, único momento en el que Holden es feliz o también el propio título del libro y la reflexión sobre el mismo que hace nuestro protagonista hacia el final del relato. Os incluyo un extracto del mismo:

“…Muchas veces me imagino que hay un montón de niños jugando en un campo de centeno. Miles de niños. Y están solos, quiero decir que no hay nadie mayor vigilándolos. Tan sólo yo. Estoy al borde de un precipicio y mi trabajo consiste en evitar que los niños se caigan en él. En cuanto empiezan a correr sin mirar a dónde van, yo salgo de donde esté y los cojo. Eso es lo que me gustaría hacer todo el tiempo. Vigilarlos. Yo sería el guardián entre el centeno. Te parecerá una tontería pero es lo único que de verdad me gustaría hacer…”

Holden habla aquí sobre un poema real de Robert Burns. ¿Para el protagonista es una asociación con su propia niñez, donde era más feliz que ahora? ¿O esta reflexión se relaciona con su resistencia a convertirse en adulto ya que desaprueba su mundo y su conducta? Por eso quizá quiere ser el guardián entre el centeno, para vigilar a los niños y evitar que caigan en el precipio. Evitar que crezcan y se transformen en adultos. Sea cual sea la intención del escritor, lo cierto es que las referencias a la niñez son los únicos brotes de esperanza de la novela.

Por último y como curiosidad, contaros que la obra de Salinger ha tenido numerosas influencias en la cultura popular. Ha sido el libro más prohibido y también el segundo más estudiado como lectura obligatoria en los institutos estadounidenses. Existen varias canciones de pop y rock influenciadas por la novela, como por ejemplo We didn’t start the fire (de Billy Joel), Catcher in the Rye (de Guns N’ Roses), o Get it right (de The Offspring), entre otras.

Siguiendo con la polémica, el libro también presenta influencias más oscuras como el hecho de que varios asesinos famosos lo tomaron como modelo. Según la Wikipedia, el caso más conocido es el de Mark David Chapman, asesino confeso de John Lennon. El día que lo mató había comprado un ejemplar de este libro y escribió en él: “esta es mi declaración”. Tras matar al ex Beatle sacó la novela y se quedó leyéndola hasta que llegó la policía y lo arrestó. En su declaración a la policía tres horas después, Chapman dijo: «Estoy seguro que la mayor parte de mí es Holden Caulfield. El resto de mí debe ser el Diablo».

En fin, poco más que decir. Para mí es un imprescindible, por ese conjunto tan completo y trasgresor y por constituir la mejor representación del sentimiento adolescente que he leído nunca. De obligada lectura.

Por qué decidí leerlo: En este caso es una relectura porque quería comentar en esta página uno de los libros más conocidos del espectro literario.

Lo mejor: Su simbolismo continuo. El lenguaje utilizado. Su carácter controvertido. La descripción fidedigna del pensamiento adolescente.

Lo peor: No se me ocurre nada. Sólo que es una pena que sea un libro mal entendido y haya justificado los actos de tantos locos.

¿Volvería a leerlo?: Seguramente, es una novela que te despierta más reflexiones cuantas más veces la lees.

¿Lo recomendaría?: Claramente sí, es uno de estos libros que todos deberían leer. Sobre todo recomendable para adolescentes, pero siempre con ayuda de un profesor o una adulto que pueda explicarles bien su contenido.

Otros libros del estilo que podrían gustarte:

El curioso incidente del perro a medianoche (Mark Haddon)
Rabia (Stephen King)
Alta fidelidad (Nick Hornby)

Malosa

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El Marciano – Andy Weir

Reseñado por Bitterblink

El marciano - Andy Weir

El marciano – Andy Weir

Escrito en 2011 y reeditado recientemente en 2014, es la segunda obra de Andy Weir, un programador de AOL y Blizzard (participó en la creación de Warcraft 2) que empezó a escribir en la web a los 20 años. Su primera obra, un cuento corto llamado “El Huevo” que ha sido adaptado a youtube (dejo el vínculo al final de la reseña) se hizo viral. A partir de ahí se puso a escribir The Martian, inicialmente en su web y luego como libro autopublicado de Amazon por 99 centavos en 2011 convirtiéndose en un best seller de kindle. En 2014 apareció un agente literario de la editorial Crown que le compró los derechos y lo publicó en papel llegando a ser el 12º libro más vendido de la lista del New York Times. Prueba de su éxito es su adaptación al cine con una película homónima (en inglés, claro, en España se ha traducido como “Marte”) de Ridley Scott con Matt Damon como protagonista (ver reseña de la película por nuestro compañero 0017 aquí)

Y me diréis qué es lo que distingue este libro de otros, pues principalmente que es una novela lo más científicamente exacta que puede sobre Marte. El autor ha hecho un profundo trabajo de documentación que hace la novela especialmente atractiva para los que les gusta la “ciencia ficción” hard pero accesible para absolutamente todo el mundo.

Sinopsis

Mark Watney es un astronauta de la NASA, botánico e ingeniero mecánico, miembro de una tripulación de 6 personas de la misión Ares 3 destinada a ser los primeros en aterrizar y estudiar Marte. Una tormenta de Arena con vientos que superan con mucho lo estimado por la NASA obliga a la misión a evacuar el Hab (el habitáculo donde iban a vivir) y despegar hacia la Hermes (la nave en la que llegaron aun en órbita). Durante la evacuación, el fuerte viento marciano arranca la antena parabólica de radio del Hab y Mark recibe el impacto de esta recibiendo una herida en el abdomen y siendo arrastrado por el viento junto con la antena.

Lewis, la capitana de la misión tras varios intentos de recuperar a Mark se va forzada a abandonar Marte dando al astronauta por muerto. Sin embargo por una carambola del destino la sangre de la herida y el hierro de la antena taponan la herida y sellan el traje, con lo que Mark se despierta vivo pero abandonado en Marte.

Así es como empieza la aventura de Mark, solo, con comida para apenas un año (puesto que se queda con el suministro para 6 personas) y sin posibilidad de contactar con la Tierra sin antena de radio. Pronto se da cuenta de que la que parece ser su única oportunidad se reduce a aguantar los 4 años que tardará en llegar la misión Ares 4 que aterrizará en otra zona de Marte alejada unos 3.200 km de donde se encuentra.

En paralelo en la Tierra el personal de la NASA descubre que Watney sigue vivo gracias a los satélites que orbitan Marte y comienzan a trabajar para intentar socorrerle con las pocas alternativas de que disponen.

Comienza para Watney una lucha contra los elementos para mantenerse con vida hasta que llegue la ayuda. Armado con su ingenio y con la avanzada tecnología que la misión ha abandonado en Marte, Watney irá poco a poco aumentando sus posibilidades de mantenerse con vida: Consigue aire mediante reacciones químicas, planta alimentos en tierra marciana mediante una serie de complicadas acciones para que sea fértil, consigue agua a partir de oxígeno y un largo etcétera de brillantes ideas que le van proporcionando más “soles” (días terrestres).

Sin embargo el desastre siempre está cerca, en un entorno tan hostil en el que casi cualquier paso en falso puede matarle, Watney estará constantemente a punto de morir y solo su buen humor y su capacidad de trabajo le separarán de la muerte segura que probablemente es lo que hubiera decidido cualquier persona normal ante la dificultad de la tarea que le espera, mientras que en la Tierra se mantiene la tensa lucha política dentro de la NASA para enviar ayuda manteniendo contenta a la opinión pública y a la vez consiguiendo que la organización asuma riesgos que no desea asumir.

Opinión personal

Lo primero comentar que no esperaba mucho del libro. La temática astronáutas no me dice mucho y no soy especialmente fan de la ciencia ficción hard porque muchas veces los conceptos científicos quedan muy lejos de mi alcance. Y vaya sorpresa.

Lo que sostiene el libro es principalmente el personaje de Watney que es absolutamente genial. Con una fina ironía y un sentido del humor a prueba de bombas, es quizá lo mejor del libro. Uno de sus primeros mensajes cuando consigue comunicación con la tierra es “Mirad, ¡Tetas! -> (.Y.)”, creo que es bastante ilustrativo. Siempre está a punto de morir, siempre. Se puede quedar sin aire, sin agua, sin comida, congelarse, morir en una explosión etc… pero jamás pierde el ánimo ni su humor negro. Esta actitud es el tema central del libro: No rendirse, nunca. Es potentísima su manera de transmitirla, hasta el punto que me hubiera dado igual si no fuera “científicamente exacto”… pero lo és.

Es cierto que en ocasiones marean sus cálculos que parece que hace al vuelo respecto a aire, calorías necesarias para sobrevivir etc… y el autor intenta siempre hacerlo lo más accesible posible (no siempre lo consigue para lectores tan “de letras” como yo). Yo creo que la verosimilitud es un punto fuerte del libro: el hecho de que a la novela se le puedan poner pocos peros pese a que se base en tecnología que (¿aun?) no existe es estupendo. Quizá los mayores peros que he leído se refieren a temas más operativos, como el mundo futuro en el que vive el protagonista donde la carrera espacial es algo de primerísima actualidad y apoyado por el público como en la época del Apollo 13. Buscando mucho algún experto científico habla de alguna inexactitud o algunos aspectos pasados por alto como la radiación, pero en general recibe buenas críticas incluso de Chris Hadfield un astronauta canadiense actualmente en la ISS.

Las maneras de narrar de este libro también lo distinguen, principalmente leemos el diario del personaje, que nos relata lo que va a hacer y lo que ha ocurrido. Son múltiples las entradas que empiezan por ¡Tío, voy a morir! para luego en la siguiente encontrar una solución creativa y casi imposible (abusa un poco de estos “Cliffhanger” pero igualmente me gusta). Esta forma de escribir contrasta con lo que ocurre en la Tierra donde somos un espectador omnisciente, lo mismo que dentro de la nave Hermes donde está el resto de la misión. Entre medias se intercalan otro tipo de textos como descacharrantes cartas de Watney a sus compañeros de misión, las también divertidas comunicaciones con la NASA o una serie de pasajes destinados a crear tensión. Estos últimos están bien conseguidos, puesto que hablan de una pieza de equipo desde su construcción introduciéndolo en pequeños fragmentos a lo largo del texto, dándote pistas que algo va a ocurrir con ella, que algo va a fallar y cuando la tensión se hace casi insoportable: sucede. Consiguió ponerme realmente nervioso por el protagonista.

A veces los chistes son algo recurrentes pero a mi me hicieron gracia. Por ejemplo el prota siempre se queja de que dispone solamente de la biblioteca de entretenimiento que trajeron sus compañeros: Series de los 70-80, música disco y libros antiguos. Algunas referencias se te pueden perder como las de “Three’s Company” (“Apartamento para 3” ó “Tres son multitud” en algunos países) pero para los que las conocemos son curiosas.

Nunca pensé que me gustaría y engancharía tanto la historia de un “Náufrago” moderno. Realmente entretenida con personaje que derrocha fuerza y con múltiples momentos de tensión que le dan emoción por momentos.

No es un libro para todo el mundo (nada de romance, nada de “acción”…), pero sinceramente me parece un muy buen libro, muy bien escrito y solo espero que la película le haga justicia.

Calificación: Muy bueno

Lo Mejor: el personaje protagonista es genial, me encanta como construye la tensión, la exactitud científica

Lo Peor: A veces desespera las cosas que le pasan pero no deja de ser estupendo, a veces la parte científica me pierde un poco (química fue mi bestia negra en el instituto…)

Lo releería: Si

Lo recomiendo: Sin duda, quizá no todos los lectores disfruten de una historia de supervivencia pero un personaje atractivo y gracioso y el hecho de que le pasen muchas cosas y no pierda el ánimo es algo universal

Si quieres comprar el libro

El marciano

Si quieres leer la reseña de la peli

Marte (Matt Damon)

Otros libros / pelis que podrían gustarte

La constelación del perro otra increíble historia de supervivencia personal contra un futuro apocalíptico y hostíl

– Náufrago (Película)

– Gravity (Película)

– Apollo 13 (Película)

Bitterblink

Bonustrack

Trailer de la película “The Martian” de Riddley Scott

El huevo (inglés)

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