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El discurso secreto – Tom Rob Smith

discurso_secretoReseñado por Malosa

Me ha costado bastante encontrar esta novela, ya que no estaba entre los libros electrónicos disponibles en la tienda de Amazon. Sí localicé la novela física, pero últimamente ya sólo leo con el kindle y me daba bastante pereza ir cargando con el libro, así que por eso he tardado bastante en reseñarla. Con esto quiero decir que he tardado porque me ha costado encontrarla, no porque no estuviera deseando hacerme con la segunda parte de la fantástica ópera prima del autor, El niño 44. Me encantó la novela predecesora, muchísimo y tenía unas expectativas muy altas con esta segunda parte, expectativas que lamentablemente no se han cumplido. El discurso secreto me ha parecido un libro muy inferior, pero de nuevo y para no variar soy de las pocas que opina esto en la blogosfera, así que os animo a que leáis el resto de críticas que hay en la web (que tampoco son muchas). La mía no va a ser muy positiva.

Sinopsis

Unión Soviética, 1956: la muerte de Stalin marca el principio del fin de un sistema donde la policía actuaba como criminales. Aunque Jruschev promete reformar el país, hay fuerzas que no son capaces ni de olvidar ni de reconciliarse con los nuevos tiempos. Leo Demidov, antiguo oficial del Ministerio para la Seguridad Estatal, se enfrenta a su propio pasado. Sus hijas, él y su mujer, se encuentran en un grave peligro: alguien trata de ejecutar despiadadamente su particular venganza.

Opinión personal

La historia que nos ocupa se emplaza en un momento histórico algo posterior a su novela previa (acaba de morir Stalin y su sucesor plantea una política diferente), pero sí recupera a los mismos protagonistas (Leo y Raisa, principalmente), la ubicación y el estilo de escritura. Eso sí, hay un cambio de género de una novela histórica policíaca a una novela histórica política de espionaje. Para mí este cambio de género no le viene bien y el resultado es un libro más complejo pero también más complicado y lo peor, mucho menos trepidante.

El libro sigue teniendo cosas positivas, yo destacaría las siguientes:

  • La atmósfera y la recreación histórica (el autor hace bien sus deberes en este apartado y convence lo que nos cuenta).
  • Lo bien que sigue reflejando la impotencia de los protagonistas ante las desgracias e inconvenientes surgidos (sobre todo en su relación con su hija adoptiva Zoya).
  • Lo relacionado con los Gulags y los modos de vida de los Vory (aunque en mi opinión se queda corto con lo primero, eché en falta más detalle y protagonismo de los Gulags en esta novela).
  • Y la crítica despiadada contra los regímenes políticos totalitarios.

Sin embargo, me ha gustado mucho menos esta novela si la comparamos con la predecesora por varios motivos, en concreto:

  • El cambio de género que os comentaba arriba, en mi opinión no le favorece especialmente porque le resta entretenimiento.
  • La novela es mucho más compleja de leer que la anterior (y esto es porque el autor no consigue facilitar la comprensión a sus lectores), muchísimo menos entretenida (hay caídas de la atención evidentes que nos hacen cuesta arriba el argumento) y por supuesto mucho menos trepidante (a esto le ayuda la repetición de recursos argumentales, los protagonistas se pasan la novela de un lado para otro en busca de Zoya y al final el tema ya cansa).
  • El carácter folletinesco que el autor le imprime a la novela es otro fallo. Esos amores adolescentes sin sentido, ese ir y venir de los protagonistas cegados con su hija adoptiva, esa niña caprichosa y consentida que se permite el lujo de pedir a Raisa que abandone a Leo, esa mujer despechada que sólo se mueve por odio y es más mala que la tiña…no sé, hay un montón de historietas medio ñoñas, medio absurdas, medio increíbles que no me convencieron en absoluto.
  • El final alargado, en el que cuando creíamos que todo el pescado estaba vendido aparecen las vueltas de tuerca que ni apetecían, ni resultan creíbles, ni aportan ningún tipo de tensión añadida.
  • Los secundarios nuevos que aparecen, tampoco me acabaron de convencer. Malysh es un personaje muy visto ya en multitud de novelas y a Zoya no me la creí. Acepto que su infancia fue muy complicada y el hecho de ver cómo se asesinan a tus padres tiene que dejar secuelas, pero no es más que una niña, con 14 años no entiendo esas reacciones de odio total y absoluto, ni el comportamiento casi de adulta en un conflicto armado. No me la creo y ya cuando vemos el final resulta increíble del todo./******************ATENCIÓN SPOILER******************/
    Vamos a ver, toda la novela odiando sin freno alguno a sus padres, especialmente a Leo (reacción por cierto no muy comprensible como os comentaba en una NIÑA) y al final les acaba aceptando sólo porque la ayudan y consuelan en la muerte de Malysh? No me lo creo, lo siento. Es tan exagerado todo que no me lo creo.
    /******************      FIN    SPOILER   ******************/

En fin, que no me ha gustado demasiado esta historia. Para mí los puntos negativos son superiores a los positivos y lo peor han sido las altas expectativas no cumplidas. A veces es mejor no esperar nada de una novela, así la impresión final no suele ser tan mala.

Por qué decidí leerlo: Me encantó el libro anterior, El niño 44. Así que me lancé a este con bastantes ganas.

Lo mejor: La parte relativa a la vida en los Gulags y las costumbres de los vory. El tratamiento del odio y la impotencia frente a él. El impacto de la decadencia de los regímenes políticos.

Lo peor: El carácter follestinesco que el autor imprime a esta segunda parte. El exceso de giros al final en la resolución. Que no logra el mismo nivel de entretenimiento y tensión que su previo. Más espionaje y menos thriller puro, en mi opinión un error.

¿Volvería a leerlo?: No, de ningún modo. Me ha resultado bastante pesado en una primera lectura, no repetiría.

¿Lo recomendaría?: El anterior sin duda. Este desde mi perspectiva y mis gustos literarios, no. Quizá convenza a los puristas del espionaje y las tramas políticas.

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El discurso secreto (Booket Logista)

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Malosa

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Un monstruo viene a verme – Patrick Ness

Reseñado por Bitterblink

Un Monstruo viene a verme - Patrick Ness

Un Monstruo viene a verme – Patrick Ness

Patrick Ness es un escritor nacido en EEUU pero afincado Londres, por lo que tiene doble nacionalidad. Su especialidad son los libros infantiles de los que ha recibido varios premios especialmente por este libro “A Monster Calls” en el original. Ness tiene una vida un tanto movida por el trabajo de su padre, Sargento de instrucción del ejercito de los EEUU pero tras estudiar literatura inglesa se traslada a inglaterra y se dedica por entero a escribir, aunque al principio como periodista en varios periódicos ingleses.

Este libro es un caso realmente extraño: se trata realmente de un encargo de un editor a su escritor estrella de libros infantiles tras el fallecimiento de cáncer de mama de Siobahn Dowd, premiada escritora de libros infantiles perteneciente a la misma editorial que había dejado establecido las principales premisas y personajes del libro que estaba escribiendo para su hijo. El hecho de que Dowd muriera finalmente de cáncer dejando el libro inacabado tiene también significado en este libro.

Esta reseña es de 2013 pero al estrenarse la estupenda pelicula de Bayona he decidido volver a publicarla por eso.

Sinopsis

Conor es un niño que tiene pesadillas. Todas las noches la misma. Una noche 7 minutos después de medianoche una voz le despierta. La voz se identifica como un monstruo. Cuando Conor mira por la ventana solo ve una iglesia y un árbol de Tejo a su vera. El tejo de repente se convierte en un temible monstruo gigante hecho de hojas y ramas que insiste con su voz terrible que Conor le ha llamado. Que le ha llamado para contarle tres historias y a cambio él deberá contarle la cuarta historia: Su más terrible secreto.

Conor cree que es todo una pesadilla pero al día siguiente despierta con su cuarto cubierto de espinas de Tejo (un Tejo es una conífera que tiene hojas como un pino y una especie de frutos rojos con propiedades curativas, en la tradición celta se considera un árbol sagrado. La madre de Conor lleva mucho tiempo muy enferma y está con diversos tratamientos que la debilitan y le provocan nauseas y vómitos. Conor cuida de si mismo lo mejor que puede ya que sus padres se divorciaron y su padre se fue a vivir a EEUU. Su madre pide ayuda a su abuela a la que Conor odia bastante. Su abuela es moderna y agresiva, no le gustan los niños ni el ruido y ama las antigüedades.

En el colegio Conor tiene problemas, todo el mundo le tiene lástima por el tema de su madre y se ha alejado de su mejor amiga porque fue la que contó en la escuela sobre la enfermedad de la madre de Conor. Para colmo de males en el colegio un grupo de abusones formado por el chico popular de padres influyente y con buenas notass y sus compinches, se dedican a acosarle y frecuentemente le pegan, aunque Conor nunca se defiende.

La situación de su madre empeora y su abuela le dice que tiene que irse a vivir con ella. Esa noche el monstruo reaparece y le cuenta la primera de las tres historias. Es una historia donde el Tejo aparece también como personaje y cuya moraleja es de lo más extraño para Conor. No parece resolver ninguno de sus problemas.

Así poco a poco la situación irá agravándose, tanto la madre de Conor como el bulliying en el colegio y cada vez que lo necesita el monstruo aparece para contarle otra de sus extrañas y crueles historias sin moraleja clara para Conor. Y sin embargo parece que de alguna forma el tejo, que se define como “un árbol capaz de curar” intenta ayudar, toda la esperanza de Conor reside en que sea capaz de curar a su madre pero con el monstruo igual que con todo en la vida las cosas no van exactamente como nuestras esperanzas guían.

Opinión Personal

La verdad es que este libro ha estado cerca de dejarme sin palabras. Lo cierto es que aunque hasta cierto punto lo reviente es imprescindible que los potenciales lectores entiendan que se trata de un libro sobre un niño que sufre la “culpa del superviviente”. Un niño que sufre con horror la enfermedad de lo único que tiene en la vida y aunque desea que se cure a la vez solo puede desear que todo termine de alguna forma y que el dolor pase. Esos sentimientos conflictivos hacen que Conor se sienta por un lado malvado y merecedor de un castigo (a lo largo del libro cuando alguien le castiga se siente aliviado).

A la vez tratan del estigma que supone una enfermedad terminal de larga duración para un niño. Como todo el mundo le compadece, nadie “le ve” todo el mundo le mira con pena y se aleja de él, solo los abusones le buscan. Y es que el aislamiento de Conor es lo más terrible, todo lo más porque encima nadie intenta entenderle, solo le compadecen y Conor aleja a su única amiga a la que culpa de haber provocado ese estigma.

Está escrito en lenguaje sencillo y recurre a menudo al lenguaje de los cuentos infantiles y sin embargo no es un cuento cualquiera ni es un cuento para cualquier niño. Me impresionó la crudeza del tema que trata el relato y eso que NUNCA se menciona la palabra cáncer en todo el libro. No hablan de la enfermedad sino del más olvidado, el familiar que vive junto al enfermo y que sufre por su pérdida progresiva una serie de consecuencias terribles.

Reconozco que el críptico Tejo al principio me parecía un personaje malvado y te lo sigue pareciendo casi todo el libro hasta que al final empiezas a vislumbrar lo que representa en realidad.

Todo el libro es duro y difícil aunque no es complicado de entender. Entiendo por qué la autora original decidió escribirlo y por qué el personaje principal es un niño que vive el cáncer de su madre. No le quita un ápice de libro duro y terrible con un final duro y a la vez esperanzador.

Es un libro infantil escrito desde una franqueza encomiable que utiliza las parábolas para intentar hacer entender que una persona puede ser buena y mala a la vez, que expresar tus sentimientos aunque sea de forma negativa a veces es necesario y que el aislamiento, el sentirte ignorado a veces es mejor que determinadas forma de atención. No son historias moralizantes sino que intentan explicar un mundo complejo lleno de matices a niños que aún piensan en términos de bueno y malo y no ven aún los innumerables grises que los separan.

No es un libro que se lea por diversión o por entretenimiento sino porque consigue identificarte con Conor aunque no consigas entender cómo se siente con un final que es como un llanto: Duele y a la vez libera.

Calificación: Bueno

Lo Mejor: Es tremendamente original, trata un tema espinoso de forma exitosa, creo que está escrito para ayudar a un determinado tipo de persona que tiene un determinado tipo de sentimiento.

Lo Peor: Es duro, no es un libro amable aunque sea útil

Lo Releería: Creo que si, pero en un tiempo

Lo Recomiendo: Si pero no a alguien que haya sufrido una tragedia familiar hace poco tiempo y no esté preparado para el mensaje de este libro

Link al libro en Amazon.es

Un monstruo viene a verme

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El Mundo Amarillo – Albert Espinosa – Un libro más general sobre lo que le ha enseñado de la vida sufrir cáncer durante su infancia y juventud, lleno de esperanza también.

Bonustrack: Impresionante Book trailer de “A Monster Calls”


Bitterblink

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El niño 44 – Tom Rob Smith

nino_44Reseñado por Malosa

Ni conocía al autor ni me sonaba de nada esta novela, publicada en el 2008, hasta que una amiga mía me la recomendó entusiasmada. Viendo que la temática me pegaba mucho me lancé a ella con ganas. Y el resultado no ha podido ser mejor.

Sobre su autor, contaros que Tom Rob Smith es un escritor y guionista inglés. Estudió literatura inglesa en el St. John’s College de la univerdad de Cambridge y completó su formación en escritura creativa en la universidad de Pavía con una beca. Tras terminar sus estudios, se dedicó a la escritura de guiones para la BBC mientras daba forma a su primera novela, El niño 44. Logró un gran éxito tras su publicación consiguiendo varios premios y siendo incluso llevada al cine en 2015 por Ridley Scott.

Me ha parecido un libro fantástico, genialmente escrito, con una labor de documentación impecable, personajes bien perfilados y con evolución en la trama, ritmo y suspense acordes a lo esperado y una correctísima combinación de thriller, novela histórica, costumbrista, de espionaje y asesinos en serie. De lo mejor que he leído en mucho tiempo, sobresaliente para nuestro autor y más aún viendo que ésta es su ópera prima.

Sinopsis

Héroe de guerra y agente del servicio de seguridad de la Unión Soviética, Leo Stepánovich Demídov cree ciegamente en la propaganda oficial, que sostiene que su país es el paraíso de la igualdad y la fraternidad sobre la Tierra, una alianza de ciudadanos libres y trabajadores prósperos que merece la pena defender de sus múltiples enemigos con todos los medios imaginables, incluidos la delación, la represión y el castigo severo a los infractores. Pero el día que lo obligan a espiar a su propia esposa por supuesta traición a la patria, a Demídov comienza a caérsele la venda de los ojos. En efecto, ni sus condecoraciones ni su inmaculada hoja de servicios le sirven para evitar ser degradado y expulsado de Moscú. Obligado a incorporarse a la milicia en una ciudad industrial, se encuentra con el caso de una serie de asesinatos de niños que las autoridades han dado sospechosamente por cerrado. Con muy poco que perder, y convencido de que un despiadado criminal anda suelto, Demídov se lanza a resolver el misterio por su cuenta, una decisión arriesgada que lo llevará a descubrir el verdadero peligro que se cierne sobre él, una amenaza mucho más temible que su escurridizo objetivo.

Relato trepidante, imposible de abandonar antes del final, esta primera novela del escritor inglés Tom Rob Smith retrata con inusual realismo el ambiente claustrofóbico y la crueldad del estalinismo. Convertida en un éxito de ventas en todo el mundo, Lee Child la calificó de «debut soberbio: una novela intensa, diferente, lograda, madura y emocionante», y Scott Turow de «novela apasionante desde la primera hasta la última página». La versión cinematográfica ha sido producida por Ridley Scott y dirigida por Daniel Espinosa.

Opinión personal

Novela inspirada en el asesino en serie Andrei Chikatilo o el carnicero de Rostov, que cometió asalto sexual, asesinato y mutilación de como mínimo 52 mujeres y niños entre 1978 y 1990 en la Rusia, Ucrania y Uzbekistán Soviéticas. Si bien el niño 44 se sitúa décadas antes, está basado en un asesino real.

Me ha gustado mucho y sin pretender ser exhaustiva ni contaros demasiado, deciros que lo mejor es que lo leáis. Para mí el punto más logrado es la adecuada y balanceada mezcla de géneros: Thriller y novela de asesinos en serie en su segunda mitad, así como novela histórica, costumbrista y de espionaje en la primera parte (mejor aún esta, sin ninguna duda). Para los profanos en la materia, recrea y enseña la vida de la Rusia Estalinista en la década de los 50. Lo que fue la dictadura de Stalin y lo que sufrió el pueblo, especialmente por la inseguridad vivida: en cualquier momento podías ser denunciado por cualquiera de espionaje y por tanto, encarcelado, torturado, asesinado o desterrado a los gulags. Esa sensación de inseguridad y desconfianza constante está muy bien plasmada en la novela.

Otro punto positivo son sus personajes, por lo bien perfilados que están y su constante evolución en la novela y entre ellos. Me refiero especialmente a los protagonistas, Leo y su mujer, que crecerán y se enfrentarán a múltiples situaciones, a cuál más terrible. Muy bien llevado también el ritmo y el suspense de la historia, ayudado por el cambio de género hacia la mitad e impulsado por un inicio con muchísima fuerza y gancho.

Donde cojea esta novela es en el final, que requería mucho más reposo y detalle tras un desarrollo tan crudo y pormenorizado. El autor acaba su historia casi con prisa, dejando un regusto final algo amargo tras la buenísima trama. El desenlace requería una mayor carga dramática y un encuentro final entre ciertos personajes, con más empaque. También destacaría el tono esperanzador de la resolución, que es posible que guste a muchos pero a mí no me convenció tras leer tanta desgracia seguida. Esperaba algo más de realismo, quizá.

Exceptuando lo anterior, recalcar que es un libro de altísima calidad literaria, más aún en un escritor novel que nos sorprende con una primera novela tan buena como esta. Deseando estoy de hacerme con la segunda parte de esta historia, que parece prometer nuevas sorpresas y mayor solvencia literaria. Seguiré al autor de cerca, sin ninguna duda.

Por qué decidí leerlo: Me lo recomendó una buena amiga mía con la que suelo coincidir en gustos literarios.

Lo mejor: Casi todo, especialmente que es una novela muy redonda. A destacar entretenimiento, parte histórica, originalidad, realismo, suspense y evolución de los personajes. Ah y un inicio fantástico, engancha desde la primera página.

Lo peor: Muy poco teniendo en cuenta que es la primera novela del autor. Destacaría sólo el final, apresurado y algo flojo. Quizá demasiado idílico para una historia de estas características.

¿Volvería a leerlo?: Seguramente lo haga, me ha gustado mucho y sobre todo si tardo en encontrar la segunda parte que lleva por título El discurso secreto.

¿Lo recomendaría?: Es un sí con mayúsculas, te guste o no el género, pero más aún si te gusta. Tremendamente pedagógico para los que como yo no conocieran mucho de la Rusia Estalinista.

Si quieres comprar el libro

NIÑO 44 EL (Salamandra Black)

Otros libros del estilo que podrían gustarte:

  • Archipiélago Gulag (Aleksandr Solzhenitsyn)
  • El discurso secreto (Tom Rob Smith)
  • La ladrona de libros (Marcus Zusak)

Malosa

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UNS Challenger – David Feintuch

Reseñado por Bitterblink

UNS Challenger - David Feintuch

UNS Challenger – David Feintuch

David Feintuch es un conocido autor, ganador del premio Campbell a la mejor novela de ciencia ficción por el Space Opera que sigue la vida del oficial de las naciones unidas Nicholas Seafort. Este es el segundo libro de la saga que empieza con Seafort Guardiamarina.

La saga ha sido traducida a 5 idiomas y aunque es muy dificil encontrar los libros en castellano creo que merece la pena buscar los libros en tiendas de segunda mano.

Sinopsis

Tras el desastre que le convirtió en capitán del Hibernia en el anterior libro. Esta vez convertido en capitán por derecho propio y le asignan la nave UNS Challenger.

En compañía de su esposa Amanda, embarazada, Seafort toma posesión del Portia por orden del Almirante Tremaine, un almirante experimentado que considera Seafort un arribista y a los “peces alienígenas” una leyenda que Seafort se ha inventado para conseguir su puesto.

A bordo de la Portia se encontrará con una tripulación heredada en parte de la Hibernia y con un grupo de pasajeros desde lo más pijo y desagradable hasta lo más barriobajero compuesto por un grupo de “marginados” de la zona baja de Nueva York.

Lo que parecía una travesía rutinaria hasta Esperanza se convierte en un infierno cuando la flota se enfrenta a un grupo de peces alienígenas y la Portia resulta dañada y uno de los malignos infiltradores cambiaformas infecta la nave con un mortífero virus.

Seafort recibe un terrible golpe personal y para rematar tras ese terrible suceso, él y parte de la tripulación son traicionados por el almirante Tremaine y engañados para ser abandonados a bordo de la Challenger. La nave ha sido deshabilitada por los peces alienígenas y el motor de fusión no funciona con lo que él y la tripulación están condenados a una larga y letal travesía sin retorno abandonado en un pecio sin dirección.

Opinión personal

Este segundo libro es significativamente más oscuro que el primero. Sobre todo porque el luminoso inicio no cuadraba mucho con el anterior libro, que sin ser tan oscuro era un poco más optimista al inicio. En este caso el libro se compensa mucho más, pero es mucho más amargo.

En el momento en el que el protagonista recibe el golpe personal y pierde la esperanza realmente lo sientes como algo propio.

Me sigue encantando esta curiosa mezcla de libro de marina de guerra del siglo XIX y un Space Opera tradicional. La inviolabilidad del capitán, los marineros de clase baja en comparación con los oficiales de clase alta, las batallas navales donde poco pueden hacer los tripulantes…

Quizá a veces los conceptos de alta tecnología y moral del siglo XIX chocan un poco pero me parece estar leyendo una de las novelas de Master and Commander con un aderezo espacial que le da un encanto superior a otras series realmente interesantes que he leído pero que carecen de ese encanto (La flota perdida, Honor harrington etc…).

Es cierto que a veces la moral decimónica es un poco extraña y seremos testigos de como Seafort castiga de manera cruel a sus oficiales sin dudar por faltas pequeñas o por ofensas minúsculas reales o imaginarias que les hacen merececdores de semejante castigo.

En fin un gran libro, quizá no tan bueno como el anterior pero sin duda uno de los mejores Space Opera que he leído. Lo recomiendo ampliamente si sois capaces de encontrarlo.

Calificación: Bueno

Lo Mejor: El inicio del libro

Lo Peor: Es duro, en ocasiones las reacciones de Seafort no son muy coherentes

Lo Releería: Si, es la tercera vez que lo leo

Lo Recomiendo: Si

Uns challenger (II,saga seafort)

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Palmeras en la nieve – Luz Gabás

Palmeras_Nieve Reseñado por Malosa

No es la primera vez que lo digo: Las comparaciones son odiosas…pero existen. Cuando abres la página 1 de este libro sabes lo que te vas a encontrar, que no es otra cosa que una novela exótica, histórica y costumbrista, de sagas familiares entremezcladas, ciertas dosis de aventura y tensión política y por supuesto, la consabida historia de amor prohibido e imposible. Todo esto estaba claro y es algo que ha sabido hacer muy bien Sarah Lark con sus trilogías en lugares remotos (Nueva Zelanda y Jamaica) y de manera brillante Barbara Wood con su epopeya en Kenia. Pero que, en mi opinión, no ha sabido hacer tan bien Luz Gabás con su historia entre Huesca y la isla de Bioko. Quizá porque estaba ya todo visto, o porque se nos hacen pesados los mismos clichés de siempre o porque los personajes nos acaban decepcionando. Por lo que sea, pero en general Palmeras en la nieve me parece un libro entretenido, no más. Y decepcionante. Pero también hay que reconocer que esta es una ópera prima y como tal hay que valorarla.

Sobre la autora, contaros que Luz Gabás nace en Huesca en 1968. Los mejores momentos de su niñez y adolescencia también transcurrieron entre el pueblo de su familia paterna (Cerler, en el Valle de Benasque) y el de su familia materna (Serrate, en el Valle de Lierp). Después de vivir un año en San Luis Obispo (California), estudió en Zaragoza, donde se licenció en Filología Inglesa y obtuvo más tarde la plaza de profesora titular de escuela universitaria. Durante años ha compaginado su docencia universitaria con la traducción, la publicación de artículos, la investigación en literatura y lingüística y la participación en proyectos culturales, teatrales y de cine independiente.Desde 2007 vive junto a la Villa de Benasque donde se dedica, entre otras cosas, a escribir. Palmeras en la nieve ha sido su primera novela y uno de los éxitos editoriales de 2012.

Sinopsis

Solo un amor eterno podía dar voz al olvido. Es 1953 y Kilian abandona la nieve de la montaña oscense para iniciar junto a su hermano, Jacobo, el viaje de ida hacia una tierra desconocida, lejana y exótica, la isla de Fernando Poo. En las entrañas de este territorio exuberante y seductor, le espera su padre, un veterano de la finca Sampaka, el lugar donde se cultiva y tuesta uno de los mejores cacaos del mundo. En esa tierra eternamente verde, cálida y voluptuosa, los jóvenes hermanos descubren la ligereza de la vida social de la colonia en comparación con una España encorsetada y gris; comparten el duro trabajo necesario para conseguir el cacao perfecto de la finca Sampaka; aprenden las diferencias y similitudes culturales entre coloniales y autóctonos; y conocen el significado de la amistad, la pasión, el amor y el odio. Pero uno de ellos cruzará una línea prohibida e invisible y se enamorará perdidamente de una nativa. Su amor por ella, enmarcado en unas complejas circunstancias históricas y el especial vínculo que se crea entre el colono y los oriundos de la isla transformarán la relación de los hermanos, cambiarán el curso de sus vidas y serán el origen de un secreto cuyas consecuencias alcanzarán el presente.
En el año 2003, Clarence, hija y sobrina de ese par de hermanos, llevada por la curiosidad del que desea conocer sus orígenes, se zambulle en el ruinoso pasado que habitaron Kilian y Jacobo y descubre los hilos polvorientos de ese secreto que finalmente será desentrañado. Un excelente relato que recupera nuestras raíces coloniales y una extraordinaria y conmovedora historia de amor prohibido con resonancias de Memorias de África.

Opinión personal

Voy a centrarme en lo que no me ha gustado de este libro porque ya hay cientos de reseñas por la red que ensalzan las virtudes de esta novela. Esto no significa que no haya nada que me haya convencido de esta historia, no es eso. Me ha gustado especialmente la ambientación exótica y la recreación histórica. Y que aunque se nos haga algo larga, la novela se lee bien y entretiene. Pero como decía, prefiero centrarme en los aspectos que me han convencido menos.

Lo primero, no me ha gustado el ritmo. La historia se desarrolla en dos momentos temporales con los mismos personajes, además de otros nuevos, en distintas épocas históricas (1950-70 y 2004) y también en dos escenarios: Pasolobino y Bioko. La alternancia no es el problema, sino el tiempo que se dedica a cada parte. Empezamos en 2004 y cuando le has pillado el punto a los personajes, cientos de páginas después, la autora nos lleva a los 50. Y aquí estaremos otra eternidad, nos haremos con la nueva atmósfera y de repente de vuelta a 2004, para otras tantas páginas. Con esto la autora no consigue dinamismo, dedica demasiadas páginas a cada época y al lector le cuesta cambiar de escenario. Tampoco le va demasiado bien al suspense, ya que las historias se quedan colgadas demasiado tiempo. Creo que lo hubiera solucionado fácilmente alternando épocas de forma más dinámica.

Otra pega que le veo es que sobra amor. Por un tubo. Está muy bien lo de los amores imposibles en este tipo de novelas pero con uno bastaba. Y lo peor es que de las múltiples relaciones amorosas perfectas e idílicas que aparecen, sólo hay una que a mi juicio realmente triunfa. En el libro se enarbola como principio que el amor es lo más importante y que lo puede todo, pero en cuanto hay dificultades los personajes toman tierra de por medio y aquí paz y después gloria. ¿Y esto es el concepto del amor que lo puede todo? Pues a mí así no me vale.

Lo anterior está relacionado también con los personajes. Nada nuevo que añadir, son los caracteres típicos que uno parece esperar encontrarse en este tipo de novelas. El problema es que se comportan de manera variable en función de las necesidades del guión. Hay actuaciones de algunos que no se sostienen, por mucho que se esgrima como excusa el exceso de alcohol (caso de Jacobo) o la cobardía (caso de Killian). Las reacciones son a veces tan ininteligibles que nos hacen perder la credibilidad, restando más puntos a la historia.

Si a todo le añadimos más de 700 páginas de las cuáles sobran al menos 100, nos encontramos con una novela que se nos hace excesivamente larga, sin haber experimentado el suspense que parece que la autora intentaba imprimir.Está claro que las comparaciones son odiosas pero existen y aunque podríamos decir que Palmeras en la nivene no está mal para ser una ópera prima, yo encuentro escritoras bastante más solventes en este género, como las mencionadas Lark y especialmente Wood. Ah y eso de que nos recuerda a Memorias de África según la contraportada, ni de lejos.

Por qué decidí leerlo: El continente africano es un emplazamiento que siempre me ha llamado la atención, así que cuando me enteré de que esta novela estaba ambientada allí no lo dudé, a pesar de sus más de 700 páginas.

Lo mejor: La atmósfera. La descripción del conflicto de la isla Guineana y su lucha por la independencia.

Lo peor: Los personajes decepcionantes. Los cambios de época que entorpecen el ritmo. El pretendido suspense inexistente. Lo larguísimo que es.

¿Volvería a leerlo?: No, suficiente me parece haberlo leído una vez.

¿Lo recomendaría?: Tampoco, en mi opinión es demasiado largo para lo que aporta en conjunto. Y mira que me gustan los temas relacionados con África…

Otros libros del estilo que podrían gustarte (y en mi opinión claramente superiores):

Malosa

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Un saco de huesos – Stephen King

un_saco_de_huesos Reseñado por Malosa

Esta es la segunda vez que leo Un saco de huesos. Lo leí por vez primera hará como 12 años y en su día me encantó: disfruté cada parte, me entretuvo sobremanera e incluso me emocioné con el final. Tenía un recuerdo inmejorable de la obra y decidí releerla para incluir aquí la reseña con el texto lo más fresco posible. Pues bien, increíble pero cierto, esta segunda vuelta me ha resultado un fiasco total. No me lo esperaba, pero la verdad es que me ha resultado una novela muy, muy densa. En mi opinión le sobran descripciones y detalle, menos páginas probablemente hubieran redundado en una lectura mejor. Pero como siempre, esto es una opinión personal.

Sinopsis

Sólo el gran maestro del terror podía haber escrito esta embrujada historia de amor donde ni siquiera la muerte es capaz de separar a los amantes… Un saco de huesos es la novela más emocionante e inolvidable de Stephen King: una historia sobre el sufrimiento y el vínculo eterno de un hombre con un amor malogrado, sobre un nuevo amor amenazado por secretos del pasado y una inocente niña atrapada en el fuego cruzado de fuerzas naturales y sobrenaturales.
Cuatro años después de la repentina muerte de su esposa Jo, el novelista Mike Noonan sigue presa de una terrible depresión y espantosas pensadillas. Busca refugio en su casa de veraneo, pero en ese lugar un hombre poderoso, Max Devore, no tiene escrúpulos en manipular a la comunidad para conseguir sus siniestros propósitos: separar a su nieta de tres años de su joven madre viuda. Mike se involucra en el enfrentamiento y se ve atrapado en el misterio de la casa, ahora escenario de visitas fantasmales y obsesiones cada vez más abominables… En Un saco de huesos la vida y la emoción se reflejan con una intensidad insólita. No es un secreto que King es el narrador más espeluznante. Y aquí demuestra que también puede ser el más conmovedor.

Opinión personal

Ya sabéis que me apasiona King, quizá por ello estoy siendo más dura de lo habitual, por las altas expectativas que siempre llevo con él. Es posible que la novela sea mejor de lo que os digo, pero esta vez el aburrimiento pudo conmigo y me resisto a dar una opinión más favorable.

Hablando de lo positivo, contaros que la novela es un homenaje a Rebeca (Daphne Du Maurier) en toda regla. Tanto por la presentación de la casa, Sara Risa, en clara referencia a Manderley como por el personaje de Rogette Whitmore, una réplica de la señora Danvers bastante cercana.

También se habla en esta historia del bloqueo del escritor, lo esquivo de la creación literaria, temática utilizada en muchas otras obras de King. Seguramente será un aspecto autobiográfico del americano, que habrá sufrido este mal en alguna ocasión.
Además de lo anterior es sobre todo una historia de fantasmas, incluyendo la mayor parte de elementos de este género en el libro (casas encantadas, telequinesis, sueños reales, apariciones visuales y sonoras, etc.). Todo en torno a un protagonista bien construido y muy típico del autor, Mike Noonan, que nos ganará por su afabilidad, simpatía y honradez y unos secundarios que le dan correctamente el contrapunto y aportan otros elementos ganadores en este tipo de historias: la inocencia de Kya, la simpatía de John, la crueldad de Rogette, la indefensión de Mattie o el egoísmo de Max Devore (personaje que me ha gustado especialmente y al que no se le da ni el protagonismo ni la profundidad que merecía).

Destacar también el uso de la expresión un saco de huesos a lo largo del libro, como muletilla recurrente y sobre todo para referirse a los estados de una persona en determinados momentos de la vida. Por supuesto aparecerá también en el título.

Para terminar con lo positivo decir que me gustó también el desenlace, en el que descubriremos por qué los fantasmas de esta historia andan tan revueltos y especialmente la participación de la difunta mujer de Noonan en toda esta amalgama de acertijos.

Y como negativo, pues lo dicho ya. Sobre todo que la novela me ha resultado un tostón. Se me ha hecho muy larga, me costaba Dios y ayuda ponerme a leer. Me fastidia porque las cosas buenas que tiene quedan deslucidas por este ritmo tan lento y la cantidad de paja que hay. Descripciones eternas, disquisiciones del personaje principal continuas, falta evidente de acción en muchas partes, recursos mil veces repetidos, etc. Todo esto ha hecho que la impresión final no sea buena, a pesar de los elementos interesantes que incluye el autor.

Por último contaros que, como es habitual, existen mil referencias en esta novela de otras historias de King. Aparece por ejemplo un “cameo” de Ralph, el protagonista de Insomnia que aquí charla amigablemente con Mike Noonan. Existen múltiples referencias a It (Eso), por la presencia de los globos o la mención de Bill Denbrough tras las pesadillas de Noonan. También encontramos nexos con La historia de Lisey (cuando ella tenía un libro de Mike para leer)  y La larga marcha (uno de los personajes de la novela escrita por Mike se llama Ray Garraty, el protagonista de La larga marcha). En fin, estas menciones y otras muchas conforman el universo particular de King en su intento de conectar de algún modo todas sus novelas.

Resumiendo…no me ha convencido. Desde mi punto de vista la obra pierde si se compara con otras novelas de King. Y aburre tanto en tantas ocasiones que se nos quitan las ganas de seguir leyendo. Pero repito que la primera vez que la leí me encantó, así que no sé muy bien qué ha pasado ni si mi opinión debería ser tenida en cuenta. Siento la indefinición esta vez, pero la lectura me ha dejado ciertamente descolocada.

Por qué decidí leerlo: Lo leí hace mucho y ya os digo que en su día me encantó, no sé qué me habrá pasado. Estoy por releérmelo dentro de unos años a ver si el tema mejora…

Lo mejor: El protagonista, es un personaje que nos caerá francamente bien. La capacidad de King de comunicar el dolor por la muerte de un ser querido (es fácil ponerse en la piel de Noonan). Los encuentros de éste con los villanos de esta historia (a destacar la escena de las piedras y el lago). La resolución.

Lo peor: En esta segunda vuelta me ha parecido muy largo, muy denso y excesivamente repetitivo. Son los principales fallos que hacen que la novela, lamentablemente, no luzca sus aspectos positivos.

¿Volvería a leerlo?: Sí, lo haré en un tiempo para intentar subirle la calificación (King es mi debilidad, qué le vamos a hacer…).

¿Lo recomendaría?: No, la verdad. Me aburrí mucho y me costó un montón mantener la atención. No puedo recomendarlo y más considerando la restante bibliografía de este autor.

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Un saco de huesos

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Malosa

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La luz que no puedes ver – Anthony Doerr

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Reseñado por Malosa

Esta novela ha sido la número uno en las listas de best sellers de Estados Unidos, ha sido finalista del National Book Award y ha estado entre los mejores diez libros del año según The New York Times, entre otros reconocimientos. Y para más inri ha ganado el premio Pulitzer de 2015 en la categoría de ficción. Bueno, pues en mi opinión sobrevalorado no…sobrevaloradísimo. Está claro que la Segunda Guerra Mundial y el Nazismo siempre tienen tirón…pero de ahí a que cualquier libro publicado con esta temática sea una obra maestra, va un trecho largo.

Sinopsis

Marie-Laure vive con su padre en París, cerca del Museo de Historia Natural, donde él trabaja como responsable de sus mil cerraduras. Cuando, siendo muy niña, Marie-Laure se queda ciega, su padre le construye una perfecta miniatura de su barrio para que pueda memorizarla gracias al tacto y encontrar el camino a casa. A sus doce años, los nazis ocupan París y padre e hija tienen que huir a la ciudad amurallada de Saint-Malo. Con ellos se llevan la que podría ser la más preciada y peligrosa joya del museo.

En una ciudad minera de Alemania, el joven huérfano Werner crece junto a su hermana pequeña, cautivado por una rudimentaria radio que ambos encuentran. Werner se convierte en un experto en construir y reparar estos aparatos cruciales para los nuevos tiempos, un talento que no pasa desapercibido a las Juventudes Hitlerianas.

Siguiendo al ejército alemán, Werner deberá atravesar el corazón en guerra de Europa. Hasta que en la última noche antes de la liberación de Saint-Malo los caminos de Werner y Marie-Laure por fin se crucen. Y sus vidas cambien para siempre.

Opinión personal

Sobre el autor, contaros que Anthony Doerr nace en Ohio en 1.973. Se especializó en historia en el Bowdoin College en Brunswick y obtuvo un MFA de la universidad Bowling Green State. Pronto empezó a escribir y muchas de sus historias transcurren en África y Nueva Zelanda, lugares donde el americano vivió. Ha publicado varios relatos, cuentos y novelas, obteniendo varios premios y generalmente buenas críticas. El pulitzer con La luz que no puedes ver parece una consolidación de su carrera literaria.

A mí no es que no me haya convencido demasiado, que no, sino que además no acabo de entender el orgasmo continuo que tienen todos los comentaristas en la red con este libro. Por supuesto no he localizado ninguna reseña negativa, pero es que además tampoco veo ningún aspecto negativo comentado en las positivísimas reseñas que leo por la red.

Hablando de lo que me ha gustado a mí, destaco sobre todo una ambientación muy lograda y una magnífica reconstrucción histórica, no en vano el autor es historiador. Tanto la alemania nazi como especialmente la ciudad de Saint-Malo están perfectamente descritas. La parte del bombardeo de esta bella ciudad Bretona me gusó especialmente, primero porque no es un hecho histórico tan conocido y segundo por lo mucho que aprendes del tema. Como curiosidad deciros que Saint-Malo fue destruida tras los ataques al 90% y posteriormente reconstruida piedra a piedra para lograr su forma original. Diez años se tardó sólo en derruirla y quitar los escombros y la reconstrucción no terminó del todo hasta la década de los 90.

Me gustó también lo acertado del título, ya que la luz que no puedes ver hace referencia tanto a la ceguera de Marie-Laure como a las ondas de la radio de Werner. Los personajes, por otro lado, están bien construidos, son muy reales (quizá por lo bien descrito del conflicto) y te encariñarás con ellos muy probablemente. Especialmente con Werner, el chaval espabilado y con ganas de vivir, que pasará por un conflicto moral enorme entre lo que quiere y lo que debe. Me gustó también cómo la novela nos hace darnos cuenta de que en la guerra no hay buenos ni malos. Está claro que los nazis hicieron cosas terribles, pero seguramente fueron una proporción muy pequeña los desalmados que creían en esa filosofía. La mayoría fueron reclutados y obligados a luchar por unos ideales que no compartían, ya que la alternativa al desacato era la muerte, suya y de sus familias. Esto se ve muy bien a través de los ojos de Werner.

A pesar de lo anterior también localizo varias cosas que no me gustaron. Una de ellas es el ritmo de la historia. Es cierto que el libro está bien escrito, con una prosa muy bella. Pero también de una forma muyyyy pausada. Vale que es una novela para leer poco a poco, pero 650 páginas con tal lentitud se nos hacen algo largas. Además, durante gran parte del desarrollo no pasa nada, es una descriptiva de la vida de dos niños de forma alternativa, pero sin grandes artificios. Ni siquiera la estructura a base de capítulos muy cortos logra insuflar velocidad a esta novela. Me aburrí, sí. En muchas partes. No es de estos libros que no puedes dejar de leer sino más bien al contrario, de los que dejas a menudo porque estás hastiado.

El otro aspecto clave que no me gustó nada y que es un punto que detesto en cualquier novela es que está escrito para conmover. El libro parece estar pidiendo a gritos que tú como lector llores y que a su escritor le den un premio: ambientado en la segunda guerra mundial, narrando un bombardeo, con la crueldad de los nazis como punto clave y con niños protagonistas y además desgraciados (una ciega y el otro huérfano…¿alquien da más?). Todo está hecho tan a medida para que el lector se emocione y sufra con la historia y los personajes que se hace forzado y manipulado. Esta es la parte que menos me ha convencido y que más me ha decepcionado de la historia. Unido a que las críticas son tan buenas y los premios tantos, que las expectativas son enormes y en mi caso, no cumplidas.

En resumen, en mi opinión entretenido y va que arde. Una buena novela histórica con personajes entrañables pero que se hace muy larga y resulta muy artificial por estar hecha tan a medida para conseguir sus objetivos: tocarle la fibra sensible al que la lee.

Por qué decidí leerlo: Por lo del premio Pulitzer y también porque este verano me he ido de vacaciones a la Bretaña francesa. Qué mejor que un libro ambientado en Saint-Malo.

Lo mejor: La ambientación, recreación histórica y el conflicto moral de Werner.

Lo peor: Lento, aburrido y artificial.

¿Volvería a leerlo?: No, ya con una vez me parece suficiente. Y me costó acabarlo…

¿Lo recomendaría?: La verdad es que no. Hay otros libros con una temática parecida y que me parecen mejores. El último publicado por David Safier, por ejemplo.

Si quieres comprar el libro

La luz que no puedes ver

Otros libros del estilo que podrían gustarte:
28 días (David Safier)
El niño con el pijama de rayas (John Boyne)
La ladrona de libros (Markus Zusak)

Malosa

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