Archivo diario: abril 6, 2012

Las cenizas de Ángela – Frank McCourt

Reseñado por Malosa.

Libro autobiográfico escrito por el irlandés-estadounidense Frank McCourt. Se publicó en 1996, obteniendo el premio Pulitzer al año siguiente. Desde ese momento se ha editado en 27 países, traducido a 17 lenguas y vendido más de 17 millones de copias en todo el mundo. Así, para empezar…

Más que una novela en sí es una biografía del propio autor, que supone una colección de anécdotas de su infancia y juventud en sus lugares de residencia, desde Brooklyn (Nueva York) hasta Limerick (Irlanda).

Frank nace en 1930 en Nueva York, siendo el primer hijo de Malachy y Angela McCourt. A la familia pronto se sumarán otros hijos: Malachy, los gemelos Oliver y Eugene y la pequeña Margaret. Ésta muere a las siete semanas de nacer (consecuencia de la miseria en la que vivía la familia), hecho que lleva a los padres a trasladarse a su ciudad de origen, Limerick, en busca de una vida mejor.

Allí la situación de los McCourt no mejora demasiado. La vida en Limerick se desarrolla en una calle de los suburbios de la ciudad, sin pavimentar, sin los servicios mínimos más indispensables y sujeta a inundaciones con cierta frecuencia, dado el carácter lluvioso de Irlanda. El padre suele estar sin trabajo y cuando lo consigue se gasta la paga en pintas en el bar, con lo que la mayor parte del tiempo está borracho, cantando canciones irlandesas y enseñándoselas con orgullo a sus hijos.

La madre, Angela, hace lo posible para alimentar a sus hijos, casi siempre recurriendo a la beneficencia e incluso prostitución, aunque generalmente los pequeños han de alimentarse sólo de pan y té.

El libro nos hace un recorrido por toda la infancia y adolescencia de Frank, desde su vida y nacimiento en Nueva York, pasando por su restante infancia y adolescencia en Limerick. Cuando finaliza el libro, Frank cuenta con 19 años.

Aunque a primera vista pueda parecer, esta historia no es un drama con mayúsculas, ni es un alegato sobre la pobreza, ni pretende inspirar lástima en el lector. Al contrario, es una historia de lucha y esperanza, que derrocha sensibilidad y sentido del humor a lo largo de sus casi 450 páginas. El autor, con un lenguaje sencillo y claro, hace fácil lo difícil y logra conjugar perfectamente los tintes dramáticos y los cómicos.

Por un lado, describe una historia donde impera la pobreza, la miseria humana, la desesperación, el alcoholismo y egoísmo del padre y la lucha de la madre por sacar adelante a su familia. Por otro, el autor incluye momentos llenos de ternura, de alegría, de esperanza, usando un tono cómico e irónico, contado desde la inocencia y las ocurrencias de un niño.

Además, es una historia de superación personal, ya que nos lleva de la mano por los primeros años de la vida de Frank, mostrándonos su evolución y su crecimiento como persona. Lo que nos enseña que, incluso desde una vida de total absoluta y miseria, aún se puede crecer y evolucionar positivamente. El constante optimismo y fuerza del protagonista nos aporta muchísimas enseñanzas de aplicación en nuestra vida cotidiana.

Comentar también que el autor escribió otros libros de “continuación” de su vida, siendo el más conocido ‘Tis (“Lo es”, en su traducción al español) que continúa la historia de Frank McCourt a partir de los 19 años. También destaco “El profesor”, en el que McCourt cuenta sus vivencias como docente. Para mí, el mejor de todos con diferencia es el de “Las cenizas de Ángela”.

Adicionalmente, deciros que existe una película sobre este primer libro, estrenada en 1.999 con el mismo título y dirigida por Alan Parker. No es mala per sé, pero la magia y la sensibilidad del libro no se dejan ver ni por asomo en el film. Os dejo el tráiler en cualquier caso:

Por qué decidí leerlo: Me lo recomendó mi madre. Ella ya lo había leído y le había encantado. Coincidimos.

Lo mejor: La capacidad del autor de transformar las penurias en risas. Su optimismo. La cantidad de enseñanzas que nos aporta.

Lo peor: Que caiga en tus manos y no te lo leas…

¿Volvería a leerlo?: Sí, sin duda. Ya lo he leído varias veces y es uno de estos libros que mejora con cada lectura.

¿Lo recomendaría?: Es un sí rotundo. A todo el mundo y prácticamente a personas de cualquier edad (exceptuando niños muy pequeños).

Otros libros del estilo que podrían gustarte:

Firmin (Sam Savage)
Lo es (Frank McCourt)
– El camino (Miguel Delibes)
La sombra del viento (Juan Carlos Ruiz Zafón)

Malosa

Link al libro en Amazon.es

Las cenizas de Ángela (Maeva Bolsillo)

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