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Solo el Acero – Richard K. Morgan

Reseñado por Bitterblink

Solo el Acero - Richard Morgan

Solo el Acero – Richard Morgan

Richard K. Morgan es conocido en este blog por su libro cyberpunk Carbono Alterado (Carbono Modificado según alguna traducción moderna) ahora más conocido por ser la inspiración de una serie de Netflix homonima, pero el libro que nos ocupa no tiene ninguna relación con el mundo cyberpunk de Takeshi Kovacs. Nos encontramos con un libro de fantasía épica, de espada y brujería aunque tenga toques steampunk. Esta novela es autoconclusiva pese a que pertenece a una saga de 3 libros.

Sinopsis

Ringil pasa sus días retirado en un pueblo perdido en el que recuerda su gloria como capitán en la guerra contra el pueblo escamoso junto al lugar donde perecieron casi todos sus compañeros de batalla. Un héroe retirado, despreciado por su familia y por muchos de sus conocidos por su condición de homosexual, su rebeldía y su cinismo capaz de meterle en miles de problemas.

Gil, como le llaman su amigos, sólo saldrá de su retiro por petición de su madre: una prima de la familia ha sido vendida como esclava debido a las deudas de su marido, solo Gil con antigua vida disoluta como paria de la sociedad es capaz de infiltrarse en los bajos fondos de la capital de la Liga (Trelayne) para recuperar a su familiar, aunque para ello deba enfrentarse a su pasado.

En otro lugar del mundo la ingeniera mestiza Archeth, compañera de Ringil durante la guerra, es la última Kiriath que queda en el mundo y busca su sitio sirviendo al trono de Yhelteth. Dolida por haber sido abandonada por su pueblo entre los humanos, Archeth hace lo que puede para sobrevivir como sirvienta del emperador. Un ataque sorpresivo sobre una ciudad del imperio hace que Artcheth sea enviada para investigar un ataque a todas luces sobrenatural por parte de unos enemigos desconocidos. Archeth sospecha que los atacantes pertenecen al misterioso pueblo Dwenda que su propio pueblo temía tanto y que se creen desaparecidos.

Por su parte, otro compañero de Gil de la guerra, el caudillo Majak Egar Matadragones vive tranquilo entre los suyos recordando con anhelo las bondades de la civilización que su pueblo nómada y supersticioso no disfruta. Un desencuentro con el shaman del poblado levanta una conspiración contra él auspiciada por los propios “dioses” tribales.

Estos tres personajes correrán aventuras investigando cada uno su misterio alrededor de los misteriosos Dwenda que parecen no ser una simple leyenda, y juntos de nuevo deberán enfrentarse a una nueva y a la vez antiquísima amenaza.

Opinión Personal

Antes de leer este libro busqué alguna reseña al respecto y lo cierto es que me desconcertaron un poco los comentarios que leí. No cito literalmente pero era algo como “Joe Abercrombie en Chueca”. Joe Abercrombie es conocido por su serie de libros de “La primera ley” que es por méritos propios una saga de fantasía oscura (cruel, gráfica y violenta) por tanto entendí que la referencia se refería a eso, pero lo de Chueca no lo pillaba bien. Para los lectores de otros países, Chueca es el barrio Gay por excelencia de Madrid.

Pues bien, al principio me pareció que la decisión de hacer de Ringil un héroe homosexual era valiente y novedosa. Sobre todo por habitar en un mundo medieval donde los homosexuales son rechazados, perseguidos e incluso asesinados públicamente en cumplimiento de la ley. Una infancia traumática y llena de dolor con enfrentamientos con su familia y sus conocidos, y todo tipo de sucesos desagradables es lo que hace al personaje como es: un guerrero temible con una espada mágica que esta (muy) cabreado con el mundo.

Lo que me pilló de sorpresa fue encontrarme con unas cuantas páginas (no más de 8 en todo el libro) con escenas muy gráficas de porno gay, en alguna ocasión muy mal traídas y poco razonables. No soy aficionado a este género y encima que fueran particularmente gráficas no me gustó: Me parecieron innecesarias, igual que otras escenas de sexo explícito (heterosexual) que tampoco creo que aportaran nada.

No creo que sea una virtud del libro ser gráfico en la tortura, lo violento o lo sexual, independientemente de las membranas mucosas involucradas.

Saliendo de estos aspectos chocantes el libro si tiene otras virtudes, especialmente al tratar de 3 personajes muy diferenciados e interesantes, que tienen en común el estar un poco “de vuelta de todo”. Cada uno tiene sus miedos, traumas y anhelos que los diferencian aunque estén tratados con desigual intensidad (Ringil, Archeth y Egar en ese órden).

También destacaría el mundo en el que habitan los personajes, un mundo rico y diferente mitad fantasía mitad ciencia ficción steampunk. Es cierto que el autor no lo pone fácil a la hora de enterarse del contexto, de quién o qué son los Kiriath y por qué se han ido, yo tuve que tirar de páginas wiki para enterame de todo, pero no dejo de maravillarme de lo distinto que ha conseguido hacer el mundo aunque los Dwenda se parezcan sospechosamente a los élfos.

Es cierto que el desarrollo de las distintas tramas no me termina de encantar. Me parecen un laaaargo prólogo hasta que finalmente se juntan las 3 tramas, llenas de “paja” que aunque caracterizan a los personajes te dejan un poco frío respecto del avance de la trama.

Por último, y esta es una crítica que hago frecuentemente en muchos escritores es abusar de los deus ex machina. En este libro son especialmente sangrantes algunas escenas donde directamente los dioses aparecen para salvar a los personajes o una pelea mortal que termina en un muy gráfico fornicio. Me parece falto de recursos para un escritor con experiencia como es el señor Morgan.

En fin, haciendo balance entre lo bueno y lo malo creo que me parece un buen libro que no me arrepiento de haber leído. Original en su planteamiento, salvaje y provocador que te hace empatizar con un héroe gay, valiente y hábil con la espada, cínico como Harry el Sucio e igual de duro en un mundo de fantasía único y salpicado de personajes coloristas que lo acompañan.

Calificación: Bueno

Lo Mejor: Gil, un héroe diferente

Lo Peor: Porno gay sin premeditación a mitad de libro

Lo Releería: La verdad es que no, probablemente lea otros del autor pero no de esta saga

Lo Recomiendo: Si te gusta la fantasía y eres aficionado / no te incomoda la pornografía literaria (gay y hetero) es posible que este sea tu libro, al resto solo se lo recomiendo estando sobre aviso respecto al contenido.

Si quieres comprar el libro

Solo el acero (Alamut Serie Fantástica)

Bitterblink

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Carbono alterado – Richard Morgan

Reseñado por Bitterblink

Carbono Alterado - Richard K Morgan

Carbono Alterado – Richard K Morgan

[Publicada originalmente en Abril de 2015, la volvemos a publicar con motivo del estreno de la serie de Netflix]

Richard Morgan (conocido también como Richard K Morgan es un escritor de ciencia ficción británico nacido en Londres que tras estudiar historia en la universidad se ha dedicado a viajar por el mundo enseñando inglés. Parte de su experiencia en sus viajes se plasma en sus novelas lo que les da un toque exótico y decadente. Lo de decadente viene por una opinión de autor muy significativa para entender sus mundos distópicos: (traduzco yo más o menos) “La Sociedad es, ha sido y siempre será una estructura para la explotación y opresión de la mayoría a través de la fuerza política por parte de una élite protegida por “matones”, uniformados o no y sostenida por la ignorancia voluntaria y la estupidez de parte de la gran mayoría a la que el sistema oprime”. Esta deprimente opinión es la que pone en práctica y extrema en sus libros futuristas. El libro publicado en 2002 incluso ha sido adquirido para una futura película por 1 millón de dólares, así que es de reconocer el éxito y el potencial de este autor con su primera novela (¡¡!!) [Edito sobre la original: Carbono Alterado se ha convertido en una serie de Netflix que es además bastante fiel al libro (es más, añade subtramas y entra en detalles que en el libro es imposible entrar]

Sinopsis

En algún punto del futuro la humanidad ha colonizado el espacio. El mayor avance de la humanidad es la llamada “Pila cortical” que almacena la personalidad y los recuerdos de la persona, incluso pudiendo permitir a las personas “sobrevivir” sin cuerpo en un mundo digital, reencarnarse en una “funda” (cuerpo) desarrollada al efecto e incluso viajar más rápido que la luz enviando la personalidad en vez del cuerpo a otros planetas.

Takeshi Kovacs es un antiguo miembro de las brigadas de choque de la ONU. Un cuerpo militar diseñado para adaptarse a ser enviados en forma de datos a otro planeta para ser instalados en una nueva funda permitiendo en la práctica que sean un cuerpo militar de acción rápida que no dependa del viaje físico de sus miembros en naves espaciales sublumínicas.

Tras una misión fallida en Harlan, su mundo natal, Takeshi resulta “almacenado” como castigo durante un periodo de 200 años y es sacado del almacenamiento y enviado a la tierra por obra y gracia de un “Mat” (=”Matusalén”), un hombre inmensamente rico que ha vivido cientos de años reencarnándose periódicamente en una funda nueva. El mundo ha cambiado radicalmente y aunque antes las brigadas eran héroes, ahora se les considera terroristas.

A Takeshi le fuerzan a aceptar un trabajo: Descubrir por qué el Mat que le contrata se ha “suicidado”, es decir, ha eliminado su funda y su personalidad. Como este mat hace un backup cada 48 horas solo ha perdido 2 días de memoria y él está convencido de que no se suicidó sino que ha sido asesinado. Para ello le reencarnan en un cuerpo potenciado y le fuerzan a investigar en el decadente planeta tierra que él no conoce por qué y quién es el responsable.

En la tierra se encontrará con un peligroso asesino al que llamará “El Hombre Collage” (Hombre de retales en la serie y en otras traducciones) que intenta detenerlo, otros Mats que lo manipulan (entre ellos la bella y seductora esposa de su empleador), una policía que intenta ayudarle, una IA que se siente sola y muchos bajos fondos y oscuridad en la que los pobres son oprimidos y despachados y los ricos campan a sus anchas sin que nadie pueda detenerlos. Kovacs deberá sobrevivir y desvelar el misterio haciendo que su sentido de la justicia guíe sus pasos en este mundo sin moral.

Opinión personal

Entiendo por qué califican esta novela una de las mejores o la mejor novela cyberpunk de los últimos años. Quizá desde el Neuromante de Gibson no me enganchaba tanto a una novela de este tipo, y sobre todo tengo que destacar la originalidad de sus planteamientos de almacenamiento de la personalidad y cuerpos de acción rápida enviados por via telemática (me hace mucha gracia, pienso en recibir un “boina verde” por fax y me da la risa jeje). El resto de elementos son recogidos de otras novelas y me parece que hacen buen conjunto pero no son originales.

Este es un libro adulto, sobre todo por dos temas: Hay escenas de torturas suficientemente sangrientas como para no dejar impasible a un lector medio y el tema sexo que si bien no es omnipresente es bastante gráfico en sus planteamientos y narración. Por eso lo considero no apto para adolescentes ni para lectores muy sensibles. El tema de las drogas también está presente pero quizá desde un punto de vista menos agresivo y más recreativo. [EDITO: Igual que la serie homónima]

El misterio está bien trazado y tiene ritmo, con giros argumentales adecuados para mantener la tensión. Los personajes están bastante “vivos” y no se basan simplemente en arquetipos, lo cual también es de agradecer, tienen motivaciones y sus puntos “grises”. Especialmente destacados son los Mats, auténticos monstruos inmortales, como vampiros modernos.

El nivel de acción es adecuado, con tiroteos y escenas de acción puntuales narradas con buen ritmo y emoción suficiente. Echo de menos ver un ninja hiperpotenciado haciendo carne picada con sus enemigos, pero quizá estoy muy sesgado porque me gustan las novelas de acción y aun recuerdo mis partidas al Cyberpunk 2020 (el juego de rol). Teniendo en cuenta que el género es la novela negra realmente está en su justa medida.

Merece una mención especial comentar que el cuartel general de un Mat malvado se encuentra bajo la Cruz de los Caídos en España, incluso comenta que fue obra de un dictador llamado Francisco Franco un detalle que denota que desde luego el autor sabe algo de historia y no deja de ser gracioso.

Me gusta el principio, me gusta el desarrollo, me gusta el final, pero sobre todo me encanta el personaje principal, anti-héroe duro y policíaco, con un extraño sentido del honor que le empuja a hacer justicia “porque si” y que hace que te guste casi forzosamente, eso pese a que frecuentemente tiene “alucinaciones” derivadas de una batalla en la que participó y perdió a casi todos sus compañeros.

Hay pequeñas pinceladas filosóficas sobre si se debe vivir tanto tiempo y en qué te conviertes si vives tanto y unos puntos polémicos con el Cristianismo. El cristianismo aparece en la novela como una secta de “fanáticos” que se niegan a resucitar en una nueva funda si tu cuerpo muere. Este tratamiento radical que además es parte intrínseca del planteamiento de la novela puede ofender a algunos, pero es original y en el fondo me pregunto qué posición tomaría la iglesia si existiera un sistema que permitiera retener el alma y que nadie muriera “realmente”… interesante. No esperéis más profundidad en esta novela, tiende más a peli de Harry el Sucio que a novela filosófica.

En fin, un muy buen libro que recoge múltiples elementos ya vistos y los junta para conseguir como un buen cóctel, una buena novela negra con pinceladas de otros géneros que funciona muy bien para mi gusto.

Calificación: Muy bueno

Lo Mejor: Kovacs, las escenas de acción, los giros argumentales, el final.

Lo Peor: Le falta algo de acción para mi gusto, tema tortura es un problema mío pero no me gusta

Lo Releería: Si

Lo Recomiendo: Si, sobre todo si te atrae el Cyberpunk, es realmente junto con el Neuromante una novela imprescindible de este género.

Si quieres comprar el libro

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Richard Morgan (conocido también como Richard K Morgan es un escritor de ciencia ficción británico nacido en Londres que tras estudiar historia en la universidad se ha dedicado a viajar por el mundo enseñando inglés. Parte de su experiencia en sus viajes se plasma en sus novelas lo que les da un toque exótico y decadente. Lo de decadente viene por una opinión de autor muy significativa para entender sus mundos distópicos: (traduzco yo más o menos) “La Sociedad es, ha sido y siempre será una estructura para la explotación y opresión de la mayoría a través de la fuerza política por parte de una élite protegida por “matones”, uniformados o no y sostenida por la ignorancia voluntaria y la estupidez de parte de la gran mayoría a la que el sistema oprime”. Esta deprimente opinión es la que pone en práctica y extrema en sus libros futuristas. El libro publicado en 2002 incluso ha sido adquirido para una futura película por 1 millón de dólares, así que es de reconocer el éxito y el potencial de este autor con su primera novela (¡¡!!) [Edito sobre la original: Carbono Alterado se ha convertido en una serie de Netflix que es además bastante fiel al libro (es más, añade subtramas y entra en detalles que en el libro es imposible entrar]

Sinopsis

En algún punto del futuro la humanidad ha colonizado el espacio. El mayor avance de la humanidad es la llamada “Pila cortical” que almacena la personalidad y los recuerdos de la persona, incluso pudiendo permitir a las personas “sobrevivir” sin cuerpo en un mundo digital, reencarnarse en una “funda” (cuerpo) desarrollada al efecto e incluso viajar más rápido que la luz enviando la personalidad en vez del cuerpo a otros planetas.

Takeshi Kovacs es un antiguo miembro de las brigadas de choque de la ONU. Un cuerpo militar diseñado para adaptarse a ser enviados en forma de datos a otro planeta para ser instalados en una nueva funda permitiendo en la práctica que sean un cuerpo militar de acción rápida que no dependa del viaje físico de sus miembros en naves espaciales sublumínicas.

Tras una misión fallida en Harlan, su mundo natal, Takeshi resulta “almacenado” como castigo durante un periodo de 200 años y es sacado del almacenamiento y enviado a la tierra por obra y gracia de un “Mat” (=”Matusalén”), un hombre inmensamente rico que ha vivido cientos de años reencarnándose periódicamente en una funda nueva. El mundo ha cambiado radicalmente y aunque antes las brigadas eran héroes, ahora se les considera terroristas.

A Takeshi le fuerzan a aceptar un trabajo: Descubrir por qué el Mat que le contrata se ha “suicidado”, es decir, ha eliminado su funda y su personalidad. Como este mat hace un backup cada 48 horas solo ha perdido 2 días de memoria y él está convencido de que no se suicidó sino que ha sido asesinado. Para ello le reencarnan en un cuerpo potenciado y le fuerzan a investigar en el decadente planeta tierra que él no conoce por qué y quién es el responsable.

En la tierra se encontrará con un peligroso asesino al que llamará “El Hombre Collage” (Hombre de retales en la serie y en otras traducciones) que intenta detenerlo, otros Mats que lo manipulan (entre ellos la bella y seductora esposa de su empleador), una policía que intenta ayudarle, una IA que se siente sola y muchos bajos fondos y oscuridad en la que los pobres son oprimidos y despachados y los ricos campan a sus anchas sin que nadie pueda detenerlos. Kovacs deberá sobrevivir y desvelar el misterio haciendo que su sentido de la justicia guíe sus pasos en este mundo sin moral.

Opinión personal

Entiendo por qué califican esta novela una de las mejores o la mejor novela cyberpunk de los últimos años. Quizá desde el Neuromante de Gibson no me enganchaba tanto a una novela de este tipo, y sobre todo tengo que destacar la originalidad de sus planteamientos de almacenamiento de la personalidad y cuerpos de acción rápida enviados por via telemática (me hace mucha gracia, pienso en recibir un “boina verde” por fax y me da la risa jeje). El resto de elementos son recogidos de otras novelas y me parece que hacen buen conjunto pero no son originales.

Este es un libro adulto, sobre todo por dos temas: Hay escenas de torturas suficientemente sangrientas como para no dejar impasible a un lector medio y el tema sexo que si bien no es omnipresente es bastante gráfico en sus planteamientos y narración. Por eso lo considero no apto para adolescentes ni para lectores muy sensibles. El tema de las drogas también está presente pero quizá desde un punto de vista menos agresivo y más recreativo. [EDITO: Igual que la serie homónima]

El misterio está bien trazado y tiene ritmo, con giros argumentales adecuados para mantener la tensión. Los personajes están bastante “vivos” y no se basan simplemente en arquetipos, lo cual también es de agradecer, tienen motivaciones y sus puntos “grises”. Especialmente destacados son los Mats, auténticos monstruos inmortales, como vampiros modernos.

El nivel de acción es adecuado, con tiroteos y escenas de acción puntuales narradas con buen ritmo y emoción suficiente. Echo de menos ver un ninja hiperpotenciado haciendo carne picada con sus enemigos, pero quizá estoy muy sesgado porque me gustan las novelas de acción y aun recuerdo mis partidas al Cyberpunk 2020 (el juego de rol). Teniendo en cuenta que el género es la novela negra realmente está en su justa medida.

Merece una mención especial comentar que el cuartel general de un Mat malvado se encuentra bajo la Cruz de los Caídos en España, incluso comenta que fue obra de un dictador llamado Francisco Franco un detalle que denota que desde luego el autor sabe algo de historia y no deja de ser gracioso.

Me gusta el principio, me gusta el desarrollo, me gusta el final, pero sobre todo me encanta el personaje principal, anti-héroe duro y policíaco, con un extraño sentido del honor que le empuja a hacer justicia “porque si” y que hace que te guste casi forzosamente, eso pese a que frecuentemente tiene “alucinaciones” derivadas de una batalla en la que participó y perdió a casi todos sus compañeros.

Hay pequeñas pinceladas filosóficas sobre si se debe vivir tanto tiempo y en qué te conviertes si vives tanto y unos puntos polémicos con el Cristianismo. El cristianismo aparece en la novela como una secta de “fanáticos” que se niegan a resucitar en una nueva funda si tu cuerpo muere. Este tratamiento radical que además es parte intrínseca del planteamiento de la novela puede ofender a algunos, pero es original y en el fondo me pregunto qué posición tomaría la iglesia si existiera un sistema que permitiera retener el alma y que nadie muriera “realmente”… interesante. No esperéis más profundidad en esta novela, tiende más a peli de Harry el Sucio que a novela filosófica.

En fin, un muy buen libro que recoge múltiples elementos ya vistos y los junta para conseguir como un buen cóctel, una buena novela negra con pinceladas de otros géneros que funciona muy bien para mi gusto.

Calificación: Muy bueno

Lo Mejor: Kovacs, las escenas de acción, los giros argumentales, el final.

Lo Peor: Le falta algo de acción para mi gusto, tema tortura es un problema mío pero no me gusta

Lo Releería: Si

Lo Recomiendo: Si, sobre todo si te atrae el Cyberpunk, es realmente junto con el Neuromante una novela imprescindible de este género.

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