Archivo mensual: abril 2015

La fuga de Logan – William F. Nolan, George Clayton Johnson

Reseñado por Bitterblink

La fuga de Logan

La fuga de Logan

En este particular retorno a los “clásicos” que me traigo entre manos, no podía faltar un icono pop de los 70 como es la Fuga de Logan, pero no la película setentera, sino el libro que da origen a la saga (¿Saga? si, saga que de hecho publica su última novela en 2016 con un William F. Nolan bastante envejecido). William F. Nolan es un escritor norteamericano ecléctico y extremadamente prolífico, tanto poesía como terror, como prosa como ciencia ficción en cientos de medios incluyendo algún guión, mientras que George Clayton Johnson es un especialista en relatos cortos de terror y ciencia ficción y se ha prodigado más en los guiones de la primera serie de Star Treck y de la Zona Crepuscular (Twilight Zone).

La razón por la que reseño este libro de 1967 es la misma por la cual he reseñado ¡Hagan Sitio! ¡Hagan Sitio! de Harry Harrison hace poco. Porque las películas a las que dieron origen tienen mucho que ver con los miedos de una época determinada y se convirtieron en poderosos iconos pop que de vez en cuando siguen apareciendo en series y en general en la cultura popular. Así que creo que son libros que un aficionado a la ciencia ficción debe conocer. Además La Fuga de Logan disfruta de una reedición de no hace mucho tiempo con una portada de lo más potente.

Sinopsis

Logan es un Vigilante, tiene 21 años y está en su último año de vida antes de “el sueño”, el sacrificio voluntario de los ciudadanos mayores de edad para evitar la superpoblación. En el mundo de Logan (Nuevo Estados Unidos) el trabajo lo hacen las máquinas pues el país lo dirige un megaordenador llamado “El Pensador” y los humanos se dedican a divertirse (sexo, drogas no adictivas etc), realizar obras de arte y en general intentan escapar al tedio hasta que llega su edad de llegar al sueño y son sacrificados. La edad viene reflejada en un tatuaje con forma de flor que cambia de color cada 7 años, los primeros 7 amarillo, los siguientes azul y los últimos 7 rojo, tras esos años se vuelve negra y deben ir al sueño (= muerte por inyección letal) voluntariamente.

Aquellos que no van voluntariamente o intentan escapar son cazados por vigilantes como Logan, hombres dedicados a mantener el statu quo de la sociedad. Y Logan es un firme defensor de estos valores, aunque no tan rígida y eficientemente como su compañero Francis, el mejor vigilante que existe.

Sin embargo cuando la flor de Logan comienza a parpadear se da cuenta de que no quiere desparecer simplemente, desea hacer algo que dé sentido a la vida: cazar al viejo, a Ballard, una leyenda, un hombre que ha vivido 3 veces lo que cualquier otro, un criminal que supone la esperanza para todos los que huyen tras volverse negra su flor esperando encontrar el mítico Santuario, un lugar donde no tienes que morir a los 21 años.

Así es como Logan, persiguiendo a un fugitivo que intenta huir se hace con una llave que aparentemente es la primera pista para llegar a Ballard y a Santuario. Logan finge huir para conseguir la pista que le lleve hacia el viejo. En compañía de Jessica 6, otra fugitiva, van buscando su destino a través de la prisión de hielo de la antártida, los yermos habitados por gitanos, casas de cría y selvas, para determinar al final si Logan 3 es realmente un vigilante o es un fugitivo al que su eterna némesis Francis el vigilante va a dar muerte.

Opinión personal

Creo que la fuga de Logan es un clásico imprescindible que hay que conocer, tanto el libro como la (malísima, para mi gusto) película setentera de Michael York. Por cierto comentar que la película aparte de eliminar el 80% de los capítulos, cambia el final radicalmente siendo mejor el del libro y también cambia el tatuaje de la flor roja por una lucecita que ademas no cambia a los 21 años sino a los 30 por exigencias del guión (actores y también está el tema del sexo que luego comento). También cambia que el sueño es una especie de ritual religioso bastante cruento y en el libro no es más que una ejecución por inyección letal. Hay otra serie de cambios importantes de la película al libro pero no los comentaré por el hecho de que casi todo suponen spoilers sobre el final, pero podéis encontrarlos en wikipedia (leed primero el libro porque os estropea el final).

Si bien el libro no es explícito tenemos que recordar que según el libro los adultos empiezan a serlo con 14 años y a partir de ahí se dedican al sexo y a actividades recreativas, de hecho en una escena una niña de 13 le ofrece sexo a Logan, lo cual es uno de los puntos polémicos del mismo. Además y quizá por la tendencia de los autores de escribir para seriales televisivos de la época (Star Trek y etc) los autores incluyen algún capítulo totalmente superfluo por aportar morbillo y acción que es cierto que servirían como capítulos de una serie pero que en algunos casos resultan grotescos y casposos: el capítulo de los gitanos que viven libres y montan en motocicletas a reacción es muy cutre, incluyendo una violación múltiple a los dos protagonistas (si, a Logan lo “viola” un harén de bellas gitanas) que ni pega ni resulta emocionante.

También polémica la relación de la sociedad de Logan con las drogas, donde están fomentadas (las no adictivas) y controladas por el estado que procuran que los humanos estén entretenidos y felices aunque sea por medios artificiales.

Es cierto que por el camino se encuentran personajes distintivos y con “nombre” pese a que duren un capítulo en el libro y poco más pero que le aportan algo de color al mundo que es un tanto caótico y que aunque no se recuperan en esta novela alguno si vuelve a aparecer en la saga de libros.

Hay algunas incoherencias en el libro como que existen casas de cría donde se cuida a los niños hasta los 6 años y a la vez que hay una zona en ruinas (“La catedral”) donde viven los “Cachorros” niños huérfanos, drogadictos, psicópatas y asesinos (ahí es nada) que viven de cazar ratas entre las ruinas y de asesinar adultos.

Y pese a que el libro pierda un poco el norte consigue un final efectista y atractivo, con sorpresa incluida y con una promesa de continuación que aunque no fue el caso de la película si lo fue con los libros como comentaba al principio de la entrada.

Si bien los personajes son un poco de “serial”, especialmente Jessica 6 que es estúpidamente leal al protagonista, Logan es un personaje complejo que se debate entre el deber y el deseo de vivir y es lo mejor de la novela.

Criticaría también que tarden casi todo el libro en explicar qué es la “Guerra Menor” y por qué se sacrifica a los adultos al cumplir 21, puesto que al final te cuenta el narrador sin conectarlo con la historia que ante la superpoblación, cuando se intenta poner una ley de control de la natalidad, los menores de edad se rebelan y proponen solucionar la superpoblación eliminando a los adultos del mundo. Este mundo original es lo que más destaca de la novela, solucionar el problema con una solución irreal pero tremendamente sugerente.

En fin, un libro entretenido que abre camino e inspira a otros autores y que da lugar a una película (mala) que supone todo un icono pop de los años 70. Recomendable conocerlo y leerlo por culturilla.

Calificación: Entretenido

Lo mejor: Logan, El mundo que inventan los autores, la acción

Lo peor: Algunos capítulos superfluos que no aportan a la novela como el encuentro con los Gitanos alargan innecesariamente el libro, temas polémicos (sexo, drogas)

Lo releería: Si

Lo recomiendo: Es un libro entretenido que al contrario que el pesimista ¡Hagan Sitio! ¡Hagan Sitio! que ya he reseñado y que trata del mismo tema: la superpoblación, sin embargo considero que lo hace desde un punto de vista más original y entretenido

Si quieres comprar el libro

La Fuga de Logan (Kraken)
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Bonustrack: La fuga de Logan (trailer)

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La saga de los longevos. La vieja familia – Eva García Sáenz

principal-portada-la-saga-de-los-logevosReseñado por Malosa.

Sensaciones encontradas…Esto es lo que experimento cuando cierro la última página de La saga de los longevos. Por un lado creo que es una historia bien escrita, pedagógica en muchos aspectos (su tratamiento histórico y científico, sobre todo) y cuyo final nos convence. Pero por otro también pienso que es un libro sobrevalorado, con unos personajes muy poco empáticos, escaso de acción excepto en su tramo final y bastante predecible. En fin, que…no sé qué pensar. Lo he calificado como bueno porque su último tercio me dejó un buen sabor de boca, pero su inicio y parte intermedia se me hicieron muyyyy largos.

Sinopsis

Corre el año 2012. Iago del Castillo, un carismático longevo de 10.300 años al frente del Museo de Arqueología de Cantabria, se ve arrastrado, en contra de su voluntad, a dirigir una investigación genética: sus hermanos Nagorno (un conflictivo escita de casi 3.000 años) y Lyra (una huidiza celta de 2.500 años), cansados de enterrar durante siglos a sus familias efímeras, están obsesionados con identificar su rara mutación y tener hijos longevos.

Adriana, una joven y resuelta prehistoriadora, regresa a su Santander natal, contratada por el museo, dispuesta a aclarar el extraño suicidio de su madre, la psicóloga de cabecera de la alta sociedad cántabra, ocurrido quince años atrás.

Iago y Adriana chocan desde el primer momento, aunque entre ellos surge una intensa atracción que ambos intentan ignorar. Pero poco imaginará Adriana que la muerte de su madre tuvo mucho que ver con lo que le ocurrió a “la vieja familia” en el pasado y obligó a Iago a entrar en la investigación del gen longevo. Cuando descubran la cruda realidad y reaccionen, las consecuencias de sus actos marcarán para siempre el futuro de La Vieja Familia

Opinión personal

Sobre su autora, contaros que Eva García Sáenz es una óptica y optometrista vasca que vive en Alicante. Durante 10 años ocupó puestos en el sector óptico, trabajando en la actualidad en la Universidad de Alicante. De forma simultánea y por las noches dedicó 3 años a documentarse y escribir su primera novela, La saga de los longevos.
Tras esperar una respuesta de las editoriales que parecía no llegar decidió autopublicar su novela en Amazon, diseñando la portada y página web y empezó ella sola a dar a conocer la novela por Internet. Pronto el libro se convirtió en un fenómeno literario en redes sociales sólo con las recomendaciones de los lectores, transformándose en un caso de estudio al superar en ventas a los best sellers tradicionales.

Hay que reconocer que para ser la ópera prima de una escritora novel, el libro está muy bien. La autora promete y además supera con creces otras obras de autores consolidados que no le llegan en calidad a esta saga de los longevos. Sin embargo también tiene sus defectos, que han hecho que no comparta el entusiasmo exacerbado que impera por la red.

Como puntos positivos destacaría tres:

  • Toda la parte histórica, científica y paleontológica de la novela: se nota que la autora se ha documentado bien y esto se refleja en la historia. Especialmente interesante me pareció lo relacionado con la genética y las distintas enfermedades del envejecimiento (por ejemplo, no conocía la existencia de la progeria). Varias veces mientras leía tuve que dejar la novela a un lado para investigar ciertos términos que utilizaba la autora. Y esto es algo muy bueno.
  • Los flashbacks que aparecen y nos retrotraen a otras épocas. En mi opinión son de lo mejor de la historia, presentan una ambientación muy cuidada y de nuevo un tratamiento histórico impecable. 
  • El último tercio de la novela, en el que la acción se dispara y la autora juega con el lector, resolviendo misterio tras misterio y enredando la trama a cada página.

Los puntos negativos que localizo son los siguientes, normales en una escritora novel pero suficientemente consistentes como para que no le dé una calificación mayor a la novela:

  • La falta de acción que caracteriza los dos primeros tercios del libro. Vale que la parte histórica está muy bien, vale que la protagonista tiene dudas de fé con el tema de su madre…pero más allá de esto y de vaivenes entre los protagonistas (básicamente amorosos), no termina de pasar nada trascendente. No es hasta el final cuando la novela arranca del todo y la autora consigue despertar el interés y emocionarnos con su historia. Al menos en mi opinión.
  • Lo poco empáticos que son sus personajes. Ni los longevos con ese halo de perfección que parece caracterizarles (especialmente el estupendísimo Iago), ni los humanos con sus dudas y pasiones (insoportable la protagonista “humana” de la historia, Adriana) acaban de convencer al lector, que no logrará identificarse con ellos. El más interesante es el malo de esta obra, Jairo, aunque en ocasiones exceda de maniqueo.
  • Lo predecible de su argumento. Porque el desenlace es demasiado peregrino como para que un lector avezado se lo crea, por muchas vueltas de tuerca que parezca querer dar la autora. Además, se caracteriza por la casualidad en muchas de sus situaciones, lo que nos recuerda demasiado a los ex-machina.

En resumen, correcto ya que se trata de una ópera prima. La autora tiene muchas cosas buenas y su escritura promete, habrá que seguir su carrera literaria para comprobar la evolución.

Por qué decidí leerlo: Este libro estaba en mi lista de lecturas pendientes desde hace tiempo. Lo conseguí hace poco y lo empecé con muchas ganas.

Lo mejor: Su tratamiento histórico, científico, médico y paleontológico. Los flashbacks. El último tercio de la novela.

Lo peor: Sus personajes antipáticos, poco empáticos y un poco perfectos. Los dos primeros tercios del libro, adolecen de falta de acción. La previsibilidad de la historia.

¿Volvería a leerlo?: No, pero igual sí me hago con la continuación de la saga y me leo el segundo volumen, Los hijos de Adán.

¿Lo recomendaría?: Puede. Especialmente a los que les gusten las sagas familiares e históricas, aderezadas con un puntito de ciencia ficción.

Otros libros del estilo que podrían gustarte:

– Los hijos de Adán (Eva García Sáenz)
Las horas oscuras (Juan Francisco Ferrándiz)
Micro (Michael Chrichton)

Malosa

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Película – Wall Street (revisión)

wall_street poster

Reseñado por 0017

Ficha técnica

Título original: Wall Street

Año: 1987

Director: Oliver Stone (Platoon, Nacido el 4 de julio, JFK (caso abierto), Alejandro Magno, World Trade Center)

Guión: Stanley Weiser, Oliver Stone

Basado en el libro de

Música: Stewart Copeland

Fotografía: Robert Richardson

Reparto

  • Charlie Sheen
  • Michael Douglas
  • Martin Sheen
  • Daryl Hannah
  • Sean Young

Ante nosotros tenemos una de las películas más influyentes de los últimos 30 años, probablemente la que mejor ha reflejado el mundo de las finanzas y el de la bolsa. Y es que Oliver Stone dio en el clavo con esta historia que retrataba la codicia de un mundillo fiel reflejo de la cúspide del capitalismo. El propio padre del realizador fue corredor de bolsa en Wall Street, y la película le rinde homenaje en forma de dedicatoria. Oliver Stone venía de dirigir Platoon un año antes, con la que desgranó el declive moral de una guerra y un país de manera bastante acertada. Y lo cierto es que la calidad de su cine cayó rápidamente en picado después de estas obras, sin volver a tener una película tan redonda como estos ejemplos que he puesto aquí. No sabemos si por sus tendencias políticas que dejaron de ser sutiles o porque perdió el carisma para contar historias, el caso es que podríamos que Wall Street fue la cima de su obra, y donde la crítica a un país y a un sistema económico nunca estuvo tan bien explicada.

Bud Fox es un joven y ambicioso broker de Wall Street, que lucha por abrirse camino en la agencia de valores en la que trabaja como gestor de cuentas, buscando clientes y ofreciéndoles oportunidades de inversión. Estamos en 1985, y el centro financiero de Nueva York, en pleno Manhattan, es un hervidero de yuppies tratando de hacer dinero fácil en la década de los 80, en la que los excesos y el buen clima económico marcaban la tónica general. Pero Fox apunta alto, y consigue unirse al genio de las finanzas Gordon Gekko, multimillonario experto en todo tipo de inversiones que carece de escrúpulos a la hora de hacer dinero fácil en el complicado y saturado mundo de la bolsa. Los dilemas éticos y morales que le surgirán a Fox por la manera de enriquecerse, junto con el modo de vida por todo lo alto que supone ser uno de los amos de Wall Street, contrastarán con los principios sobre el trabajo y la honradez que el padre de Bud, Carl Fox, le ha inculcado desde siempre.

Para los que hemos estudiado o trabajamos en el sector financiero, Wall Street resulta sencillamente perfecta en su descripción de este mundillo, tanto por la manera de mostrar las distintas operaciones, como por la forma en que capta el ambiente mezcla de caos y ambición que pueblan el mercado de valores y las agencias de bolsa. Y aunque en todas las grandes capitales hay mercados financieros, el centro de Nueva York es la meca profesional y financiera de todas las transacciones a nivel mundial. La manera en que se nos muestra la ciudad desde los créditos iniciales es insuperable, de tal manera que ya forma parte del imaginario colectivo del cine junto a otros iconos como Woody Allen o Audrey Hepburn. Ha habido después muchas otras (la segunda parte con la que intentó repetir éxito de manera descarada es infumable), siendo la última muestra de grandeza “El lobo de Wall Street”: Martin Scorsese dio en el clavo con esta descacharrante cinta de un tono menos grave y más ligero, pero tampoco exenta de mala leche. Sin embargo, la grandeza de Wall Street es la crítica al sistema sin caer en la visión maniqueísta de estos últimos años azotados por crisis económicas de distintos tipos, denunciando sobre todo los excesos de la década de los ochenta donde todo valía. Se rodó en 1987, justo el año de uno de los cracks bursátiles más importantes de la época, y también en un momento en que surgió el escándalo del Insider Trading (operar en bolsa con información privilegiada, uno de los ejes del argumento de la película), pero se ambientó en 1985 para evitar que se asociara con hechos reales.

El gran tema de la cinta es la codicia y la ambición, y su contraposición con el trabajo duro y el esfuerzo a la hora de ganar dinero en el país más capitalista del mundo. No es una crítica al sistema en sí, más bien pone en tela de juicio la falta de ética y la moral a la hora de triunfar. Y de hecho, el final tiene una moraleja bien clara en este sentido, al conocer el destino último estilo tragedia griega de los personajes principales (la segunda parte ya se encarga de fastidiar esta situación en la escena del cameo de un ya pasado de tuerca Charlie Sheen, pero yo me quedo con el final de ésta). Cada uno de los diferentes personajes es definitorio en este sentido, y reflejan distintos arquetipos de personalidad que pueden presentar el sistema: tenemos al jefe trepa e hipócrita, al compañero impulsivo pero generoso, al trabajador veterano e íntegro, al padre sindicalista y de grandes principios,… y por supuesto a los grandes protagonistas. Uno, el joven novato y ambicioso, listo y con hambre para prosperar, que se da cuenta que como él hay millones, y que se enfrenta a los grandes dilemas de la cinta. Un papel que podía haber sido para Tom Cruise pero que cazó antes Charlie Sheen (repitiendo con Stone tras Platoon), y que muestra un gran hacer por su parte antes de que se volviera estúpido entero por las drogas y las fiestas (fiel reflejo del personaje de su serie “Dos hombres y medio”). A través de sus ojos vemos la dureza de levantarse cuando todavía no ha amanecido, el que no llegues nunca a final de mes a pesar de ganar un buen sueldo, el creer que tienes un buen traje pero resultar ser barato a ojos de las grandes fortunas… todo lo cual hace más creíble la situación al alcanzar la cima del éxito y empezar a vivir el verdadero lujo. Pero el verdadero protagonista de la función, villano de lujo en esta cinta tan ambivalente, es el tiburón de las finanzas Gordon Gekko, ejemplo de triunfador sin escrúpulos y dueño y señor de Wall Street. Suyos son los mejores discursos de la película, como ése que dice en una junta de accionistas que “la codicia, a falta de una palabra mejor, es buena”. Michael Douglas hizo suyo al personaje y le hizo pasar a la historia de manera instantánea, ganando un Óscar por el camino y diversos premios más. Bordó un personaje tan carismático de tal manera, que muchos brokers desde entonces le ha parado por la calle para decirle que su papel fue una inspiración para trabajar en la bolsa (cuando realmente su personaje es un alegato para lo contrario).

A pesar de lo que puedan decir algunas críticas, Wall Street es una película que ha envejecido muy bien, sin perjuicio de la tecnología de la época. Sí, es posible que los primeros teléfonos móviles gigantes, los ordenadores con monitores de cotizaciones verde monocromo o las camisas con tirantes causen cierta sonrisa en el espectador actual, pero el ambiente y la descripción de personajes han permanecido inalterables desde entonces, así como los conflictos que plantea el filme. Y los recursos narrativos que emplea Oliver Stone encajan perfectamente en la trama sin abusar (momentos en que divide la pantalla en varias más pequeñas mientras hay una fiebre compradora en el mercado, o cuando Gekko toma una decisión y la cámara le enfoca fundiendo su figura a negro y resaltando el escenario de atrás). Que luego haya usado los mismos trucos en la secuela y resulten pueriles y absurdos no hacen sino confirmar que fue aquí cuando alcanzó la madurez creativa de su obra. Por todo ello, es una cinta clave en los 80, fundamental para entender una estética y una manera de pensar que todavía perdura en la actualidad.

 Calificación: Imprescindible.

Lo Mejor: Todo: el ritmo, el ambiente, la ciudad de NY, los personajes, la trama, la temática,…

Lo Peor: Que luego Stone lo estropeara todo con la secuela y su infame tratamiento de los personajes.

La vería de nuevo: Sí, es una película para ver mil veces sin cansarte.

La Recomiendo: Absolutamente, fue la película definitiva acerca del mundo de la bolsa.

Películas similares: Wall Street 2: el dinero nunca duerme; Margin Call; El lobo de Wall Street, El gran farol

Ficha en IMDB: http://www.imdb.com/title/tt0094291/combined

Tráiler en You Tube (versión original):

 

 

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¡Hagan sitio! ¡Hagan Sitio! – Harry Harrison

Reseñado por Bitterblink

Hagan Sitio Hagan Sitio - Harry Harrison

Hagan Sitio Hagan Sitio – Harry Harrison

Harry Harrison (cuyo nombre real es Harry Maxwell Dempsey) es un escritor de ciencia ficción británico fallecido tristemente en 2012 que ha dejado para el recuerdo muchos grandes hitos de la ciencia ficción, así como una enconada defensa del Esperanto (que está presente en varios de sus libros de la saga de “La rata de acero inoxidable” o “El Mundo de la muerte”). Con una fina ironía o en ocasiones con humor de trazo grueso Harry ha estado dejando “perlitas” desde 1966 en que publicó esta triste novela distópica que fue llevada al cine como “Soylent Green” (“Cuando el destino nos alcance” en España) y protagonizada por Charlton Heston (como corresponde a las distopías de la época jeje).

Si habéis oído hablar del nuevo Soylent (una sustancia que te permite alimentarte únicamente de este líquido sin desnutrirte) y os habéis preguntado de donde viene que sepáis que tiene mucho que ver con esta novela aunque paradójicamente en la novela es lo que anuncia ser (Soja y Lentejas) y no lo que es en la película (jeje), que por cierto se parece bien poco al libro salvo en su inicio.

Si bien otras novelas son irónicas (“La rata de acero inoxidable”) o abiertamente humorísticas (“Bill héroe Galáctico”) esta en cambio es una de sus novelas “serias” que sigue hasta cierto punto la preocupación recurrente de esta época: la superpoblación.

Sinopsis

Nueva York 1999 (33 años después de cuando fue escrita la novela se veía como el FUTURO con mayúsculas), la superpoblación llega a límites alarmantes y la falta de recursos afecta a todo (comida, energía, agua potable…). El detectiva Andy Rush comparte habitación con el jubilado Sol, un ingeniero retirado que ha arreglado una bicicleta vieja para dar energía a un televisor y una nevera (un auténtico lujo). Andy se encuentra en medio del saqueo de una tienda que tenía rebajas en filetes de Soylent y se cruza brevemente con uno de los asaltantes: Billy Chung.

Billy Chung es un joven que vive miserablemente y hacinado con su familia y ve su oportunidad con el robo de una caja de Soylent con el que compra un puesto de mensajero. Así es como se encuentra llevando un mensaje al “Gran Mike” un mafioso que vive en una urbanización a todo lujo con su “chica” Shirl donde hay agua corriente, comida real y aire acondicionado. Billy intenta entrar a robar a su apartamento y se encuentra con Mike al que termina matando.

Andy es el detective asignado a la investigación de la muerte de Mike. Cuando conoce a Shirl y se enamora de ella consigue mantener durante un mes más el apartamento de lujo y ahí viven su amor sin complejos. Mientras tanto Billy se excluye aun más de la sociedad y huye más allá de la ciudad poblada esperando que la justicia se olvide de él. Pero Andy no va a abandonar, incluso aunque le cueste su felicidad y su vida.

Opinión personal

Esta es una novela con moraleja política avisándonos de los peligros de la superpoblación y hablando de lo importante de mantener una política de eugenesia. Sin embargo y pese a esta moralina sesentera que también veremos en otras novelas como “La Fuga de Logan” también va a ser una novela de personajes.

Quizá eso es lo que salva esta novela deprimente y lenta sin apenas acción. La lucha entre Andy, obsesionado con Billy, defensor de un sistema que no entiende y Billy que rompe las reglas para sobrevivir. Es una lucha filosófica entre el que defiende al sistema pese al sistema y el que se enfrenta a él sin entender siquiera por qué se enfrenta al sistema buscando solamente vivir dignamente.

No puedes calificar a Billy de malvado pese a que según la óptica de la sociedad en la que vive es un criminal, ni tampoco a Andy como héroe pese a que según su moral es un buen policía. Y sabes que el enfrentamiento entre ambos va a acabar en desastre.

El personaje de Shirl es una puerta a la felicidad, pero también es un cliché de mujer mantenida y exigente que sin embargo va a aguantar a Andy más allá de lo razonable sin conseguir que abandone su obsesión con Billy y se centre en vivir feliz con ella. Igualmente Sol es un personaje que representa una moraleja en si misma: Preocúpate por la política a tiempo o terminarás mal.

Lo que pasa siempre con este tipo de libros más políticos que otra cosa es que pierden un poco el norte intentando aleccionarnos diciendo que el mundo no tendrá recursos para 6 mil millones de personas y que todos vamos a sufrir con ello. No digo que no esté equivocado porque de esos 6.000 millones solo una pequeña parte disfruta de los recursos y en algún momento eso nos pasará factura como sociedad, pero no hemos llegado aún a vivir la escasez generalizada en el llamado “primer mundo”.

Al margen de la moralina o mejor dicho a pesar de ella, Harrison consigue crear unos personajes distintos con personalidad propia y que superan con creces las limitaciones del panfleto político en el que los enmarca. Este es un clásico que hay que leer y una peli de esas que es curioso ver pese a lo poco fiel que es al final del libro.

Calificación: Entretenido

Lo Mejor: Los personajes, es un clásico

Lo Peor: deprimente y lenta

Lo releería: No, pero no pasaría sin leerlo

Lo Recomiendo: Es un libro que hay que leer si eres aficionado a la ciencia ficción, la historia no apasiona pero los personajes merecen la pena

Si quieres comprar el libro

¡Hagan sitio!, ¡hagan sitio!
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Trailer de “Cuando el destino nos alcance”, “Soylent Green” en su versión original

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La lista de los nombres olvidados – Kristin Harmel

Lista_nombres_olvidadosReseñado por Malosa.

Esta novela tenía todas las papeletas para gustarme: título llamativo, sinopsis atractiva, género afín y múltiples reseñas positivas de la misma por Internet. Además, casualmente cuando se publique esta reseña estaré en París, ciudad en la que se desarrolla parte de la novela, así que me pareció un momento ideal para comentarla.
Por tanto, cogí este libro con cautela pero elevadas expectativas. Y como casi todo lo que solemos ensalzar en esta vida de antemano, el resultado ha sido algo decepcionante. Entretenido, sin duda. Pero esperaba mucho más vistos los buenos comentarios que suscitaba este libro en la red. No sé si efectivamente habrán sido las altas expectativas o que realmente la novela no es para tanto. Que cada uno juzgue…

Sinopsis

París, 1942. Rose Picard y Jacob Levy, dos jóvenes judíos, se enamoran apasionadamente en los días previos a la ocupación de la ciudad por los nazis.

Cape Cod, en la actualidad. La nieta de Rose, Hope, deberá encontrar a las personas que su abuela le ha escrito en una lista de nombres que desconoce. Tendrá que viajar a París para reconstruir el pasado de su abuela, una historia que cambiará su vida para siempre.

Opinión personal

Sobre su autora, contaros que Kristin Harmel es una escritora y periodista americana. Ha publicado más de 6 novelas encuadradas especialmente en el género chick-lit (aunque la que nos ocupa hoy yo no creo que pertenezca al mismo), además de haber colaborado en revistas como People, Glamour o Men’s Health (la flor y nata de la alta literatura, vamos).

Lo que comentaba al inicio, en general La lista de los nombres olvidados me ha resultado una lectura amena pero prescindible. He localizado más aspectos negativos que positivos, pero a continuación los nombraré todos en aras de la objetividad.
 
Aspectos positivos:
  • La atmósfera dulce que envuelve la historia, tanto por estar ambientada en una panadería, como por su argumento ciertamente azucarado. Como originalidad, intercala en algunos capítulos las recetas de los dulces que se preparan en la panadería, lo que hará las delicias de los aficionados a la cocina que podrán replicar estas exquisiteces en su propia casa (cupcakes de distintos sabores, tarta de queso con limón y uvas, galletas de canela, strudel, star pies, etc.).
  • La visión del holocausto desde otra perspectiva y la aportación de datos no muy conocidos por el público general (por ejemplo, en mi caso desconocía la intervención de los musulmanes en el conflicto como salvadores de la vida de muchos judíos).
  • El mensaje de esperanza y de tenacidad que desprende (querer es poder), que aunque resulte poco creíble a lo largo de la novela, sí es un manifiesto a imitar y promover.
  • Su final tierno y conmovedor (aunque predecible), que posiblemente te haga derramar alguna que otra lágrima si te pilla en un día un poco tonto.
  • El libro en sí es muy entretenido y muy ameno de leer, a pesar de los puntos negativos que detallaré a continuación. 

Aspectos negativos

  • Predecible. Pero predecible hasta no decir basta. Los hechos se suceden de la forma más tópica posible, sin sorpresa ninguna para el lector y rebosando almíbar.
  • Sus personajes, planos en algunos casos, poco empáticos en otros e innecesarios en los demás:
    • Planos y casi desconocidos como los galanes de esta historia, Jacob Levy (pilar fundamental del que apenas nada sabremos hasta el final del libro) y Gavin el arregla todo, bueno casi hasta la náusea.
    • Innecesarios sin ningún aporte claro a la novela, como  Matt el exnovio de Hope que sinceramente no pinta nada ni cambiaría el argumento un ápice en caso de no existir.
    • Y especialmente algunos muy poco empáticos, que seguramente caerán hasta mal al lector. Empezando por Annie, una niñata caprichosa e insoportable que está pidiendo a gritos un poco de disciplina, pasando por la protagonista y sufrida madre,  Hope, tan sensible, negativa e inmadura que nos hace tirarnos de los pelos según vamos leyendo.
  • Además, las reacciones entre los personajes son ininteligibles. Por ejemplo, no es creíble el amor incondicional (de más de 40 años) mantenido por algunos de ellos (gracias a Dios las personas tenemos una altísima capacidad de olvidar y seguir adelante con nuestra vida. Si no, sería terrible). Tampoco tiene sentido que Rose no parezca querer a su hija, difícil que una madre no tenga esos sentimientos innatos sobre todo en las circunstancias en las que la tuvo a la pequeña.
  • Es también una novela poco realista y este punto va también de la mano del anterior. Las cosas se suceden fácilmente y sin esfuerzo aparente. Por ejemplo, Hope tiene más suerte que el ganador del Euromillón en la búsqueda de su familia, máxime en un país desconocido en el que ni siquiera domina el idioma. Por otro lado, es harto improbable que haga un esfuerzo ímprobo en encontrar a su abuelo y no se moleste en buscar a su padre, del que tampoco sabe nada.
  • Ambientación deficiente. La historia se desarrolla entre los Estados Unidos (Cabo Cod) y Francia (París). Con lo bonita que es esta última y el juego que podía haber dado, es inexplicable que la autora se quede con una descripción tan somera y sosa de la bella ciudad del amor.

En fin, lo dicho. Historia entretenida, pero no más. Aunque repito que ha gustado a casi todo el mundo mucho, así que de nuevo seré yo la rara en mi apreciación lectora …

Por qué decidí leerlo: Por las buenísimas críticas que en general aparecían en la blogoesfera de este libro.

Lo mejor: El envoltorio dulce que rodea a esta historia. Su final emotivo. Las cosillas que nos cuenta sobre el holocausto y que un lector medio desconoce del conflicto.

Lo peor: Sobre todo, personajes nada empáticos y sus reacciones increíbles, en el sentido negativo de la palabra. La historia peca de ñoña en su conjunto.

¿Volvería a leerlo?: No, es un libro que entretiene si lo lees una vez, pero que no merece una relectura.

¿Lo recomendaría?: Su lectura no molesta y resulta ameno. Especialmente te gustará si eres mujer, ya que nosotras somos más proclives a las historias románticas y las sagas familiares algo melodramáticas.

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Película – Predestination

Predestination poster

 

Reseñado por 0017

Ficha técnica

Título original: Predestination

Año: 2014

Director: Michael  Spierig, Peter Spierig (Daybreakers)

Guión: Michael Spierig, Peter Spierig

Basado en el libro de Robert A. Heinlein, “All You Zombies”

Música: Peter Spierig

Fotografía: Ben Nott

Reparto

  • Ethan Hawke
  • Sarah Snook
  • Noah Taylor

Predestination es una película de viajes en el tiempo dirigida en 2014 por Michael y Peter Spierig. Protagonizada por Ethan Hawke, se publicitó como “la respuesta de 2014 a Looper” y, francamente después de ver el tráiler, sentí la misma emoción que cuando descubrí la cinta de Ryan Johnson por primera vez. Es decir, ciencia ficción en estado puro, con acción a raudales y paradojas temporales que dan pie a sesudas reflexiones metafísicas. Una historia de un policía perteneciente a una brigada especial que intenta atrapar a un escurridizo maleante. Y bueno, con Looper tuve mi primera polémica cinematográfica al darle la calificación máxima a una cinta que consideré excelente en aquel momento. La cuestión es que, pasados dos años, sigo pensando que Looper fue una pequeña obra maestra de la ciencia ficción que rompió moldes pese a pasar totalmente inadvertida, que revolucionó  a una pequeña escala el género, y que con el paso de los años se convertirá en una película de culto. Y de hecho a la sombra de Looper aparece Predestination, la cual con las mismas armas conceptuales intenta sobrepasarla en capacidad de sorpresa y vuelta de tuerca, en la línea del cine de Nolan (me viene a la mente El truco final, por ejemplo). Pero Predestination, pese a tener un comienzo prometedor y una parte central un poco desconcertante, acaba siendo de una manera tan singular, que sólo se puede decir tras un tiempo para digerirla, que los hermanos Spierig han creado una de las películas más extrañas del género.

Un agente de policía perteneciente a una brigada especial viaja a través del tiempo para evitar crímenes antes de que se produzcan. El protagonista en concreto está obsesionado con el llamado “terrorista fallido”, un criminal que en 1975 puso una bomba que mató a miles  de personas. Tras varios intentos para atraparle, en un enfrentamiento con su archienemigo llega tarde al desactivar una bomba y tiene un accidente que le dejan secuelas en el rostro. Tras recuperarse, se enfrenta a su última misión antes de retirarse y viaja a 1975 para establecer contacto con un individuo en un bar haciéndose pasar por barman. Mientras está en el bar, el hombre le cuenta al falso camarero una historia totalmente increíble que deja perplejo a cualquiera: la historia de su extraña vida. A pesar de todo, este misterioso hombre decide ayudar al barman y empezará una cadena de acontecimientos que estaban, desde el principio, predestinados a que ocurrieran.

La verdad es que Predestination ha recibido críticas mixtas entre el público. Es una cinta extraña, que parece otra cosa cuando te enfrentas a ella por primera vez. Desde luego que es seguro que a no deja a nadie indiferente cuando la ve. Es tan peculiar, que toda la gracia de la misma está en un argumento que no se puede analizar sin destripar las sorpresas argumentales. El esbozo de la sinopsis que he hecho puede que sea incluso hasta excesivo, puesto que, cuanto menos sepas de la cinta, más sorprendente te dejará. Y, al ser una película de viajes en el tiempo, uno pasará varios días dándole vueltas a lo que ha visto y buscando información en Internet que arroje algo de sentido al argumento, mientras intenta atar todas las paradojas temporales para descubrir las posibles incoherencias (que, de hecho, las hay). ¿Mi opinión? Yo creo que los hermanos Spierig han errado el tiro intentando copiar a Looper y han hecho una cinta que no tiene pies ni cabeza. Han experimentado demasiado con las piruetas argumentales para crear paradojas que dejen boquiabierto al espectador y usarlo como excusa para hablar de la predestinación a la que hace referencia el título. Tras la sorpresa inicial, y a pesar de asumir ciertas licencias narrativas que hacen avanzar la trama, hay que decir que ésta está cogida con pinzas para que nos creamos el argumento. A lo que hay que sumar el segundo problema principal de la película, que es el parón en el ritmo que se sufre en la parte central de la cinta. En efecto, la historia que se nos cuenta en la escena del bar es, desde luego, fundamental para la trama, pero deja perplejo un buen rato al espectador mientras esperamos a ver qué nos quieren contar los realizadores. Es un parón narrativo muy arriesgado (algo parecido ya ocurría en Looper con la trama de amor intimistas de los protagonistas, que ocurría en el segundo tercio de la película, pero de manera más afortunada y mejor narrado), que luego intenta compensar con las sorpresas argumentales citadas. Pero insuficiente, para mi gusto.

A los actores no se les puede negar buena predisposición, desde luego, siendo Ethan Hawke el habitual salva películas de serie B al que nos tiene acostumbrados. Interpretación correcta, del estilo de Gattaca, aportando su presencia cada vez más icónica. De Sarah Snook podemos decir que lo intenta, pero los fallos de credibilidad en su papel no son culpa suya sino más bien del guión. Una pena, pues Predestination podría haber sido una gran película pero que, por miedo a caer en el encasillamiento del género, se decanta más por la ciencia ficción experimental para acabar dejando un regusto amargo que, no es que caiga en la mediocridad, pero no gustará a todos por la extrañeza de sus derroteros.

Calificación: Pasable

Lo Mejor: El planteamiento

Lo Peor: El nudo y el desenlace

La vería de nuevo: No es posible

La Recomiendo: Puede, quizá para los acérrimos del género que les gusten las vueltas de tuerca

Películas similares: Looper

Ficha en IMDB: http://www.imdb.com/title/tt2397535/combined

Tráiler en You Tube (español):

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