Archivo mensual: abril 2015

¡Hagan sitio! ¡Hagan Sitio! – Harry Harrison

Reseñado por Bitterblink

Hagan Sitio Hagan Sitio - Harry Harrison

Hagan Sitio Hagan Sitio – Harry Harrison

Harry Harrison (cuyo nombre real es Harry Maxwell Dempsey) es un escritor de ciencia ficción británico fallecido tristemente en 2012 que ha dejado para el recuerdo muchos grandes hitos de la ciencia ficción, así como una enconada defensa del Esperanto (que está presente en varios de sus libros de la saga de “La rata de acero inoxidable” o “El Mundo de la muerte”). Con una fina ironía o en ocasiones con humor de trazo grueso Harry ha estado dejando “perlitas” desde 1966 en que publicó esta triste novela distópica que fue llevada al cine como “Soylent Green” (“Cuando el destino nos alcance” en España) y protagonizada por Charlton Heston (como corresponde a las distopías de la época jeje).

Si habéis oído hablar del nuevo Soylent (una sustancia que te permite alimentarte únicamente de este líquido sin desnutrirte) y os habéis preguntado de donde viene que sepáis que tiene mucho que ver con esta novela aunque paradójicamente en la novela es lo que anuncia ser (Soja y Lentejas) y no lo que es en la película (jeje), que por cierto se parece bien poco al libro salvo en su inicio.

Si bien otras novelas son irónicas (“La rata de acero inoxidable”) o abiertamente humorísticas (“Bill héroe Galáctico”) esta en cambio es una de sus novelas “serias” que sigue hasta cierto punto la preocupación recurrente de esta época: la superpoblación.

Sinopsis

Nueva York 1999 (33 años después de cuando fue escrita la novela se veía como el FUTURO con mayúsculas), la superpoblación llega a límites alarmantes y la falta de recursos afecta a todo (comida, energía, agua potable…). El detectiva Andy Rush comparte habitación con el jubilado Sol, un ingeniero retirado que ha arreglado una bicicleta vieja para dar energía a un televisor y una nevera (un auténtico lujo). Andy se encuentra en medio del saqueo de una tienda que tenía rebajas en filetes de Soylent y se cruza brevemente con uno de los asaltantes: Billy Chung.

Billy Chung es un joven que vive miserablemente y hacinado con su familia y ve su oportunidad con el robo de una caja de Soylent con el que compra un puesto de mensajero. Así es como se encuentra llevando un mensaje al “Gran Mike” un mafioso que vive en una urbanización a todo lujo con su “chica” Shirl donde hay agua corriente, comida real y aire acondicionado. Billy intenta entrar a robar a su apartamento y se encuentra con Mike al que termina matando.

Andy es el detective asignado a la investigación de la muerte de Mike. Cuando conoce a Shirl y se enamora de ella consigue mantener durante un mes más el apartamento de lujo y ahí viven su amor sin complejos. Mientras tanto Billy se excluye aun más de la sociedad y huye más allá de la ciudad poblada esperando que la justicia se olvide de él. Pero Andy no va a abandonar, incluso aunque le cueste su felicidad y su vida.

Opinión personal

Esta es una novela con moraleja política avisándonos de los peligros de la superpoblación y hablando de lo importante de mantener una política de eugenesia. Sin embargo y pese a esta moralina sesentera que también veremos en otras novelas como “La Fuga de Logan” también va a ser una novela de personajes.

Quizá eso es lo que salva esta novela deprimente y lenta sin apenas acción. La lucha entre Andy, obsesionado con Billy, defensor de un sistema que no entiende y Billy que rompe las reglas para sobrevivir. Es una lucha filosófica entre el que defiende al sistema pese al sistema y el que se enfrenta a él sin entender siquiera por qué se enfrenta al sistema buscando solamente vivir dignamente.

No puedes calificar a Billy de malvado pese a que según la óptica de la sociedad en la que vive es un criminal, ni tampoco a Andy como héroe pese a que según su moral es un buen policía. Y sabes que el enfrentamiento entre ambos va a acabar en desastre.

El personaje de Shirl es una puerta a la felicidad, pero también es un cliché de mujer mantenida y exigente que sin embargo va a aguantar a Andy más allá de lo razonable sin conseguir que abandone su obsesión con Billy y se centre en vivir feliz con ella. Igualmente Sol es un personaje que representa una moraleja en si misma: Preocúpate por la política a tiempo o terminarás mal.

Lo que pasa siempre con este tipo de libros más políticos que otra cosa es que pierden un poco el norte intentando aleccionarnos diciendo que el mundo no tendrá recursos para 6 mil millones de personas y que todos vamos a sufrir con ello. No digo que no esté equivocado porque de esos 6.000 millones solo una pequeña parte disfruta de los recursos y en algún momento eso nos pasará factura como sociedad, pero no hemos llegado aún a vivir la escasez generalizada en el llamado “primer mundo”.

Al margen de la moralina o mejor dicho a pesar de ella, Harrison consigue crear unos personajes distintos con personalidad propia y que superan con creces las limitaciones del panfleto político en el que los enmarca. Este es un clásico que hay que leer y una peli de esas que es curioso ver pese a lo poco fiel que es al final del libro.

Calificación: Entretenido

Lo Mejor: Los personajes, es un clásico

Lo Peor: deprimente y lenta

Lo releería: No, pero no pasaría sin leerlo

Lo Recomiendo: Es un libro que hay que leer si eres aficionado a la ciencia ficción, la historia no apasiona pero los personajes merecen la pena

Si quieres comprar el libro

¡Hagan sitio!, ¡hagan sitio!
Otros libros que podrían gustarte

– Agenda 21

– Las torres del olvido

Bonustrack:

Trailer de “Cuando el destino nos alcance”, “Soylent Green” en su versión original

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La lista de los nombres olvidados – Kristin Harmel

Lista_nombres_olvidadosReseñado por Malosa.

Esta novela tenía todas las papeletas para gustarme: título llamativo, sinopsis atractiva, género afín y múltiples reseñas positivas de la misma por Internet. Además, casualmente cuando se publique esta reseña estaré en París, ciudad en la que se desarrolla parte de la novela, así que me pareció un momento ideal para comentarla.
Por tanto, cogí este libro con cautela pero elevadas expectativas. Y como casi todo lo que solemos ensalzar en esta vida de antemano, el resultado ha sido algo decepcionante. Entretenido, sin duda. Pero esperaba mucho más vistos los buenos comentarios que suscitaba este libro en la red. No sé si efectivamente habrán sido las altas expectativas o que realmente la novela no es para tanto. Que cada uno juzgue…

Sinopsis

París, 1942. Rose Picard y Jacob Levy, dos jóvenes judíos, se enamoran apasionadamente en los días previos a la ocupación de la ciudad por los nazis.

Cape Cod, en la actualidad. La nieta de Rose, Hope, deberá encontrar a las personas que su abuela le ha escrito en una lista de nombres que desconoce. Tendrá que viajar a París para reconstruir el pasado de su abuela, una historia que cambiará su vida para siempre.

Opinión personal

Sobre su autora, contaros que Kristin Harmel es una escritora y periodista americana. Ha publicado más de 6 novelas encuadradas especialmente en el género chick-lit (aunque la que nos ocupa hoy yo no creo que pertenezca al mismo), además de haber colaborado en revistas como People, Glamour o Men’s Health (la flor y nata de la alta literatura, vamos).

Lo que comentaba al inicio, en general La lista de los nombres olvidados me ha resultado una lectura amena pero prescindible. He localizado más aspectos negativos que positivos, pero a continuación los nombraré todos en aras de la objetividad.
 
Aspectos positivos:
  • La atmósfera dulce que envuelve la historia, tanto por estar ambientada en una panadería, como por su argumento ciertamente azucarado. Como originalidad, intercala en algunos capítulos las recetas de los dulces que se preparan en la panadería, lo que hará las delicias de los aficionados a la cocina que podrán replicar estas exquisiteces en su propia casa (cupcakes de distintos sabores, tarta de queso con limón y uvas, galletas de canela, strudel, star pies, etc.).
  • La visión del holocausto desde otra perspectiva y la aportación de datos no muy conocidos por el público general (por ejemplo, en mi caso desconocía la intervención de los musulmanes en el conflicto como salvadores de la vida de muchos judíos).
  • El mensaje de esperanza y de tenacidad que desprende (querer es poder), que aunque resulte poco creíble a lo largo de la novela, sí es un manifiesto a imitar y promover.
  • Su final tierno y conmovedor (aunque predecible), que posiblemente te haga derramar alguna que otra lágrima si te pilla en un día un poco tonto.
  • El libro en sí es muy entretenido y muy ameno de leer, a pesar de los puntos negativos que detallaré a continuación. 

Aspectos negativos

  • Predecible. Pero predecible hasta no decir basta. Los hechos se suceden de la forma más tópica posible, sin sorpresa ninguna para el lector y rebosando almíbar.
  • Sus personajes, planos en algunos casos, poco empáticos en otros e innecesarios en los demás:
    • Planos y casi desconocidos como los galanes de esta historia, Jacob Levy (pilar fundamental del que apenas nada sabremos hasta el final del libro) y Gavin el arregla todo, bueno casi hasta la náusea.
    • Innecesarios sin ningún aporte claro a la novela, como  Matt el exnovio de Hope que sinceramente no pinta nada ni cambiaría el argumento un ápice en caso de no existir.
    • Y especialmente algunos muy poco empáticos, que seguramente caerán hasta mal al lector. Empezando por Annie, una niñata caprichosa e insoportable que está pidiendo a gritos un poco de disciplina, pasando por la protagonista y sufrida madre,  Hope, tan sensible, negativa e inmadura que nos hace tirarnos de los pelos según vamos leyendo.
  • Además, las reacciones entre los personajes son ininteligibles. Por ejemplo, no es creíble el amor incondicional (de más de 40 años) mantenido por algunos de ellos (gracias a Dios las personas tenemos una altísima capacidad de olvidar y seguir adelante con nuestra vida. Si no, sería terrible). Tampoco tiene sentido que Rose no parezca querer a su hija, difícil que una madre no tenga esos sentimientos innatos sobre todo en las circunstancias en las que la tuvo a la pequeña.
  • Es también una novela poco realista y este punto va también de la mano del anterior. Las cosas se suceden fácilmente y sin esfuerzo aparente. Por ejemplo, Hope tiene más suerte que el ganador del Euromillón en la búsqueda de su familia, máxime en un país desconocido en el que ni siquiera domina el idioma. Por otro lado, es harto improbable que haga un esfuerzo ímprobo en encontrar a su abuelo y no se moleste en buscar a su padre, del que tampoco sabe nada.
  • Ambientación deficiente. La historia se desarrolla entre los Estados Unidos (Cabo Cod) y Francia (París). Con lo bonita que es esta última y el juego que podía haber dado, es inexplicable que la autora se quede con una descripción tan somera y sosa de la bella ciudad del amor.

En fin, lo dicho. Historia entretenida, pero no más. Aunque repito que ha gustado a casi todo el mundo mucho, así que de nuevo seré yo la rara en mi apreciación lectora …

Por qué decidí leerlo: Por las buenísimas críticas que en general aparecían en la blogoesfera de este libro.

Lo mejor: El envoltorio dulce que rodea a esta historia. Su final emotivo. Las cosillas que nos cuenta sobre el holocausto y que un lector medio desconoce del conflicto.

Lo peor: Sobre todo, personajes nada empáticos y sus reacciones increíbles, en el sentido negativo de la palabra. La historia peca de ñoña en su conjunto.

¿Volvería a leerlo?: No, es un libro que entretiene si lo lees una vez, pero que no merece una relectura.

¿Lo recomendaría?: Su lectura no molesta y resulta ameno. Especialmente te gustará si eres mujer, ya que nosotras somos más proclives a las historias románticas y las sagas familiares algo melodramáticas.

Otros libros del estilo que podrían gustarte:  

En el país de la nube blanca (Sarah Lark)
El legado (Katherine Webb)
Bajo el sol de Kenia (Barbara Wood)

Malosa

7 comentarios

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Película – Predestination

Predestination poster

 

Reseñado por 0017

Ficha técnica

Título original: Predestination

Año: 2014

Director: Michael  Spierig, Peter Spierig (Daybreakers)

Guión: Michael Spierig, Peter Spierig

Basado en el libro de Robert A. Heinlein, “All You Zombies”

Música: Peter Spierig

Fotografía: Ben Nott

Reparto

  • Ethan Hawke
  • Sarah Snook
  • Noah Taylor

Predestination es una película de viajes en el tiempo dirigida en 2014 por Michael y Peter Spierig. Protagonizada por Ethan Hawke, se publicitó como “la respuesta de 2014 a Looper” y, francamente después de ver el tráiler, sentí la misma emoción que cuando descubrí la cinta de Ryan Johnson por primera vez. Es decir, ciencia ficción en estado puro, con acción a raudales y paradojas temporales que dan pie a sesudas reflexiones metafísicas. Una historia de un policía perteneciente a una brigada especial que intenta atrapar a un escurridizo maleante. Y bueno, con Looper tuve mi primera polémica cinematográfica al darle la calificación máxima a una cinta que consideré excelente en aquel momento. La cuestión es que, pasados dos años, sigo pensando que Looper fue una pequeña obra maestra de la ciencia ficción que rompió moldes pese a pasar totalmente inadvertida, que revolucionó  a una pequeña escala el género, y que con el paso de los años se convertirá en una película de culto. Y de hecho a la sombra de Looper aparece Predestination, la cual con las mismas armas conceptuales intenta sobrepasarla en capacidad de sorpresa y vuelta de tuerca, en la línea del cine de Nolan (me viene a la mente El truco final, por ejemplo). Pero Predestination, pese a tener un comienzo prometedor y una parte central un poco desconcertante, acaba siendo de una manera tan singular, que sólo se puede decir tras un tiempo para digerirla, que los hermanos Spierig han creado una de las películas más extrañas del género.

Un agente de policía perteneciente a una brigada especial viaja a través del tiempo para evitar crímenes antes de que se produzcan. El protagonista en concreto está obsesionado con el llamado “terrorista fallido”, un criminal que en 1975 puso una bomba que mató a miles  de personas. Tras varios intentos para atraparle, en un enfrentamiento con su archienemigo llega tarde al desactivar una bomba y tiene un accidente que le dejan secuelas en el rostro. Tras recuperarse, se enfrenta a su última misión antes de retirarse y viaja a 1975 para establecer contacto con un individuo en un bar haciéndose pasar por barman. Mientras está en el bar, el hombre le cuenta al falso camarero una historia totalmente increíble que deja perplejo a cualquiera: la historia de su extraña vida. A pesar de todo, este misterioso hombre decide ayudar al barman y empezará una cadena de acontecimientos que estaban, desde el principio, predestinados a que ocurrieran.

La verdad es que Predestination ha recibido críticas mixtas entre el público. Es una cinta extraña, que parece otra cosa cuando te enfrentas a ella por primera vez. Desde luego que es seguro que a no deja a nadie indiferente cuando la ve. Es tan peculiar, que toda la gracia de la misma está en un argumento que no se puede analizar sin destripar las sorpresas argumentales. El esbozo de la sinopsis que he hecho puede que sea incluso hasta excesivo, puesto que, cuanto menos sepas de la cinta, más sorprendente te dejará. Y, al ser una película de viajes en el tiempo, uno pasará varios días dándole vueltas a lo que ha visto y buscando información en Internet que arroje algo de sentido al argumento, mientras intenta atar todas las paradojas temporales para descubrir las posibles incoherencias (que, de hecho, las hay). ¿Mi opinión? Yo creo que los hermanos Spierig han errado el tiro intentando copiar a Looper y han hecho una cinta que no tiene pies ni cabeza. Han experimentado demasiado con las piruetas argumentales para crear paradojas que dejen boquiabierto al espectador y usarlo como excusa para hablar de la predestinación a la que hace referencia el título. Tras la sorpresa inicial, y a pesar de asumir ciertas licencias narrativas que hacen avanzar la trama, hay que decir que ésta está cogida con pinzas para que nos creamos el argumento. A lo que hay que sumar el segundo problema principal de la película, que es el parón en el ritmo que se sufre en la parte central de la cinta. En efecto, la historia que se nos cuenta en la escena del bar es, desde luego, fundamental para la trama, pero deja perplejo un buen rato al espectador mientras esperamos a ver qué nos quieren contar los realizadores. Es un parón narrativo muy arriesgado (algo parecido ya ocurría en Looper con la trama de amor intimistas de los protagonistas, que ocurría en el segundo tercio de la película, pero de manera más afortunada y mejor narrado), que luego intenta compensar con las sorpresas argumentales citadas. Pero insuficiente, para mi gusto.

A los actores no se les puede negar buena predisposición, desde luego, siendo Ethan Hawke el habitual salva películas de serie B al que nos tiene acostumbrados. Interpretación correcta, del estilo de Gattaca, aportando su presencia cada vez más icónica. De Sarah Snook podemos decir que lo intenta, pero los fallos de credibilidad en su papel no son culpa suya sino más bien del guión. Una pena, pues Predestination podría haber sido una gran película pero que, por miedo a caer en el encasillamiento del género, se decanta más por la ciencia ficción experimental para acabar dejando un regusto amargo que, no es que caiga en la mediocridad, pero no gustará a todos por la extrañeza de sus derroteros.

Calificación: Pasable

Lo Mejor: El planteamiento

Lo Peor: El nudo y el desenlace

La vería de nuevo: No es posible

La Recomiendo: Puede, quizá para los acérrimos del género que les gusten las vueltas de tuerca

Películas similares: Looper

Ficha en IMDB: http://www.imdb.com/title/tt2397535/combined

Tráiler en You Tube (español):

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