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La guardiana del ámbar – Freda Lightfoot

Reseñado por Malosa

Os traigo una novela de hace un par de años y de una autora desconocida hasta el momento por mí. Freda Lightfoot nació en Lancashire. Se ha dedicado a muchas cosas diversas, entre las que destaca profesora, librera, escritora e incluso responsable de una explotación agrícola con funciones del tipo a criar ovejas y gallinas. Actualmente vive en España, produce aceite de oliva y se dedica a escribir. Ha publicado en torno a cuarenta novelas, muchas de ellas superventas de sagas familiares y ficción histórica. Como la que nos ocupa hoy.

Sinopis

Ambientada con el telón de fondo de la Rusia revolucionaria, La guardiana del ámbar es una historia apasionante de celos y venganza, reconciliación y perdón.

Inglaterra, Distrito de los Lagos, años sesenta: la joven Abbie Myers vuelve a casa tras la muerte de su madre. Después de haber permanecido alejada de su turbulenta familia durante años, le rompe el corazón enterarse de que la culpan de la tragedia.

Decidida a descubrir el pasado de su madre, se acerca a Millie, su querida abuela, en busca de respuestas. A medida que la anciana le narra las historias de su pasado como institutriz y de la revolución que estalló a su alrededor, Abbie se ve transportada al esplendor del Imperio Ruso de 1911.

Mientras Abbie se esfuerza por reconciliarse con su familia y mantenerse a sí misma y a su hija, se va dando cuenta de que los sucesos del pasado crearon repercusiones que amenazan con alterar la frágil paz que anhela.

Opinión personal

En general las sagas familiares siempre me han gustado, suelen ser historias románticas, ambientadas en épocas y lugares interesantes a la par que exóticos y sobre todo, muy entretenidas. Esta novela no es la excepción. Narra dos historias paralelas ambientadas en Inglaterra y Rusia (1960 y segunda década del siglo XX), en torno a los miembros de una misma familia y con tintes románticos además de melodramáticos.

El libro en sí diría que me ha gustado, lo he leído de un tirón y con interés, pero no me atrevería a decir que es una gran novela. Tiene cosas positivas, por ejemplo la historia en torno a Millie, su juventud en Rusia, su crecimiento como institutriz y mujer, las luchas con los niños de la casa y con la dictadora madre y especialmente lo que conocemos de los inicios de la revolución rusa a partir de ella. Todo esto está contado de manera correcta y es muy ameno.

Sin embargo, la historia en torno a Abbie no es ni la mitad de entretenida. Está un poco puesta de relleno, realmente si no existiera el libro podría haberse sostenido igual, no aporta demasiado. Además me resultó muy poco creíble, las reacciones de los miembros de esta familia, el rechazo (casi odio) exacerbado que demuestran a Abbie no es ni medio normal. Vale que el padre y hermano estén molestos por su adolescencia díscola, pero hasta el punto de tratarla casi como basura, pues no lo veo. No sé por otra parte por qué la tal Abbie lo soporta y no les manda a tomar por…donde se merecen. Y si a esto le añadimos la consabida y casi obligada historia de amor perfecta que ni nos interesa ni tampoco nos creemos, obtenemos una línea argumental que no convence y que a mí por lo menos me sobra.

Aparte de lo anterior que, bueno, podría asumirse (para gustos los colores), lo que realmente no me convenció y esto sí me parece imperdonable es lo poco cuidada que está la parte histórica de la revolución rusa. Creo que la autora se centra más en las relaciones entre sus personajes (intrincadas y exageradas en general) que en contar con un mínimo detalle lo que sucedía en la Rusia de esta época. Muy poco percibimos a través de Millie y de una manera muy superficial. A mí se me quedó cortísima esta parte y me fastidió porque precisamente leí la novela por esto.

En fin, haciendo balance general diré que es entretenida, me gustó de una manera variable (unas partes mucho más que otras) pero se me quedó corta en lo que prometía ser lo más interesante. He leído sagas familiares más consistentes (se me ocurren las escritas por Sarah Lark, por ejemplo). Pero oye, al menos es una novela amena y con la que pasas un buen rato, que esto ya es un punto.

Por qué decidí leerlo: Porque estaba ambientado en la revolución rusa y este es un momento histórico que me llama mucho la atención y del que no conozco mucho.

Lo mejor: No te aburrirás, la historia es muy amena. Todo lo relacionado con Millie y su vida en Rusia.

Lo peor: La falta de profundidad histórica. Las reacciones absurdas en muchos casos y exageradas de ciertos personajes. La diferente intensidad y gancho de las dos líneas argumentales presentadas. Abbie y su entorno familiar, pero esto es ya personal.

¿Volvería a leerlo?: No lo descarto, las sagas familiares suelen ser muy entretenidas e igual un día se me cruza el cable.

¿Lo recomendaría?: Puede, pero sólo a amantes de las novelas románticas y sagas familiares. Si buscas una novela histórica amena pero con cierto rigor, creo que no es tu libro.

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La guardiana del ámbar

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Malosa

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Solo el Acero – Richard K. Morgan

Reseñado por Bitterblink

Solo el Acero - Richard Morgan

Solo el Acero – Richard Morgan

Richard K. Morgan es conocido en este blog por su libro cyberpunk Carbono Alterado (Carbono Modificado según alguna traducción moderna) ahora más conocido por ser la inspiración de una serie de Netflix homonima, pero el libro que nos ocupa no tiene ninguna relación con el mundo cyberpunk de Takeshi Kovacs. Nos encontramos con un libro de fantasía épica, de espada y brujería aunque tenga toques steampunk. Esta novela es autoconclusiva pese a que pertenece a una saga de 3 libros.

Sinopsis

Ringil pasa sus días retirado en un pueblo perdido en el que recuerda su gloria como capitán en la guerra contra el pueblo escamoso junto al lugar donde perecieron casi todos sus compañeros de batalla. Un héroe retirado, despreciado por su familia y por muchos de sus conocidos por su condición de homosexual, su rebeldía y su cinismo capaz de meterle en miles de problemas.

Gil, como le llaman su amigos, sólo saldrá de su retiro por petición de su madre: una prima de la familia ha sido vendida como esclava debido a las deudas de su marido, solo Gil con antigua vida disoluta como paria de la sociedad es capaz de infiltrarse en los bajos fondos de la capital de la Liga (Trelayne) para recuperar a su familiar, aunque para ello deba enfrentarse a su pasado.

En otro lugar del mundo la ingeniera mestiza Archeth, compañera de Ringil durante la guerra, es la última Kiriath que queda en el mundo y busca su sitio sirviendo al trono de Yhelteth. Dolida por haber sido abandonada por su pueblo entre los humanos, Archeth hace lo que puede para sobrevivir como sirvienta del emperador. Un ataque sorpresivo sobre una ciudad del imperio hace que Artcheth sea enviada para investigar un ataque a todas luces sobrenatural por parte de unos enemigos desconocidos. Archeth sospecha que los atacantes pertenecen al misterioso pueblo Dwenda que su propio pueblo temía tanto y que se creen desaparecidos.

Por su parte, otro compañero de Gil de la guerra, el caudillo Majak Egar Matadragones vive tranquilo entre los suyos recordando con anhelo las bondades de la civilización que su pueblo nómada y supersticioso no disfruta. Un desencuentro con el shaman del poblado levanta una conspiración contra él auspiciada por los propios «dioses» tribales.

Estos tres personajes correrán aventuras investigando cada uno su misterio alrededor de los misteriosos Dwenda que parecen no ser una simple leyenda, y juntos de nuevo deberán enfrentarse a una nueva y a la vez antiquísima amenaza.

Opinión Personal

Antes de leer este libro busqué alguna reseña al respecto y lo cierto es que me desconcertaron un poco los comentarios que leí. No cito literalmente pero era algo como «Joe Abercrombie en Chueca». Joe Abercrombie es conocido por su serie de libros de «La primera ley» que es por méritos propios una saga de fantasía oscura (cruel, gráfica y violenta) por tanto entendí que la referencia se refería a eso, pero lo de Chueca no lo pillaba bien. Para los lectores de otros países, Chueca es el barrio Gay por excelencia de Madrid.

Pues bien, al principio me pareció que la decisión de hacer de Ringil un héroe homosexual era valiente y novedosa. Sobre todo por habitar en un mundo medieval donde los homosexuales son rechazados, perseguidos e incluso asesinados públicamente en cumplimiento de la ley. Una infancia traumática y llena de dolor con enfrentamientos con su familia y sus conocidos, y todo tipo de sucesos desagradables es lo que hace al personaje como es: un guerrero temible con una espada mágica que esta (muy) cabreado con el mundo.

Lo que me pilló de sorpresa fue encontrarme con unas cuantas páginas (no más de 8 en todo el libro) con escenas muy gráficas de porno gay, en alguna ocasión muy mal traídas y poco razonables. No soy aficionado a este género y encima que fueran particularmente gráficas no me gustó: Me parecieron innecesarias, igual que otras escenas de sexo explícito (heterosexual) que tampoco creo que aportaran nada.

No creo que sea una virtud del libro ser gráfico en la tortura, lo violento o lo sexual, independientemente de las membranas mucosas involucradas.

Saliendo de estos aspectos chocantes el libro si tiene otras virtudes, especialmente al tratar de 3 personajes muy diferenciados e interesantes, que tienen en común el estar un poco «de vuelta de todo». Cada uno tiene sus miedos, traumas y anhelos que los diferencian aunque estén tratados con desigual intensidad (Ringil, Archeth y Egar en ese órden).

También destacaría el mundo en el que habitan los personajes, un mundo rico y diferente mitad fantasía mitad ciencia ficción steampunk. Es cierto que el autor no lo pone fácil a la hora de enterarse del contexto, de quién o qué son los Kiriath y por qué se han ido, yo tuve que tirar de páginas wiki para enterame de todo, pero no dejo de maravillarme de lo distinto que ha conseguido hacer el mundo aunque los Dwenda se parezcan sospechosamente a los élfos.

Es cierto que el desarrollo de las distintas tramas no me termina de encantar. Me parecen un laaaargo prólogo hasta que finalmente se juntan las 3 tramas, llenas de «paja» que aunque caracterizan a los personajes te dejan un poco frío respecto del avance de la trama.

Por último, y esta es una crítica que hago frecuentemente en muchos escritores es abusar de los deus ex machina. En este libro son especialmente sangrantes algunas escenas donde directamente los dioses aparecen para salvar a los personajes o una pelea mortal que termina en un muy gráfico fornicio. Me parece falto de recursos para un escritor con experiencia como es el señor Morgan.

En fin, haciendo balance entre lo bueno y lo malo creo que me parece un buen libro que no me arrepiento de haber leído. Original en su planteamiento, salvaje y provocador que te hace empatizar con un héroe gay, valiente y hábil con la espada, cínico como Harry el Sucio e igual de duro en un mundo de fantasía único y salpicado de personajes coloristas que lo acompañan.

Calificación: Bueno

Lo Mejor: Gil, un héroe diferente

Lo Peor: Porno gay sin premeditación a mitad de libro

Lo Releería: La verdad es que no, probablemente lea otros del autor pero no de esta saga

Lo Recomiendo: Si te gusta la fantasía y eres aficionado / no te incomoda la pornografía literaria (gay y hetero) es posible que este sea tu libro, al resto solo se lo recomiendo estando sobre aviso respecto al contenido.

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Solo el acero (Alamut Serie Fantástica)

Bitterblink

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Artemisa – Andy Weir

Reseñado por Bitterblink

 

Artemisa - Andy Weir

Artemisa – Andy Weir

De Andy Weir ya he reseñado «El Marciano» pasada al cine en España como «Marte» y en Latinoamérica como «Misión Rescate», una película de Ridley Scott con Matt Damon de protagonista que recibió muy buenas críticas en su estreno (+90% en Rotten Tomatoes») y que hacía justicia a la estupenda novela de este ingeniero informático norteamericano obsesionado con el espacio, tanto que el personal de la NASA estadounidense ponía pocas pegas a la parte «científica» de su novela

Sinopsis

En esta historia seguimos a Jasmine «Jazz» Bashara, una «selenita» (=habitante de la luna, por si acaso) de primera generación que habita en la gigantesca estación Artemis en la superficie de la luna, una titánica obra de ingeniería que sobrevive como una colonia independiente.

El sueño de Jazz es conseguir ser miembro del gremio EVA (Extra Vehicular Activities) dedicada a acompañar a los ricos turistas que se pueden permitir ir a la luna en sus cortos paseos por la superficie lunar, una actividad esta que genera magros ingresos para que algún día Jazz pueda cumplir sus sueños. Tras fracasar en su último examen de admisión a Jazz solo le queda la alternativa de seguir haciendo pequeños trabajos ilegales que le facilita su trabajo como estibadora del puerto espacial de Artemis.

Un día uno de sus clientes del negocio del contrabando para el que suele conseguir puros, Trond Landvik, le ofrece un descabellado negocio en el que a cambio de una fortuna le pide a Jazz que sabotee las excavadoras robot de Sánchez Aluminium, la principal empresa de la estación Artemis y que es la proveedora de todo el oxígeno de la estación como subproducto de su actividad industrial.

Sin embargo como suele ser habitual en Jazz (para vergüenza de su rectísimo padre) todo sale mal y le termina explotando en la cara. Acusada de asesinato, perseguida por la mafia y con el futuro de la estación entera sobre sus hombros, Jazz deberá encontrar aliados entre sus enemigos y generar otro plan aun más descabellado para salvar la estación y a todos los que viven en ella.

Opinión Personal

Me encantó la primera novela de este autor, pese a que no soy precisamente un experto en química, ni en física, ni en general en temas espaciales, el ingenioso «McGyver» astronauta de la primera novela es un personaje a la vez gracioso y entrañable en una situación límite. Tenía mis dudas de si esta vez iba a conseguir algo parecido, que una novela ambientada en una estación lunar científicamente verosímil fuera atractiva par los profanos. Y en mi opinión lo consigue.

Gracias en parte aun conjunto de personajes muy bien trazados y diversos con sus sentimientos, enemistades y conflictos interiores y con una protagonista descarada y fresca, muy inteligente y un auténtico desastre en lo tocante al negocio de hacerse asquerosamente rica. Es un personaje irónico y gracioso en sus diálogos internos, pero mucho más «desastre» que el personaje masculino de la anterior novela.

La forma de narrar se mantien fiel a su anterior novela, sin embargo en esta hay más variedad de temas puesto que en muchos casos las razones de la actitud de Jazz hacia determinados personajes se va a ir revelando poco a poco en forma de flashbacks mentales así como una pequeña historia paralela aparentemente no relacionada que recoge las cartas entre Jazz y su «amigo por correo» que vive en la Tierra. Esta original forma de ir desvelando a los personajes no busca añadir misterio, sencillamente nos hace conocer mejor a los personajes contándonos las cosas poco a poco.

Respecto al entorno científico, mantiene la estupenda verosimilitud científica y su amor al detalle. Es cierto que es menos verosímil la cantidad de conocimientos que puede atesorar una «simple» estibadora hija de un soldador (recordemos que en el anterior libro hablábamos de un astronauta científico), pero no me ha impedido disfrutar de la novela. Los inventos y planes de Jazz superan en ingenio a los de la anterior novela también porque el entorno es mucho más rico elementos que permiten «máquinas que explotan» aún más grandes. Reacciones químicas, soldaduras en el vacío, despistar sensores, hacer estallar cosas a través de inciertos experimentos y en general mucha ciencia «casera» aplicada en un entorno tan letal como el Marte de la enterior novela.

También la trama es bastante más rica, aunque como novela de «misterio» o novela negra no es gran cosa, se mantiene fiel a su objetivo de ofrecer una trama entretenida y enrevesada, en la que va provocando ese tipo de situaciones límite del que sólo se puede salir con ingenio y gases nobles, que tanto le gusta al autor.

En resumen, los personajes son interesantes (especialmente la prota), la trama es mucho más rica, con giros y sorpresas no tan predecibles y por supuesto, la fidelidad científica sigue siendo de 10 (algunas pegas he visto en foros especializados, quizá 9’75 jeje). Así que es una lectura amena incluso aunque la parte científica y verosímil te interese poco.

Calificación: Muy buena

Lo Mejor: Jazz, los personajes, la verosimilitud científica

Lo Peor: Una prota demasiado polivalente en conocimientos, pero me gusta igual

Lo Releería: Si la verdad, releí partes y entendí algunos temas

Lo Recomiendo: Pues si, es un libro mejor que el anterior en términos de entretenimiento

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Artemisa (NOVA)

Bitterblink

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Fin de guardia – Stephen King

Reseñado por Malosa

Última entrega de la trilogía protagonizada por el detective Hodges, que vio su inicio con Mr. Mercedes (la novela que más me ha gustado de las tres) y continuó con la insulsa (en mi opinión) Quien pierde paga. Este Fin de guardia está un poco en el medio en cuanto a entretenimiento y calidad, ni me aburrió tanto como la segunda parte ni me realmente me gustó, como la primera. Tiene cosas buenas porque es el desenlace de la historia y porque recupera la senda marcada por el inicio de la saga, pero tampoco me parece ninguna maravilla. No sé por qué le ha dado a King, primero por escribir novela policíaca y segundo por escribir sagas con varios libros (nunca lo ha hecho si exceptuamos La Torre Oscura) en este ocaso literario, pero creo que ninguna de las dos cosas le favorece demasiado.

Sinopsis

Al detective retirado Hodges, que dirige una agencia de investigación privada con Holly, le diagnostican un cáncer de páncreas: le quedan meses de vida. En ese momento Hodges investiga una serie de suicidios recientes con un punto en común: todos los fallecidos tuvieron relación con Brady Hartsfield, el tristemente famoso Mercedes, que hace años planeó volar una sala de conciertos de rock llena de adolescentes.

Hodges y Holly dejaron al asesino en estado vegetativo del que no se ha recuperado. Sin embargo, el médico del hospital ha estado suministrando a Brady drogas experimentales que han supuesto que adquiera nuevos poderes, incluida la capacidad de mover objetos pequeños con la mente y de entrar en los cuerpos de ciertas personas vulnerables a su control. Desde su cama Brady ha ideado una aplicación del videojuego Zappit. En cuanto tiene al usuario bajo control, usa la aplicación para dominar su mente y arrastrarlo al suicidio. Sus objetivos son los mismos adolescentes que escaparon de la muerte, pero en realidad quiere atraer a Hodges al juego y vengarse. No sabe que está a punto de morir.

Opinión personal

La novela se caracteriza por recuperar la historia iniciada en Mr Mercedes y de alguna manera interrumpida con el impasse que supuso Quien pierde paga. Volvemos al trío protagonista de la primera entrega (Hodges, Holly y Jerome) que además recuperan argumento y páginas en esta obra y sobre todo volvemos al antagonista de esta historia (Brady) como figura central y eje alrededor del cual gira todo el tinglado. Una diferencia importante con los anteriores volúmenes es que aquí King introduce el factor paranormal a partir de las habilidades para el control mental y las capacidades telequinésicas que ostenta Brady. Si bien el autor ya las enunció en la entrega previa, aquí se multiplican y hacen que la ciencia ficción sea casi el género que podría definir esta novela.

Cosas que me han gustado, pues principalmente esa vuelta a los inicios de la historia, a esos personajes principales y entrañables que conocimos en Mr Mercedes y sobre todo el conocer el desenlace de esta aventura alargada a lo largo de tres libros. Contaros también que a mí lo que más me ha convencido del libro es el personaje de Hodges, quizá porque siempre me han agradado estos personajes de edad avanzada que enfrentan la última parte de su vida con resignación y entereza. Otro punto positivo sería también su segunda mitad, que gana en velocidad e interés de manera considerable.

Hablando de lo negativo, decir que es un libro francamente denso en su primera mitad (la investigación se centra en localizar los zappits y se hace muy pesada). También que, en mi opinión, vuelve a los personajes iniciales pero se los carga en algún caso. Y aquí me estoy refiriendo fundamentalmente a dos: el antagonista Brady (tan listo como es no se explica que cometa tantos errores en el desenlace) y su compañera, la maniática y antisocial Holly, mejor personaje de la saga que pierde su rareza (vale que evolucione gracias a Hodges, pero en esta novela es casi normal y esto le hace perder singularidad). Por último, comentar que el final me resultó también bastante decepcionante y aquí no me refiero al final de Hodges, sino al desenlace de la trilogía y final de Brady. Bastante chapucero.

En resumen, algo mejor que el segundo pero no tanto como el primero. Muy prescindible si pensamos en la vasta bibliografía de King. Diría que casi cualquier otro título resulta una mejor opción.

Por qué decidí leerlo: Era casi obligado conocer el desenlace de la saga, aunque repito que no me ha convencido demasiado.

Lo mejor: Vuelve al estilo de la primera parte, recupera sus personajes principales, es una novela de argumento original.

Lo peor: Aburrida en su primera mitad, varios personajes quedan totalmente desdibujados y algunas de sus reacciones no me cuadraron.

¿Volvería a leerlo?: No, ni este ni ninguno de los volúmenes pertenecientes a la trilogía.

¿Lo recomendaría?: Tampoco. La verdad es que cualquiera de los tres volúmenes podría leerse de manera independiente (aunque pierdas contexto) pero aún así no me parece recomendable ninguno de ellos. Como máximo el primero.

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Malosa

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Un pliegue en el tiempo – Una arruga en el tiempo – Madeleine L’Engle

Reseñado por Bitterblink

Una arruga en el tiempo - Madeleine LEngle

Una arruga en el tiempo – Madeleine LEngle

Madeleine L’Engle era una escritora estadounidense (fallecida en 2007) profundamente religiosa (episcopaliana) que escribió una gran cantidad de libros infantiles. Creció como una niña tímida y apocada, rechazada por sus compañeros y considerada «estúpida» simplemente por ser diferente, esa parte vital la reflejó en sus libros así como la estrecha relación con su padre enfermo (un corresponsal de guerra que fue afectado por gas mostaza durante la I Guerra Mundial).

Esta es su primera novela publicada (en 1962) y el primero de una serie de 5 libros que fueron un éxito editorial en EEUU. Es un ejemplo de tesón puesto que se publicó tras 30 rechazos de editoriales (tras múltiples anteriores con otros manuscritos). Tiene el honor de ser segundo el libro infantil / juvenil más leído en las escuelas tras «La tela de Charlotte».

El 9 de Marzo de 2018 Disney estrena en España la película basada en este libro y me parece una buena fecha para publicar la reseña sobre el mismo. Destaca la película por ser una nueva incursión en el celuloide de Oprah Winfrey, sobre todo por su popularidad en EEUU y su influencia como personaje público.

Sinopsis

Meg Murry es una chica de 13 años, considerada demasiado cabezota o algo tonta por sus compañeros y profesores. Es hija de dos científicos que trabajan para el gobierno y vive con sus hermanos los gemelos Sandy y Dennys y su estraño pero entrañable hermano de 5 años Charles Wallace que es en realidad un niño prodigio (también considerado idiota por el resto del mundo).

Meg y su familia sufren por la desaparición de su padre durante un trabajo con el gobierno y pese a que intentan saber de él nadie les ofrece noticias.

Las cosas empiezan a cambiar cuando una noche se despierta durante una tormenta y desvelada junto con Charles Wallace y su madre se reunen en la cocina para un piscolabis nocturno. Entonces aparece su excéntrica vecina la Señora Qué (Mrs. Whatsit en el original) a compartir su cena tardía y hace mención al Teseracto lo que provoca que su madre casi se desmaye.

Pronto Meg descubre que el teseracto tiene que ver con la investigación de su padre y en compañía de un chico del instituto, Calvin O’Keefe, que al igual que su hermano, tiene intuiciones especiales, deciden investigar qué sabe su vecina de la desaparición de su padre.

Así es como Meg, Calvin y Charles Wallace conocen a las Señoras Qué, Quién y Cuál, un excentrico grupo de señoras que parecen ser mucho más de lo que aparentan. Las excéntricas señoras se revelan como seres sobrenaturales que deciden trasladar a los tres niños a través de un pliegue en el espacio y tiempo a otro planeta en busca del padre de Meg.

Allí les explican que el universo está amenazado por la Oscuridad o simplemente «Eso», un poder malvado contra el que llevan luchando mucho tiempo y que es el responsable de la desaparición de su padre.

Junto con los 3 seres deberán organizar una misión de rescate pues los niños parecen ser los mejor preparados para enfrentarse a «Eso» y liberar al padre de los niños del planeta en el que está confinado.

Opinión Personal

Este libro es curioso por su relectura moderna. En origen refleja varios temas recurrentes de la escritora como el hecho de que sus personajes que tienden a ser prodigios son reconocidos por sus semejantes como «bobos» y sufren por ser diferentes, como en el caso de la propia autora. Es sin embargo esta «diferencia» lo que les hace especiales y les permite triunfar donde otros no pueden. En contraste con esta «diferencia» de los personajes está el mundo dominado por el mal, donde todos son iguales, radicalmente iguales y dominados por un estado policial que castiga con dureza al que se sale de la norma. Esto en 1962 se interpreta como una crítica radical a los sistemas comunistas que aún florecían en aquella época.

Lo más curioso es que en la actualidad la lectura sigue siendo interesante porque habla de afirmar la individualidad y de no avergonzarse de ser diferente en un momento en que esto es una crítica a la visión de una sociedad intolerante, no de un estado represor de izquierdas.

Curioso también como identifica a los «guerreros» de esta lucha con artistas, filósofos y premios Nobel desde Ghandi hasta Leonarod Da Vinci. Lo que viene a expresar es que la forma de enfrentarse a la oscuridad es profundizar en la diferencia que nos hace especiales, un mensaje que no puede ser más actual pese a que se presente de forma un poco chapucera.

Otro de los temas recurrentes que trabaja es su visión religiosa, ya que la autora cree en la salvación universal, no solamente de aquellos que creen en Cristo, cree en un Dios tan compasivo que no va a castigar eternamente a nadie y que todos podemos redimirnos a través del amor. Esta visión hace que en ocasiones el libro suene un tanto bobalicón, puesto que la fuerza más poderosa del universo para la autora es el amor.

Interesante el tratamiento de la relación entre los personajes, puesto que la autora opina que escribir para niños no quiere decir se infantil, así que los personajes son sorprendentemente maduros, víctimas de sus contradicciones pero no niños tontos. Esto es interesante sobre todo porque hay una subtrama amorosa tratada no desde la inocencia sino desde un amor entre adolescente, inocente pero no ausente de sensualidad.

El libro en si es tremendamente breve y un tanto enrevesado más como un ejercicio de autodescubrimiento que como una aventura autoconclusiva. Estamos hablando de cómo enfrentarnos a un mal primigenio y absoluto como individuos aprendiendo y creciendo en un par de actos que nos enseñan un poco sobre los miedos y creencias de los personajes y que luego se irán desarrollando durante la serie de libros. Vamos que son más interesantes los personajes que la propia trama, que se llega a hacer absurda por momentos con tanto repetir argumentos del tipo «ahora no lo entiendes pero cuando llegue el momento sabrás qué hacer».

Dicho esto gracias a su brevedad y originalidad de planteamiento (viajes interplanetarios, extraterresetres, un mal sobrenatural…) salpicado con algunos conceptos matemáticos complejos (el teseracto por ejemplo) lo hacen suficientemente interesante para que se llegue a leer sin aburrirse en ningún momento y que podamos simplemente interiorizar una «moralina» que sigue siendo igual de actual que cuando se escribió. Eso si, miedo me da el resultado fílmico.

Calificación: Entretenido

Lo mejor: Personajes maduros, moralina de actualidad

Lo peor: Trama algo tonta en su conjunto

Lo releería: No, pero quizá coja algún otro libro de esta autora

Lo recomiendo: Esta bien para lectores de entre 10 a 12 años o para algún lector más adulto dispuesto a disculpar la trama, creo que transmite valores universales

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Si te gustó te gustará

Bitterblink

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Annihilation – Aniquilación – Jeff Vandermer

Reseñado por Bitterblink

Annihilation - Jeff Vandermer

Annihilation – Jeff Vandermer

Jeff Vandermer es un escritor estadounidense, nativo de Pennsylvania pero que pasó gran parte de su infancia en las islas Fidji. Editor de la prestigiosa Weird Tales, ha sido ganador de dos premios mundiales de fantasía en el pasado lo cual es una garantía de que al menos lo que escribe va a ser porpular.

Esta trilogía, conocida como Southern Reach Trilogy es una nueva franquicia que ha generado una gran cantidad de críticas contrapuestas siendo comparada de forma frecuente con la famosa serie Lost de J.J. Abrahams. Tan popular que ha sido traducida al castellano antes de lo que muchos esperábamos.

Este reclamo me ha bastado a mi para pensar «¿un libro «tipo» Lost??? A por él» y la cosa no salió como esperaba. De hecho cuando escribí esta reseña (publicada originalmente en 2014 y republicada con motivo del estreno de la serie) solo pude pensar lo bien que le sentaría a este libro pasar al celuloide, y netflix lo hizo realidad.

Opinión personal

Es el diario de «la Bióloga», pues el personaje no tendrá otro nombre, una de los (las) 4 miembros de la décimosegunda expedición al Área X.

El Área X es una misteriosa zona que se extiende a partir de lo que llaman «la Frontera». Los miembros del grupo deben entrar bajo hipnosis en el área bajo el control del otro miembro del grup: la Psicóloga. Además en el equipo está la Antropóloga y la Topógrafa completan el equipo de 4 mujeres que ha sido elegidos por la agencia secreta conocida como «Southern Reach». Han sido entrenadas para entrar en el Área X, van armadas y tienen instrucciones sobre lo que buscan.

Sin embargo bien pronto las cosas se complican al haber encontrado junto a su campamento base una extraña torre enterrada (un túnel) en cuyas paredes pronto ven palabras escritas con una ominosa profecía. Algo o alguien parece estar escribiendo estas palabras escritas en «hongos» microscópicos. Al examinarlos la Bióloga queda contaminada por las esporas y su percepción del mundo cambia. Desde ese momento deberá enfrentarse a sus extrañas pulsiones mentales así como descubrir quienes son sus compañeras así como qué buscan realmente en el Área X.

Tras un enfrentamiento con sus compañeras y un terrorífico encuentro dentro de la torre, la Bióloga inicia un periplo por el área X hacia la única referencia que tienen: un faro en la costa. En este viaje irá aprendiendo cosas sobre su nueva condición así como nuevas pistas sobre lo que está ocurriendo dentro del Área X y hasta que punto ella y su familia están relacionadas con la misteriosa Área X.

Opinión personal

A ver quizá he sido víctima del hype de internet pero claro, no es en absoluto lo que esperaba. Si es cierto que la comparación con Lost le hace justicia respecto a lo misterioso a los giros, a un misterio dentro de un misterio y a no saber en qué o en quién puedes confiar. Esta claro que construye un misterio que se va despejando muy poquito a poco.

Por lo demás solo puedo decir que todo el libro pasa en la mente de la protagonista. Las disgresiones hacia la infancia del particular y algo desequilibrado personaje aburren hasta a las ovejas. Hay un momento en que llegas a pensar que se va a despertar cantando encerrada en una celda de paredes blanditas (if you know what I mean…).

Creo que el mayor pecado de un libro es resultar aburrido y más si encima tiene los recursos que llega a crear el escritor con él con respecto al trasfondo. Creo que los giros me mantuvieron atento al libro pero al final tenía ganas de tirarlo por la ventana. Quizá no soy el público adecuado por que no soy un megafan de Lost, pero me parece que el libro de verdad no está a la altura de su popularidad en el mundo literario anglosajón.

Personajes raros y unas reacciones aún más raras hicieron que poco a poco me fuera distanciando del libro, también los amigos que lo leían elogiaban el misterio y abominaban de las «ralladas» mentales de la protagonista.

Es una lástima, pudo ser un gran libro pero mi opinión es que se ha perdido por el camino.

Calificación: Malo

Lo Mejor: Sabe crear un escenario realmente misterioso con giros que añaden incertidumbre

Lo Peor: Excesivamente mental lo hace difícil de leer y lo hace llegar a ser aburrido

Lo Releería: No, basta una vez

Lo Recomiendo: Solo a aquellos lectores que quieran un libro tan misterioso como raro, a esos puede que les encante, a mi me aburrió.

Si queréis comprarlo

Aniquilación

En vez de este libro te propongo que le des un vistazo a

El fin de los días Un libro de terror lleno de giros y que llega a dar miedito aunque tiene un final flojo

Soy Leyenda Quizá uno de los mejores libros con giros sorpresa de la historia, imprescindible

Nightschool Tras los muros de Cimmeria Un libro con un misterio bien resuelto de trama juvenil

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El médico – Noah Gordon

Reseñado por Malosa

Esta novela no es una novedad y seguramente sea conocida por la mayoría de lectores que acudís a esta página. Leída por muchos, alabada por casi todos, muy poca gente expresa algún comentario negativo de esta gran epopeya sobre la vida de un médico en la edad media. Y yo tampoco voy a ser la excepción, en este caso.

Escrita por el estadounidense Noah Gordon y publicada en 1986, ha batido récords de ventas en todo el mundo y se ha consolidado durante años como un hito en el ámbito de la novela histórica. Se trata, sin duda, de la obra cumbre de este autor y la que le permitió darse a conocer en todo el mundo.

Sinopsis

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CruZero – Óscar Nadal

Reseñado por Bitterblink

CruZero - Óscar Nadal

CruZero – Óscar Nadal

Óscar Nadal es un escritor Mallorquín del que CruZero es su ópera prima. Siempre vinculado al mundo del espectáculo ha sido bailarín y posteriormente pianista en una grupo de música con el que ha llegado a publicar 7 discos al tiempo que empezaba a estudiar Psicología. Es en este momento en el que saca tiempo para llevar adelante este proyecto literario.

Sinopsis

Ashley Russell es un pianista recién divorciado que para ganarse la vida busca trabajo junto con su grupo de música, como parte del equipo de entretenimiento del crucero de pasajeros más grande jamás construido: el Oasis in the ocean, con 18 plantas y una capacidad de 7.000 pasajeros y 2.000 tripulantes.

El crucero que parte desde Miami le lleva a él y a sus compañeros de la banda (Richard, Stephen y Chuck) de ruta por las islas del Caribe, en el que junto con una tripulación llena de bailarines, magos y todo tipo de profesionales del entretenimiento, así como todo tipo de clientes, desde los de alto standing hasta los más humildes.

De manera fortuita, Ash conoce a un bailarín cubano llamado Ernesto que se convierte en un amigo de borrachera. Ernesto está saliendo con el primer oficial del barco, así que normalmente tiene mucha información de lo que ocurre. Así cuando una gran tormenta desvía al barco de su rumbo y casi lo hace zozobrar, Ash busca a Ernesto para enterarse de las novedades.

Pronto descubre que Ernesto está en la enfermería con una rotura de huesos en un pie que le van a impedir bailar el resto del viaje. Al encontrar un barco a la deriva, Ash, mortalmente aburrido, decide «echarle morro» diciendo que es psicólogo y con la ayuda renuente del primer oficial llega al puente de mando. Desde allí es testigo de como la tripulación del barco de salvamento es salvajemente asesinada por los tripulantes del barco a la deriva.

Cuando el cadáver del tripulante herido en la refriega se reanima al despegar el helicóptero de emergencia cayendo éste sobre el barco se desata el infierno.

Desde ese momento un pequeño grupo de supervivientes liderado por Ash busca un lugar donde refugiarse dentro de la inmensa estructura del barco. Con solo unos meses de víveres, los supervivientes irán pasando por distintos problemas hasta entender que no están solos en el barco y que quizá su mayor problema no sean los zombis.

Opinión Personal

Esta claro que el autor toma bastantes elementos de su vida en esta obra. Los problemas y los personajes de los bailarines, el grupo de música que toca en un crucero siendo el protagonista pianista, el hecho de que se haga pasar por psicólogo porque ha estudiado unos años de la carrera… Vamos que la parte «realista» de la historia es mayormente autobiográfica, aunque no sé si además ha trabajado en cruceros, sí tengo que decir que los número que da el autor son efectivamente de un crucero de clase Oasis de Royal Caribbean, que curiosamente tiene un barco llamado Oasis of the Seas.

Este libro no va a cambiar el género, de hecho es un libro que respeta los cánones del género y aún siendo original su localización, tampoco aporta ningún elemento rompedor. Esta ensalada de tópicos es lo que buscamos los aficionados a este tipo de libros, un 5-6 raspado que si bien no enamora, si entretiene.

Es cierto que este libro no está ausente de defectos, algunos quizá debidos a que es su primera novela. Hay problemas de consistencia en el personaje principal. Al principio el personaje es un auténtico egoísta que sin pundonor alguno decide condenar a alguna persona a morir por no avisarles y luego se convierte en una hermanita de la caridad que decide arriesgar la vida por intentar salvar a su amigo el bailarín herido en silla de ruedas.

Esta transición de «superviviente a toda costa» a «héroe de acción» pasa en apenas dos páginas y la verdad es que es demasiado brusca para resultar verosímil.

Otros problemas de verosimilitud quizá menores es la cuestión «Si estoy encerrado en un gigantesco barco lleno de zombis comehombres ¿por qué no escapar lo antes posible en un bote salvavidas?». Quizá hay múltiples respuestas a esta cuestión, pero el autor las obvia y ni las plantea hasta que los protagonistas están tan acosados que no les queda más remedio que valorar lo obvio.

Los personajes siguiendo los cánones se separan entre el protagonista y los demás que en principio son carne de cañón y que pueden morir en cualquier momento, así que pocos tienen peso en la trama ni están bien trabajados, sin duda como en una película de terror, esto es un fallo menor ya que no son libros de personajes. Los únicos más caracterizados prácticamente mueren al principio del libro lo cual es una verdadera lástima.

En fin, un libro de zombis en la media con pocos elementos originales pero que si eres aficionado al género no estorba en tu biblioteca digital.

Calificación: Pasable

Lo Mejor: Original localización de la trama

Lo Peor: Fallos de consistencia / verosimilitud leves, personajes no muy profundos

Lo Releería: No, si saca más libros este autor los intentaré conseguir como buen aficionado al género

Lo recomiendo: Para fans del género zombi sin nada que leer.

Bitterblink

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Una columna de fuego – Ken Follett

Reseñado por Malosa

Una columna de fuego o cómo aburrir al lector de forma inmisericorde durante horas, horas y horas. Sería un título alternativo, aunque me temo que no vendería mucho.

Vaya suplicio de novela…ni siquiera el cariño que tengo por la historia inicial y sus personajes (Los pilares de la tierra) han podido evitar que esta tercera parte me parezca un tostón insufrible. Un libro sin interés, repetitivo, con los mismos clichés de siempre, pecando de los mismos defectos y lo peor de todo, tedioso a más no poder. Ya lo siento pero no merece la pena en ningún sentido y más aún si te has leído los dos anteriores.

Sinopsis

Una columna de fuego arranca cuando el joven Ned Willard regresa a su hogar en Kingsbridge por Navidad. Corre el año 1558, un año que trastocará la vida de Ned y que cambiará Europa para siempre. Las antiguas piedras de la catedral de Kingsbridge contemplan una ciudad dividida por el odio religioso. Los principios elevados chocan con la amistad, la lealtad y el amor, y provocan derramamientos de sangre. Ned se encuentra de pronto en el bando contrario al de la muchacha con quien anhela casarse, Margery Fitzgerald.
Cuando Isabel I llega al trono, toda Europa se vuelve en contra de Inglaterra. La joven monarca, astuta y decidida, organiza el primer servicio secreto del país para estar avisada ante cualquier indicio de intrigas homicidas, levantamientos o planes de invasión.
En París, a la espera, se encuentra la seductora y obstinada María Estuardo, reina de los escoceses, en el seno de una familia francesa con una ambición descomunal. Proclamada legítima soberana de Inglaterra, María cuenta con sus propios partidarios, que conspiran para deshacerse de Isabel.
Entretanto, Ned Willard busca a Jean Langlais, un personaje escurridizo y enigmático, sin saber que tras ese nombre falso se esconde un compañero de clase de su infancia, alguien que lo conoce demasiado bien.
A lo largo de medio siglo turbulento, el amor entre Ned y Margery parece condenado al fracaso mientras el extremismo hace estallar la violencia desde Edimburgo hasta Ginebra. Isabel se aferra precariamente a su trono y a sus principios, protegida por un pequeño y entregado grupo de espías hábiles y agentes secretos valerosos.
Los auténticos enemigos, tanto entonces como ahora, no son las religiones rivales. La verdadera batalla es la que enfrenta a quienes creen en la tolerancia y el acuerdo contra tiranos dispuestos a imponer sus ideas a todo el mundo… y a cualquier precio.

Opinión personal

Ya la sinopsis es eterna, no me digáis que no…pues bien, ejemplifica a la perfección lo que nos vamos a encontrar después: un batiburrillo de historias mal enlazadas, ya vistas en las novelas previas y sin ningún tipo de gancho.

La primera pregunta que le haría al autor y que podría extender a todos los autores de este tipo de novelas es: ¿Acaso no es posible escribir un libro de corte histórico narrado en el medievo que no supere las 900 páginas? De verdad, ¿por qué siempre este género se compone de libros eternos? Igual esta novela hubiera tenido un pase si hubiera ocupado, digamos, una cuarta parte.

La segunda pregunta sería: ¿Es que no es posible cambiar el corte de los personajes? ¿Por qué vuelve a aparecer Aliena-Caris, ahora llamada Margery? ¿Por qué de nuevo tenemos a Jack-Merthin transformado en Ned? Y así podría seguir con prácticamente todos los personajes que aparecen en esta nueva entrega.
No es que los personajes nos los sepamos de memoria, es que además están puestos en un contexto que no interesa (luchas y más luchas de poder entre reyes…Follet se ha creído que esto era Juego de tronos y lo peor es que no ha sabido crear ni un ápice de intriga), entremezclados sin un hilo argumental sostenido ni con un ritmo claro (algunos desaparecen durante páginas y páginas, apareciendo de nuevo cuando ya ni te acordabas de lo que pintaban aquí) y con las mismas situaciones repetidas una y otra vez (las relaciones estado-iglesia, los amores imposibles a lo largo de toda una vida, las violaciones a la protagonista femenina, el clérigo malvado, el rey que parece justo pero no, etc., etc., etc…).

Que sí, que la parte histórica está muy bien documentada y narrada. Y que sí, que algunos fans de la historia en torno a Kinsbridge están encantados de contar con una nueva entrega fotocopia de las anteriores. Pero algunos otros lectores más exisgentes estamos hartos ya de leer sobre lo mismo. Y más aún cuando el autor no logra entretenernos y nos hace contar cuántas páginas quedan para acabar este tormento.

En resumen, novela innecesaria en la bibliografía de Follet. No sé si ha sido un tema económico o para contentar a sus lectores más asiduos, pero en mi opinión le ha salido el tiro por la culata.

Por qué decidí leerlo: Siempre me ha gustado este autor y reconozco que la primera novela de esta saga me encantó, es uno de mis libros referentes de mi juventud. El segundo no llegó al nivel de este primero (Un mundo sin fin), pero reconozco que es ameno y se deja leer bien.

Lo mejor: De verdad que no se me ocurre mucho a destacar, quizá lo bien trabajada que está la parte histórica, aunque esto en una novela del género tampoco es que sea una gran virtud.

Lo peor: Sobre todo que es aburrido y repetitivo a más no poder…no aporta nada una vez leídos los previos y ni siquiera creo que aporte aunque no te los hayas leído.

¿Volvería a leerlo?: Ni hablar y esto es muy significativo ya que los anteriores sí los he releído.

¿Lo recomendaría?: No y mil veces no.

Otros libros del estilo que podrían gustarte:

Malosa

4 comentarios

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Sword Art Online Progressive 1 – Reiki Kawahara

Sword Art Online Progressive - Reiki Kawahara

Sword Art Online Progressive – Reiki Kawahara

Reseñado por Bitterblink

Sword Art Online es un Manga y una serie de Anime muy popular en parte gracias a Netflix, sin embargo como es el caso de otros mangas, en este caso se inspiraban en una serie de novelas ligeras escritas por Reiki Kawahara. El autor en este caso decidió presentar su novela a distintos premios pero fue rechazada por su extensión. Este curioso autor decidió publicar su novela online y posteriormente volver a presentarse con una de sus novelas. Ganó y sus novelas se convirtieron en un éxito instantáneo.

Sinopsis

Sword Art Online es el juego de rol online multijugador más avanzado del mundo. Gracias a un hardware conocido como Nervegear, que conecta el sistema nervioso del jugador al juego permitiéndole experimentar el juego casi como si fuera real. Así los jugadores experimentan la sensación de luchar con espadas que parecen reales.

Kirito es un chico poco sociable que obsesionado por los juegos de Rol Online, consigue formar parte del Beta test del juego. Un mes después del inicio oficial del juego, su creador anuncia a todos los jugadores conectados que desde ese momento dejan de poder desconectarse del juego y que su muerte dentro del juego supone su muerte real y que solo podrán desconectarse si alguien termina el juego y conquista Aincrad.

Tras el shock de la situación, algunos jugadores se organizan para conseguir terminar el juego sin morir. Uno de los que son convocados es Kirito: un lobo solitario que no desea unirse a nadie. Sin embargo decide unirse a la iniciativa en compañía de una jovenciata extraña: Asuna.

Amnos forman un incómodo equipo donde se dejan demasiadas cosas sin decir y que se apoyan para enfrentarse juntos al jefe del primer piso.

Opinión

El mundo de Aincrad está muy explotado tras series de Anime y comics manga. Por eso esta serie que es ligeramente distinta merece la pena. Vuelve a vivir la abemtura desde cero, desde el piso 1. La serie progressive añade detalles desde el primer encuentro entre Kirito y Asuna y cambian ligeros detalles que no son del todo coherentes con la serie original, pese a ello el autor comenta esos “cambios” en el argumento.

Pese a ser novelas ligeras y contener algunas ilustraciones en el fondo esta tratando temas muy serios, muy duros, como la gente común se enfrenta a una situación desesperada como la de la novela.

En ocasiones es muy divertido y en ocasiones filosófico, es una novela ligera que trata de temas muy serios con un tono muy sencillo. Quiza por eso se queda un tanto descafeinada, da muchas cosas por sabidas respecto al primer SAO pero consigue avanzar y contar partes nunca exploradas.

Es verdad que en lo referente a los personajes Kirito es una persona extraña, se ha adaptado perfectamente al juego y apenas extraña su vida “real”.  Su dificultad para comunicarse especialmente con Asuna provoca situaciones frustrantes y a la vez lo hacen distinto a otros.

Asuna por su parte es una mezcla de dura y adorable, desconfiada, una mujer en un juego de hombres que debe protegerse sola.

En fin, es una novela entretenida muy original por su planteamiento y que intenta aportar una vision diferente a una historia ya contada.

Calificación: Entretenido

Lo Mejor: Entretenido, intenso, en ocasiones filosofico y en ocasiones divertido

Lo Peor: La dificultad de Kirito para comunicarse es en ocasiones muy frustrante

Lo releeria: Si

Lo recomiendo: Si eres fan de SAO dte gustara

Bitterblink

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