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Yokai, Monstruos y Fantasmas de Japon – Chiyo Chida y Andrés Pérez Riobó

Reseñado por Bitterblink

Yokai Monstruos y Fantasmas de Japón

Yokai Monstruos y Fantasmas de Japón

Chiyo y Andrés son una pareja hispano-japonesa de profesores de Historia que se conocieron en Barcelona. Andrés estudió en Santiago de Compostela e hizo una beca en Japón como buen enamorado de la cultura asiática. Chiyo en cambio estudió historia en Aoyama y se trasladó a vivir a Barcelona por lo mucho que le gustó al ciudad y ahí sorpresa, conoce a Andrés y paren este curioso libro, que fue mi compra más ilusionante de la feria del libro de este año y no me ha defraudado.

Sinopsis y Opinión personal

Los Yokai no tienen una equivalencia cultural directa en occidente, quizá por eso son tan atractivos. Se les suele traducir como fantasmas o monstruos pero realmente son eso: Yokai. Los Yokai son ‘dioses’ de la naturaleza que han sido adorados de alguna forma y que luego han caído en “desgracia” en las creencias de la gente y se convierten en Yokai. Hay Yokai de todo tipo, desde los que explican fenómenos naturales, geniecillos benignos, algunos que devienen yokai tras una muerte traumática (las embarazadas son el número uno) etc. En este libro siguen el Hyakki Yako o “Desfile de los 100 demonios”, una especie de “Santa compaña” japonesa que en el folklore japonés identifica un “carnaval” de demonios que sale por la noche y se dedica a descuartizar a los incautos que encuentra. El libro incluye ilustraciones de los Yokai procedentes de rollos pintados a mano desde el siglo XV en Japón y que muestran a los distintos Yokai como los concebían en esa época.

Cabe destacar la estupenda introducción que nos va contando que los Yokai cayeron en el “olvido” en la cultura japonesa durante el Meiji o revolución ilustrada donde se intenta desterrar como mitos risibles todos los espíritus que para el japonés común de la época eran tan reales como las tormentas. Luego en el siglo XX los yokai son recuperados como fuente de inspiración sobre todo para los ‘Mangakas’ que basan sus historias en personajes o mitos relacionados con los Yokai y que hacen resurgir la popularidad de estos mitos hasta el punto de convertirlos en “productos de consumo”.

GanguroLuego van explicando los distintos tipos de Yokai uno a uno, con los mitos asociados y con ilustraciones graciosas de Chiyo con formato infantil que van cerrando los distintos capítulos haciendo referencias humorísticas o referencias a cosas del Japón moderno que se relacionan directamente con los Yokai. Por ejemplo una tribu urbana japonesa conocida como Yamanba Girls o Ganguro (“Rostro Oscuro”) que toman su nombre de un Yokai de aspecto de vieja horrible come-hombres.

Así entre lo clásico y lo moderno nos vamos sorprendiendo por las curiosas ilustraciones y vamos atando cabos con personajes o monstruos que podemos encontrar en multitud de comics manga o animes japoneses basados en esta mitología. Desde la cabeza de perro voladora, el zorro, la serpiente que son comunes en muchos comics, el propio desfile de los 100 demonios (“Nurarihyon No Mago” es un gran ejemplo) u otras figuras recurrentes en cómics y videojuegos como los Tengu o duende narigudo.

Todo de forma amena e incluso coloquial (quizá en exceso en ocasioens) pero que favorecen que siendo un ensayo “serio” se convierta en una amena lectura y una especie de “Enciclopedia de los Yokai” que te permiten consultar o empezar a leer por la página que quieras (aunque yo lo leí de un tirón jeje). Al estar en perfecto castellano y no ser una traducción también gana en comprensión porque nos acerca referencias culturales del castellano-hablante haciendo aun más accesible este libro.

En resumen es un libro encantador, que he disfrutado, con bonitas ilustraciones y que además me ha enriquecido culturalmente. ¿Qué más se puede pedir? Un must para los amantes del Manga y de lo japonés en general que prefieran obras amenas y no tan ladrillo sobre folklore y leyendas de Japón.

Calificación: Bueno

Lo Mejor: Las ilustraciones, las historias

Lo Peor: Quizá abusa de lenguaje coloquial, pero es un ensayo serio sobre folklore que intenta ser ameno

Lo Releería: Yess

Lo Recomiendo: Si eres un aficionado al comic manga o simplemente te gusta Japón es un libro muy entretenido y muy útil para entender partes de la cultura japonesa

Si quieres comprar el libro

Yokai: monstruos y fantasmas en Japón (Filosofía y Religión)

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Fantasmas – Dean Koontz

FantasmasReseñado por Malosa.

Última oportunidad. Este es el tercer y creo que último libro que leo del americano Dean Koontz. Se supone que Fantasmas era uno de sus mejores libros y a mí me ha parecido, parafraseando al séptimo arte, una novelucha de serie B. Para pasar el rato, sí. Pero sin ninguna trascendencia, sin provocar miedo y con ciertas lagunas argumentales preocupantes. Fue publicada en 1983 y no sé si es que no ha resistido bien el paso del tiempo o qué, pero no me parece nada destacable en ningún aspecto.

Sinopsis

La doctora Jenny Paige y su hermana, la pequeña Lisa, vuelven al pueblo de Snowfield, ya que se aproxima la temporada alta y tienen que poner en marcha la consulta antes de que lleguen los turistas en invierno.

El pueblo se encuentra particularmente tranquilo y el silencio es total. Una vez en la consulta, encuentran a la asistenta en la cocina muerta, con el cuerpo hinchado y amoratado. El agente al cargo del pueblo también está muerto, por lo que tienen que pedir ayuda a una población cercana, desde donde enviarán a un grupo de policías para la investigación.

La historia desarrolla esta investigación, a la que se une más tarde un grupo científico del ejército. Todo el pueblo ha muerto o ha desaparecido, del mismo modo que comienzan a desaparecer miembros del grupo. Los encuentros con fuerzas desconocidas y seres de pesadilla son constantes y sólo una persona puede ayudarles: el científico Thimoty Flyte. Con su ayuda intentarán terminar con el Antiguo Enemigo, una criatura de millones de años de edad que durante su historia ha hecho desaparecer un gran número de criaturas y asentamientos humanos.

Opinión personal

Va a ser que no. Que este escritor superventas norteamericano a mí no me convence en absoluto. No sé si estoy demasiado influenciada por King o qué, pero Koontz me parece una mala copia que no le llega al primero ni a la suela de los zapatos.
Por ahí los comentarios dicen que esta novela presenta influencias de Lovecraft y que recuerda también al fantástico It (Eso) del ya mencionado King. No sé, me parece que los críticos son demasiado indulgentes y Koontz no se merece estas comparaciones tan ilustres. Alguna referencia hay con ambos, pero muy leve en mi opinión. Con el It de King no veo relación (novela por cierto posterior a Fantasmas, así que en tal caso sería al revés). Veo más con el primer mencionado, pero lo que me parece es que hay una inspiración demasiado evidente en los Shogghots de Lovecraft, de su novela En las montañas de la locura (1936).

Lo mejor que tiene este libro, es que es entretenido. Y esto, aunque sea bueno (y algo que no siempre ha conseguido conmigo Koontz, entretenerme), no dice mucho en su favor. El autor intenta construir una historia realista pero incluyendo elementos fantásticos, lo que desemboca en una mezcla extraña y sobre todo muy difícil de creer.
Lo más original de la novela debería ser la historia en sí, la esencia del bicho (o bichos) que pululan por estas páginas, el sentido de su existencia y el por qué de su actuación. Digo debería porque no me parece original, ya os digo que en mi opinión se basa demasiado en los Shogghots de Lovecraft. Sobre el bicho en cuestión no voy a hablar demasiado, porque me parece mejor leer el libro a ciegas y contaros más supondría incurrir en spoiler y estropear las pocas sorpresas que podéis encontrar en esta novela.

Es cierto que entretiene, pero lamentablemente no da miedo. Ninguno. Y mira que lo intenta. Lo que pasa es que resulta tan forzado en ocasiones, tan excesivamente macabro y con un monstruo protagonista tan ridículo, que en vez de miedo consiguió que me riera. Igual fui yo, pero que un libro que se titule Fantasmas te haga gracia, es un poco patético …

Los personajes, pues … típicos, tópicos y planos. Los malos muy malos y los buenos muy buenos además de muy listos, guapos y valientes. Ni la doctora Paige (que parece una super woman), ni su hermana menor Lisa (de 14 años y cuyas aseveraciones siguen a pies juntillas los restantes adultos que hay … es como la profeta del grupo), ni el duro y a la vez atractivo jefe de policía (cuyo nombre ni recuerdo), me parecen personajes originales. Ni carismáticos. Ni empáticos.
Y ya el desenlace me pareció malo, malo, malo … con una explicación pseudocientífica que el autor se saca de la manga y que no hay quien se la crea.

Quizá como literatura juvenil tenga un pase, puede que si eres un adolescente que no ha leído mucho este libro te guste y te asuste. Pero si tienes más de 25 años y has leído un poco, dudo que esta incursión en el terror de Koontz logre convencerte. Pero ya se sabe para gustos … los colores.

Por cierto que hay una película inspirada en la novela, titulada Phantoms y estrenada en 1998. Yo no la he visto (ni creo que lo haga), pero por ahí he leído que es peor que el libro, así que si ya éste no es muy bueno, cómo será la película …

Lo mejor: El antiguo enemigo, está claro, aunque no sea original de Koontz. Que el libro entretiene.

Lo peor: Me ha parecido una novela muy pobre en contenido, diálogos, profundidad de personajes, suspense y resolución. Y encima no me dio miedo.

¿Volvería a leerlo?: No.

¿Lo reomendaría?: Tampoco. Lee a King (algunos libros), a Lovecraft o a Allan Poe si quieres terror del bueno.

Otros libros del estilo que podrían gustarte:

– En las montañas de la locura (H.P. Lovecraft)
Las dos después de medianoche (Stephen King)
Tensión (Dean Koontz)

Malosa

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El Fin de los Días – Adam Nevill

Reseñado por Bitterblink

El Fin de los Dias - Adam Nevill

El Fin de los Dias – Adam Nevill

Adam Nevill es un autor británico conocido ya en este blog (ver reseña de El Ritual) y conocido por los lectores aficionados al terror desde su primera novela Apartamento 16. Se le llama en la prensa “El Stephen King Inglés” pero yo no creo que su estilo sea comparable, siendo ese autor más de terror clásico de aislamiento en lugares desconocidos, no del terror cotidiano del que es experto King, de todas formas si la comparación se refiere a su calidad como escritor, probablemente tenga que reconocer que Nevill escribe muy muy bien, o si no no me habría enfrentado a este Fin de los Días tras leer el regulero “El Ritual”.

Vamos al lío. Kyle Freeman es un director de cine (de documentales Indie concretamente) que es contactado por Max, un productor de Holliwood le contrata para iniciar un sello nuevo de documentales llamado “Misterio” y para ello quiere que haga un documental sobre una misteriosa Secta llamada La Última Reunión o El Templo de los últimos días. Dicha secta liderada por la enloquecida Hermana Katherine terminó su andadura sobre la tierra con una especie de suicidio colectivo nunca realmente aclarado. Sin embargo el productor no quiere centrarse en el caso “policial” sino en los aspectos paranormales del suceso, algo más allá de lo material que estuvo presente.

Para rastrearlo le ofrece a Kyle libertad para filmar, un montón de dinero y una serie de entrevistas y localizaciones ya pactadas donde la secta tuvo su residencia durante algunos años.

Ya durante la primera entrevista filmada empiezan a oír y a ver cosas que no pueden realmente explicar y con cada entrevista el misterio y las presencias que sienten Kyle y su cámara Dan alrededor suyo son cada vez más ominosos. Kyle sabe que lo que más desea en el mundo es terminar esta película y contar la verdad, sin embargo debería saber que hay verdades que jamás deben ser desveladas.

Os dejo el Book-trailer que he encontrado

Reconozco que este libro ha tenido la virtud de conseguir que cuando lo leía a oscuras por la noche consiguiera darme miedo. Si, no quería abrir la puerta del baño sin encender la luz antes y cosas así. Y es que aunque al principio no lo parece consigue transmitir su ambientación tan rápidamente que al final consigue que no te apetezca leer solo en casa.

Eso por el lado del logro. Decir que un libro consigue dar algo de miedo es lo más que puedo decir de un libro de terror. No hará que no puedas dormir pero puede propiciarte alguna pesadilla (doy fe).

Respecto a los personajes el único que merece la pena es Kyle, que es el listo y el que cuenta la historia, a veces te parece demasiado débil y miedoso pero al fin y al cabo no es más que un director de cine. Dan es un personaje secundario pesado y Max es el típico personaje al que detestas y que no puedes dejar de pensar que ojalá le pase algo (y le pasa). El resto de personajes son clichés pero cumplen su función principal de “dar grimilla” como el hermano Gabriel por ejemplo. Quizá me hubiera gustado que hubiera alguno otro personaje que fuera principal y no solo Kyle pero probablemente le hubiera quitado claustrofobia al tema.

Genial la ambientación. Eso es lo principal. Los monstruos que aparecen en cualquier lugar en la oscuridad y que temen la luz me ha recordado a grandes momentos de juegos como Alan Wake, donde la linterna era un arma. Es realmente una ambientación genial que hace que los personajes nunca se sientan seguros y siempre se puedan encontrar un monstruo asqueroso saliendo de su pared para degollarlos. Es lo mejor del libro y lo que me quedo.

Respecto al argumento me pasa un poco como con “El Ritual”, vamos que me parece que tiene un cambio de ritmo al final con un giro en el guión donde se carga parte de lo que ha construido. Pasamos de estar acojonados frente a los monstruos solo pudiendo protegerse gracias a la luz a pasar “al ataque” armado con una G-Lock de 12 balas y un buen puñado de granadas. Vamos que si, que consigue mantener la tensión y son escenas donde piensas que en cualquier momento se comen al personaje y se acaba el libro, pero teniendo en cuenta lo claustrofóbico del principio es un poco bajo el final. Creo que podría haberlo terminado cuando se terminó de filmar la película, quizá ese capítulo añadido me sobra pero reconozco que no es malo.

Creo que termina siendo un libro de esos que tranquilamente podríamos convertir en una aventura de algún juego de Rol de terror de los de antes tipo La llamada de Cthulhu donde los investigadores se pasan días investigando para luego ir a “cargarse” al monstruo cuando están seguros de saber lo que es. En ese sentido me ha parecido que consigue aunar el terror y la acción en la última parte del libro, pero no me lo esperaba. Vamos que estuve a punto de dejarlo y me alegro de no haberlo hecho.

El rollo medieval que le añade en la última parte para dar contexto a la historia sobrenatural no me termina de convencer tampoco parecen dos relatos que no están relacionados entre si y que ha pegado para que se unan y uno sea la continuación del otro. Por separado no son malos pero conjuntamente no me hacen tanta gracia. Es un rollo conspiranóico tipo misterios históricos de Dan Brown que no me esperaba encontrar en la novela, pero bueno, que estéis avisados que hay una parte floja del libro al final pero que luego termina remontando.

Me sobra el chiste sobre el libro “El Secreto”, lo ridiculiza bastante (en el libro se refiere a él como “El Mensaje” pero todo el mundo reconocerá de que habla de éste), y aunque no es un libro que me encanta creo que es una crítica innecesaria, me reí igualmente.

En fin, un libro bueno, que pierde debido al extraño giro final pero que sin embargo está fabulosamente ambientado y te mantendrá en tensión por sus propias virtudes. Recomendable como libro de terror para leer estas noches de verano (o de invierno si estáis en el cono sur jeje).

Calificación: Bueno

Lo Mejor: La ambientación claustrofóbica, la inseguridad completa: ningún sitio es seguro

Lo Peor: Quizá la última parte es un cambio de ritmo y un giro de guión excesivo para mi gusto, sin embargo está bien resuelto

Lo Releería: Si, creo que es un buen libro de Terror

Lo Recomiendo: Si te gusta pasar miedo es un buen libro, quizá no el mejor

Link al libro en Amazon.es

El fin de los días (Terror)

Otros libros que podrían gustarte

El ritual – Adam Nevill

It – Stephen King

Bitterblink

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