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Yokai, Monstruos y Fantasmas de Japon – Chiyo Chida y Andrés Pérez Riobó

Reseñado por Bitterblink

Yokai Monstruos y Fantasmas de Japón

Yokai Monstruos y Fantasmas de Japón

Chiyo y Andrés son una pareja hispano-japonesa de profesores de Historia que se conocieron en Barcelona. Andrés estudió en Santiago de Compostela e hizo una beca en Japón como buen enamorado de la cultura asiática. Chiyo en cambio estudió historia en Aoyama y se trasladó a vivir a Barcelona por lo mucho que le gustó al ciudad y ahí sorpresa, conoce a Andrés y paren este curioso libro, que fue mi compra más ilusionante de la feria del libro de este año y no me ha defraudado.

Sinopsis y Opinión personal

Los Yokai no tienen una equivalencia cultural directa en occidente, quizá por eso son tan atractivos. Se les suele traducir como fantasmas o monstruos pero realmente son eso: Yokai. Los Yokai son ‘dioses’ de la naturaleza que han sido adorados de alguna forma y que luego han caído en “desgracia” en las creencias de la gente y se convierten en Yokai. Hay Yokai de todo tipo, desde los que explican fenómenos naturales, geniecillos benignos, algunos que devienen yokai tras una muerte traumática (las embarazadas son el número uno) etc. En este libro siguen el Hyakki Yako o “Desfile de los 100 demonios”, una especie de “Santa compaña” japonesa que en el folklore japonés identifica un “carnaval” de demonios que sale por la noche y se dedica a descuartizar a los incautos que encuentra. El libro incluye ilustraciones de los Yokai procedentes de rollos pintados a mano desde el siglo XV en Japón y que muestran a los distintos Yokai como los concebían en esa época.

Cabe destacar la estupenda introducción que nos va contando que los Yokai cayeron en el “olvido” en la cultura japonesa durante el Meiji o revolución ilustrada donde se intenta desterrar como mitos risibles todos los espíritus que para el japonés común de la época eran tan reales como las tormentas. Luego en el siglo XX los yokai son recuperados como fuente de inspiración sobre todo para los ‘Mangakas’ que basan sus historias en personajes o mitos relacionados con los Yokai y que hacen resurgir la popularidad de estos mitos hasta el punto de convertirlos en “productos de consumo”.

GanguroLuego van explicando los distintos tipos de Yokai uno a uno, con los mitos asociados y con ilustraciones graciosas de Chiyo con formato infantil que van cerrando los distintos capítulos haciendo referencias humorísticas o referencias a cosas del Japón moderno que se relacionan directamente con los Yokai. Por ejemplo una tribu urbana japonesa conocida como Yamanba Girls o Ganguro (“Rostro Oscuro”) que toman su nombre de un Yokai de aspecto de vieja horrible come-hombres.

Así entre lo clásico y lo moderno nos vamos sorprendiendo por las curiosas ilustraciones y vamos atando cabos con personajes o monstruos que podemos encontrar en multitud de comics manga o animes japoneses basados en esta mitología. Desde la cabeza de perro voladora, el zorro, la serpiente que son comunes en muchos comics, el propio desfile de los 100 demonios (“Nurarihyon No Mago” es un gran ejemplo) u otras figuras recurrentes en cómics y videojuegos como los Tengu o duende narigudo.

Todo de forma amena e incluso coloquial (quizá en exceso en ocasioens) pero que favorecen que siendo un ensayo “serio” se convierta en una amena lectura y una especie de “Enciclopedia de los Yokai” que te permiten consultar o empezar a leer por la página que quieras (aunque yo lo leí de un tirón jeje). Al estar en perfecto castellano y no ser una traducción también gana en comprensión porque nos acerca referencias culturales del castellano-hablante haciendo aun más accesible este libro.

En resumen es un libro encantador, que he disfrutado, con bonitas ilustraciones y que además me ha enriquecido culturalmente. ¿Qué más se puede pedir? Un must para los amantes del Manga y de lo japonés en general que prefieran obras amenas y no tan ladrillo sobre folklore y leyendas de Japón.

Calificación: Bueno

Lo Mejor: Las ilustraciones, las historias

Lo Peor: Quizá abusa de lenguaje coloquial, pero es un ensayo serio sobre folklore que intenta ser ameno

Lo Releería: Yess

Lo Recomiendo: Si eres un aficionado al comic manga o simplemente te gusta Japón es un libro muy entretenido y muy útil para entender partes de la cultura japonesa

Si quieres comprar el libro

Yokai: monstruos y fantasmas en Japón (Filosofía y Religión)

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El don – Mai Jia

El_donReseñado por Malosa.

En general, no he leído a muchos autores orientales (exceptuando a Murakami) y creo que Mai Jia es el primer escritor chino al que me aproximo. Esta novela ha sido una sorpresa y además una sorpresa tremendamente positiva. Cuando cogí en mis manos este libro y leí las primeras páginas, nunca pensé que fuera a encontrar una maravilla literaria de tal grandeza, ni de una profundidad tan conmovedora, ni que mostrara un choque cultural y mental tan sorprendente, o una prosa tan magnífica como la que despliega Mai Jia en esta obra.
Este libro ha sido de lo mejorcito que he leído este año y también de lo más atípico. Ya si la originalidad es un punto muy positivo, no digamos la calidad.

Sinopsis

Rong Jinzhen es un chico fuera de lo común: educado por un extranjero en la China de los años veinte, vive una infancia solitaria, sumergido en su propio mundo. Pero pronto desarrolla un don que lo hace extraordinario. Rong puede ver lo que nadie más ve, sus conocimientos van más allá de lo que una persona corriente puede entender. Convertido en un genio de las matemáticas conocido en todo el país, Rong es obligado a abandonar su carrera académica cuando es reclutado por el departamento de criptografía del servicio secreto chino.
Atrapado en las grietas de un sistema terrorífico, se convertirá en el mayor descifrador de códigos del país, pero deberá enfrentarse a un reto que nadie ha podido superar hasta el momento, poniendo a prueba los límites de la razón y la cordura. ¿Dónde acaba la genialidad y empieza la locura?

Opinión personal

Sobre el autor, contaros que Mai Jia (pseudónimo de Jiang Benhu) nació en 1964 en un pueblo de montaña de la provincia de Fuyang. Con 17 años, se alistó en el Ejército, donde cursó estudios de radiocomunicaciones en la Academia de Ingenieros y escritura creativa en la Academia de Bellas Artes del Ejército Popular de Liberación. Ha tardado 11 años en escribir El don, su ópera prima (aunque previamente había escrito cuentos y ensayos) que ha vendido 15 millones de ejemplares en su país, pasando así Jia de la pobreza a la riqueza.

Una de las peculiaridades de esta novela es que está contada por varios narradores, a partir de comentarios y fragmentos de cartas de otros personajes, siempre de forma indirecta. Según el autor fue un truco para crear un enigma alrededor de su personaje principal, Rong Jinzhen, para acrecentar su aúrea misteriosa.

Personaje protagonista ciertamente fascinante. Posee una personalidad muy peculiar: Nulas habilidades sociales, dificultad para la expresión de sentimientos (aunque los sienta intensamente), cierto autismo producto de su educación … y a la vez capacidades mentales prodigiosas, siendo un genio de las matemáticas y los códigos. Todo el libro gira en torno a su vida, siendo una especie de biografía, vida que además el autor logra que quieras conocer al detalle.

Notables son también sus personajes secundarios, ciertamente muy elaborados en una novela en la que todo gira en torno a Jinzhen. Destaco sobre todo Liseiwicz, tanto por la importancia que tiene en la trama como por funcionar de algún modo como antagonista y a la vez mentor de Jinzhen.

Otro punto a destacar de manera significativa son las habilidades comunicativas del autor. Es impresionante la capacidad narrativa que tiene Jia, es un gran contador de historias, ya que nos regala una novela que no contiene apenas un 5% de diálogo, siendo todo descripción y narrativa pura. Hay que ser muy buen escritor para lograr crear un interés alto y creciente en un lector con una historia, sin utilizar el recurso narrativo del diálogo. En ningún momento la vida de Jinzhen se nos hará pesada ni aburrida. Querremos constantemente más.

La temática de la historia asimismo es atrayente, ya que nos adentra en un mundo desconocido y un poco místico: las matemáticas y la criptografía.
Además de acercarnos a la china reprimida y casi desconocida entre los años 20 y los 70 (la guerra civil, la represión, la invasión japonesa, el impacto de la segunda guerra mundial, el ascenso al poder de Mao Tse-Tung y la guerra fría). Novela valiente ya que denuncia muchas cosas, sobre todo la libertad que aún no existe en este gran país, acercando el mundo oriental al lector occidental.

A pesar de todas las virtudes anteriores, lo que más me ha gustado con diferencia es lo profunda que es esta novela: emana filosofía, sabiduría y dulzura por cada página. Cada palabra de Mai Jia es casi una enseñanza, una moraleja que el lector puede aplicar en su vida y que le permite crecer como persona.

Un libro con una calificación que oscila entre el muy bueno y el imprescindible.

Por qué decidí leerlo: Pues por la portada (me llamó la atención), por la sinopsis después y por dar una oportundidad a un escritor chino desconocido.

Lo mejor: Su profundidad, su capacidad narrativa, toda esa filosofía diseminada como si nada por sus páginas, el choque oriente-occidente, sus maravillosos personajes.

Lo peor: Creo que tiene pocos defectos, sí puedo destacar que su inicio cuesta un poco y que a veces con tanto flashback puede llegar a ser confuso. Yo me quedé con la duda de si Jinzhen estaba inspirado en un personaje real o no (creo que no, pero da toda la impresión).

¿Volvería a leerlo? Mil veces más. Me parece un libro precioso.

¿Lo recomendaría?: Sin duda. Es una maravilla de novela, en todos sus aspectos. Merece la pena aunque sólo sea por ver el choque cultural y de pensamiento que hay entre oriente y occidente.

Otros libros del estilo que podrían gustarte:

Retrato de una bruja (Luis de Castresana)
El lector de cadáveres (Antonio Garrido)
After dark (Haruki Murakami)

Si Quieres comprar el libro

El don

No puedo acabar la reseña sin incluir algunas frases escogidas al azar de esta novela, algunas dichas por el propio protagonista (suponiendo que sea un personaje real), otras fruto del autor. Para que veáis una pequeña muestra de esta profundidad que os comentaba:

“Siempre te concentras con gran energía en ir hacia delante; no te gusta mirar atrás. Como no te gusta mirar atrás, te obligas a gastar todavía más energía en caminar hacia delante”.

“Una sombra se ha apoderado de ti. Porque te detuviste”.

“Para algunas personas, ser amadas es una bendición; para otras, una maldición”.

“La muerte y el sueño tienen el mismo nombre de pila pero diferente apellido. Dormir nos prepara para la muerte; los sueños son una especie de infierno”.

“Sólo necesitas demostrar quién eres. Cuando lo hagas, tu adversario te ayudará. Cuando no puedas, tu adversario demostrará quién es el”.

“Esperas que otra persona de talento dé un paso al frente y te permita callar. Sin embargo, para que eso ocurra, tienes que seguir hablando”.

“Pensar demasiado también es una enfermedad”.

“La carne de un pez inteligente es mucho más firme que la de un pez estúpido y sin embargo, ambos son destructivos, porque el estúpido come cualquier cosa, indiscriminadamente, mientras que el inteligente prefiere comerse al pez estúpido”.

“En este mundo, todos los sueños que tiene cada persona los ha soñado ya el resto de la gente”.

“Una caída terrible puede arruinar la mayor de las victorias. Pero no es seguro”.

“Hay una sola manera de librarse de ti: mirarte con los ojos de uno mismo”.

Malosa

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Cómo sobrevivir al fin del mundo tal como lo conocemos – James Wesley Rawles

Reseñado por Bitterblink

Como sobrevivir al fin del mundo tal como lo conocemos - James Wesley Rawles

Como sobrevivir al fin del mundo tal como lo conocemos – James Wesley Rawles

James Wesley Rawles es un viejo conocido en esta página, yo comenté en la reseña de “Patriotas” que la verdadera obra de este autor experto en supervivencia este manual. James Wesley Rawles es un conocido bloguero, consultor de supervivencia y “survivalist”. Y este pequeño libro es su obra magna, a continuación explico por qué.

Rawles no es de lo que temen el apocalipsis zombi, bueno no solamente eso jaja. Quiero decir que la reflexión que hace el sr. Rawles va más allá. Nos habla de lo frágiles que son las modernas urbes en las que vivimos. El primer mundo nos hace débiles. Eso es una realidad como por ejemplo cuando te propone calcular cuanto tiempo puedes sobrevivir si mañana se acaba el suministro de todo. Esto fue un shock. Un litro de agua por persona y día y una ración de comida. Fui a mi despensa y tras rebuscar un poco calculé que tenía comida y bebida para aguantar menos de 5 días. Punto para él. Reconozco que ahora de forma inconsciente mantengo al menos 15 días de stock.

Entonces es cuando Wesley no habla de un apocalípsis per se, no del “fin del mundo” como el estupendo título del “manual” habla, sino de una crisis por cualquier causa que provoque un desabastecimiento de comida, agua, electricidad etc de forma indefinida. Habla de crisis como el Katrina o de cosas más mundanas como una huelga de transporte que redujo a la nada la cadena de abastecimiento de una ciudad americana. Solo tenéis que salir a google para ver escenas de saqueos provocadas por algo tan “nimio” como una huelga. Ya no digamos una catástrofe natural etc.

Los ejemplos que pone son como para pensar que tener un “Retiro de supervivencia” no es una tontería. ¡¡O al menos tener una despensa!! Pero poco a poco nos van dando las claves de lo que debe contener, la localización e incluso los integrantes ideales de un grupo de supervivientes. Da todo tipo de detalles, desde entrenamiento físico, adiestramiento en cirugía de campaña, tiendas en las que comprar y volúmenes de compra por persona. Habla de vehículos, de combustible, de animales, semillas, fuentes renovables y no renovables de energía, almacenamiento efectivo, armas y munición y todo tipo de cosas, os las podáis imaginar o no (algunas me sorprendieron como por ejemplo la cantidad de ejem unidades de “higiene femenina” por año que hay que almacenar).

Reconozco que en las películas parece todo más fácil. Ahora entiendo por qué en muchos casos esas series o pelis en las que se ponen a sobrevivir de llevar una vida cómoda y abastecida a partir de cero son criticadas por irreales. Lo que propone el autor no es solo malvivir sino sobrevivir con una calidad de vida superior a la del medievo, sintiendo que mantienes un refugio confortable y también seguro.

La paranoia del autor es comprensible, sobre todo teniendo en cuenta que habita en un país lleno de gente armada, pero aun así me pregunto si dado el caso sus estrategias de camuflaje de un refugio y de vigilancia no son sino una salvaguarda de la vida de tu familia y por tanto algo imprescindible para sobrevivir. El autor habla de localizar un refugio lejos de carreteras principales, idealmente en una ladera y no en una cima pero lejos de los suburbios, los suficiente para evitar a los refugiados que habitualmente se desplazan lejos de las ciudades en caso de desabastecimiento de las mismas. Se refiere a la llamada Horda Dorada o “Golden Horde” y en concreto se refiere a los saqueadores que acompañan a los refugiados y que provocan auténticos desastres al conseguir los recursos que necesitan de aquellos que no están armados y están indefensos.

El autor se prodiga en el uso de cientos de acrónimos y de usos de la jerga de “Survivalist” que pueden consultarse en su blog (www.survivalblog.com) como el conocido WTSHTF (“When the Schummer hits the fan” o en términos menos gráficos “cuando todo se va al cuerno”) con el que se refiere a cuando se produce el “Crunch” o desastre que genera el desabastecimiento.

Hay cosas absurdas o que no aplican según en qué país, así como largas listas que probablemente salvo que estés construyendo tu refugio no leas en detalle, del mismo modo que hay indicaciones de tiendas y páginas que en muchos casos no existen o no entregan fuera de EEUU. Esas partes aburren y a veces desesperan por su amor al detalle y lo larguísimas que son. Sin embargo tengo que reconocer que va desgranando conceptos realmente interesantes. Como por ejemplo la coordinación con tu familia / grupo de supervivencia en casos de crisis cuando móviles y demás cacharritos no funcionan, el mantenimiento de kits de “huída” de emergencia preparados, el mantenimiento de reservas de agua y alimentos etc. Son estos conceptos los que hacen que este libro pase de curiosidad a un libro importante en una casa. Quizá no capital porque sinceramente no espero tener que usar el 80% de lo que explica, pero si usas el 20% en una crisis (ej. un apagón prolongado o un desabastecimiento de agua) ya te habrá rentado adquirir un libro de este tipo.

No esperes un manual de supervivencia en el campo o de orientación, ni mucho menos supervivencia del tipo “Bear Gylls” sino de mantener y proteger a tu familia en medio de una crisis sin perder los nervios y reduciendo al mínimo los efectos adversos.

A mi me parece un libro que hay que tener y hay que leer, por mucho que considere una locura lo de crear un “bunker” de supervivencia como el que propone el autor.

Calificación: Bueno

Lo Mejor: El amor a los detalles y la capacidad de ponerte “nervioso”, fue capaz de despertar mi paranoia. Lo mejor de todo sin duda es que piensa por ti todo aquello que no sueles pensar. Y Si, es útil

Lo Peor: En ocasiones las lista de materiales y de tiendas locales de EEUU se hace monótono y puede llegar a desesperar.

Lo Releería: Si, creo que es un libro que terminas consultando de vez en cuando, incluso aunque no soy tan alarmista reconozco que he terminado utilizando alguno de sus consejos para enfrentarme a sucesos habituales como apagones.

Lo Recomiendo: Para aquellos que crean en el valor de estar preparados para lo peor es un libro imprescindible, para el resto probablemente sea un libro curioso que te haga pensar en lo poco preparado que estas para una eventualidad

Link al libro en Amazon.es

Hija de humo y hueso (Fantasia)

Otros libros que podrían gustarte

Patriotas – James Wesley Rawles Este libro de ficción es realmente la materialización del manual que reseño aquí

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Un Ejército al Amanecer – La Conquista aliada – Rick Atkinson

Reseñado por Bitterblink

Un Ejercito al Amanecer - Rick Atkinson

Un Ejercito al Amanecer – Rick Atkinson

Rick Atkinson es un autor americano nacido en Berlín, hijo de un militar americano destinado a múltiples destinos a lo largo y ancho del mundo siguiendo las necesidades del ejercito. Rechazó unirse a la academia de Westpoint y en cambio se dedicó al periodismo, llegando a ser redactor del Washington Post. Su increíble interés por la II Guerra Mundial le llevó a escribir la trilogía de la liberación, que se inicia con este libro publicado en 2002 y que ha ganado el premio Pulitzer de periodismo al mejor libro de historia en 2003, además de haber ganado otros múltiples galardones como escritor de historia militar durante toda su carrera.

De hecho este no es un libro al uso. O por lo menos no es lo que yo esperaba. Es un libro que habla de guerra como su nombre indica. Habla de la guerra pero no relata de forma desapasionada los hechos como otros libros que yo he podido leer, sino que, como dijo sobre sus libros un Ex-comandante de la OTAN, “nos lleva desde la más alta política hasta el fondo de la trinchera más miserable”.

La conquista aliada del norte de África es un relato de un despropósito tras otro, de negligencia en negligencia, de ineptitud e inexperiencia que cuestan cientos de miles de vidas aliadas. Es una historia trágica de como Eisenhower se pone al mando de la operación con un colérico Patton y otra serie de desafortunados oficiales al mando de una fuerza expedicionaria que todo el mundo confía en que sea un “paseo militar” y resulta una debacle.

Habla de un ejercito inexperto, falto de valor, que no entiende la importancia de la logística en el combate moderno, que aún piensa que es el valor lo que gana las batallas y no el material bélico del que se dispone. Habla de jóvenes granjeros de Iowa huyendo llorando de las trincheras o con crisis nerviosas ante la matanza que ha soportado su unidad. Habla de violaciones y asesinatos de civiles cometidos por esos mismos muchachos granjeros sólo para divertirse. No es misericorde ni un solo minuto de este libro, y no tiene que serlo puesto que habla de guerra moderna.

Lo cierto es que a lo largo de todo el libro va mezclando los hechos con los comentarios políticos, llegando a la anécdota en todas las ocasiones de comentarios de los testigos o anécdotas más o menos morbosas del tipo “Encontraron un teniente decapitado por un obús aferrado al volante de su jeep que había conducido al menos 800 metros después de muerto antes de detenerse”. Algunos comentarios enriquecen y humanizan la contienda, otras anécdotas sencillamente me resultan irrelevantes pese a que aporten color al libro, resultando en ocasiones irritantes porque hay tantísimas que al final hastían.

Las primeras páginas están repletas de tejemanejes políticos entre los aliados para finalmente terminar con la invasión. Es una parte árida y bastante aburrida de maniobras políticas y logísticas equivocadas que llevan al caótico desembarco de las fuerzas aliadas en el Norte de África en 1942.

A partir del desembarco es más entretenido. Los primero capítulos contra los franceses son una parte de la historia que casi todos los libros que he leído omiten piadosamente, no es aquí el caso. Hablamos de legionarios franceses al servicio del gobierno de Vichy controlado por los Alemanes que resisten valerosamente a los inexpertos soldados ingleses y norteamericanos que intentan desembarcar en la costa de Marruecos y Argelia.

Cuando comienza por fin la guerra contra los alemanes en la tercera parte es cuando se ve lo que el autor va anunciando: Un veterano surge de las derrotas y el ejercito norteamericano va ganando poco a poco la necesaria experiencia y espíritu de lucha y sobre todo empieza a superar los errores que se han ido cometiendo desde el inicio de la campaña. Es el momento en que se producen las primeras victorias a manos americanas pese a que el egocéntrico Montgomery ya lleva tiempo zurrando a Rommel con su ejercito de la Commonwealth en Egipto, al final los americanos comienzan a obtener victorias sobre todo gracias a su superior material bélico.

La cuarta parte está dedicada al final de la campaña de África con Rommel de vuelta en Alemania y el ejercito del Eje netamente a la defensiva. Entonces vuelve el politiqueo sobre quién debe ser el responsable de vencer a los alemanes en África si los americanos o los ingleses hasta el final de la campaña.

En fin, entiendo por lo que se considera este libro un clásico de la historia militar y de la estrategia y un libro de estudio claro. Es un libro que no aspira a ser entretenido sino que hace un análisis brutal de la contienda elogiando a los héroes y criticando a los malos oficiales de forma brutal. Destruye alegremente los mitos sobre Patton y Eisenhower como “buenos generales natos” estudiando sus ineptitudes y como van aprendiendo de ellas a base de perder cientos de hombres a manos de los alemanes.

Es un libro que solo va a ser entretenido para los estudiosos de la historia militar ofreciendo una perspectiva múltiple y rica en detalles y comentarios más o menos relevantes de los testigos. Es como ver la historia entre Bambalinas y su riqueza es esa y también su mayor maldición. No es un libro de divulgación, es un libro por momentos irritante y aburrido, exasperantemente lento en los momentos previos a las grandes ofensivas que suponen el punto de inflexión de la contienda, pero a la vez demuestra un amor al detalle y a los hechos realmente increíble, intentando indagar en los por qués para realmente aprender de los hechos y no limitarse a relatar lo que ha ocurrido.

Calificación: Bueno

Lo Mejor: Nunca había leído un libro de historia que entrara en todos los niveles y perspectivas

Lo Peor: Aburrido en ocasiones, irritante antes de las grandes ofensivas

Lo Releería: No creo, demasiado denso, pero no lamento haberlo leído

Lo Recomiendo: Es a la vez un libro que me ha gustado y no me ha gustado, creo que solo lo recomiendo para personas realmente interesadas en los temas de estrategia militar que quieran ir más allá que la simple estadística de bajas y hablar de por qué se pierde o se gana una guerra… terrible y esclarecedor.

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Un ejército al amanecer (Memoria (critica))

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– Las Cruzadas vistas por los árabes – Amin Maalouf

Bitterblink

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La Granja Humana – Salvador Freixedo

Reseñado por Bitterblink

[Editado 14/07/2015: Actualizo vínculo a Amazon.es que se había roto el enlace y añado un interesante audo de Ivoox]

La Granja Humana - Salvador Freixedo

La Granja Humana – Salvador Freixedo

Salvador Freixedo es un viejo conocido de los aficionados a la “ufología” puesto que es un colaborador habitual de la revista “Mas Allá” (incluso publicó en su primer número) y desde luego es todo un personaje en esta rama de la “pseudociencia”. Nacido en 1923, este Gallego ingresa en la Orden Jesuita a los 16 años y es ordenado sacerdote en 1953, estudió Humanidades en Salamanca y Filosofía en la Universidad Pontificia de Comillas, teología en el Alma College de San Francisco, Ascética en Mont Laurier de Quebec, psicología en la Universidad de los Ángeles y en la Fordham University de Nueva York. Es expulsado de los Jesuítas en 1969, supongo que por sus “poco ortodoxas” ideas y comienza escribiendo temas de ufología y parapsicología desde el año 1970. La razón de poner tan extenso curriculum es dejar claro que este señor puede tener ideas algo estrafalarias pero desde luego no es un indocumentado como otros “ufólogos” que se presentan haciendo valer su graduado escolar como estudios válidos.

Este libro que data de 1988 ha sido revisado posteriormente por el autor añadiendo notas, esta es la edición que he leído, está muy relacionado con un libro anterior llamado “¡Defendámonos de los Dioses!” de 1984. El autor tiene más libros en esta linea incluyendo el reciente “Teovnilogía” publicado en 2012. Como curiosidad diré que también es autor de un libro de poemas satíricos de contenido político conservador llamada “La Expaña de Z” publicado en 2010.

En este ensayo Salvador Freixido desarrolla una idea que me llama mucho la atención porque no es nada habitual en el mundo de la ufología, básicamente el autor comienza dando por hecho que los extraterrestres existen y vienen a la tierra y su tesis hace hincapié en que son hostiles, o malvados o al menos interesados y que el contacto con estas entidades solo puede llevarnos al desastre. Básicamente habla de que si empiezas a oír voces en tu cabeza o aparecen unos seres brillantes que te dicen que eres el elegido y que te van a conceder dones y poderes y etc que procures no hacerles caso, porque los que escuchan a las voces acaban mal y pone como ejemplo a Juana de Arco, elegida por Santa Teresa para liderar el ejercito francés contra los ingleses que aparentemente fue investida de cierto poder de precognición y de convencer a grandes masas de hombres endurecidos para que la siguieran a la batalla… terminó quemada en la hoguera aunque “Santa Teresa” o mejor dicho “las voces dentro de su cabeza” insistieran en que la iban a salvar.

Con este curiosa idea de fondo el autor desarrolla sus argumentos con desigual éxito. El primer capítulo es una diatriba pseudopolítica donde critica los poderes “visibles”, es decir “humanos” del planeta por su avaricia y por su miopía a la hora de guiar los destinos de la humanidad, le da igual la iglesia que los científicos que los políticos o los banqueros. Esta diatriba cabreada (y eso que es del 1988) a mi me resultó sumamente pesada e innecesaria, aunque parece que el autor encuentra necesario decirnos que a nadie de los poderosos le interesa entrar en si los ovnis existen o no… Me resulto prescindible.

A continuación una serie de capítulos nos van narrando casos de “contactados” supuestamente reales que nos van sirviendo de “moralejas”, es decir el nexo común entre los casos es que el encuentro con entidades extraterrestres o con voces que dicen ser extraterrestres suele terminar mal o con daño para el individuo o cuando termina “bien” parece que ha sido porque los intereses del individuo han ido a coincidir con los de los extraterrestres, pero que ha sido una “ayuda” interesada en todo caso.

No todos los casos son igual de interesantes, a mi me resultaron especialmente cargantes los capítulos de los Ummitas (algo pasado ya de moda) y uno de un extraterrestre apodado Rufo que resulta tan absurdo como su apodo. Otros sin embargo tenían interés siendo quizá el mejor el que trata de los Jinas de la mitología musulmana.

Por último el capítulo cierre donde nos ofrece las conclusiones de su ensayo, la razón para leerlo es llegar a este último capítulo que junto al de los jinas es lo mejor del libro. Principalmente porque resulta sorprendente su razonamiento de “si oyes voces en tu cabeza diciendo que eres especial y sientes que tienes poderes por encima del resto, aun así no les hagas caso porque puedes terminar muy mal porque te abandonarán en el último momento”. Y a continuación nombra como sus candidatos a poseídos por fuerzas extraterrestres a Juana de Arco, a Mahoma, a Hitler y al mismísimo Jesús.

Según él sigue el mismo patrón de todos los contactados, alguien que es un hombre “común” y que de repente se convierte en alguien extraordinario y lo achaca a unas voces que oye (“Dios me habla”) o a la visita de un “Ángel” y todos terminan mal (en la hoguera, suicidándose, crucificado…).

Es blasfemo y eso me sorprende de un ex-jesuíta (o quizá por ser ex-jesuíta debería sorprenderme menos) pero no deja de resultar interesante esta argumentación. Sobre todo porque me resulta más fácil de aceptar que una inteligencia extraterrestre pueda considerar a la raza humana de la misma forma que un hombre considera a una hormiga. Podría aplastarla o por diversión ayudarla a llegar antes a su hormiguero pero sin duda no lo hará por el bien de la hormiga… y eso es lo interesante y lo terrorífico de la argumentación.

El resto pues… mucha paja, demasiada. Demasiados casos que al terminar de leerlos dices “¿y qué?” y otros simplemente no relacionados directamente con ovnis. Creo que hace una tesis interesante y novedosa, en vez de seguir a todos los espiritualistas New Age que vienen a decir que los extraterrestres son tan hippies como ellos cuando es poco plausible o mejor dicho poco probable incluso si aceptamos la existencia de seres extraterrestres.

Calificación: Pasable

Lo Mejor: El argumento de fondo, el capítulo de los “Jinas”

Lo Peor: El primer capítulo, los Ummnitas, Rufo, discurso inconexo

Lo Releería: No creo, aunque igual le doy una oportunidad a otro libro suyo

Lo Recomiendo: Solo aficionados a los ovnis con capacidad crítica, probablemente haya gente a la que no le guste que se hable “mal” de los hombrecitos verdes, resto evitadlo.

Bitterblink

Link al libro en Amazon.es

La granja humana

Si te gustó te gustará:

– Defendeos de los Dioses – Santiago Freixedo
– El informe Matrix – Más allá de la Ciencia, número 1, marzo 1989, El informe Matrix de Salvador Freixedo (páginas 12-20)
(Os dejo aquí un vínculo al respecto )

Bonustrack: La granja Humana en Ivoox

La Granja Humana

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Mientras escribo – Stephen King

Reseñado por Malosa.

Este libro se trata de una rareza escrita por King. Rareza porque se aleja del tipo de literatura con la que nos suele deleitar y que comprende géneros centrados en la fantasía, el terror, la ciencia ficción y el drama romántico, principalmente. “Mientras escribo”, sin embargo, es un ensayo sobre la escritura. Y también sobre la juventud y niñez de King, sus primeros años como escritor, además de una oda al arte de escribir.
Es un libro que apareció de la nada sin hacer mucho ruido, y en la actualidad está siendo recomendado cada vez más por docentes en las universidades, en cursos de escritura y en talleres literarios (como ensayo y texto científico). Al fin y a la postre, no es más que un tratado que busca aconsejar a los escritores principiantes.

Hay que reconocer que fue un libro arriesgado por parte de King (aunque todo hay que decirlo, a estas alturas de la película tenía suficiente éxito como para permitirse lanzar algo temerario), especialmente por ser un escritor vapuleado por la crítica más purista. Aunque él lo sabe y se lo toma con humor. Antes de publicar “Mientras escribo” King ya vaticinó que sería recibido por la crítica como si la puta del pueblo quisiera enseñar modales a las señoras decente.

El ensayo consta de 4 partes diferenciadas:

Curriculum Vitae: se trata de un paseo por los recuerdos del escritor, referidos principalmente a su niñez y juventud, en el que nos cuenta sus inicios en el mundo de la escritura. Conoceremos más de sus primeros recuerdos (algunos no relacionados con la escritura y sí con sus propios traumas como cuando le pincharon en los oídos), la relación con su madre y hermano, la universidad, sus inicios como escritor…Vemos que estos inicios fueron duros y que el éxito de King se debió mucho al trabajo y la perseverancia y poco a la suerte.
La caja de herramientas y Escribir: comprendería 2 bloques intermedios y es el nudo principal del libro. King nos habla del arte de escribir, pero no de forma abstracta sino con ejemplos prácticos destinados a los principiantes. Habla primero de la caja de herramientas, los básicos que el escritor ha de conocer y manejar para escribir un libro (el lenguaje, vocabulario, gramática, estilo, forma, argumento, etc.). Cuando se domina lo anterior, entonces, hay que ponerse a escribir y King aconseja sobre las prácticas de un buen escritor (leer mucho y escribir mucho), los hábitos que podría seguir y la mejor forma de organizar el tiempo, cómo llegar a la esquiva inspiración y el concepto del lector ideal (su mujer, en su caso). Se trata de un compendio fácil, directo y muy práctico que puede orientar maravillosamente bien a quien decida hacer sus pinitos en esto de escribir.
Postdata: Vivir: Esta última parte mezcla un poco las propias experiencias del escritor con un canto a la escritura y las ganas de vivir. Mientras King escribía este libro, sufrió un accidente gravísimo (fue atropellado por un camión) del que salió con secuelas, tuvo que sufrir varias operaciones, rehabilitación, etc. A día de hoy está casi recuperado pero la transición debió de ser complicada. Y en parte, King logró salir del bache por el amor de su mujer y por su necesidad de escribir. Así que King utiliza este ejemplo para explicar la necesidad que tiene el escritor de seguir escribiendo, uniéndolo con la alegría de vivir y las ganas de continuar en pie.
Epílogo y varios: Al final King incluye también el borrador original de una de sus novelas cortas, 1408 y las posteriores correcciones que hizo a la obra. Culmina el libro con una lista de todos los libros que ha leído durante el último año (y que a mí me dejó alucinada ya que son, muchísimos!! Haciendo cuentas me salía que lee entre 2 y 3 libros a la semana).

Me gustó mucho este experimento del autor. Primero por explorar un género desconocido al que nos tiene tan poco habituados a sus lectores constantes. Pero sobre todo me entusiasmó esta obra por la sinceridad que emana de cada una de sus páginas. King no esconde nada en este ensayo, habla mucho sobre sí mismo, sus pensamientos, sus creencias y su pasado. Reconoce sus defectos en la escritura, sus libros malos, sus problemas con el alcohol y las drogas (graves hasta el punto de afirmar que no recuerda haber escrito partes de varios libros, entre ellos Cujo), así como el amor, respeto y admiración profundos que siente por su mujer, Thabita (está claro, detrás de un gran hombre, siempre hay una gran mujer :-)). Esta sinceridad es un reflejo del tremendo respeto que siente por sus lectores y eso es algo que yo, como lectora constante suya, agradezco muchísimo.

Además y esto es algo que gustará mucho a los fans de King, con este ensayo sabremos más cosas de muchos de sus libros (por qué y cómo los escribió, cuándo, anécdotas, etc.). Por ejemplo y sin pretender ser exhaustiva:

– Sus primeras novelas escritas fueron Rabia, la larga marcha y El fugitivo, aunque su primera novela publicada fue Carrie. Estas tres novelas las publicó posteriormente bajo el pseudónimo de Richard Bachman. Decidió utilizar un pseudónimo ya que uno de los críticos dijo que las novelas de King se vendían como churros sólo porque estaban escritas por él, sin importar si eran buenas o no. Así que King decidió usar el nombre de Richard Bachman y publicar en el anonimato. Y el resultado fue que también se vendieron como churros…
– Sabremos que uno de sus primeros relatos cortos fue “El último turno” o que su trabajo en lavanderías en su juventud le inspiró otro relato corto, “La trituradora”.
– Habla también bastante de muchos otros libros, como , Misery, Apocalipsis, La milla verde, El resplandor…

En resumen, pequeña maravilla literaria de este escritor. No excesivamente conocida pero que tiene muchos puntos positivos y que encantará a los fans de King y a todo aquel principiante en el arte de escribir.

Si quieres ser escritor, lo primero es hacer dos cosas: leer mucho y escribir mucho. No conozco ninguna manera de saltárselas. Cuanto más leas, menos riesgo correrás de hacer el tonto con el bolígrafo o el procesador de textos.

Por qué decidí leerlo: Como fanática de King no había excusa…

Lo mejor: Su autenticidad. Su respeto por los lectores. La gran cantidad de guiños a otros trabajos del mismo autor.

Lo peor: Es un ensayo para escritores principiantes o un libro para fanáticos del autor. Tiene un público, pues, reducido.

¿Volvería a leerlo?: Pues igual sí, me encantó lo auténtico que es.

¿Lo recomendaría?: Fans de King y escritores en potencia.

Otros libros del estilo que podrían gustarte:

– El derecho y el placer de escribir (Julia Cameron)
– Escritos sobre el arte de escribir (Franz Kafka)

Malosa.

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El Oro de los Dioses – Erik Von Däniken

Reseñado por Bitterblink

El oro de los dioses - Erik von Däniken

El oro de los dioses – Erik von Däniken

Este libro que reseño es uno de esos rescatado de la feria del libro viejo y antiguo de Madrid. Lo cierto es que para ser antiguos los libros de Von Daniken se cotizan bastante por lo raros que son de encontrar. Erik von Daniken es un autor suizo que lleva vendidos la friolera de 62 millones de copias de sus 26 libros en 32 idiomas distintos y que defiende la hipótesis de que muchos mitos del pasado remoto provienen de la visita de alienígenas en tiempos prehistóricos y de su interacción con las distintas culturas de la época, así como el “creacionismo alienígena”

Siendo este un libro propio de “Cuarto Milenio” (programa de televisión del canal español Cuatro presentado por Iker Jiménez) ¿por qué despierta tanto interés todo lo que escribe este escritor?. Lo cierto es que porque es el más ferviente y escandaloso defensor de esta postura donde en seguida ve formas propias de una escafandra y un traje espacial en cualquier forma pictórica o escultura prehistórica.

Entonces ¿que aporta Daniken? pues aporta primero una ingente reunión de datos para defender su postura, es decir, no se basa en casos de abducciones ni en noticias de periódicos sino que se basa en la visita a ruinas de diferentes países y va buscando patrones de similitud.

En este libro podemos encontrar viajes desde distintos países de latino américa, Brasil, Perú, Mexico… hasta visitas a Egipto, China o a Polinesia y el reflejo de fuentes indias, islámicas, hebreas etc… todo para ir intentando encontrar patrones comunes a toda la antigüedad prehistórica que curiosamente ya señalan algunos autores “serios” como Mircea Elíade (ver reseña de “Herreros y Alquimistas” en esta misma página) en sus libros.

Básicamente comienza a desplegar a través de saltos en el espacio y en el tiempo un tanto inconexos toda una batería de “pruebas” que intentan apoyar la hipótesis de que existía una “cultura universal” y que dicha cultura universal venía distribuida a todos los pueblos de la tierra preshitórica por parte de seres de otros mundos.

Es sumamente interesante que incluya ruinas de distintos países y que adorne el libro con fotos (algunas a color) que permiten hacernos una idea de lo que está hablando. Por mucho que el texto insista en las similitudes es cuando ves las fotografías cuando se despierta cierta “duda” sobre si lo que dice Von Daniken puede ser cierto.

Como Von Daniken es un “comunicador” lo cierto es que para ser de tipo Ensayo es un libro sumamente entretenido donde de repente habla de unas sorprendentes ruinas amazónicas como de los misterios y la interpretación de las ruinas de Nan Madol en Micronesia que son unas ruinas sorprendentes que apenas conocía y que son sumamente interesantes. Lo mismo sobre la prehistoria de China que para mi es una gran desconocida (bueno, en general toda la historia de china previa a la edad contemporánea me es bastante ajena, igual soy el único).

Por supuesto he de decir que este libro no es para cualquiera, es decir, si te aburren los temas sobre ovnis y misterios varios y los consideras una tontería este libro te aburrirá igualmente. La principal razón es que como en todos estos temas no existen pruebas “concluyentes” no podemos afirmar que este libro nos de una conclusión más allá de una hipótesis de la que parte: Que los seres humanos hemos sido visitado en todas las culturas prehistóricas y en general del mundo antiguo por “astronautas” provenientes de otros mundos y que han interactuado con los humanos ofreciendo a dichas culturas unas referencias culturales comunes.

Quizá a algunos lectores les moleste el caos que supone este libro que aunque tiene un tema común, los objetos artísticos de culturas prehistóricas sean pictóricos, en oro o en cualquier otro formato, no llevan una estructura lógica en capítulos que relacionen distintas culturas sino que cada capítulo es un “viaje” o una entrevista distinta que el autor ha realizado y en los que ha encontrado patrones comunes. Esta “falta de orden” que le dar forma de historia en vez de de ensayo (incluyendo anécdotas con taxistas en china por ejemplo o entrevistas con hediondos sacerdotes amazónicos enemigos de la higiene personal) hace que sea mucho más entretenido de leer pero a la vez es incómodo a la hora de comparar los hallazgos en distintas culturas con sus similitudes si no tienes buena memoria porque tendrás que retroceder a algún capítulo para volver a ver una foto que se parecía sorprendentemente a otra en otro capítulo.

En general puedo decir que Erich o Erik von Däniken es un curioso investigador de lo oculto, buen comunicador y que consigue con su apasionado discurso que te plantees la duda de si es solo un chalado o si en los patrones que encuentra no hay unas similitudes excesivamente sospechosas como para hablar de casualidades. Puede que no sea un “sabio” o un académico corriente pero es de esos autores que al menos han viajado lo suficiente como para justificar poder escribir un libro sobre sus experiencias al margen de lo que opinemos los demás sobre las conclusiones que extrae o lo que vemos nosotros donde él ve un cosmonauta con una escafandra y un aparato de respiración.

Inspirará a los que “crean” o estén dispuestos a creer en estas cosas o a abrir la mente a teorías no convencionales y repugnará a los que no aceptan este tipo de argumentos “extraterrestres”

Calificación: Entretenido

Lo mejor: Las fotografías y algunos capítulos exóticos como el de china

Lo peor: Creo que sus argumentaciones adolecen de algunos “saltos lógicos” que hacen menos convincente su exposición, el orden de la información no es el ideal para comparar patrones

Lo releería: No creo, ya que tiene 26 libros buscaría algún otro

Lo recomiendo: si te atrae la temática “ovni” es bastante entretenido, resto abstenerse

Link al libro en amazon.es

Oro de los dioses, el

Bitterblink

Bonustrack

En Scribd he encontrado sin buscar mucho un extracto bastante grande del libro incluyendo las fotografías, dejo aquí el vínculo para que podáis mirarlo, aunque es un poco incómodo por su formato

El Oro de los Dioses

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